Maison longue de la saga médiévale islandaise découverte à Arnarfjörður

Maison longue de la saga médiévale islandaise découverte à Arnarfjörður


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En 2013, des archéologues islandais sont tombés sur un tas de cendres qui ont conduit à des fouilles qui ont commencé en 2017 à Arnarfjörður, près de la ville-église d'Auðkúla en Islande. Le tas de cendres a conduit à la découverte d'une colonie agricole du 10ème siècle et au cours des trois dernières années, les archéologues ont mis au jour les couches de preuves. Maintenant, à la fin de la saison de fouilles 2020, une maison et une cabane en terre entière ont été découvertes.

Le site archéologique d'Arnarfjörður a été identifié en 2017 avec la découverte d'un tas de cendres. À l'été 2020, des archéologues ont fouillé la colonie agricole du Xe siècle. (Margrét Hallmundsdottir / RUV)

Suivre les indices dans les sagas anciennes

Écrit dans la première moitié du XIIe siècle, Landnámabók est la plus ancienne source jamais écrite à avoir été découverte détaillant le début de la colonisation de l'Islande. Cet ouvrage épique d'histoire présente une liste des premiers habitants islandais et de leurs familles, dont 3 000 noms propres et 1 400 noms de lieux. Selon Landnámabók, le premier colon à Svínadalur était Eyvindur Audkúla, et vers 1300 après JC Kolbeinn Bjarnason Auðkýlingur devint un Jarl (Comte). À partir de ces anciennes entrées, les archéologues ont lentement découvert ce qu'ils croient être la colonie du début du 10ème siècle mentionnée dans la saga.

Selon RUV, des archéologues islandais ont découvert une maison en terre dans laquelle ils ont trouvé un grand four avec des roches fissurées. Dans une cabane adjacente mesurant 23 mètres de long, un feu de bois traditionnel a été découvert. En 2019, la hutte a été découverte après une étude de carottes de forage et d'autres fossés d'enquête ont été créés cet été. Selon le Dr Margrét Hallmundsdóttir, l'archéologue à la tête de l'étude, la hutte est "très grande et le sol mesure au moins dix-sept mètres de long". Non seulement une autre hutte serait située à proximité, mais un atelier de fer, une étable et trois autres maisons devraient être situés sur le site de fouilles qui étaient tous liés à l'extraction du fer il y a plus de 1000 ans.

Selon le Dr Margrét Hallmundsdóttir, l'archéologue à la tête de l'étude, la hutte découverte au 10 e la ferme est "très grand et le sol mesure au moins dix-sept mètres de long. (Margrét Hallmundsdottir / RUV)

Fjord des monstres marins

L'Islande a été l'un des derniers pays au monde à être christianisé et les superstitions sont encore bien ancrées. Cela est évident, par exemple, dans un Guide de l'Islande article qui parle de « monstres marins » surnaturels qui ont habité la voie navigable adjacente depuis que les Vikings se sont installés en Islande vers 874 après JC. Au cours du seul siècle dernier, il y a eu plus de "4 000 observations enregistrées de monstres marins et de monstres lacustres autour de l'Islande", de nombreux monstres marins ont été vus à Arnarfjörður et dans les fjords de l'ouest de l'Islande, avec "quelque 180 observations enregistrées de monstres marins ont été signalé dans le seul fjord d'Arnarfjörður ! »

Cette ferme isolée du 10ème siècle est située dans une position spectaculaire surplombant la célèbre voie navigable historique. L'archéologue Margrét Hallmundsdóttir, en charge des fouilles, a déclaré que l'activité agricole à Skálabyggingar a duré des centaines d'années mais a subi des changements importants au cours des siècles. La découverte du bâtiment qu'elle appelle un « pavillon » confirme clairement l'hypothèse de longue date des archéologues islandais selon laquelle les « pavillons » ont été construits dans l'ancienne Islande.

L'équipe a non seulement fouillé le site, mais a également utilisé des techniques non pénétrantes utilisant des drones équipés de caméras thermiques à la recherche de nouvelles preuves archéologiques. (Margrét Hallmundsdottir / RUV)

Chasse à la saga avec des yeux high-tech dans le ciel

Les archéologues qui font des fouilles en Islande ne creusent pas seulement des tranchées d'essai et prélèvent des échantillons de carottage, au plus profond des sols souvent gelés, à la recherche de preuves des colons du début du 10ème siècle. Ils utilisent également des techniques de prospection non pénétrantes en faisant voler des drones de haute technologie équipés de caméras thermiques le long des côtes des fjords, à la recherche d'anomalies susceptibles d'indiquer de nouvelles preuves archéologiques. Grâce à cette technologie non pénétrante, "de nombreux monuments inconnus à Arnarfjörður dans les fjords de l'Ouest ont été localisés".

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Les connaissances archéologiques sur le fonctionnement de cette ancienne ferme et forge augmentent chaque année. Mais ce qui est peut-être tout aussi intéressant, c'est que ce projet aide également à séparer les faits de la fiction avec les pages des anciennes sagas écrites, telles que la Landnámabók. Autrefois considérées comme purement mythologiques, les enquêtes archéologiques conduisent à la conclusion qu'au moins certaines des histoires, des poèmes et des contes de la saga islandaise étaient en fait basés sur des personnes, des lieux et des événements réels. Les RUV L'article conclut que les drones aident à identifier les « monuments mentionnés dans les premières sagas écrites ».


Leif Erikson

Leif Erikson était le fils d'Erik le Rouge, fondateur de la première colonie européenne sur ce qu'on appelle aujourd'hui le Groenland. Vers l'an 1000, Erikson s'embarqua pour la Norvège, où le roi Olaf Ier le convertit au christianisme. Selon une école de pensée, Erikson a dévié de sa route sur le chemin du retour au Groenland et a atterri sur le continent nord-américain, où il a exploré une région qu'il a appelée Vinland. Il a peut-être également recherché le Vinland sur la base d'histoires d'un voyage antérieur d'un commerçant islandais. Après avoir passé l'hiver au Vinland, Leif retourna au Groenland et ne revint jamais sur les côtes nord-américaines. Il est généralement considéré comme le premier Européen à atteindre le continent nord-américain, près de quatre siècles avant l'arrivée de Christophe Colomb en 1492.


B&iacueldudalur et le musée des monstres marins

Au musée des monstres marins

Bíldudalur est un petit village d'Arnarfjörður avec une population de moins de 200 personnes. Ce charmant petit village a été appelé "La capitale du beau temps des fjords" car les montagnes protègent le village du vent. Les 2 jours où j'ai visité Bíldudalur, le temps était totalement calme et agréable.

Dans l'ancien bâtiment délabré du "Matvælaiðjan" agroalimentaire, notamment connu pour ses Haricots verts B&iacueldudalur, le travail a commencé en 2007 sur la création d'un musée des monstres marins avec l'aide de nombreuses personnes, qui avaient quitté Arnarfjörður et voulaient faire quelque chose pour leur ancien village. Le bâtiment du musée a été restauré avec beaucoup d'aide, ce qui montre la solidarité des habitants de B&iacueldudalur.

J'ai visité le musée car je voulais en savoir plus sur les monstres marins en Islande. J'ai parcouru timidement un couloir effrayant pour être accueilli par 2 monstres laids, le Le gars du rivage et le Homme de mer!

Le Shore Laddie et le Sea Man ont souvent été vus sur le rivage en Islande ! Quelles sont ces créatures et pourquoi ont-elles été si souvent vues sur le rivage en Islande ? Le Shore Laddie est même le monstre marin le plus souvent vu en Islande !

À travers les âges, les Islandais ont cru aux monstres, aux trolls et aux elfes - nous avons une myriade de telles histoires écrites par ex. dans Þjóðsögur Jóns Árnasonar - la collection de folklore de Jón Árnason, auquel je fais souvent référence dans mes blogs de voyage. je suis très intéressé par folklore et chercher emplacements des elfes en Islande, que j'ai lu dans cette série de livres.

Mais ce n'est qu'après avoir visité le musée islandais des monstres marins que je me suis intéressé à ces créatures effrayantes marchant à terre depuis la mer froide qui entoure l'Islande.

Au musée, vous pouvez regarder à l'écran les récits de personnes qui ont réellement rencontré des monstres marins. Et écoutez des histoires sur les observations et les rencontres avec les monstres marins.

Eiríkur Eiríksson a parlé d'un monstre qu'il avait vu à la fois à Sperðlahlíð et à Krosseyri. Il a affirmé avoir vu ses excréments, qui gisaient en trois énormes touffes et ressemblaient à de la boue de couleur craie recouverte de bave verte !

Les monstres vus autour de l'Islande peuvent être divisés en 4 catégories de monstres principales - le Le gars du rivage, les Homme de mer, les Monstre coquillage, et le Hippocampe. Ce qui distingue le fjord d'Arnarfjörður, c'est que tous ces monstres ont été vus ici dans ce fjord ! Et bien d'autres monstres extrêmement gros et d'autres plus petits.

Ainsi, ce magnifique fjord tranquille des fjords de l'Ouest se démarque comme étant le Fjord des monstres marins en Islande. J'ai tourné cette courte vidéo à Arnarfjörður lors d'une de mes visites dans les Westfjords, histoire de vous montrer à quel point c'est beau :

Il y a un récit du bateau à six rames "Heppinn" ou Chanceux échoué sur un Hippocampe en 1915 à l'embouchure d'Arnarfjörður. D'autres observations ont eu lieu en 2000 et 2002, lorsque le pêcheur islandais, Sverrir Garðarsson, a rencontré ce monstre à deux reprises ! Il a apparemment levé son long cou près du bateau de Sverrir et le monstre a plané au-dessus de la timonerie du bateau, où Sverrir se tenait !


La maison longue viking : une maison surpeuplée et confortable

Les Vikings vivaient dans un bâtiment long et étroit appelé maison longue. La plupart avaient des charpentes en bois, des murs en torchis et des toits de chaume. Là où le bois était rare, comme en Islande, les maisons longues étaient faites de tourbe et de gazon. Deux rangées de hauts poteaux soutenaient le toit et couraient sur toute la longueur du bâtiment, qui pouvait atteindre 250 pieds de long. Le sol de la maison longue viking était en terre battue.

Les familles vikings vivaient dans la partie centrale du bâtiment. Les pièces étaient partiellement séparées d'une extrémité de la maison longue et pouvaient être utilisées comme grange pour garder le bétail et les chevaux en hiver ainsi que pour entreposer les récoltes et les outils. L'autre extrémité pourrait être aménagée en atelier pour l'artisanat ou en métier à tisser vertical familial.

Dans le hall central, des bancs encastrés soutenaient les murs. Ils ont également fourni des plates-formes pour s'asseoir, travailler et dormir. Un foyer en pierre a été placé dans le couloir du milieu. Les feux dans le foyer servaient à allumer, chauffer et cuire les aliments de la famille. Lorsque la famille n'était pas occupée à travailler à l'extérieur, ils se réunissaient autour du foyer, discutant, tissant, fabriquant des paniers ou écoutant des histoires. Tous les repas étaient cuits sur le feu à foyer ouvert. Comme il n'y avait pas de fenêtres, la fumée s'échappait par des ouvertures dans le toit de chaume, ce qui fournissait également un éclairage supplémentaire.

Certaines sagas mentionnent que des tables sont installées dans le hall pour les repas. Ces tables peuvent avoir été stockées dans les chevrons ci-dessus lorsqu'elles ne sont pas utilisées. A part les bancs, les Vikings avaient peu d'autres meubles. Un riche Viking peut avoir un lit sculpté, mais pas de chaises ou d'autres tables. Bien que la maison longue viking puisse avoir un loft, elle était généralement plus utilisée pour le stockage que pour dormir car elle aurait été trop enfumée.

Les fermes les plus riches possédaient également des dépendances qui pouvaient servir de granges pour les animaux, de stockage pour les récoltes et les outils ou utilisées comme ateliers ou forge pour la forge.

Une famille viking, souvent une famille élargie, vivait dans la maison longue viking, où elle mangeait, travaillait, parlait et dormait avec peu ou pas d'intimité. Tout le monde connaissait les affaires de tout le monde, ce qui a probablement conduit à la fois à la proximité et à la rancœur. Le temps plus chaud du printemps a sans aucun doute soulagé les familles enfermées pendant tout un hiver. Les femmes vikings poussaient leurs hommes dehors pour chasser ou pêcher, tandis qu'elles sortaient elles-mêmes pour récolter des légumes verts et des herbes fraîches du printemps.

Les maisons longues d'une ferme viking étaient plus grandes que les maisons d'une ville viking. Dans les quelques villes, les maisons vikings étaient plus rectangulaires que longues. Ils ont conservé le hall central, qui était une composante structurelle et culturelle de tous les peuples scandinaves et germaniques.

Les maisons longues vikings nous sembleraient bruyantes, sales et malodorantes, surtout si les animaux s'abritaient à une extrémité. Cependant, pour les Vikings, ils étaient sans aucun doute bondés, mais aussi chaleureux, douillets et confortables.

Cet article fait partie de notre plus grande sélection d'articles sur l'histoire des Vikings. Pour en savoir plus, cliquez ici pour notre guide complet sur l'histoire des Vikings


Hofsstaðir - Ruines d'une ferme de l'ère viking à Garðabær

Dans la ville de Garðabær, qui fait partie de la grande région de Reykjavík, un Ferme de l'époque de la colonisation viking a été découvert en 1986. Ce grand Viking maison longue date d'environ 870-930 et mesure 8 x 30 mètres à l'extérieur, mais la surface au sol intérieure est de 170 m² !

On pense que dans une si grande ferme, un riche fermier a dû vivre avec 20 à 30 personnes. On ne sait pas qui ils étaient, mais il semble avoir été habité jusqu'au XIIe siècle. Le propriétaire de cette terre était Ingólfur Arnarson, le premier colon de Reykjavík.

Maison longue viking Hofsstaðir

Environ 300 objets ont été déterrés ici, ainsi qu'une broche en bronze inhabituelle, des épingles, des couteaux, des instruments et de nombreux poids à tisser et spires de broche ont été déterrés dans une salle de tissage.

Vous pouvez visiter cette maison longue gratuitement et la regarder de plus près.

Consultez mon blog de voyage sur Hofsstaðir avec beaucoup plus de photos et d'informations sur la façon de le trouver.


Nouveau à Reykjavík, je cherche à rencontrer de nouvelles personnes

Salut! J'ai vérifié votre profil et j'ai vu que vous étiez dans Pokémon Go. Il y a un groupe Facebook pour les gameuses en Islande qui pourrait vous intéresser. Il s'appelle TÍK - Tölvuleikjasamfélag íslenzkra kvenna. Vous pourriez y trouver des filles avec des intérêts communs :)

Verð að segja að að er geggjað nafn

að besta sem ég hef lesið í allan dag.

Pourrait être amusant. Où êtes-vous situé à Reykjavik ? Ma petite amie (24f) et moi (23m) sommes à Breiðholt et visitons occasionnellement le pub local. Si vous êtes dans un endroit proche, nous pourrions potentiellement nous rencontrer là-bas.

Le pub local à Breiðholt ? Ekki illa meint en eru ekki bara rónabarir í Breiðholti?

Cela sonne bien ! nous sommes à Gerdi. On pourrait aller boire un verre un jour :)

Puisque votre partenaire est à HÍ, vérifiez la vie sociale là-bas. C'est assez vaste, le stúdentakjallarinn (pub étudiant sur le campus) est plutôt cool, l'alcool le moins cher et le très bon restaurant végétarien, il s'y passe toujours quelque chose. Puis-je demander ce que votre partenaire étudie ?


Scandinavie médiévale : l'ascension et la chute du Commonwealth islandais

Pour le cinquième article de la série, Beñat Elortza Larrea décrit le peuplement de l'Islande, la formation de son Commonwealth et son éventuelle incorporation dans les territoires norvégiens tributaires de l'océan Atlantique.

L'histoire de l'Islande au début et au haut Moyen Âge est fascinante. Initialement habitée par une poignée de moines irlandais ascétiques, sa découverte et son installation ultérieure par les peuples scandinaves à la fin du IXe et au début du Xe siècle créeraient une communauté politique vivante et unique aux confins de l'Europe atlantique. Son isolement géographique, cependant, n'exonérerait pas l'Islande des processus plus larges en cours en Scandinavie et en Europe dans son ensemble, un conflit interne et la pression extérieure remettrait en question les structures sociétales fragiles du Commonwealth islandais, jusqu'à ce que l'île devienne une partie de la Norvège. skattland, ou régimes tributaires, à la fin du XIIIe siècle.

Les marins scandinaves semblent avoir découvert l'Islande dans les années 860. Les deux premières arrivées sur l'île, dirigées respectivement par Naddoðr et Garðar Svavarsson, semblent avoir été en grande partie accidentelles, mais la troisième expédition, dirigée par Flóki Vilgerðarson - connue sous le nom de Hrafna-Flóki - visait à explorer l'île mystérieuse que les autres marins avaient rencontré. Flóki et son équipage, cependant, ont lutté pour survivre dans le climat rigoureux et sont finalement retournés en Norvège.

Selon le Livre des Règlements - Landnámabók –, le premier colon permanent de l'Islande était Ingólfr Arnarson, qui est arrivé sur l'île dans les années 870, alors qu'il fuyait les mesures de plus en plus centralisatrices imposées par Harald Fairhair, le roi norvégien. Vers 874, il établit sa ferme dans l'ouest de l'Islande et la nomma Reykjavík. Alors que les premiers explorateurs avaient jugé l'île inhabitée, le Book of Settlements et les études archéologiques ont suggéré que les moines irlandais - connus sous le nom de Papar en vieux norrois - aurait pu résider en Islande à cette époque, car le climat impitoyable et l'éloignement devaient convenir à leurs idées ascétiques. Mécontents de la présence de païens près de leurs communautés monastiques, cependant, les Papar semblent avoir quitté peu de temps après la colonisation scandinave.

Les décennies suivantes ont été caractérisées par l'arrivée de milliers de nouveaux colons – environ 10 000 au total – en Islande. La plupart d'entre eux étaient de riches fermiers et chefs, qui chargeaient leurs biens meubles, leurs familles et leurs esclaves sur leurs navires et voyageaient vers l'ouest. La principale motivation derrière cette migration n'est pas claire, il est possible qu'une fiscalité plus sévère et un contrôle royal croissant en Norvège en aient été la cause principale - comme l'ont prétendu plus tard les chroniqueurs islandais -, mais la disponibilité de nouvelles terres fertiles, qui étaient particulièrement rares en Norvège, a dû être l'un des facteurs déterminants aussi.

En fait, la migration et la colonisation vers l'ouest ne se limitaient pas seulement à l'Islande, et elles étaient également antérieures au règne de Harald Fairhair, car les îles Féroé ont été colonisées par les Scandinaves vers 800 de notre ère. Il est également significatif que ce ne sont pas seulement les Scandinaves qui sont arrivés en Islande, de nombreux esclaves amenés sur l'île, principalement des femmes, étaient d'origine celtique et ont dû être capturés lors de raids en Écosse et en Irlande.

La période de colonisation s'est terminée avec la mise en place d'une assemblée légale pour l'ensemble de l'île, le Alþing, en 930. La formation de l'assemblée, située à Thingvellir, marqua la création du Commonwealth islandais. Le système politique de l'Islande reflétait en grande partie les processus de prise de décision dirigés par les magnats et les assemblées qui prévalaient en Scandinavie à l'époque où le Commonwealth était divisé en vingt-six chefferies, ou goðouð, chacun dirigé par un goði, qui ont agi en tant que juges et décideurs au sein de l'assemblée. Plusieurs décennies plus tard, vers 965, ces structures se sont encore agrandies. L'Islande était divisée en quatre quartiers, avec douze chefferies, chaque groupe de trois chefs tiendrait des assemblées de printemps dans leurs quartiers, où des décisions collectives étaient prises, et les Alþing réunis chaque année aussi.

Le système politique du Commonwealth était unique, car les assemblées dirigées par les chefs avaient des fonctions législatives et judiciaires, mais n'avaient aucun pouvoir exécutif pour faire appliquer leurs décisions. Les Alþing était dirigé par 48 chefs, ainsi qu'un Lawspeaker - lgsǫgumaðr – qui a récité la loi et interprété son contenu. Tous les hommes propriétaires terriens – boendir, ou agriculteurs – avait le droit de se représenter dans les assemblées, et l'obligation d'y assister en plus, tout propriétaire terrien devait être sous le patronage d'un goði, mais l'inscription à un chef était volontaire, et l'on pouvait librement choisir leur goði. Les chefferies elles-mêmes n'étaient d'ailleurs pas nécessairement héréditaires et pouvaient être vendues ou échangées. En tant que tels, les liens familiaux et amicaux étaient d'une importance cruciale, en tant que statut social et pouvoir - non seulement pour les propriétaires fonciers, mais aussi pour les goðar eux-mêmes – reposaient en grande partie sur le soutien qu'ils recevaient de la communauté.

De nombreuses décisions ont donc dû être adoptées collectivement, car le pouvoir politique dépendait du soutien populaire et les mesures étaient difficiles à appliquer. Tel est le cas de la christianisation de l'Islande, qui a eu lieu en 999-1000 EC. La pression de la Norvège - principalement par Olav Tryggvason (r. 995-1000) - a créé de nombreux partisans de la conversion, mais de puissants chefs y sont restés opposés et le déclenchement des hostilités semblait imminent. Finalement, le lgsǫgumaðr a arbitré le différend et la conversion a été convenue, sous certaines conditions : la poursuite des rituels païens en privé, la consommation continue de viande de cheval et la persévérance de l'infanticide par exposition aux éléments.

L'absence d'une exécution centralisée des décisions judiciaires a également contribué à faire des querelles un phénomène répandu. Les décisions rendues par le tribunal dans les cas graves d'incendie criminel ou de meurtre comprenaient souvent l'interdiction ou de lourdes amendes. Ces punitions, cependant, devaient être appliquées par la partie lésée, qui décidait parfois de se faire justice elle-même. La saga Brennu-Njáls ou La saga Laxdœla. Il faut également considérer, cependant, que les peines prononcées par les tribunaux sont souvent douces et conciliantes, car les arbitres ou les juges de l'affaire pourraient perdre le soutien des personnes concernées si la peine était considérée comme injuste par l'une ou l'autre partie.

Au fil des siècles, cependant, le pouvoir du Commonwealth islandais a commencé à se concentrer de plus en plus. Comme il n'y avait pas de nombre fixe de chefferies, il est probable que le montant des goðar est passé à environ 50 ou même 60 au début du XIe siècle dans les années 1120, cependant, il ne restait que vingt chefferies, les familles les plus puissantes commençant à contrôler de plus grandes étendues de terre. De plus, après la christianisation, deux diocèses ont été fondés – à Hólar et à Skálholt –, largement dominés par les groupes familiaux les plus puissants de l'île. Au fil du temps, ces magnats ont accru leur contrôle sur la population et les évêques islandais ont finalement abrogé les dispenses religieuses spéciales qui avaient été convenues lors de la conversion.

Au début du XIIIe siècle, sept grandes familles dominaient toute la goðouð en Islande, ces groupes de parenté ont encore renforcé leur contrôle sur leurs domaines, et les frontières des chefferies sont devenues stables et bien délimitées. Des tensions entre ces aristocrates ont commencé à surgir et des conflits prolongés semblaient inévitables. Pour aggraver les choses, à partir des années 1220, le souverain norvégien Håkon Håkonsson – r. 1217-1263 - s'intéresse de plus en plus à l'Islande, souhaitant l'intégrer dans ses domaines atlantiques. Comme il était difficile pour les chefs de prendre le dessus avec un seul soutien interne, de nombreux magnats islandais éminents ont entamé un processus de rapprochement avec les rois norvégiens. En 1220, Snorri Sturluson, célèbre pour ses compilations de saga, devient membre de la famille royale de Håkon. hirð, une institution hybride suite-ménages.

Snorri retourna en Islande et commença à travailler pour l'objectif de Håkon : la reconnaissance volontaire par les Islandais de la suzeraineté norvégienne. Les succès de Snorri furent néanmoins de courte durée, car ses progrès s'arrêtèrent après avoir obtenu son élection en tant que président de la loi en 1222. Plusieurs membres de sa famille, se méfiant des progrès de Snorri, se rendirent eux-mêmes en Norvège, où ils furent intronisés dans le hirð. Ces membres du Sturlungar – la famille des chefs du nom du père de Snorri – était beaucoup plus agressive et défiait ouvertement ses adversaires, notamment les chefs appartenant à la Haukdælir et sbirningar. Au cours de l'été 1238, les forces de Sturlungar sont battues par leurs adversaires à Örlygsstaðir et plusieurs membres éminents de la famille sont tués.

À ce stade, il était devenu évident que le succès militaire en Islande reposait en grande partie sur le soutien norvégien et, en tant que tel, la majorité des magnats islandais étaient désormais membres de l'armée de Håkon. hirð, bien que leur succès à mettre l'Islande sous contrôle norvégien a été limité. Désireux de plaire au roi, le chef de la Haukdælir, Gizurr Þorvaldsson, assassina Snorri Sturluson, aujourd'hui déshonoré, à Reykholt en 1241.

Des explosions de guerre se produisaient sporadiquement tout au long des années 1240, le chef de Sturlungar órðr Sighvathsson remportant d'importantes victoires en 1244 et 1246. Þórðr, victorieux militairement en 1250, négligea de faire l'appel d'offres de Håkon, et il serait rappelé en Norvège, où il mourrait. Le autrefois puissant Haukdælir le chef Gizurr Þorvaldsson serait envoyé à sa place. Bien qu'il ait rencontré une résistance au début, Gizurr a été nommé Jarl d'Islande en 1258, ce qui a considérablement augmenté sa gravité entre 1262 et 1264, les Islandais et Håkon Håkonsson ont conclu un accord.

L'Ancienne Alliance - également connue sous le nom d'Alliance de Gizurr, Gissurarsáttmáli – verrait la dissolution du Commonwealth islandais, l'île devenant un affluent – skattland – du royaume de Norvège.


Maison longue de la saga médiévale islandaise découverte à Arnarfjörður - Histoire

Les maisons longues à l'époque viking

Tout au long des terres du Nord à l'époque viking, les gens vivaient dans des maisons longues (langues), qui mesuraient généralement de 5 à 7 mètres de large (16 à 23 pieds) et de 15 à 75 mètres de long (50 à 250 pieds), selon la richesse et la position sociale du propriétaire. Dans une grande partie de la région nordique, les maisons longues étaient construites autour de cadres en bois sur de simples semelles en pierre. Les murs étaient construits en planches, en rondins ou en torchis.

A l'intérieur, la maison longue était divisée en plusieurs pièces. Deux rangées de poteaux couraient le long de la maison longue supportant les poutres du toit. Ces colonnes divisaient chaque pièce intérieure en trois longues nefs. Les colonnes supportaient le toit et, par conséquent, les murs supportaient peu de poids. En règle générale, les murs s'inclinaient au centre de la maison longue, la rendant plus large au centre que les extrémités, imitant la forme d'un navire.

Le couloir central de chaque pièce, entre la rangée de colonnes de support du toit, avait un sol en terre battue (à droite). Les cendres des incendies de la maison ont été épandues sur cette zone pour agir comme absorbant. Dans la maison de l'époque viking à Hofsta ir, dans le nord de l'Islande, des scories et des écailles de marteau ont été trouvées dans cette couche de sol, ce qui suggère que les cendres du foyer de la forge ont également été introduites et répandues sur le sol de la maison. Hofsta ir avait également des preuves évidentes de souris vivant dans et autour du sol de la maison longue.

Cette allée centrale était le passage entre les sections de la maison. De plus, des feux ont été construits dans cette région, soit dans un foyer s'étendant dans le sens de la longueur dans la maison longue (à gauche), soit dans des cercles de feu individuels dans les chambres. Le feu fournissait lumière et chaleur et était également utilisé pour la cuisson.

Certaines maisons, comme celle d'Aalstriti 14-16, possédaient un grand et imposant foyer, avec des pierres posées bout à bout dans la terre, reflétant la forme de la maison longue. Le foyer de Vatnsfjür (à gauche) suit également cette forme, reflétant le contour de la maison. Le foyer en pierre est au premier plan central, et le contour des murs est rendu visible dans le gazon par l'élévation créée par les pierres de fondation encore enfouies juste sous la surface.

De chaque côté du couloir central (entre les colonnes de support du toit et les murs), des bancs de bois surélevés surmontés de planches de bois couraient le long de la maison longue. Ils ont fourni une surface pour s'asseoir, manger, travailler et dormir.

En règle générale, aucune fenêtre n'était utilisée dans la maison. Toute la lumière provenait des trous de fumée au-dessus et des portes extérieures ouvertes. Certaines maisons peuvent avoir de petites ouvertures recouvertes de membranes animales, situées à l'endroit où le toit rencontre le mur, pour permettre à plus de lumière de se diffuser dans la maison. La maison de Gunnar à Hléarendi est décrite comme ayant des fenêtres près des poutres du toit protégées par des volets (La saga Brennu-Njls, ch.77).

Une reproduction moderne d'une lampe utilisant de l'huile de foie de morue et des linaigrettes a fourni une bien meilleure lumière que prévu. La lumière était stable et étonnamment brillante, avec peu de fumée ou d'odeur. La lumière est suffisante pour faire des travaux manuels détaillés, et même pour lire.

Les bougies n'étaient pas inconnues, mais elles étaient chères et donc peu utilisées. Des bougeoirs de différents types ont été trouvés à cette époque, mais généralement dans les églises. Lorsque des bougies sont mentionnées dans les sagas, c'est typiquement un prêtre qui les tient.

Windows avait également d'autres usages. Une nuit, Grettir a combattu douze Vikings à l'extérieur de la maison où il séjournait en tant qu'invité, comme il est dit au chapitre 19 de La saga des Grettis. La fermière avait fait installer des lumières aux fenêtres pour que Grettir puisse retrouver son chemin vers la ferme dans l'obscurité.

Avec leur ventilation limitée, on pourrait penser que ces maisons auraient été enfumées, sombres et sombres, comme cela est généralement représenté dans les illustrations modernes de maisons longues. Mais, j'ai été étonné par la luminosité des intérieurs des reconstructions de maisons longues que j'ai visitées. Les photos de la maison longue sur cette page ont été prises en utilisant uniquement la lumière naturelle filtrant des trous de fumée et des portes.

Lorsque j'ai visité la ferme Stöng pour la première fois, j'ai été tout aussi étonné de voir à quel point l'intérieur était sombre et lugubre. Ce n'est que lors d'une visite ultérieure à Stöng que j'ai découvert la raison de la différence : les fumoirs de Stöng étaient fermés lors de ma première visite. Lorsque les fumoirs ont été ouverts, Stöng était aussi brillant que n'importe quelle autre maison longue.

Cependant, la littérature de la saga suggère un intérieur sombre. Par exemple, au chapitre 28 de La saga des Grettis, Auñun, entrant dans la maison longue sombre de l'extérieur, n'a pas pu voir Grettir, qui l'a intentionnellement fait trébucher. Cet épisode est tout à fait crédible dans une maison aussi sombre que Stoumlng l'était lors de ma première visite.

Il est peu probable que les maisons longues aient eu beaucoup de meubles. Seuls le maître et la maîtresse de maison auraient eu un lit-coffre pour dormir, généralement situé dans une armoire-lit fermée. Le reste de la maisonnée dormait sur les bancs.

La plupart des reconstitutions montrent des personnes endormies allongées sur des bancs entre des couches de peau de mouton. Cependant, les lits survivants et les armoires de lit et les bancs reconstruits sont extrêmement confinés, ce qui suggère que les personnes de l'âge viking ont peut-être dormi assis sur les bancs, le dos contre le mur.

Laxdela saga (chapitre 7) dit que dans sa vieillesse, Unnr in dj p ga (l'esprit profond) est mort dans son sommeil. Elle a été retrouvée par son petit-fils le lendemain matin, assise parmi les coussins.

Une interprétation du lit dans la penderie de St ng est montrée à droite. Le couvre-lit est en peau de mouton. Il est possible que certaines personnes aient utilisé des couvertures en laine comme couvre-lit, ou même des couvertures en laine bourrées de duvet. Au chapitre 27 de Gâsla saga Sârssonar, Güsli se cacha de ses poursuivants entre la paille et les couvertures du lit de Refur et lfdès. lfd s'est couché au-dessus de Gisli. Lorsque les poursuivants de Güsli sont entrés dans la maison pour faire une perquisition, lfds les a comblés d'abus, ce qui les a empêchés d'examiner son lit de très près.

Les personnes très riches peuvent avoir eu une literie beaucoup plus fine. Au chapitre 51 de La saga Eyrbyggja, la literie d' rgunna comprenait de beaux draps anglais, une couette en soie et des oreillers.

Les histoires font référence à des tables dressées pour les repas, puis retirées pour d'autres activités. On ne sait pas quelle forme ces tables auraient pu prendre, mais il s'agissait probablement de tables à tréteaux. Il est possible que des tréteaux, des planches et des bancs supplémentaires aient été rangés au-dessus de la tête, allongés sur les traverses et déposés pour les repas et les festins.

Il est peu probable que des chaises aussi élaborées que la reconstruction montrée à gauche aient jamais été courantes. L'original est de la Norvège du 12ème siècle. Les sagas mentionnent parfois des chaises. Chapitre 23 de F stbr ra saga dit que Gr ma avait une chaise sculptée à l'effigie de rr et de son marteau.

Simple three-legged stools, such as the reproduction shown in the top photo to the right, were probably much more common. People also used their wooden storage chests (lower photo, right) as seats.

A modern reproduction of a chest is shown to the left. The chest incorporates an internal locking mechanism. The teeth on the key (right) rotate into holes on an internal locking bar, releasing a spring latch and allowing the key to slide the locking bar to the open position, freeing the hasps from the inside and unlocking the chest..

Houses of wealthy families probably had decorative wall hangings, or carvings, or possibly paintings. The sagas tell of elaborately decorated shields hung on the walls (Egils saga, ch. 78) and tapestries hung to decorate the hall for feasts (G sla saga S rssonar, ch. 12). A modern replica tapestry is shown to the right.

The first to arise the next morning were orvald's daughter and a servant-woman. They saw Grettir lying naked, asleep. The servant said, "Grettir the Strong is lying here, naked. He's big-framed, all right, but I'm astonished at how poorly endowed he is between his legs. It's not in proportion." The two of them took turns peeking at Grettir and laughing at what they saw. Grettir awoke and returned their insults with some bawdy poetry.

It is possible that some houses were protected by fortifications (virki) built around the house. Fortifications are frequently mentioned in the contemporary sagas, set in the turbulent Sturlunga Age at the end of the 12 th century through the beginning of the 13 th .

Fortifications are less commonly mentioned in the family sagas, set in Viking-age Iceland. Dans Eyrbyggja saga, it is said that spakur had a fortified farm at Eyrr (shown to the left as it appears today).

A recently-excavated Viking-age site (right) shows evidence of a very broad wall at the periphery of the site. The stones forming the foundation of the wall are 2m apart (7 ft) and were filled with turf between them. This breadth suggests that the wall was also very tall, much taller than what is needed for keeping out animals. Perhaps this wall was the fortification for the house.

Archaeological and literary evidence suggest that some houses may have had other unusual features.

In the summer of 2002, an interim report was released by archaeologists working at Reykholt (left), one of the farms belonging to Snorri Sturluson in the 13 th century. Stone structures were found underneath the longhouse which have been tentatively interpreted as an underground heating system fed with hot water from a nearby hot spring, a development that certainly would have made life in the house much more pleasant in winter.

Kr ka-Refs saga (ch.12) says that Ref's home in Greenland used underground wooden pipes to supply water from a nearby lake to the house and fortification in order to foil his enemies' attempts to burn down the house. No physical evidence of such structures has been found, and the limitations of the digging tools available during the Viking age would seem to make such underground engineering efforts nearly impossible except in the most favorable possible circumstances.

Archaeological evidence and saga evidence suggests that most house sites also had a number of smaller outbuildings used for a variety of purposes, including food and fodder storage, iron working, textile working, and other purposes.


Contenu

In geological terms, Iceland is a young island. It started to form in the Miocene era about 20 million years ago from a series of volcanic eruptions on the Mid-Atlantic Ridge, where it lies between the North American and Eurasian plates. These plates spread at a rate of approximately 2.5 centimeters per year. [2] This elevated portion of the ridge is known as the Reykjanes Ridge. The volcanic activity is attributed to a hotspot, the Iceland hotspot, which in turn lies over a mantle plume (the Iceland Plume) an anomalously hot rock in the Earth's mantle which is likely to be partly responsible for the island's creation and continued existence. For comparison, it is estimated that other volcanic islands, such as the Faroe Islands have existed for about 55 million years, [3] the Azores (on the same ridge) about 8 million years, [4] and Hawaii less than a million years. [5] The younger rock strata in the southwest of Iceland and the central highlands are only about 700,000 years old. The geological history of the earth is divided into ice ages, based on temperature and climate. The last glacial period, commonly referred to as The Ice Age is thought to have begun about 110,000 years ago and ended about 10,000 years ago. While covered in ice, Iceland's icefalls, fjords and valleys were formed. [6]

Iceland remained, for a long time, one of the world's last uninhabited larger islands (the others being New Zealand and Madagascar). It has been suggested that the land called Thule by the Greek geographer Pytheas (fourth century BC) was actually Iceland, although it seems highly unlikely considering Pytheas' description of it as an agricultural country with plenty of milk, honey, and fruit: [7] the name is more likely to have referred to Norway, or possibly the Faroe Islands or Shetland. [8] The exact date that humans first reached the island is uncertain. Roman currency dating to the third century has been found in Iceland, but it is unknown whether they were brought there at that time or came later with Vikings after circulating for centuries. [9]

Irish monks Edit

There is some literary evidence that monks from a Hiberno-Scottish mission may have settled in Iceland before the arrival of the Norsemen. [10] Le Landnámabók ("Book of Settlements"), written in the 1100s, mentions the presence of Irish monks, called the Papar, prior to Norse settlement and states that the monks left behind Irish books, bells, and crosiers, among other things. According to the same account, the Irish monks abandoned the country when the Norse arrived or had left prior to their arrival. The twelfth-century scholar Ari Þorgilsson's Íslendingabók reasserts that items including bells corresponding to those used by Irish monks were found by the settlers. No such artifacts have been discovered by archaeologists, however. Some Icelanders claimed descent from Cerball mac Dúnlainge, King of Osraige in southeastern Ireland, at the time of the Landnámabók ' s creation.

Another source mentioning the Papar is Íslendingabók, dating from between 1122 and 1133. According to this account, the previous inhabitants, a few Irish monks known as the Papar, left the island since they did not want to live with pagan Norsemen. One theory suggests that those monks were members of a Hiberno-Scottish mission, Irish and Scottish monks who spread Christianity during the Middle Ages. They may also have been hermits.

Recent archaeological excavations have revealed the ruins of a cabin in Hafnir on the Reykjanes peninsula (close to Keflavík International Airport). Carbon dating reveals that the cabin was abandoned somewhere between 770 and 880, suggesting that Iceland was populated well before 874. This archaeological find may also indicate that the monks left Iceland before the Norse arrived. [11]

Norse discovery Edit

Selon le Landnámabók, Iceland was discovered by Naddodd, one of the first settlers in the Faroe Islands, who was sailing from Norway to the Faroes but lost his way and drifted to the east coast of Iceland. Naddodd called the country Snæland "Snowland". Swedish sailor Garðar Svavarsson also accidentally drifted to the coast of Iceland. He discovered that the country was an island and called it Garðarshólmi "Garðar's Islet" and stayed for the winter at Húsavík.

The first Norseman who deliberately sailed to Garðarshólmi was Hrafna-Flóki Vilgerðarson. Flóki settled for one winter at Barðaströnd. After the cold winter passed, the summer came and the whole island became green, which stunned Flóki. Realizing that this place was in fact habitable, despite the horribly cold winter, and full of useful resources, Flóki restocked his boat. He then returned east to Norway with resources and knowledge.

The first permanent settler in Iceland is usually considered to have been a Norwegian chieftain named Ingólfr Arnarson and his wife, Hallveig Fróðadóttir. Selon le Landnámabók, he threw two carved pillars (Öndvegissúlur) overboard as he neared land, vowing to settle wherever they landed. He then sailed along the coast until the pillars were found in the southwestern peninsula, now known as Reykjanesskagi. There he settled with his family around 874, in a place he named Reykjavík "Smoke Cove", probably from the geothermal steam rising from the earth. This place eventually became the capital and the largest city of modern Iceland. It is recognized, however, that Ingólfr Arnarson may not have been the first one to settle permanently in Iceland—that may have been Náttfari, one of Garðar Svavarsson's men who stayed behind when Garðar returned to Scandinavia.

Much of the information on Ingólfr comes from the Landnámabók, written some three centuries after the settlement. Archeological findings in Reykjavík are consistent with the date given there: there was a settlement in Reykjavík around 870.

According to Landnámabók, Ingólfr was followed by many more Norse chieftains, their families and slaves who settled all the habitable areas of the island in the next decades. Archeological evidence strongly suggests that the timing is roughly accurate "that the whole country was occupied within a couple of decades towards the end of the 9th century." [12] These people were primarily of Norwegian, Irish, and Scottish origin. Some of the Irish and Scots were slaves and servants of the Norse chiefs, according to the sagas of Icelanders, the Landnámabók, and other documents. Some settlers coming from the British Isles were "Hiberno-Norse," with cultural and family connections both to the coastal and island areas of Ireland and/or Scotland and to Norway.

The traditional explanation for the exodus from Norway is that people were fleeing the harsh rule of the Norwegian king Harald Fairhair, whom medieval literary sources credit with the unification of some parts of modern Norway during this period. Viking incursions into Britain were also expelled thoroughly during this time, potentially leading to a need for peaceful settlement in other lands. It is also believed that the western fjords of Norway were simply overcrowded in this period.

The settlement of Iceland is thoroughly recorded in the aforementioned Landnámabók, although the book was compiled in the early 12th century when at least 200 years had passed from the age of settlement. Ari Þorgilsson's Íslendingabók is generally considered more reliable as a source and is probably somewhat older, but it is far less thorough. It does say that Iceland was fully settled within 60 years, which likely means that all arable land had been claimed by various settlers.

In 930, the ruling chiefs established an assembly called the Alþingi (Althing). The parliament convened each summer at Þingvellir, where representative chieftains (Goðorðsmenn or Goðar) amended laws, settled disputes and appointed juries to judge lawsuits. Laws were not written down but were instead memorized by an elected Lawspeaker (lǫgsǫgumaðr). The Alþingi is sometimes said to be the world's oldest existing parliament. Importantly, there was no central executive power, and therefore laws were enforced only by the people. This gave rise to feuds, which provided the writers of the sagas with plenty of material.

Iceland enjoyed a mostly uninterrupted period of growth in its commonwealth years. Settlements from that era have been found in southwest Greenland and eastern Canada, and sagas such as Saga of Erik the Red et Greenland saga speak of the settlers' exploits.

Christianisation Edit

The settlers of Iceland were predominantly pagans and worshiped the Norse gods, among them Odin, Thor, Freyr, and Freyja. By the tenth century, political pressure from Europe to convert to Christianity mounted. As the end of the first millennium grew near, many prominent Icelanders had accepted the new faith.

In the year 1000, as a civil war between the religious groups seemed likely, the Alþingi appointed one of the chieftains, Thorgeir Ljosvetningagodi, to decide the issue of religion by arbitration. He decided that the country should convert to Christianity as a whole, but that pagans would be allowed to worship privately.

The first Icelandic bishop, Ísleifur Gissurarson, was consecrated by bishop Adalbert of Hamburg in 1056.

Civil war and the end of the commonwealth Edit

During the 11th and 12th centuries, the centralization of power had worn down the institutions of the commonwealth, as the former, notable independence of local farmers and chieftains gave way to the growing power of a handful of families and their leaders. The period from around 1200 to 1262 is generally known as the Age of the Sturlungs. This refers to Sturla Þórðarson and his sons, Sighvatr Sturluson, and Snorri Sturluson, who were one of two main clans fighting for power over Iceland, causing havoc in a land inhabited almost entirely by farmers who could ill-afford to travel far from their farms, across the island to fight for their leaders.

In 1220, Snorri Sturluson became a vassal of Haakon IV of Norway his nephew Sturla Sighvatsson also became a vassal in 1235. Sturla used the power and influence of the Sturlungar family clan to wage war against the other clans in Iceland. After decades of conflict, the Icelandic chieftains agreed to accept the sovereignty of Norway and signed the Old Covenant (Gamli sáttmáli) establishing a union with the Norwegian monarchy. [13]

Norwegian rule Edit

Little changed in the decades following the treaty. Norway's consolidation of power in Iceland was slow, and the Althing intended to hold onto its legislative and judicial power. Nonetheless, the Christian clergy had unique opportunities to accumulate wealth via the tithe, and power gradually shifted to ecclesiastical authorities as Iceland's two bishops in Skálholt and Hólar acquired land at the expense of the old chieftains.

Around the time Iceland became a vassal state of Norway, a climate shift occurred—a phenomenon now called the Little Ice Age. Areas near the Arctic Circle such as Iceland and Greenland began to have shorter growing seasons and colder winters. Since Iceland had marginal farmland in good times, the climate change resulted in hardship for the population. [14] A serfdom-like institution called the vistarband developed, in which peasants were bound to landowners for a year at a time.

It became more difficult to raise barley, the primary cereal crop, and livestock required additional fodder to survive longer and colder winters. Icelanders began to trade for grain from continental Europe, which was an expensive proposition. Church fast days increased demand for dried codfish, which was easily caught and prepared for export, and the cod trade became an important part of the economy. [14]

Kalmar Union Edit

Iceland remained under Norwegian kingship until 1380, when the death of Olaf II of Denmark extinguished the Norwegian male royal line. Norway (and thus Iceland) then became part of the Kalmar Union, along with Sweden and Denmark, with Denmark as the dominant power. Unlike Norway, Denmark did not need Iceland's fish and homespun wool. This created a dramatic deficit in Iceland's trade. The small Greenland colony, established in the late 10th century, died out completely before 1500.

With the introduction of absolute monarchy in Denmark–Norway in 1660 under Frederick III of Denmark, the Icelanders relinquished their autonomy to the crown, including the right to initiate and consent to legislation. Denmark, however, did not provide much protection to Iceland, [ citation requise ] which was raided in 1627 by a Barbary pirate fleet that abducted almost 300 Icelanders into slavery, in an episode known as the Turkish Abductions.

After the end of the Kalmar Union, the royal government asserted greater control of Iceland. [13] In particular, it took stronger actions to stop the involvement of English traders with Iceland. [13]

Foreign merchants and fishermen Edit

English and German merchants became more prominent in Iceland at the start of the 15th century. [13] Some historians refer to the 15th century as the "English Age" in Iceland's history, due to the prominence of English traders and fishing fleets. [15] [16] What drew foreigners to Iceland was primarily fishing in the fruitful waters off the coast of Iceland. [15] The Icelandic trade was important to some British ports for example, in Hull, the Icelandic trade accounted for more than ten percent of Hull's total trade. [15] The trade has been credited with raising Icelandic living standards. [16] [15]

The 16th century has been referred to as the "German Age" by Icelandic historians due to the prominence of German traders. [15] The Germans did not engage in much fishing themselves, but they owned fishing boats, rented them to Icelanders and then bought the fish from Icelandic fishermen to export to the European Continent. [15]

An illicit trade continued with foreigners after the Danes implemented a trade monopoly. [15] Dutch and French traders became more prominent in the mid-17th century. [15]

Reformation and Danish trade monopoly Edit

By the middle of the 16th century, Christian III of Denmark began to impose Lutheranism on his subjects. Jón Arason and Ögmundur Pálsson, the Catholic bishops of Skálholt and Hólar respectively, opposed Christian's efforts at promoting the Protestant Reformation in Iceland. Ögmundur was deported by Danish officials in 1541, but Jón Arason put up a fight.

Opposition to the reformation ended in 1550 when Jón Arason was captured after being defeated in the Battle of Sauðafell by loyalist forces under the leadership of Daði Guðmundsson. Jón Arason and his two sons were subsequently beheaded in Skálholt. Following this, the Icelanders became Lutherans and remain largely so to this day.

In 1602, Iceland was forbidden to trade with countries other than Denmark, by order of the Danish government, which at this time pursued mercantilist policies. The Danish–Icelandic Trade Monopoly remained in effect until 1786.

The eruption of Laki Edit

In the 18th century, climatic conditions in Iceland reached an all-time low since the original settlement. On top of this, Laki erupted in 1783, spitting out 12.5 cubic kilometres (3.0 cu mi) of lava. Floods, ash, and fumes killed 9,000 people and 80% of the livestock. The ensuing starvation killed a quarter of Iceland's population. [17] This period is known as the Móðuharðindin or "Mist Hardships".

When the two kingdoms of Denmark and Norway were separated by the Treaty of Kiel in 1814 following the Napoleonic Wars, Denmark kept Iceland as a dependency.

Independence movement Edit

Throughout the 19th century, the country's climate continued to grow worse, resulting in mass emigration to the New World, particularly Manitoba in Canada. However, a new national consciousness was revived in Iceland, inspired by romantic nationalist ideas from continental Europe. This revival was spearheaded by the Fjölnismenn, a group of Danish-educated Icelandic intellectuals.

An independence movement developed under the leadership of a lawyer named Jón Sigurðsson. In 1843, a new Althing was founded as a consultative assembly. It claimed continuity with the Althing of the Icelandic Commonwealth, which had remained for centuries as a judicial body and had been abolished in 1800.

Home rule and sovereignty Edit

In 1874, a thousand years after the first acknowledged settlement, Denmark granted Iceland a constitution and home rule, which again was expanded in 1904. The constitution was revised in 1903, and a minister for Icelandic affairs, residing in Reykjavík, was made responsible to the Althing, the first of whom was Hannes Hafstein.

The Act of Union, a December 1, 1918, agreement with Denmark, recognized Iceland as a fully sovereign state—the Kingdom of Iceland—joined with Denmark in a personal union with the Danish king. [18] Iceland established its own flag. Denmark was to represent its foreign affairs and defense interests. Iceland had no military or naval forces, and Denmark was to give notice to other countries that it was permanently neutral. The act would be up for revision in 1940 and could be revoked three years later if agreement was not reached. By the 1930s the consensus in Iceland was to seek complete independence by 1944 at the latest. [19]

Première Guerre mondiale Modifier

In the quarter of a century preceding the war, Iceland had prospered. However, Iceland became more isolated during World War I and suffered a significant decline in living standards. [20] [21] The treasury became highly indebted, and there was a shortage of food and fears over an imminent famine. [20] [21] [22]

Iceland was part of neutral Denmark during the war. Icelanders were, in general, sympathetic to the cause of the Allies. Iceland also traded significantly with the United Kingdom during the war, as Iceland found itself within its sphere of influence. [23] [24] [25] In their attempts to stop the Icelanders from trading with the Germans indirectly, the British imposed costly and time-consuming constraints on Icelandic exports going to the Nordic countries. [24] [26] There is no evidence of any German plans to invade Iceland during the war. [24]

1,245 Icelanders, Icelandic Americans, and Icelandic Canadians were registered as soldiers during World War I. 989 fought for Canada, whereas 256 fought for the United States. 391 of the combatants were born in Iceland, the rest were of Icelandic descent. 10 women of Icelandic descent and 4 women born in Iceland served as nurses for the Allies during World War I. At least 144 of the combatants died during World War I (96 in combat, 19 from wounds suffered during combat, 2 from accidents, and 27 from disease), 61 of them were Iceland-born. Ten men were taken as prisoners of war by the Germans. [27]

The war had a lasting impact on Icelandic society and Iceland's external relations. It led to major government interference in the marketplace that lasted until the post-World War II period. [28] Iceland's competent governance of internal affairs and relations with other states—while relations with Denmark were interrupted during the war—showed that Iceland was capable of acquiring further powers, which resulted in Denmark recognizing Iceland as a fully sovereign state in 1918. [28] [29] It has been argued that the thirst for news of the war helped Morgunblaðið to gain a dominant position among Icelandic newspapers. [30]

La Grande Dépression Modifier

Icelandic post-World War I prosperity came to an end with the outbreak of the Great Depression, a severe worldwide economic crash. The depression hit Iceland hard as the value of exports plummeted. The total value of Icelandic exports fell from 74 million kronur in 1929 to 48 million kronur in 1932, and did not rise again to the pre-1930 level until after 1939. [31] Government interference in the economy increased: "Imports were regulated, trade with foreign currency was monopolized by state-owned banks, and loan capital was largely distributed by state-regulated funds". [31] The outbreak of the Spanish Civil War cut Iceland's exports of saltfish by half, and the depression lasted in Iceland until the outbreak of World War II, when prices for fish exports soared. [31]

Seconde Guerre mondiale Modifier

With war looming in the spring of 1939, Iceland realized its exposed position would be very dangerous in wartime. An all-party government was formed, and Lufthansa's request for civilian airplane landing rights was rejected. German ships were all about, however, until the British blockade of Germany put a stop to that when the war began in September. Iceland demanded Britain allow it to trade with Germany, to no avail. [32]

The occupation of Denmark by Nazi Germany began on 9 April 1940, severing communications between Iceland and Denmark. [33] As a result, on 10 April, the Parliament of Iceland took temporary control of foreign affairs (setting up what would be the forerunner of the Ministry for Foreign Affairs) and the Coast Guard. [34] Parliament also elected a provisional governor, Sveinn Björnsson, who later became the Republic's first president. Iceland became de facto fully sovereign with these actions. [34] At the time, Icelanders and the Danish King considered this state of affairs to be temporary and believed that Iceland would return these powers to Denmark when the occupation was over. [34]

Iceland turned down British offers of protection after the occupation of Denmark, because that would violate Iceland's neutrality. Britain and the U.S. opened direct diplomatic relations, as did Sweden and Norway. The German takeover of Norway left Iceland highly exposed Britain decided it could not risk a German takeover of Iceland. On 10 May 1940, British military forces began an invasion of Iceland when they sailed into Reykjavík harbour in Operation Fork. There was no resistance, but the government protested against what it called a "flagrant violation" of Icelandic neutrality, though Prime Minister Hermann Jónasson called on Icelanders to treat the British troops with politeness, as if they were guests. [33] They behaved accordingly, and there were no mishaps. The occupation of Iceland lasted throughout the war. [35]

At the peak, the British had 25,000 troops stationed in Iceland, [33] all but eliminating unemployment in the Reykjavík area and other strategically important places. In July 1941, responsibility for Iceland's occupation and defence passed to the United States under a U.S.-Icelandic agreement which included a provision that the U.S. recognize Iceland's absolute independence. The British were replaced by up to 40,000 Americans, who outnumbered all adult Icelandic men. (At the time, Iceland had a population of around 120,000.) [36]

Approximately 159 Icelanders' lives have been confirmed to have been lost in World War II hostilities. [37] Most were killed on cargo and fishing vessels sunk by German aircraft, U-boats or mines. [37] [38] An additional 70 Icelanders died at sea, but it has not been confirmed whether they lost their lives as a result of hostilities. [37] [38]

The occupation of Iceland by the British and the Americans proved to be an economic boom, as the occupiers injected money into the Icelandic economy and launched various projects. This eradicated unemployment in Iceland and raised wages considerably. [39] [40] According to one study, "by the end of World War II, Iceland had been transformed from one of Europe’s poorest countries to one of the world’s wealthiest." [39]

Founding of the republic Edit

On 31 December 1943, the Act of Union agreement expired after 25 years. Beginning on 20 May 1944, Icelanders voted in a four-day plebiscite on whether to terminate the personal union with the King of Denmark and establish a republic. The vote was 97% in favour of ending the union and 95% in favour of the new republican constitution. [41] Iceland became an independent republic on 17 June 1944, with Sveinn Björnsson as its first president. Denmark was still occupied by Germany at the time. Danish King Christian X sent a message of congratulations to the Icelandic people.

Iceland had prospered during the course of the war, amassing considerable currency reserves in foreign banks. In addition to this, the country received the most Marshall Aid per capita of any European country in the immediate postwar years (at US$209, with the war-ravaged Netherlands a distant second at US$109). [42] [43]

The new republican government, led by an unlikely three-party majority cabinet made up of conservatives (the Independence Party, Sjálfstæðisflokkurinn), social democrats (the Social Democratic Party, Alþýðuflokkurinn), and socialists (People's Unity Party – Socialist Party, Sósíalistaflokkurinn), decided to put the funds into a general renovation of the fishing fleet, the building of fish processing facilities, the construction of a cement and fertilizer factory, and a general modernization of agriculture. These actions were aimed at keeping Icelanders' standard of living as high as it had become during the prosperous war years. [44]

The government's fiscal policy was strictly Keynesian, and their aim was to create the necessary industrial infrastructure for a prosperous developed country. It was considered essential to keep unemployment down and to protect the export fishing industry through currency manipulation and other means. Because of the country's dependence both on reliable fish catches and foreign demand for fish products, Iceland's economy remained unstable well into the 1990s, when the country's economy was greatly diversified.

NATO membership, US defense agreement, and the Cold War Edit

In October 1946, the Icelandic and United States governments agreed to terminate U.S. responsibility for the defense of Iceland, but the United States retained certain rights at Keflavík, such as the right to re-establish a military presence there, should war threaten.

Iceland became a charter member of the North Atlantic Treaty Organization (NATO) on 30 March 1949, with the reservation that it would never take part in offensive action against another nation. The membership came amid an anti-NATO riot in Iceland. After the outbreak of the Korean War in 1950, and pursuant to the request of NATO military authorities, the United States and Iceland agreed that the United States should again take responsibility for Iceland's defense. This agreement, signed on 5 May 1951, was the authority for the controversial U.S. military presence in Iceland, which remained until 2006. The U.S. base served as a hub for transports and communications to Europe, a key chain in the GIUK gap, a monitor of Soviet submarine activity, and a linchpin in the early warning system for incoming Soviet attacks and interceptor of Soviet reconnaissance bombers. [45] Although U.S. forces no longer maintain a military presence in Iceland, the U.S. still assumes responsibility over the country's defense through NATO. Iceland has retained strong ties to the other Nordic countries. As a consequence, Norway, Denmark, Germany, and other European nations have increased their defense and rescue cooperation with Iceland since the withdrawal of U.S. forces.

According to a 2018 study in the Scandinavian Journal of History, Iceland benefited massively from its relationship with the United States during the Cold War. The United States provided extensive economic patronage, advocated on Iceland's behalf in international organizations, allowed Iceland to violate the rules of international organizations, and helped Iceland to victory in the Cod Wars. [39] Despite this, the relationship with the United States was contentious in Icelandic domestic politics, leaving some scholars to describe Iceland as a "rebellious ally" and "reluctant ally." [46] [47] Iceland repeatedly threatened to leave NATO or cancel the US defence agreement during the Cold War, which is one reason why the United States went to great lengths to please the Icelanders. [46] [48]

Cod Wars Edit

The Cod Wars were a series of militarized interstate disputes between Iceland and the United Kingdom from the 1950s to the mid-1970s. The Proto Cod War (1952–1956) revolved around Iceland's extension of its fishery limits from 3 to 4 nautical miles. The First Cod War (1958–1961) was fought over Iceland's extension from 4 to 12 nautical miles (7 to 22 km). The Second Cod War (1972–1973) occurred when Iceland extended the limits to 50 miles (93 km). The Third Cod War (1975–1976) was fought over Iceland's extension of its fishery limits to 200 miles (370 km). Icelandic patrol ships and British trawlers clashed in all four Cod Wars. The Royal Navy was sent to the contested waters in the last three Cod Wars, leading to highly publicized clashes. [49] [50] [51]

During these disputes, Iceland threatened closure of the U.S. base at Keflavík, and the withdrawal of its NATO membership. Due to Iceland's strategic importance during the Cold War, it was important for the U.S. and NATO to maintain the base on Icelandic soil and to keep Iceland as a member of NATO. While the Icelandic government did follow through on its threat to break off diplomatic relations with the UK during the Third Cod War, it never went through on its threats to close the U.S. base or to withdraw from NATO. [49] [50] [51]

It is rare for militarized interstate disputes of this magnitude and intensity to occur between two democracies with as close economic, cultural, and institutional ties as Iceland and the UK. [51] [52]

EEA membership and economic reform Edit

In 1991, the Independence Party, led by Davíð Oddsson, formed a coalition government with the Social Democrats. This government set in motion market liberalisation policies, privatising a number of state-owned companies. Iceland then became a member of the European Economic Area in 1994. Economic stability increased and previously chronic inflation was drastically reduced.

In 1995, the Independence Party formed a coalition government with the Progressive Party. This government continued with free market policies, privatising two commercial banks and the state-owned telecom Landssíminn. Corporate income tax was reduced to 18% (from around 50% at the beginning of the decade), inheritance tax was greatly reduced, and the net wealth tax was abolished. A system of individual transferable quotas in the Icelandic fisheries, first introduced in the late 1970s, was further developed. The coalition government remained in power through elections in 1999 and 2003. In 2004, Davíð Oddsson stepped down as Prime Minister after 13 years in office. Halldór Ásgrímsson, leader of the Progressive Party, took over as prime minister from 2004 to 2006, followed by Geir H. Haarde, Davíð Oddsson's successor as leader of the Independence Party.

Following a recession in the early 1990s, economic growth was considerable, averaging about 4% per year from 1994. The governments of the 1990s and 2000s adhered to a staunch but domestically controversial pro-U.S. foreign policy, lending nominal support to the NATO action in the Kosovo War and signing up as a member of the Coalition of the willing during the 2003 invasion of Iraq.

In March 2006, the United States announced that it intended to withdraw the greater part of the Icelandic Defence Force. On 12 August 2006, the last four F-15's left Icelandic airspace. The United States closed the Keflavík Air Base in September 2006. In 2016, it was reported that the United States was considering re-opening the base. [53]

Following elections in May 2007, the Independence Party, headed by Haarde, remained in government, albeit in a new coalition with the Social Democratic Alliance.

Financial crisis Edit

In October 2008, the Icelandic banking system collapsed, prompting Iceland to seek large loans from the International Monetary Fund and friendly countries. Widespread protests in late 2008 and early 2009 resulted in the resignation of the Haarde government, which was replaced on 1 February 2009 by a coalition government led by the Social Democratic Alliance and the Left-Green Movement. Social Democrat minister Jóhanna Sigurðardóttir was appointed Prime Minister, becoming the world's first openly homosexual head of government of the modern era. [54] [55] Elections took place in April 2009, and a continuing coalition government consisting of the Social Democrats and the Left-Green Movement was established in May 2009.

The financial crisis gave rise to the Icesave dispute, where Iceland on the one hand and the United Kingdom and Netherlands on the other disputed whether Iceland was obligated to repay British and Dutch depositors who lost their savings when Icesave collapsed. [56]

The crisis resulted in the greatest migration from Iceland since 1887, with a net exodus of 5,000 people in 2009. [57] Iceland's economy stabilized under the government of Jóhanna Sigurðardóttir, and grew by 1.6% in 2012, [58] [59] but many Icelanders remained unhappy with the state of the economy and government austerity policies the centre-right Independence Party was returned to power, in coalition with the Progressive Party, in the 2013 elections.

On 1 August 2016, Guðni Th. Jóhannesson became the new president of Iceland.

Division of history into named periods Edit

While it is convenient to divide history into named periods, it is also misleading because the course of human events neither starts nor ends abruptly in most cases, and movements and influences often overlap. One period in Icelandic history, as Gunnar Karlsson describes, can be considered the period from 930 CE to 1262–1264, when there was no central government or leader, political power being characterised by chieftains ("goðar"). This period is referred to therefore as the þjóðveldisöld ou goðaveldisöld (National or Chieftain State) period by Icelandic authors, and the Old Commonwealth ou Freestate by English ones.

There is little consensus on how to divide Icelandic history. Gunnar's own book A Brief History of Iceland (2010) has 33 chapters with considerable overlap in dates. Jón J. Aðils' 1915 text, Íslandssaga (A History of Iceland) uses ten periods:

  • Landnámsöld (Settlement Age) c. 870–930
  • Söguöld (Saga Age) 930–1030
  • Íslenska kirkjan í elstu tíð (The early Icelandic church) 1030–1152
  • Sturlungaöld (Sturlung Age) 1152–1262
  • Ísland undir stjórn Noregskonunga og uppgangur kennimanna (Norwegian royal rule and the rise of the clergy) 1262–1400
  • Kirkjuvald (Ecclesiastical power) 1400–1550
  • Konungsvald (Royal authority) 1550–1683
  • Einveldi og einokun (Absolutism and monopoly trading) 1683–1800
  • Viðreisnarbarátta (Campaign for restoration [of past glories]) 1801–1874
  • Framsókn (Progress) 1875–1915

In another of Gunnar's books, Iceland's 1100 Years (2000), Icelandic history is divided into four periods:

  • Colonisation and Commonwealth c. 870–1262
  • Under foreign rule 1262 – c. 1800
  • A primitive society builds a state 1809–1918
  • The great 20th-century transformation

These are based mainly on forms of government, except for the last which reflects mechanisation of the fishing industry. [60]


A resourceful people

Whether they were building ships or remarkable buildings like the chieftain’s house on Lofoten, the Vikings proved themselves to be extraordinary craftspeople who were phenomenally good at working with wood, textiles and metal. And they had to be in order to survive some pretty tricky weather.

They also had to make use of the resources that were to hand or relatively easily accessible. Wood wasn’t plentiful on the Lofoten Islands, but the Vikings didn’t have to travel too far by boat in order to import the big trees needed for the kind of work seen at the Lofoten chieftain’s house, which includes huge pillars decorated with beautiful hand-carvings.

When it came to metal work, the Vikings made – among other things – jewellery and sword grips that were rich with ornaments and so detailed that, even if they had been produced today, you might find it hard to believe they were handmade.

Of course, back then, Lofoten was still at the top of the world. But it was a very rich part of the world when it came to resources. So it’s easy to understand why people decided to live there. There was plenty of fish in the sea, as well as other marine life to live off. There would have been game in the forests and lots of other natural resources available that would have been greatly sought after in other parts of the world.


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