L'apparence des Européens modifiée au cours des 5000 dernières années par la sélection naturelle

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Des anthropologues de l'Université Johannes Gutenberg de Mayence et des généticiens de l'University College London, en collaboration avec des archéologues de Berlin et de Kiev, ont développé des recherches approfondies sur les facteurs qui ont influencé le génome humain depuis la dernière période glaciaire. Leur analyse de l'ADN dans les squelettes anciens leur a permis de vérifier que sélection naturelle il a eu un effet significatif sur le génome humain, même au cours des 5 000 dernières années, entraînant des changements durables dans l'apparence des personnes.

Les généticiens des populations ont pu détecter les échos de la sélection naturelle dans le génome humain vivant depuis plusieurs années, cependant, ces techniques ne sont pas tout à fait exactes quant au moment de la sélection naturelle.

Les chercheurs de Mayence et de Londres ont alors décidé d'emprunter une nouvelle voie et analyser l'ADN de squelettes archéologiques pour plus tard comparer les résultats préhistoriques avec les Européens contemporains à l'aide de simulations informatiques. Lorsque les changements ne pouvaient pas être expliqués par le hasard de l'hérédité, les chercheurs ont pu déduire que la sélection positive était fondamentale, c'est-à-dire que la fréquence d'une mutation donnée augmentait considérablement dans une population donnée.

[Tweet "La sélection naturelle a eu un effet significatif sur le génome humain"]

Sandra Wilde, du groupe de paléogénétique de l'Institut d'anthropologie JGU, a noté de grandes différences dans les gènes associés à la pigmentation des cheveux, de la peau et des yeux. "Les Européens préhistoriques que nous étudions aujourd'hui auraient toujours la peau plus foncée que leurs descendants. Ceci est particulièrement intéressant car le phénotype le plus sombre semble avoir été préféré par l'évolution sur des centaines de milliers d'années. Tous nos ancêtres primitifs avaient une pigmentation plus foncée. Cependant, les choses ont dû changer au cours des 50 000 dernières années, lorsque les humains ont commencé à migrer vers les latitudes nordiques.”A déclaré Wilde, premier auteur de l'article.

Les auteurs voient plusieurs explications possibles, parmi lesquelles et pour beaucoup la plus évidente est le résultat du pigment sombre est dû à l'adaptation à la réduction du niveau de lumière solaire dans les latitudes nordiques. «La plupart des peuples du monde tirent l'essentiel de leur vitamine D de leur peau en raison de l'exposition aux UV. Mais sous les latitudes septentrionales et avec une peau foncée, cela aurait été moins efficace. Si les gens n'obtiennent pas la bonne quantité de vitamine D dans leur alimentation, avoir une peau plus claire peut être la meilleure option.«, Déclare le professeur Mark Thomas de l'UCL.

Cependant, cette explication devient moins convaincante en ce qui concerne la couleur des cheveux et des yeux. Wilde soutient que "Au lieu de cela, il se peut que la couleur des cheveux et des yeux ait fonctionné comme un signal indiquant l'appartenance à un groupe, qui à son tour joue un rôle dans la sélection d'accouplement. La sélection sexuelle est courante chez les animaux et peut également avoir été l'une des forces motrices de l'évolution humaine au cours des derniers millénaires”.

Mais les chercheurs espéraient trouver que changements dans le génome humain elles étaient le résultat de la dynamique de la population, telle que la migration, et c'est ce que dit le professeur Joachim Burger. "Nous nous attendions à ce que les changements génétiques dus à la sélection naturelle soient l'exception plutôt que la règle. Dans le même temps, on ne peut nier que la persistance de la lactase, c'est-à-dire la capacité de digérer le sucre majeur du lait à l'âge adulte, et les gènes de pigmentation ont été favorisés par la sélection naturelle à un degré surprenant dans le 10 000 ans environ", Ajouter.

«Mais gardez à l'esprit que nos résultats ne signifient pas nécessairement que tout ce qui a été sélectionné dans le passé est encore bénéfique aujourd'hui. Les caractéristiques dictées par la sélection sexuelle peuvent plus souvent être expliquées par la préférence d'individus ou de groupes plutôt que par l'adaptation à l'environnement.«, Il a condamné.

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