John Frémont

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John Fremontwas né à Savanannah, Géorgie, le 21 janvier 1813. Formé au Charleston College, il a enseigné les mathématiques avant de rejoindre l'Army Topographical Engineers Corps en 1838. L'année suivante, Fremont a rejoint un parti dirigé par Joseph N. Nicollet, qui a arpenté et cartographié la région entre le haut Mississippi et le Missouri.

Fremont a arpenté la rivière Des Moines en 1841. Parrainé par le sénateur du Missouri, Thomas Hart Benton, en 1842, Fremont a cartographié la majeure partie de l'Oregon Trail et a gravi le deuxième plus haut sommet des montagnes de Wind River, plus tard connu sous le nom de Fremont Peak.

En 1843, avec Kit Carson et Tom Fitzpatrick comme guides, le groupe de Fremont a suivi la rivière Cache de la Poudre dans les montagnes Laramie. Il a ensuite traversé les montagnes Rocheuses via le South Pass et Green River. Il a ensuite suivi la rivière Bear jusqu'à ce qu'elle atteigne le Grand Lac Salé.

Après avoir passé du temps à Fort Hall, il suivit la rivière Snake en passant par Fort Boise jusqu'à Fort Vancouver, où il rencontra John McLoughlin. Fremont a ensuite tourné vers le sud où il a exploré le lac Klamath et le Grand Bassin avant de traverser en plein hiver les montagnes de la Sierra Nevada et, malgré de grandes difficultés, a atteint Sutter Fort. Fremont a finalement atteint Saint-Louis le 6 août 1844.

Fremont a fait sa troisième expédition en 1845 au cours de laquelle il a exploré le Grand Bassin et la côte du Pacifique. Pendant que cela se déroulait, la guerre du Mexique a commencé. Fremont a reçu le grade de major dans l'armée des États-Unis et a aidé à annexer la Californie. Le commodore Robert Stockton nomme Fremont gouverneur de Californie. Cependant, en 1847, Fremont se heurta au général Stephen Kearny et, par conséquent, fut arrêté pour mutinerie et insubordination et fut par la suite traduit en cour martiale. Le président James Polk est intervenu et Fremont a finalement été libéré.

Au cours de l'hiver 1848 et 1849, Fremont dirigea une expédition pour localiser les passes d'une ligne de chemin de fer proposée allant du haut Rio Grande à la Californie. Pendant la ruée vers l'or californienne, de l'or a été découvert sur son domaine et il est devenu multimillionnaire.

En 1850, Fremont est élu sénateur de Californie. Fervent opposant à l'esclavage, Fremont membre fondateur du Parti républicain. En 1856, Fremont a été choisi comme premier candidat présidentiel et bien que le candidat du Parti démocrate, James Buchanan, l'ait emporté avec 1 838 169 voix, il a bien fait d'obtenir le soutien de 1 335 264 électeurs.

Lorsque Abraham Lincoln a été élu président en 1860, Fremont devait être nommé au Cabinet. Lincoln était réticent à le faire et a plutôt proposé que Fremont soit nommé ministre de France. William H. Seward, secrétaire d'État, s'y opposa, affirmant que Fremont étant né en Géorgie, on ne pouvait pas lui faire confiance pour rester loyal pendant un conflit avec le Sud.

Au début de la guerre de Sécession, Fremont est nommé major général dans l'armée de l'Union et prend le commandement du département de l'Ouest nouvellement créé et basé à Saint-Louis. Le 30 août 1861, Freemont a proclamé que tous les esclaves appartenant aux confédérés du Missouri étaient libres. Abraham Lincoln était furieux lorsqu'il a appris la nouvelle car il craignait que cette action force les propriétaires d'esclaves des États frontaliers à rejoindre les forces confédérées. Lincoln a demandé à Fremont de modifier son ordre et de libérer uniquement les esclaves appartenant à des Missouriens travaillant activement pour le Sud. Fremont a refusé de prétendre que "cela impliquerait que je me suis trompé moi-même et que j'ai agi sans réflexion, ce que la gravité du point exigeait".

Montgomery Blair, le ministre des Postes, qui avait initialement soutenu la nomination de Fremont, a maintenant exhorté Abraham Lincoln à le limoger. Lincoln répondit en envoyant Simon Cameron, secrétaire à la Guerre, le membre du Congrès Elihu Washburne et le général Lorenzo Thomas pour enquêter sur la situation à St. Après avoir fait rapport à Lincoln, il décida de relever Fremont de son commandement. Il a été remplacé par le général conservateur Henri Halleck.

Horace Greeley, rédacteur en chef du Tribune de New York, a écrit une lettre ouverte à Abraham Lincoln défendant Fremont et critiquant le président pour ne pas avoir fait de l'esclavage le problème dominant de la guerre et avoir compromis les principes moraux pour des motifs politiques. Lincoln a répondu de manière célèbre : « Mon objectif primordial dans cette lutte est de sauver l'Union, et non de sauver ou de détruire l'esclavage. Si je pouvais sauver l'Union sans libérer aucun esclave, je le ferais ; et si je pouvais la sauver en libérer tous les esclaves, je le ferais."

Fremont était une figure populaire auprès de Radical Republications et en mars 1862, Abraham Lincoln accepta de le nommer commandant du département de la Montagne nouvellement créé. Cependant, Fremont a été sévèrement critiqué pour ne pas avoir traité avec Thomas Stonewall Jackson lors de sa vallée de Shenandoah. Le 26 juin, les troupes de Freemont passent sous le commandement du général John Pope. Fremont a refusé de servir sous Pope et a passé le reste de la guerre à New York.

En mai 1864, une convention des républiques radicales choisit Fremont comme candidat à la présidence. Fremont a accepté la nomination et a déclaré à l'audience : « Aujourd'hui, nous avons dans ce pays les abus d'une dictée militaire sans son unité d'action et sa vigueur d'exécution. L'idée d'un candidat radical aux élections inquiète Abraham Lincoln et des négociations commencent à le persuader de changer d'avis. Le prix de Fremont était le retrait de son vieil ennemi, Montgomery Blair, du Cabinet. Le 22 septembre 1864, Fremont se retire du concours. Le lendemain, Lincoln renvoya Blair et le remplaça par le radical William Dennison.

Après la guerre de Sécession, Fremont s'est impliqué dans le financement et la construction de chemins de fer. Ce fut un échec et il perdit la fortune qu'il avait gagnée lors de la ruée vers l'or californienne. Il revient en politique lorsqu'il devient gouverneur du territoire de l'Arizona (1873-1883).

Fremont a écrit plusieurs livres dont plusieurs sur ses expéditions et son autobiographie, Souvenirs de ma vie (1887). John Fremont est décédé à New York le 13 juillet 1890.

J'ai rejoint l'armée du général Fremont à Harrisonburg, Virginie, le 10 juin 1862, et je me suis présenté au service. Au début de la guerre civile, j'ai entendu parler de lui à Washington comme l'un des futurs héros du conflit, dans les termes les plus extravagants. Je me souviens en particulier de M. Montgomery Blair, le ministre des Postes dans l'administration de M. Lincoln, insistant sur le fait que M. Fremont devait immédiatement recevoir un commandement militaire important et important, et prédisant que le génie et l'énergie de cet homme remarquable étonneraient bientôt le pays. Fremont fut, en effet, rapidement nommé major général dans l'armée régulière, et chargé du commandement du département de l'Ouest, y compris l'État de l'Illinois et tout le pays du Mississippi aux montagnes Rocheuses, avec quartier général à Saint-Louis. . Mais il a cruellement déçu les attentes optimistes de ses amis. Il ne montrait aucun génie de l'organisation. Le quartier général de Fremont semblait avoir un attrait marqué pour les spéculateurs coquins de toutes sortes, et il y avait beaucoup de scandale causé par l'attribution de contrats rentables à des personnes de mauvaise réputation.

Il (Lincoln) ne devrait pas se laisser devancer par son cabinet, par le Congrès, par les généraux de division et par le peuple. Il est le chef de la nation, vers laquelle elle attend naturellement les avancées. Mais dans la réticence avec laquelle il a signé l'acte de confiscation et dans sa modification tardive de l'ordre de Fremont, il semble presque qu'il souhaite revenir en arrière.

Je ne veux pas vous dire - car vous devez déjà le savoir - qu'une grande partie de ceux qui ont triomphé de votre élection, et de tous ceux qui désirent la répression sans réserve de la rébellion qui désole actuellement notre pays, sont uniquement déçus et profondément peinés par la politique que vous semblez suivre à l'égard des esclaves des rebelles.

Nous pensons que vous êtes étrangement et désastreusement négligent dans l'accomplissement de votre devoir officiel et impératif en ce qui concerne les dispositions émancipatrices de la nouvelle loi sur la confiscation. Ces dispositions ont été conçues pour combattre l'esclavage avec la liberté. Ils prescrivent que les hommes fidèles à l'Union, et disposés à verser leur sang en son nom, ne seront plus tenus, avec le consentement de la nation, en esclavage à des traîtres persistants et malveillants, qui depuis vingt ans ont comploté et depuis seize mois ont se battent pour diviser et détruire notre pays. Pourquoi ces traîtres devraient être traités avec tendresse par vous, au préjudice des droits les plus chers des hommes loyaux, nous ne pouvons pas concevoir.

La Proclamation de Fremont et l'Ordre de Hunter en faveur de l'émancipation ont été rapidement annulés par vous ; tandis que le numéro trois de Halleck, interdisant aux fugitifs de l'esclavage aux rebelles de venir dans ses lignes - un ordre aussi peu militaire qu'inhumain, et qui a reçu l'approbation chaleureuse de tous les traîtres en Amérique - avec des dizaines de tendances similaires, n'a jamais provoqué même vos remontrances.

S'il y a ceux qui ne sauveraient l'Union que s'ils pouvaient en même temps détruire l'esclavage. Je ne suis pas d'accord avec eux. Mon objectif primordial dans cette lutte est de sauver l'Union, et non de sauver ou de détruire l'esclavage. Si je pouvais sauver l'Union sans libérer aucun esclave, je le ferais ; et si je pouvais le sauver en libérant tous les esclaves, je le ferais ; et si je pouvais le faire en libérant certains et en laissant d'autres tranquilles, je le ferais aussi.

Fremont a gagné la faveur des hommes anti-esclavagistes avancés et impatients par l'émission d'un ordre visant l'émancipation des esclaves au sein de son département, que M. Lincoln s'est trouvé obligé de contredire, y voyant un acte d'usurpation militaire et une étape particulièrement inopportun à un moment où l'attitude de certains États frontaliers était encore indéterminée. Mais cela a donné à Fremont une position politique distincte et il a eu une autre chance de service à la tête du département de la montagne. Mais dans ce domaine d'action, il n'était pas plus heureux. Il opérait en Virginie-Occidentale, protégeant les chemins de fer et réprimant la guérilla, lorsque le célèbre général rebelle, Stonewall Jackson, fit son célèbre raid dans la vallée de Shenandoah, poussant Banks devant lui jusqu'au Potomac, et menaçant apparemment de traverser cette rivière, et de faire une attaque contre Washington. Ceci, cependant, Jackson n'a pas tenté, mais ayant réussi à rassembler des magasins et à déranger les plans du gouvernement de Washington, il a fait demi-tour et s'est rapidement retiré dans la vallée de Shenandoah. Fremont a reçu l'ordre de l'intercepter et, avec la coopération des troupes de Banks et de McDowell, de le "saisir". Cela a exigé quelques marches forcées, que Fremont n'a pas exécutées avec la promptitude attendue, un échec qui a excité le mécontentement de l'administration dans une mesure marquée.

Aujourd'hui nous avons dans ce pays les abus d'une dictée militaire sans son unité d'action et sa vigueur d'exécution.


John C. Frémont

La carrière de John Charles Frémont, connu sous le nom de « The Great Pathfinder », s'est avérée bien plus importante avant la guerre de Sécession que pendant le conflit. Avant la guerre, Frémont s'est fait un nom en menant plusieurs expéditions dans l'ouest afin d'explorer les régions et de les arpenter en vue de leur expansion. En juillet 1838, il est nommé sous-lieutenant dans le Corps of Topographical Engineers et dirige quatre grandes expéditions dans l'ouest pour arpenter et explorer les régions. Pendant la guerre américano-mexicaine, Frémont a dirigé le bataillon de Californie pour capturer les villes de Santa Barbara, Presidio et une partie de Los Angeles. Il a également signé le traité de Cahuenga, qui a mis fin à la guerre dans la majeure partie de la Californie. Après la guerre, Frémont a reçu le poste de gouverneur militaire de Californie, mais lorsqu'il a refusé de céder le siège, a été traduit en cour martiale et a démissionné de l'armée le 15 mars 1848. Frémont a été sénateur de Californie de 1850 à 1851, et s'est présenté sans succès à la présidence des États-Unis en tant que premier candidat du Parti républicain en 1856.

Au début de la guerre de Sécession, le président Abraham Lincoln nomme Frémont major général le 15 mai 1861 et lui confie le commandement du département de l'Ouest. Il a d'abord essayé d'amener officiellement le Missouri à la cause de l'Union, mais à la place, il a mis fin à son mandat lorsque Lincoln craignait que ses actions ne poussent le Missouri à rejoindre la Confédération. Il a été transféré en Virginie et, en juin 1862, a rencontré le général confédéré Thomas « Stonewall » Jackson à la bataille de Cross Keys. Frémont n'a pas pu détruire l'armée de Jackson et Jackson a pu s'échapper. Après la bataille, le corps de Frémont a été déplacé sous le commandement du général John Pope, que Frémont a fortement détesté. Il a été relevé de son commandement à la suite de sa propre demande et n'a plus jamais reçu de commandement.

Après la guerre, Frémont est gouverneur territorial de l'Arizona de 1878 à 1887.


FREMONT, JEAN CHARLES

J ohn C. Fréacutemont est né à Savannah, Géorgie, en 1813, fils de Charles Frémon, un émigré français, et d'Ann Beverly Whiting de Virginie. Fréacutemont a passé son enfance à Charleston et a fait ses études au département scientifique du Collège de Charleston avant son expulsion en 1831, trois mois avant l'obtention de son diplôme.

En 1833 Frémont a obtenu un poste civil en tant que professeur de mathématiques aux aspirants 1836-37 l'a trouvé aidant dans les levés du projet de chemin de fer Charleston et Cincinnati et dans le pays Cherokee et en 1838 il a été nommé sous-lieutenant dans le United States Corps of Topographical Ingénieurs et affectés à accompagner le scientifique français Joseph N. Nicollet sur une reconnaissance de deux ans du pays du Minnesota. Sous la tutelle de Nicollet, Fréacutemont a rapidement absorbé une grande quantité d'informations sur la science et les méthodes sophistiquées de levé géodésique ainsi que sur la façon d'organiser et de gérer une expédition. Lorsque les deux sont retournés à Washington pour travailler sur le rapport et la carte de l'enquête, il a rencontré Jessie, la fille talentueuse du sénateur Thomas Hart Benton, avec qui il s'est enfui en octobre 1841. L'alliance devait s'avérer extrêmement précieuse pour l'avancement de son carrière dans l'exploration et la politique.

Au cours des douze années suivantes, Fréacutemont mena cinq expéditions dans l'Ouest. Sur le premier, il arpentait la Platte "jusqu'à la tête du Sweetwater". Sur le second, d'une durée de quatorze mois, il fit un tour de tout l'Ouest, lançant son bateau en caoutchouc indien sur le Grand Lac Salé à l'aller et examinant Utah Lake au retour. La troisième expédition l'a emmené à travers le désert de Salt Lake City et l'a également impliqué dans la lutte pour arracher la Californie au Mexique et finalement dans un procès en cour martiale qui a mis fin à ses explorations parrainées par le gouvernement. La quatrième, une expédition hivernale conçue pour vérifier la faisabilité d'une voie ferrée centrale, s'est échouée dans les neiges des montagnes escarpées de San Juan au Colorado. La cinquième et dernière expédition, qui avait également un objectif ferroviaire, a été sauvée du désastre par les mormons de Parowan.

Pendant un certain temps, Fréacutemont s'est installé en Californie, mais il n'a pas été en mesure d'exploiter avec succès les riches filons aurifères de son vaste domaine de Las Mariposas. La Californie devint un État en 1850, et il fut brièvement l'un de ses sénateurs américains. En 1856, il est le premier candidat du Parti républicain à la présidence, mais perd face au démocrate James Buchanan. Au début de la guerre de Sécession, le président Abraham Lincoln lui donna le commandement du département de l'Ouest de l'armée de l'Union, pour le retirer cent jours plus tard lorsque Fréacutemont ordonna bêtement la confiscation des propriétés détenues par les rebelles du Missouri et la libération de leurs esclaves.

Fréacutemont sera gouverneur du territoire de l'Arizona de 1878 à 1881, mais la majeure partie de sa carrière après la guerre de Sécession est consacrée à des activités spéculatives dans les mines, les terres et les chemins de fer de l'Ouest. Il mourut dans une quasi pauvreté à New York le 13 juillet 1890.

La plus grande réussite de Fréacutemont a été d'explorer l'Occident et de le faire connaître à travers ses rapports vivants et lisibles (préparés avec l'aide de sa femme) et ses cartes (dessinées avec l'aide de Charles Preuss). Ils semblent avoir influencé la décision des mormons de s'installer dans la vallée du lac Salé. Il a également découvert et nommé le Grand Bassin en tant qu'entité géologique et géographique et a établi l'altitude correcte du Grand Lac Salé à 4 200 pieds.

Avis de non-responsabilité : les informations sur ce site ont été converties à partir d'un livre à couverture rigide publié par University of Utah Press en 1994.


Expédition Frémont

Les spécimens botaniques sont une cargaison précieuse, et lorsqu'ils sont transportés sur des centaines de kilomètres à dos de mule, les catastrophes sont parfois inévitables. La collection botanique de l'expédition du Frémont en Oregon et en Californie aurait compté environ 1 400 plantes, dont certaines étaient comestibles ou avaient des usages médicinaux. Mais, comme l'a expliqué John C. Frémont, « [une] fatalité a semblé assister nos usines dans cette expédition. Lors de la traversée des montagnes de la Sierra Nevada en Californie, la mule transportant les spécimens de plantes est tombée « d'un précipice dans un torrent », et ni la mule ni les collections n'ont pu être sauvées. Puis, avec seulement un mois de voyage restant, tous les spécimens collectés à partir de la Californie ont été trempés lorsque l'expédition a été prise dans les eaux de crue de la rivière Kansas.

L'expédition a commencé, avec de grands espoirs, dans les terres des prairies près de la rivière Kansas. Frémont n'était pas seulement le chef, mais aussi le botaniste de l'expédition. Il a noté que les prairies étaient « partout couvertes d'une variété considérable d'herbes » telles que l'herbe de bison Sesleria dactyloïdes (maintenant connu sous le nom Bouteloua dactyloïdes), qui était particulièrement abondante près de la source de la rivière Kansas. Au fur et à mesure que l'altitude augmentait, les arbres devenaient plus communs et "[l]es pentes et les larges ravins étaient absolument couverts de champs de fleurs des couleurs les plus exquises". Finalement, l'expédition est passée d'une prairie herbeuse à une région désertique dominée par l'armoise (Artemisia tridentata), qui a grandi si densément qu'il a souvent entravé le progrès de l'expédition.

Frémont a ensuite exploré des portions du Grand Lac Salé en Utah. Il a observé de nombreuses plantes, dont Fremontia vermicularis (maintenant connu sous le nom Sarcobatus vermiculatus), une espèce saline qu'il avait collectée lors d'expéditions précédentes. Tandis que l'expédition continuait son voyage vers le nord-ouest, l'armoise Artemisia tridentata demeure l'espèce caractéristique du paysage. Frémont a décrit que « la teinte uniforme de gris foncé du buisson donnait au pays un aspect sombre et sombre ».

Le 4 novembre 1843, l'expédition arriva à sa limite ouest sur le fleuve Columbia. En atteignant ce point, Frémont avait « atteint l'objectif d'unir [son] enquête avec [Wilkes’], et de présenter ainsi une exploration connectée du Mississippi au Pacifique ». Bien que l'expédition ait reçu l'ordre de retourner vers l'est à travers le Grand Bassin inexploré, l'herbe pauvre et les montagnes difficiles ont convaincu Frémont de traverser les montagnes de la Sierra Nevada dans la vallée de Sacramento, en Californie, et de là de retourner vers l'est. Les membres de l'expédition ont enduré des conditions difficiles lors de la traversée de la chaîne de la Sierra Nevada, mais ont été récompensés en atteignant la vallée de Sacramento par la beauté de la vie végétale.

Certains spécimens de plantes ont survécu aux épreuves du voyage et font désormais partie de la collection de l'Herbier national, dont la fleur « Les champs aurifères de Frémont » (Dichaeta frremonti, maintenant connu sous le nom Lasthénie frremontii), originaire de Californie. En Californie, Fremont a également collecté l'indigobush de Mojave (Daléa arborescens, maintenant connu sous le nom Psorothamnus arborescens) et le tansyaster d'automne (Machaeranthera astéroïdes). L'expédition est revenue le long du « Sentier espagnol », où les arbres et les fleurs abondaient. En effet, à un moment donné, la végétation était si épaisse que les « bandes de fleurs rouges » ont été confondues de loin avec du grès rouge.

Bien que la majeure partie de la collection botanique ait été détruite ou gravement endommagée, les botanistes John Torrey et Asa Gray ont pu identifier certaines des plantes, dont quatre nouveaux genres et environ vingt nouvelles espèces. Frémont considérait les spécimens détruits comme une « grande perte car les richesses botaniques du pays sont très grandes » (lettre 89), mais dans le Rapport annuel, Torrey a exprimé sa confiance que cette perte serait "en partie compensée par les saisons actuelle et suivante, car une grande partie du même pays sera à nouveau dépassée et de nouvelles régions explorées".

Jackson, Donald et Spence, Mary Lee. Les expéditions de Jean Charles Frémont. Vol. 1, Voyages de 1838 à 1844. Urbana : University of Illinois Press, 1970.

Viola, Herman J. et Ralph E. Ehrenberg. Introduction à L'expédition d'exploration dans les montagnes Rocheuses, par John C. Frémont, pp. Washington, D.C. : Smithsonian Institution Press, 1988.


Légendes d'Amérique

John Charles Fremont était un explorateur, arpenteur, officier militaire et homme politique qui a dirigé cinq expéditions occidentales.

Le 21 janvier 1813, Fremont est née à Savannah, en Géorgie, de Charles Fremon, un enseignant canadien-français et d'Anne Beverley Whiting, la plus jeune fille du colonel Thomas Whiting, planteur de Virginie socialement connu. Lorsque son père est décédé alors que John n'avait que cinq ans, la famille a déménagé à Charleston, en Caroline du Sud, où il a fréquenté l'université avant d'être expulsé pour fréquentation irrégulière. Cependant, il a bien réussi en mathématiques et a obtenu un poste d'enseignant sur un navire de guerre.

Sa carrière d'explorateur a commencé lorsqu'il a quitté la Marine pour rejoindre le United States Topographical Corps, qui est devenu plus tard l'Army Corps of Engineers. En 1838, il fut nommé sous-lieutenant par le président Van Buren, et cette année-là et la suivante, il participa à l'expédition de Jean Nicollet dans les plaines entre le haut Mississippi et le Missouri. Devenu un expert en géologie et en topographie, il dirige sa propre expédition pour arpenter la rivière Des Moines en 1841. Le 19 octobre 1841, il épouse secrètement Jessie, fille de Thomas H. Benton, même si ses parents s'opposent à l'union fondée sur son age.

Au cours des dix années suivantes, Fremont passa son temps à explorer le pays entre la rivière Missouri et les montagnes Rocheuses et jusqu'à la côte du Pacifique (voir Fremont’s Expeditions). États de l'Ouest américain, et son travail lui a valu le surnom de "Pathfinder".

John C. Fremont par Ehrgott, Forbriger and Co

Atterrissant en Californie avec sa femme, Fremont a dirigé une grande partie de la révolte à Alta qui a conduit à l'admission de l'État à l'Union. Pendant la guerre américano-mexicaine, il sera nommé gouverneur civil par le commodore Robert Stockton. Des troubles ont éclaté dans les rangs américains lorsque Fremont a refusé de reconnaître l'autorité du brigadier-général Stephen Kearny à organiser un nouveau gouvernement territorial. Après que Washington DC a confirmé l'autorité de Kearny, Fremont a été arrêté pour mutinerie, désobéissance et conduite inappropriée. Kearny reviendrait avec Fremont à Fort Leavenworth, Kansas, en août 1847 pour y être jugé. Fremont a été reconnu coupable cependant, sa peine a été commuée par le président Polk et il a été réintégré.

Lorsque de l'or a été trouvé sur la terre qu'il a achetée dans les contreforts de la Sierra, il est devenu millionnaire. Il est ensuite passé à la politique, en tant que l'un des premiers sénateurs de Californie. La première Convention nationale républicaine en 1856 le nomma à la présidence et il reçut 114 voix électorales, mais James Buchanan en reçut 174 et remporta les élections.

Peu de temps après le début de la guerre de Sécession, il est nommé major-général et affecté au commandement du département de l'Ouest, dont le quartier général est à St. Louis, Missouri. Le 31 août 1861, il proclame la loi martiale et l'émancipation des esclaves appartenant aux hommes d'armes contre le gouvernement. Le président Abraham Lincoln a approuvé la proclamation, à l'exception de la partie concernant l'émancipation, mais celle-ci, Fremont a refusé de l'annuler, et elle a finalement été annulée par ordre du président. Ceci et d'autres plaintes l'ont amené à être relevé de son commandement, mais le printemps suivant, il a été placé à la tête du district des montagnes du Kentucky, du Tennessee et de la Virginie. Lorsque son commandement a été intégré à l'armée de Virginie du général John Pope, Fremont a demandé à être relevé. Sa demande a été acceptée, et cela a mis fin à sa carrière militaire.

Par la suite, il perdit sa fortune à cause de mauvais investissements dans les chemins de fer et s'installa en Arizona, où il fut nommé gouverneur territorial de 1878 à 1883. En 1887, Fremont retourna en Californie. Le général Fremont est l'auteur de divers ouvrages, la plupart relatifs à ses explorations. Il mourut le 13 juillet 1890 à New York.

Encyclopédie du Colorado
Histoire de la Géorgie
Thrapp, Dan L. Encyclopédie de la biographie de frontière, Volumes I-III University of Nebraska Press, 1988.
Wikipédia


John C. Frémont

Alors que d'autres éclaireurs et aventuriers ont peut-être traversé la vallée en premier, un fils de scandale est connu pour avoir orienté les voyageurs vers la future ville du péché.

Les découvertes ne sont presque jamais l'œuvre d'une seule personne, et aucun cas ne le montre plus clairement que le débat sur qui a découvert Las Vegas pour les colons d'ascendance européenne.

De bons arguments ont été avancés pour au moins trois éclaireurs différents. Il y avait Antonio Armijo, un marchand du Nouveau-Mexique qui, durant l'hiver 1829-1830, organisa une expédition commerciale en Californie. Il y avait Rafael Rivera, l'éclaireur d'Armijo, qui campa probablement dans la vallée avant son commandant.

Mais c'est John C. Fremont qui a littéralement mis Las Vegas sur la carte. Et parce que plus de 20 000 exemplaires de sa carte ont été immédiatement publiés et distribués à tous ceux qui en voulaient une, Las Vegas est devenu une étape importante sur la route de l'Ouest. Les colons mormons ont amené des wagons en Utah sur ses routes, et le premier chemin de fer à travers la région arrosait les moteurs à vapeur aux sources que Fremont avait d'abord fait connaître au monde.

Elizabeth Warren, une historienne de Las Vegas qui a écrit sa thèse sur l'exploration de la région, pense que Fremont a eu le plus grand impact, mais ajoute que d'autres devraient partager le mérite.

« Le commerce était déjà une réalité avant l'arrivée des colons européens », a noté Warren. « Les archéologues s'intéressent beaucoup à savoir si Las Vegas servait déjà de lieu où les Indiens pouvaient se rencontrer périodiquement ou sur rendez-vous pour faire du commerce. »

Greg Seymour, archéologue au Harry Reid Center for Environmental Studies, a déclaré qu'il était clair que les gens se rendaient dans la vallée et en revenaient à l'époque préhistorique. Les Anasazi, plus généralement associés au Nouveau-Mexique et à l'Arizona, les Patayan du cours inférieur du Colorado et les Paiutes du Sud occupaient tous la vallée. « Les Paiute du Sud appellent l'ancien sentier espagnol le sentier Paiute et pensent qu'il était déjà utilisé avant eux. »

L'homme de la montagne Jedediah Smith n'a probablement jamais vu la vallée de Las Vegas, mais ses explorations en ont peut-être amené d'autres ici.

Dans l'espoir d'exporter la fourrure des Rocheuses depuis un port du Pacifique, le trappeur a mené à deux reprises des expéditions en Californie espagnole via la Virgin River du Nevada, dans le nord de l'Arizona, et le Mojave Crossing du fleuve Colorado, près de Laughlin d'aujourd'hui. Les deux fois, les autorités espagnoles ont emprisonné les Américains et lors du deuxième voyage, des Mojaves autrefois amis ont tué 10 de ses hommes.

Mais un survivant d'une expédition Smith, nommé Black, s'est installé dans le nord du Nouveau-Mexique. "Il a dû parler de ce voyage", estime Warren. « Pourquoi ne le ferait-il pas ? » Ou le mot aurait pu circuler du rendez-vous annuel des hommes de la montagne.

“Alors, quand Armijo monte son expédition en 󈧡, il part avec la certitude que cela peut être fait. Vous ne pouvez pas autrement compter 60 hommes et peut-être 100 mules. Cela refléterait une coentreprise de plus d'un investisseur, personne n'a assez d'argent pour embaucher 60 hommes pendant un an. La caravane était chargée de marchandises commerciales.

Les autorités espagnoles étaient très intéressées par l'établissement d'un nouveau sentier entre le Nouveau-Mexique et la Californie. Des itinéraires existaient déjà à travers l'Arizona, mais étaient trop difficiles.

« Au moment où Armijo part en 1829, il y a eu 100 ans de commerce avec les Utes, il y avait donc des sentiers commerciaux connus jusqu'en Utah. confluence avec le Boueux.

Le jour de Noël, un détachement de scouts a quitté la fête et est revenu le 31 décembre. Le jour du Nouvel An, Armijo a noté dans son journal, "Un homme manquait à l'appel du détachement d'hier - le citoyen Rafael Rivera". #8221

Rivera a rejoint le groupe le 7 janvier.

Suivant l'exemple de Rivera, le groupe s'est déplacé dans une partie de la vallée de Las Vegas. Warren pense qu'ils ont remonté le Las Vegas Wash jusqu'à Duck Creek. C'était le premier ruisseau qu'ils auraient rencontré qui alimentait en eau courante le Las Vegas Wash marécageux, et il s'inclinait dans la direction générale vers laquelle ils devaient se diriger. Elle pense qu'ils l'ont suivi jusqu'à l'emplacement du Paradise Spa d'aujourd'hui, puis se sont dirigés droit vers le passage à basse altitude par lequel passe l'Interstate 15. Le journal d'Armijo indique que leur prochain camp était sur un lac asséché, très probablement près de Jean d'aujourd'hui.

Rafael Rivera a dû être le premier non-Indien de la vallée de Las Vegas, et il l'a fait lors d'un éclaireur de 14 jours, la plupart du temps seul, dans une terre inexplorée et dangereuse. Son courage est commémoré par une statue au centre communautaire Rafael Rivera, près de Stewart Street et Mojave Road.

Armijo a inspiré d'autres caravanes, mais elles n'ont duré que jusqu'en 1850 environ. Et la plupart ont suivi des variantes de son itinéraire, contournant la vallée de Las Vegas.

C'est un accident de l'histoire que la route de Las Vegas est devenue célèbre sous le nom de « The Old Spanish Trail ». L'accident implique l'un des aventuriers les plus remarquables de l'histoire occidentale – John C. Fremont.

Fremont était le fils de l'aristocratie et du scandale. Sa mère, Anne Beverly Whiting, était la fille d'un membre de l'organe dirigeant pré-révolutionnaire de Virginie, la House of Burgesses. Mais son père est décédé, son beau-père a dilapidé le domaine et, en 1796, elle a été mariée au major John Pryor. Pryor était riche, bien connecté et avait 62 ans. Elle avait 17 ans.

En 1808, alors qu'Anne avait 29 ans et son mari 74, apparut à Richmond un certain Charles Fremon, qui se présenta comme un royaliste fuyant la Révolution française. Il gagne sa vie en enseignant l'escrime et les langues étrangères, et en peignant des fresques. En 1810, il était l'amant d'Anne. Lorsque Pryor l'a découvert, Anne et Charles ont fui Richmond.

Leur fils, John Charles Fremon, est né à Savannah, en Géorgie, en 1813. Son père est décédé alors que John Charles était encore un enfant, et après sa mort, la famille a ajouté un "t" à leur nom de famille. Élève brillant, il a toujours réussi à obtenir des bourses d'études dans des écoles privées, pourtant si souvent l'école buissonnière qu'il a été expulsé du collège.

En 1837, le gouvernement fédéral a décidé d'arpenter le pays cherokee de la Géorgie et des Carolines. Ici, Fremont a appris à emballer une mule et quoi emballer dessus.

He then was appointed to the U.S. Topographical Corps, and was a member of Joseph Nicolas Nicollet’s expedition to map the country between the upper Mississippi and Missouri rivers. It was Fremont’s first taste of the West.

Back in Washington by 1840, Fremont traded his stories of adventure for invitations and introductions, including Sen. Thomas Hart Benton. Fremont fell in love with Benton’s 16-year-old daughter, Jessie. The alarmed Benton expedited Fremont’s departure on another choice exploring assignment, but he came home and eloped with Jessie. Benton eventually accepted the marriage.

Benton was a leading exponent of opening the West. He knew more about it than almost anybody in Washington. But he was also a thundering bore who had trouble getting people to listen to his best ideas. Fremont, however, had the charisma and courage to put many of them into practice.

And Fremont had the timing. The United States was ready to finance an expedition to map the Oregon Trail. Nicollet was ill and would lead no more expeditions. Fremont stepped into his mentor’s shoes.

In the spring of 1842, Fremont made his way to St. Louis and began assembling the first of the expeditions that would bear his name.

He showed a talent for hiring the right men. On a chance meeting with Christopher “Kit” Carson, Fremont understood the remarkable man beneath the buckskins. Carson, at 33, had not yet learned to read nor write. Yet, he spoke French, Spanish, English, several Indian tongues, and the sign language of the plains.

Carson was one of the few mountain men who would survive Indian fights, starvation, thirst and malevolent mules, to die in bed.

He guided Fremont’s first expedition into the Wind River Valley, then swung south on his own trapping expedition. Fremont was back in Washington by October to write his report. Poetically phrased — most believe by the articulate Jessie — his reports were instant fodder for the newspapers.

In May 1843, Fremont’s second expedition was to map the area between the Rockies and the Pacific Ocean. The expedition was well-equipped and especially well-armed. The men carried breechloading rifles — though the Army would retain muzzleloaders for another 25 years.

They also dragged along a small howitzer — the “Fremont Cannon” of Nevada lore — which nearly ended the expedition before it started. The Topographical Corps didn’t need any confrontations with Mexican military in California or the British in Oregon. It sent Fremont a letter demanding he return to Washington and explain why he was taking a cannon on a peaceful, scientific expedition. Fremont’s wife intercepted the letter and, instead of forwarding it, sent him a message that he had better head west without further preparation.

The term “plausible deniability” would not come into common use for another 130 years or so, but Washington-reared Jessie Fremont understood the concept.

Fremont pushed through what is now Utah and into Oregon. Then he turned south seeking three important geographical features described by earlier explorers — the Rio Buenaventura, Klamath Lake and Mary’s Lake. He found Klamath Lake in short order but the other two, it turned out, do not exist.

By January 1844, Fremont abandoned the howitzer in heavy snowdrifts in Northern Nevada. History buffs and treasure hunters have been looking for it ever since. A copy was made and is a revolving trophy for football games between UNLV and UNR.

The expedition beat its way across the Sierra Nevada to Sutter’s Fort, arriving with only 33 of the 67 horses and mules that started the trek. Fremont then headed south to strike the Spanish Trail toward Santa Fe.

Fremont described the march in his memoirs:

“Our cavalcade made a strange and grotesque appearance, and it was impossible to avoid reflecting upon our position and composition in this remote solitude. Within two degrees of the Pacific Ocean already far south of the latitude of Monterey and still forced on south by a desert on one hand, and a mountain range on the other guided by a civilized Indian, attended by two wild ones from the Sierra a Chinook from the Columbia and our own mixture of American, French, German — all armed four or five languages heard at once above a hundred horses and mules, half wild American, Spanish, and Indian dresses and equipments intermingle — such was our composition. Our march was a sort of procession. Scouts ahead, and on the flanks a front and rear division the pack animals, baggage, and horned cattle in the centre and the whole stretching a quarter of a mile along our dreary path. In this form we journey looking more like we belonged to Asia than to the United States of America.”

They made their way down the Mojave River, which runs only intermittently, and the cattle were growing weak from want of water and grazing. On April 24, Fremont stopped to slaughter three and dry the meat.

“In the afternoon we were surprised by the sudden appearance in the camp of two Mexicans — a man and a boy. The name of the man was Andreas Fuentes and that of the boy (a handsome lad, 11 years old) Pablo Hernandez. They belonged to a party consisting of six persons, the remaining four being the wife of Fuentes, the father and mother of Pablo, and Santiago Giacome, a resident of New Mexico.”

The group had been herding horses from Los Angeles toward Santa Fe when it was attacked by perhaps 100 Indians, said the fugitives. “The Indians charged down into their camp, shouting as they advanced, and discharging flights of arrows … Fuentes drove the animals over and through the assailants, in spite of their arrows and, abandoning the rest to their fate, carried them off at speed across the plain.”

Eventually, they left their horses to water at Agua de Tomaso and continued until they came upon Fremont.

Fuentes guided Fremont back over his own trail.

On April 25 Fremont’s men reached Agua de Tomaso, but the herd had been driven away. Fuentes, Carson and another scout, Alexander Godey set off in pursuit, but Fuentes turned back because his horse went lame.

“In the afternoon of the next day, a war-whoop was heard, such as Indians make when returning from a victorious enterprise and soon Carson and Godey appeared, driving before them a band of horses, recognized by Fuentes to be part of those they had lost. Two bloody scalps, dangling from the end of Godey’s gun, announced that they had overtaken the Indians as well as the horses.”

On April 29, Fremont’s group reached the spring where Fuentes’ party had been attacked — near today’s Tecopa, on the California-Nevada border.

“The dead silence of the place was ominous,” wrote Fremont, “and galloping rapidly up, we found only the corpses of the two men everything else was gone. They were naked, mutilated, and pierced with arrows … Of the women no trace could be found, and it was evident they had been carried off captive. A little lap-dog, which had belonged to Pablo’s mother, remained with the dead bodies, and was frantic with joy at seeing Pablo he, poor child, was frantic with grief, and filled the air with lamentations for his father and mother. Mi padre! mi madre! was his incessant cry.”

Pablo Hernandez was adopted by Benton’s family and became a good scholar, but upon reaching adulthood returned to Mexico. The last Fremont heard of him — a report he could not verify — was that he had moved to California and become an outlaw. Fuentes became a good explorer and would accompany Fremont on another expedition.

Now that Fremont was far off the main route to New Mexico, Fuentes became his guide along the alternate. On May 1, they encamped at a spring in the mountains — probably today’s Mountain Spring. They made but 12 miles the next day, camping, probably, in the region of Blue Diamond or Oak Creek Canyon.

And on May 3: “After a day’s journey of 18 miles, in a northeasterly direction, we encamped in the midst of another very large basin, at a camping ground called Las Vegas — a term which the Spaniards use to signify fertile or marshy plains, in contradistinction to llanos, which they apply to dry and sterile plains. Two narrow streams of clear water, four or five feet deep, gush suddenly with a quick current, from two singularly large springs these, and other waters of the basin, pass out in a gap to the eastward. The taste of the water is good, but rather too warm to be agreeable the temperature being 71 in the one and 73 in the other. They, however, afford a delightful bathing place.”

It was all Fremont would write about the location that would become Sin City.

His departure route, to the northeast, was difficult and dangerous. “Skeletons of horses … between 50 and 60 miles without a drop of water,” he noted. “We ate occasionally the (barrel cactus) and moistened our mouths with the acid of the sour dock.”

On the Muddy River, Paiutes spotted Fremont, suspected he was raiding for slaves, and made a show of force. “They were barefooted and nearly naked their hair gathered up in a knot behind, and with his bow, each man carried a quiver with thirty or forty arrows partially drawn out. Besides these, each held in his hand two or three arrows for instant service. Their arrows are barbed with a very clear translucent stone, a species of opal, nearly as hard as the diamond and shot from their long bow, are almost as effective as a gunshot,” he wrote. Fremont negotiated peace here, but on the Virgin River, a day’s march further northeast, one man fell behind and was never seen again. Those who tracked him found signs of struggle and death.

Yet for all its dangers, the route through Las Vegas became well traveled, simply because it became well-known. Congress printed 20,000 copies of Fremont’s 1845 report of this trip and its map. “This meant anybody who wanted one could have it,” said Warren. “It became so important that if a group of emigrants did NOT have one, that fact would be mentioned in diaries.”

In “Mapping the Transmississippi West,” Carl L. Wheat explained why. “To the extent that the map did cover the West, almost uniformly it represented trustworthy direct observation, a new, welcome, and long overdue development in the myth-encrusted cartography of the West … This is an altogether memorable document in the cartographic history of the West, and for it alone Fremont would deserve to be remembered in history.”

Of course, Fremont would be remembered for a good deal more, not all of it good. For instance, he helped provoke the Bear Flag Rebellion which culminated in the United States’ acquisition of California in the Mexican War.

Arriving in California in 1846, on what was supposed to be another scientific expedition, he was ordered to leave by the Mexican government. Instead, he took up a position on a hilltop, daring the Mexicans to attack. Fremont instigated several attacks by armed settlers and then took command of Sutter’s Fort.

California would soon fall. Fremont was court-martialed for incidents growing out of his high-handed conduct in California, and dismissed from the Army. But President James Polk, recognizing a popular hero and one with an important senator on his team, canceled the dismissal. Fremont resigned anyway, and continued his explorations with private backing.

Such a hero was Fremont that leading Democrats offered to back him if he would seek the party’s nomination for president in 1856. There were some conditions attached, however one was that Fremont endorse the Fugitive Slave Act, which said that slaves who had managed to escape to nonslave states could be forced back into slavery. Fremont would not swallow that. Thus he became, instead, the first candidate fielded by the new Republican Party.

Against such a popular hero, Democrats leveled every gun. They fairly brought up his high-handed conduct in California and his unsuccessful business deals. Unfairly, they called him a drunk he was very nearly a teetotaler. They accused him of being a Catholic, which was also untrue, but Fremont refused to deny it because denial would imply there was something wrong with being one.

Buchanan carried 19 states to Fremont’s 11. Millard Fillmore, who ran under the Know-Nothing banner, carried one state.

After the outbreak of the Civil War, President Abraham Lincoln made Fremont a general. Appointed commander of the Department of the West, Fremont promptly issued his own emancipation proclamation in August 1861. It only applied in Missouri, but the threat of such a proclamation was the strongest hole-card Lincoln held in trying to end the war, and he didn’t appreciate Fremont playing it without asking him. He watered down Fremont’s order and eventually transferred him East. There Fremont was outgeneraled by Stonewall Jackson, and resigned before the war ended.

Fremont had become wealthy by purchasing real estate in California’s early days, but by 1870 he had lost it all in litigation over mining rights and a failed railroad venture.

The family’s unfamiliar poverty was relieved somewhat by Jessie’s emergence as a popular author. Fremont himself was appointed governor of Arizona Territory from 1878 until 1881, when he moved back to New York to seek financing for various ideas to develop the West. His last home was in Los Angeles. On a visit to New York City in July 1890, Fremont fell ill with peritonitis, possibly resulting from a ruptured appendix, and quickly died of it. At his own orders he was buried in a plain coffin and a civilian suit.


Question of the Day - 09 November 2018

I know Fremont Street, Las Vegas&rsquo original main drag, was named after John C. Fremont. But what did he have to do with Nevada?

Entire books have been written about John Charles Fremont, the American soldier, explorer, surveyor and mapmaker, politician, and namesake of downtown Las Vegas&rsquo Fremont Street, along with many other geographical place names, many in California where he settled in his adult years (he was born in Savannah, Georgia).

During the 1840s, Fremont led five expeditions into the American West, earning him the media nickname, &ldquoThe Pathfinder.&rdquo On his second expedition in 1843 and 1844, he led a party of 40, including trailblazer Kit Carson, from Missouri in search of a trail to the Pacific Ocean by way of the Columbia River.

Achieving his objective, Fremont determined to return to Missouri via a southern route. He followed the eastern Cascades through Oregon and into northern Nevada, where he &ldquodiscovered&rdquo and named Pyramid Lake. From there, his party headed south, then turned west again, climbing the Sierra via the Carson River (which Fremont also named) and becoming among the first Americans to catch a glimpse of Lake Tahoe.

They descended into the central valley of California around present-day Sacramento, where they spent awhile at Sutter&rsquos Fort. From there, they followed a trail blazed by Jedidiah Smith to the Old Spanish Trail between Los Angeles and Santa Fe, which traversed Las Vegas Valley.

There, Fremont noted the Las Vegas Paiute tribe&rsquos sunflower and pumpkin patches by what came to be known as the Big Springs and watched them fish lizards out of holes in the desert. In his journal of the expedition, Fremont called them &ldquohumanity in its lowest form and most elemental state,&rdquo and he couldn&rsquot understand how they could live with no possessions, houses, or even much clothing.

Fremont had many further adventures, actually claiming control of California in 1846 as an Army major (for which he was court-martialed) and running for president of the United States ten years later as the first candidate of the newly formed Republican Party. He was defeated by James Buchanan, who was defeated by Republican Abraham Lincoln in the next presidential election cycle of 1860. Fremont ran against Lincoln in 1864 as the candidate for the short-lived Radical Democracy Party.

Fremont was appointed Governor of Arizona Territory by President Rutherford B. Hayes. Though he served from 1878 to 1881, he spent so little time there that he was asked to resign.

John C. Fremont retired on New York's Staten Island and died at his home in lower Manhattan in 1890 at the age of 77.


3 thoughts on &ldquoFremont’s Expeditions of the American West&rdquo

Well, this certainly is a racist accounting of John C Fremont’s expeditions. In specific, the Third expedition in 1845 mentions there were 100 men– mentions several by name and several “experienced Delaware Indians”. I suppose the indians don’t count and you could not be bothered to find out who they were. It seems only white men have names.

I would point out that A) the story isn’t about the Deleware Indians, B) The story/article was written in 1912, over 100 years ago. I can not answer for the author about “bothering to find out” their names since I’m sure he’s dead.

It seems everything is racist these days. Obviously there were a great many people in the 100 that did not have their names mentioned. Probably they were never even written down. If you are so upset dig up what records you can find and then list them. Good grief it was 170+- years ago. History is FULL of unnamed participants of all colors.


John C. Frémont - The Civil War:

Eager to aid the Union, he purchased a large amount of arms before returning to the United States. In May 1861, President Abraham Lincoln appointed Frémont a major general. Though largely done for political reasons, Frémont was soon dispatched to St. Louis to command the Department of the West. Arriving in St. Louis, he began fortifying the city and quickly moved to bring Missouri into the Union camp. While his forces campaigned in the state with mixed results, he remained in St. Louis. Following a defeat at Wilson's Creek in August, he declared martial law in the state.

Acting without authorization, he began confiscating property belonging to secessionists as well as issued an order emancipating enslaved people. Stunned by Frémont's actions and concerned they would hand Missouri to the South, Lincoln immediately directed him to revoke his orders. Refusing, he dispatched his wife to Washington, DC to argue his case. Ignoring her arguments, Lincoln relieved Frémont on November 2, 1861. Though the War Department issued a report detailing Frémont's failings as a commander, Lincoln was politically pressured into giving him another command.

As a result, Frémont was appointed to lead the Mountain Department, which comprised parts of Virginia, Tennessee, and Kentucky, in March 1862. In this role, he conducted operations against Major General Thomas "Stonewall" Jackson in the Shenandoah Valley. Through the late spring of 1862, Frémont's men were beaten at McDowell (May 8) and he was personally defeated at Cross Keys (June 8). In late June, Frémont's command was slated to join Major General John Pope's newly-formed Army of Virginia. As he was senior to Pope, Frémont refused this assignment and returned to his home in New York to await another command. None was forthcoming.


The extraordinary life of John Freemont Smith—a Black History Month Co-Lab challenge

The late 19th century saw thousands of people flock to British Columbia, but few were as remarkable as John Freemont Smith. With an enthusiasm for his new home and a determination to succeed, he flourished as a businessperson, a municipal and federal official, and a civic volunteer. His accomplishments were all the more outstanding given that he was a Black man in a white settler community. He endured racism throughout his life while also earning respect and admiration from his contemporaries. Library and Archives Canada (LAC) holds many records relating to Smith’s work as the Indian Agent for the Kamloops Agency from 1912 to 1923, and a selection of these documents has been prepared as a Co-Lab challenge.

John Freemont Smith, ca. 1870s. Credit: Kamloops Museum and Archives KMA 6163

John Freemont (also spelled Fremont) Smith was born in Saint Croix on October 16, 1850, a few years after slavery was abolished in the Danish West Indies. He received his education and training as a shoemaker in Copenhagen and Liverpool before travelling through Europe and South America. He arrived in Victoria, British Columbia, in 1872, set up a shoemaking business, and in 1877, he married Mary Anastasia Miller.

John Freemont Smith and family, including wife Mary and children Agnes, Louise, Mary, Leo and Amy, ca. 1907–1910. Credit: Kamloops Museum and Archives KMA 10008

After brief stays in New Westminster and Kamloops, the family settled in the Louis Creek area in 1886. There Smith set up a store, prospected for minerals and dabbled in freelance journalism. He also served as Louis Creek’s first postmaster, a position he held until 1898.

That year, a fire destroyed the Smith home in Louis Creek, and the family relocated to Kamloops.

Fire insurance plan of Kamloops, British Columbia, May 1914 (e010688881-v8)

Smith continued to thrive in Kamloops, serving as alderman from 1902 to 1907, and as city assessor in 1908. He was also active in the community in other ways, helping to organize groups such as the local Agricultural Association, the Society for the Prevention of Cruelty to Animals, the Conservative Association, and the Kamloops Board of Trade, where he served as secretary for several years. In 1911, Smith constructed the Freemont Block building on Victoria Street in Kamloops, which still stands today.

Kamloops City Council of 1905: Alderman J.F. Smith, Alderman D.C. McLaren, Alderman R.M. MacKay, Mayor C.S. Stevens, Alderman J.M. Harper, Alderman J. Milton and Alderman A.E. McLean in background: J.H. Clements and William Charles taken at the corner of Victoria Street and 3rd Avenue. Credit: Kamloops Museum and Archives KMA 2858

In 1912, at the age of 62, Smith was appointed Indian Agent for Kamloops, a position he held for over a decade. Smith took this role at a challenging time. His predecessor was generally considered ineffective and absent, and the interests of the local First Nation, the Secwepemc, suffered even further as a result. In addition, the Royal Commission on Indian Affairs for the Province of British Columbia was established in 1912. Commonly known as the McKenna-McBride Royal Commission, it had a significant impact on First Nations land bases by adding to, reducing or eliminating reserves throughout the province. Some of Smith’s earliest tasks as Agent were to travel throughout the sprawling agency to collect data for the commission, and then to advocate for the Secwepemc against attempts to cut off the most valuable portions of their reserve lands.

In addition, Smith’s situation was complicated. As a Black settler in a predominantly white society, he experienced racism from many in his community. Yet his task as Agent was to carry out the Canadian government’s policy of assimilation for Indigenous peoples. As shown by the 1910 general instructions given to new Agents in British Columbia, the goal was to steer the Secwepemc toward farming and ranching rather than their traditional ways of living, implement a Western system of separate land plots for each family instead of collective land, and encourage an ideal of individual independence over values of mutual aid.

Page six of a “copy of general instructions to newly appointed Indian Agents in British Columbia,” 1910 (e007817641)

Given Smith’s status and work, it is likely he was not naïve about the nature of these policies, as implementing them would be a requirement of any Agent. This resulted in a complex situation: a racialized individual imposing assimilation policies on another racialized community, on behalf of a colonial governance system. It is evident throughout Smith’s time as an Agent, however, that he approached the work with intelligent pragmatism, an outstanding work ethic and a spirit of advocacy for the Secwepemc.

The vast size of the Kamloops Agency and a constant lack of funds were two overarching challenges of Smith’s tenure as Agent. Additionally, the difficulties of encroaching settlement and its resulting strain on reserve land and irrigation were issues that plagued Smith throughout the 11 years that he held the position. From Smith’s earliest Royal Commission testimony to his reports that were logged a decade later, LAC’s holdings show the frustrating dilemma he faced. His task was to implement a policy to encourage farming and ranching, but there were few financial resources to help move this goal forward. Meanwhile farmers, ranchers and corporations from the settler community diverted water sources, trespassed on Secwepemc territory and lobbied for the removal of desirable lands from reserves.

An example of this pressure was the continual vigilance and advocacy required to protect and retain Kamloops Reserve No. 1, which was situated directly across the Thompson River from the city of Kamloops. Prominent individuals in the city lobbied for the removal of the Secwepemc from the reserve as well as the subsequent sale of the land. Attempts during Smith’s tenure as Agent included a submission by the Kamloops Board of Trade to the Royal Commission in 1913 arguing that the Secwepemc would be better off if they sold the land and moved away from Kamloops, and that the city could more readily expand with the removal of the reserve.

Application to the Royal Commission on Indian Affairs for British Columbia by the Kamloops Board of Trade, to sell all or most of Kamloops Reserve No. 1 (RG10 volume 11021 file 538C from Canadiana Héritage)

An additional attempt took place in 1919 when Henry Denison, secretary of the Kamloops branch of the Canadian Patriotic Fund, put forward a proposal to use the land as a settlement colony for soldiers returning from the First World War. Unsurprisingly, Smith opposed the renewed bid to obtain the reserve land. This elicited a racist response from Denison in a letter to Member of Parliament H.H. Stevens claiming, without evidence, that the Secwepemc resented having a Black man serve as Agent.

Page two of a letter from Henry Denison to H.H. Stevens, expressing racist and anti-Catholic views (RG10 Volume 7538 File 26 154-1 from Canadiana Héritage)

These experiences, as well as his wealth of knowledge of local politics and officials, made Smith well placed to identify unfair tactics used against the Secwepemc. Acquainted with the cronyism operating in many small towns, Smith could spot the discriminatory practices of some local governments. For example, while attempting to have a peddler’s fee refunded to Chief Titlanetza of the Cook’s Ferry Band, Smith explained the approach of one municipal government: “It is common property that the overhead maintenance charges of the City of Merritt are considerably maintained from money extorted from Indians in fines and other methods.”

Smith continued as Agent until 1923, and he remained in Kamloops for the rest of his life. He continued to write for the local newspaper and carried on with his volunteer duties in civic organizations such as the local Rotary Club. Smith died at his office in the Freemont Block on October 5, 1934.

Co-Lab is LAC’s online tool to tag, transcribe, translate and describe digitized holdings on our website. To commemorate Black History Month, LAC has created a Co-Lab challenge to transcribe records relating to John Freemont Smith’s work as the Kamloops Agent. Please note that some of the documents in this challenge may contain language that is outdated, insensitive or offensive.

To learn more about John Freemont Smith and the lives of the Secwepemc at the time, check out the following resources:

  • P. Trefor Smith, MA thesis: “‘A very respectable man’: John Freemont Smith and the Kamloops Agency, 1912–1923” (PDF)
  • Ronald Eric Ignace, MA thesis: “Kamloops Agency and the Indian Reserve Commission of 1912–1916”
  • Kamloops This Week article by Jessica Klymchuk: “‘Spirit of a true pioneer’”
  • BC Booklook article by Michael Sasges: “Grappling with Indian apples”
  • CFJC Today article by James Peters: “Time capsule to commemorate historic Kamloops councillor, mark this moment in history”

Caitlin Webster is a senior archivist in the Reference Services Division at the Vancouver office of Library and Archives Canada.