Le mécanisme d'Anticythère : qui a conçu le plus vieil ordinateur astronomique du monde ?

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Depuis sa découverte dans une épave près de la Grèce en 1900, une ancienne horloge astronomique métallique, appelée le « mécanisme d'Anticythère » déconcerte toujours les scientifiques. Les articles de recherche sur l'horloge offrent un contexte vague pour Quel l'appareil est et Quel c'est le cas, mais pratiquement aucun ne s'attaque aux questions difficiles en suspens - qui l'a fait et est-ce que ses connaissances astronomiques et mécaniques inhérentes sont venues?

Le mécanisme d'Anticythère (Fragment A – recto) ; visible est le plus grand engrenage du mécanisme, environ 14 centimètres (5,5 pouces) de diamètre. ( CC BY-SA 3.0 )

À la découverte du mécanisme d'Anticythère

Au printemps 1900, des pêcheurs plongeant à la recherche d'éponges de mer au large des côtes de l'île d'Anticythère en Grèce, sont tombés sur la vue choquante de dizaines de membres humains, de visages et de chevaux. Le premier plongeur à refaire surface a été paniqué d'avoir trouvé: "trop ​​d'hommes et de chevaux pour qu'il puisse les compter", dont il avait présumé qu'ils avaient rencontré leur sort dans un naufrage. Cependant, ce n'étaient pas les cadavres qui avaient mis la peur dans son cœur, mais il avait découvert une rare collection de statues grecques antiques oubliées dans le temps sur les fonds marins de la Méditerranée.

Au cours de l'année suivante, des plongeurs ont récupéré plusieurs artefacts en marbre et en bronze du naufrage d'Anticythère, qui reste encore aujourd'hui le plus grand navire ancien jamais trouvé. On croyait que plusieurs des rares statues de bronze étaient l'œuvre de Lysippe ou de Praxitèle, deux des plus importants sculpteurs grecs classiques du IVe siècle av.


Mécanisme d'Anticythère, le plus vieil ordinateur du monde

Il y a un peu plus d'un siècle, une découverte extraordinaire a été faite. Des plongeurs d'éponges ont découvert un mystérieux appareil au fond de la mer au large des côtes de l'île d'Anticythère. Dès le départ, l'appareil a intrigué la communauté internationale spécialisée dans le monde antique. Qu'est-ce que c'était – une horloge astronomique ? Un débarras ? Ou autre chose? Voici une brève introduction au mécanisme d'Anticythère, considéré comme le plus ancien ordinateur du monde.


Une découverte mystérieuse

En 1901, des plongeurs travaillant sur l'épave ont récupéré des statues de marbre et de bronze, des pièces de monnaie, des bijoux, des objets en verre et plus de 200 amphores, dont certaines intactes. Ils ont également apporté des vases finement travaillés, d'autres produits haut de gamme et certaines des œuvres d'art les plus prisées de l'époque. Parmi les objets récupérés se trouvait une boîte en bois de 13,4 pouces de haut, 7,1 pouces de large et 3,4 pouces de profondeur. À l'intérieur de la boîte se trouvait un morceau de bronze gravement corrodé, qui a commencé à se désintégrer dès qu'il a été retiré de l'eau. Tous les objets de l'épave d'Anticythère ont été emmenés dans un musée à Athènes. Là, la boîte en bois et son contenu ont d'abord été ignorés, tandis que les archéologues se sont concentrés sur la restauration des trésors les plus identifiables, tels que les statues, les bijoux et les pièces de monnaie.

Un an plus tard, cependant, un archéologue nommé Valerios Stais a examiné de plus près le contenu de la boîte en bois et a été surpris de découvrir ce qu'il a identifié comme un engrenage. Un examen plus approfondi a été mené dans le morceau de bronze corrodé, qui se composait initialement de 4 fragments de morceaux principaux. Alors que les chercheurs éliminaient minutieusement la corrosion et l'incrustation, les 4 morceaux principaux sont devenus 82 pièces distinctes, y compris de nombreux autres engrenages. Au total, la boîte contenait environ 30 engrenages en bronze maillés, dont le plus grand mesurait environ 5,5 pouces de diamètre et avait 223 dents.

En travaillant ensemble, le contenu de la boîte équivalait à un mécanisme d'horlogerie complexe, et Valerios Stais a pensé qu'il devait s'agir d'une sorte d'appareil de calcul astronomique. Cependant, la plupart des érudits de l'époque pensaient que l'appareil, connu sous le nom de mécanisme d'Anticythère, était trop complexe pour avoir été fabriqué au 1er siècle avant JC. Au lieu de cela, ils ont conclu qu'il avait dû être fabriqué des siècles plus tard, puis perdu en mer et s'était immobilisé par simple coïncidence sur les premiers débris de l'épave d'Anticythère.

L'épave d'Anticythère. Pourquoi Athènes

En conséquence, d'autres recherches sur le mécanisme d'Anticythère ont été abandonnées pendant des décennies. Il n'a repris que dans les années 1950, lorsque Derek John de Solla Price, un professeur de Yale spécialisé dans les sciences de l'histoire, s'est intéressé à l'appareil. Au cours des deux décennies suivantes, il a mené des recherches intensives sur le mécanisme, y compris l'utilisation des rayons gamma et des rayons X, avant de publier un article de 70 pages sur ses découvertes en 1974. Dans ce document, le professeur Price a démontré que l'appareil a, en effet, , date du 1er siècle avant JC, et comme Valerios Stais l'avait deviné sept décennies plus tôt, le mécanisme était une horloge astronomique.

Après avoir soigneusement examiné les engrenages, le professeur Price a découvert que l'appareil avait été utilisé pour prédire où les planètes et les étoiles seraient positionnées dans le ciel, au cours d'un mois civil donné. Cela fonctionnait en déplaçant le plus gros engrenage, qui représentait l'année civile. Cet engrenage, à son tour, déplacerait d'autres engrenages plus petits, qui représentaient les mouvements du soleil, de la lune, ainsi que ceux de plusieurs planètes.


Richard

Je suis sûr que c'est une machine à portail pour emmener votre richesse avec vous dans l'au-delà.

Nohomeici

Sommes-nous sérieux ? Doit-on supposer qu'il y avait une connaissance limitée des étoiles et des planètes à l'époque de la construction de la machine d'Anticythère. Pourquoi?
Les livres, sur lesquels est basée l'évolution de nos civilisations actuelles, transmettent les traces écrites de ce qu'était l'astronomie et, dans une certaine mesure, de nombreux érudits ne peuvent pas comprendre comment les anciens membres des sociétés anciennes auraient pu savoir, sans l'aide d'ordinateurs sophistiqués et instruments modernes.
Qui a dit que les créateurs ne connaissaient pas toutes les planètes ? Et s'il s'agissait simplement d'une machine à usage limité créée dans un but précis ?
Un cadeau peut-être, qui s'est terminé à une autre époque, néanmoins un cadeau ?!

Cela pourrait être pour un certain nombre de fins, nous ne savons vraiment pas. Cela aurait pu être l'un des nombreux, ou cela pourrait être unique. Il semble être capable de prédire des choses comme les éclipses, mais avec tant de choses manquantes, tout ce que nous pouvons faire est de spéculer.


Décoder le mécanisme d'Anticythère, le premier ordinateur

A près 2000 ans  sous le  mer, trois pièces de bronze plates et difformes au Musée national d'archéologie d'Athènes sont toutes de nuances de vert, de l'émeraude à la forêt. De loin, ils ressemblent à des rochers avec des plaques de moisissure. Rapprochez-vous, cependant, et la vue est magnifique. Entassés à l'intérieur, obscurcis par la corrosion, se trouvent des traces de technologie qui semblent tout à fait modernes : des engrenages avec des dents triangulaires soignées (tout comme l'intérieur d'une horloge) et un anneau divisé en degrés (comme le rapporteur que vous utilisiez à l'école). Rien d'autre de ce genre n'a jamais été découvert depuis l'antiquité. Rien d'aussi sophistiqué, ni même proche, n'apparaît à nouveau depuis plus de mille ans.

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Pendant des décennies, après que des plongeurs eurent récupéré ces débris de l'épave d'Anticythère de 1900 à 1901, les chercheurs furent incapables de les comprendre. L'imagerie aux rayons X dans les années 1970 et 1990 a révélé que l'appareil devait avoir reproduit les mouvements du ciel. En le tenant dans vos mains, vous pourriez suivre les trajectoires du Soleil, de la Lune et des planètes avec une précision impressionnante. Un enquêteur l'a surnommé "un ancien ordinateur grec". est venu d'un vaisseau spatial extraterrestre. Ce n'est qu'en 2006 que le mécanisme d'Anticythère a attiré une plus grande attention. Cette année-là, Mike Edmunds de l'Université de Cardiff au Pays de Galles et son équipe ont publié des tomodensitogrammes des fragments, révélant plus de détails sur le fonctionnement interne, ainsi que des inscriptions cachées & déclenchant une explosion de recherches scientifiques. 

Le mécanisme d'Anticythère était de taille similaire à une horloge de cheminée, et des morceaux de bois trouvés sur les fragments suggèrent qu'il était logé dans une caisse en bois. Comme une horloge, le boîtier aurait eu un grand cadran circulaire avec des aiguilles rotatives. Il y avait un bouton ou une poignée sur le côté, pour enrouler le mécanisme vers l'avant ou vers l'arrière. Et lorsque le bouton tournait, des trains de roues dentées imbriquées entraînaient au moins sept mains à différentes vitesses. Au lieu des heures et des minutes, les aiguilles affichaient l'heure céleste : une aiguille pour le Soleil, une pour la Lune et une pour chacune des cinq planètes visibles à l'œil nu : Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. 160 Une boule noire et argentée en rotation montrait la phase de la Lune. Les inscriptions expliquaient quelles étoiles se levaient et se couchaient à une date particulière. Il y avait aussi deux systèmes de cadran à l'arrière du boîtier, chacun avec une broche qui suivait son propre sillon en spirale, comme l'aiguille d'un tourne-disque. L'un de ces cadrans était un calendrier. L'autre montrait le moment des éclipses lunaires et solaires.

Le plus grand des 82 éléments du mécanisme trouvés à ce jour, le fragment A a quatre rayons qui auraient tourné une fois par an, suivant le Soleil par rapport aux étoiles de fond. (Brett Seymour / WHOI) Un cadran à l'arrière (modèle illustré) est destiné aux éclipses. (Losmi Chobi / Images AP)

Des experts se sont efforcés de déchiffrer les inscriptions cachées à l'intérieur du mécanisme, notamment pour comprendre les pièces manquantes du mécanisme, certaines détruites, d'autres probablement encore au fond de la mer. Bien que les pointeurs sur la face avant ne survivent pas, Alexander Jones, historien à l'Institute for the Study of the Ancient World à New York, dit qu'une inscription révèle qu'ils portaient des boules colorées : rouge ardent pour Mars, or pour le Soleil. . 

Il manque également les pièces qui guidaient les pointeurs planétaires, ce qui a suscité un débat sur la manière exacte dont ils se déplaçaient. Étant donné que les planètes sont en orbite autour du Soleil, vues de la Terre, elles semblent se promener dans le ciel. Les Grecs expliquaient ce mouvement avec des « épicycles » : de petits cercles superposés sur une orbite plus large. Selon Michael Wright, un ancien conservateur du Science Museum de Londres qui a étudié le mécanisme plus longtemps que quiconque, il a modélisé des épicycles avec des trains de petits engrenages roulant autour de plus grands. Bien que certains experts aient rejeté cela comme dépassant les capacités des Grecs, Jones dit qu'il publiera des preuves à l'appui de l'idée plus tard cette année.

D'autres inscriptions font allusion à l'endroit où le mécanisme a été fabriqué. Paul Iversen, un classique de la Case Western Reserve University à Cleveland, rapporte que le calendrier comprend les noms de mois utilisés à Corinthe et ses colonies dans le nord-ouest de la Grèce. Un cadran qui affichait le calendrier des principaux festivals sportifs, dont les Jeux olympiques, répertorie Naa, un festival organisé dans le nord-ouest de la Grèce, et Haleïa, tenue au sud sur l'île de Rhodes. Peut-être que le mécanisme était originaire de Rhodes et était expédié vers le nord. L'ancien philosophe Posidonius avait un atelier à Rhodes qui aurait pu être la source selon Cicéron, Posidonius a fait un modèle similaire du ciel au premier siècle avant JC.

La tradition de fabrication de tels mécanismes pourrait être beaucoup plus ancienne. Cicéron a parlé d'un appareil en bronze fabriqué par Archimède au IIIe siècle av. Et James Evans, historien de l'astronomie à l'Université de Puget Sound à Tacoma, Washington, pense que le cycle d'éclipse représenté est d'origine babylonienne et commence en 205 av. C'est peut-être Hipparque, un astronome de Rhodes à cette époque, qui a calculé les mathématiques derrière l'appareil. Il est connu pour avoir mélangé les prédictions arithmétiques des Babyloniens avec les théories géométriques favorisées par les Grecs. 

Quoi qu'il en soit, le mécanisme d'Anticythère prouve que les anciens Grecs utilisaient des arrangements complexes de roues taillées avec précision pour représenter les dernières connaissances scientifiques. C'est aussi une fenêtre sur la façon dont les Grecs voyaient leur univers. Ils en sont venus à croire que la nature fonctionnait selon des règles prédéfinies, comme une machine, une approche qui constitue la base de nos vues scientifiques modernes. Edmunds soutient que cette "philosophie mécanique" doit s'être développée comme un processus à double sens. Les anciens mécaniciens qui ont capturé le cosmos dans le bronze ne faisaient pas que modéliser des théories astronomiques, mais les inspiraient également.

À propos de Jo Marchant

Jo Marchant est un journaliste scientifique primé et ancien rédacteur en chef de Nouveau scientifique et La nature. Elle est l'auteur de Le cosmos humain : la civilisation et les étoiles et The Shadow King : L'au-delà bizarre de la momie du roi Tut.


Le mécanisme d'Anticythère : qui a conçu le plus vieil ordinateur astronomique du monde ? - Histoire

Un fragment de l'ordinateur d'Anticythère. Le mécanisme est conservé au Musée national d'archéologie d'Athènes. Photo : La photo de Marsyas est sous licence CC-BY-2.5.

Une équipe internationale de scientifiques a récemment déterminé, en utilisant une technologie de pointe, que le mécanisme d'Anticythère, autrefois mystérieux, était un calendrier astronomique élaboré à manivelle. Le mécanisme d'Anticythère, qui était à l'origine logé dans une boîte en bois de la taille d'un four grille-pain, est considéré comme le premier ordinateur mécanique au monde.

Découvert en 1901 au milieu du Ier siècle avant notre ère. naufrage au large des côtes de l'île du sud de la Grèce qui a donné son nom au mécanisme, l'ordinateur d'Anticythère pâlit au départ par rapport aux bronzes, bijoux et pièces de monnaie trouvés à ses côtés. Cependant, les engrenages et l'utilisation inconnue du mécanisme ont rapidement attiré une foule d'hypothèses diverses.

L'équipe de scientifiques a utilisé une nouvelle technologie de numérisation et d'imagerie pour lire 3 500 lettres, dont certaines ne mesuraient que 1/20 de pouce de hauteur, inscrites sur l'ordinateur d'Anticythère vieux de 2 000 ans.

De ces lettres, qui ne représentaient qu'un quart du texte original, l'ordinateur d'Anticythère émerge comme un calendrier solaire et lunaire qui affichait la position des planètes, du soleil et de la lune par rapport au zodiaque. Fait intéressant, le calendrier avancé était même capable de déterminer la couleur des éclipses à venir, incitant les chercheurs à émettre l'hypothèse que l'ordinateur d'Anticythère servait une fonction prédictive et astrologique, ainsi qu'astronomique.

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Le professeur émérite d'astrophysique de l'Université de Cardiff, Mike Edmunds, dit que l'inscription se lit moins comme un manuel d'instructions et plus comme une brève description d'un musée, le Presse associée rapports.

Alexander Jones, professeur d'histoire des sciences exactes de l'Antiquité à l'Institute for the Study of the Ancient World de l'Université de New York, souligne le Presse associée que "ce n'était pas un outil de recherche, quelque chose qu'un astronome utiliserait pour faire des calculs, ou même un astrologue pour faire des pronostics, mais quelque chose que vous utiliseriez pour enseigner le cosmos et notre place dans le cosmos".
"Je le verrais plus comme quelque chose qui pourrait être un dispositif d'enseignement d'un philosophe", a ajouté Jones.

Bien qu'imparfait et inexact, Jones explique que l'ordinateur d'Anticythère est "comme un manuel d'astronomie tel qu'il était compris à l'époque, qui reliait les mouvements du ciel et des planètes à la vie des anciens Grecs et de leur environnement".

Les chercheurs suggèrent que l'ordinateur d'Anticythère a été fabriqué dans un atelier de l'île de Rhodes entre 200 et 70 avant notre ère. et n'était pas unique, car une douzaine de références dans la littérature classique décrivent des dispositifs similaires. Cependant, la technologie semble avoir été perdue et son avancement serait sans précédent jusqu'aux horloges médiévales des cathédrales européennes.

Après avoir épuisé presque tout le texte disponible, l'équipe espère que les archéologues revisitant l'épave découvriront de nouveaux fragments ou même un autre mécanisme similaire. Qui sait quelles informations les nouvelles découvertes peuvent apporter à l'ordinateur d'Anticythère et à la vision grecque antique des cieux.

David Malamud est stagiaire à la Société d'archéologie biblique.


Le mécanisme d'Anticythère est-il le plus vieil ordinateur jamais connu

Il y a un peu plus d'un siècle, un objet étonnant composé de bronze et de bois a été découvert par des plongeurs d'éponges au fond de la mer près de l'île d'Anticythère, qui est lentement devenu le sujet de débat au sein de la communauté internationale de renom sur le peu que nous savons sur notre glorieux passé du monde antique. Pendant des décennies, les scientifiques n'ont pas réussi à comprendre pleinement le mécanisme, ce qui a entraîné de nombreuses spéculations sur l'objet. Certains ont dit qu'il avait été laissé par des extraterrestres, certains considéraient qu'il s'agissait d'une preuve de voyage dans le temps. Mais maintenant, il est lentement décodé et considéré comme un mécanisme utilisé pour fonctionner comme un "ordinateur" mécanique complexe qui effectue des calculs astronomiques. Par conséquent, il est souvent appelé le premier ordinateur. Voici quelques détails importants,

Quel âge a le mécanisme ?

On dit que l'appareil date de la fin du IIe siècle av. C'est le mécanisme le plus sophistiqué connu du monde antique et rien d'aussi complexe n'est connu pour les mille prochaines années.

Qu'est-ce que c'est et comment a-t-il été utilisé ?

Le mécanisme d'Anticythère est considéré comme étant dédié aux phénomènes astronomiques et fonctionne comme un « ordinateur » mécanique complexe qui suit les cycles du système solaire. L'appareil est un mécanisme d'horlogerie complexe composé d'au moins 30 engrenages en bronze. Ses restes ont été trouvés en un seul morceau, plus tard séparé en trois fragments principaux, qui sont maintenant divisés en 82 fragments séparés après des travaux de conservation.

Le mécanisme comporte 3 cadrans principaux, un à l'avant et deux à l'arrière. Le cadran avant est marqué avec les divisions du calendrier égyptien. À l'intérieur se trouve un deuxième cadran marqué des signes grecs du zodiaque. Ce deuxième cadran est un cadran mobile afin qu'il puisse être ajusté pour compenser les années bissextiles. espacer

Le cadran avant portait probablement trois aiguilles, une indiquant la date et deux autres indiquant les positions du Soleil et de la Lune. L'indicateur de la Lune est astucieusement ajusté pour montrer l'anomalie de l'orbite de la Lune. L'indicateur solaire est supposé avoir un ajustement similaire. Le cadran avant comprend également un deuxième mécanisme avec un modèle sphérique de la Lune qui affiche sa phase. Le cadran avant comprend également un dispositif utilisé pour marquer le lever et le coucher d'étoiles spécifiques.

Il y a une référence dans les inscriptions pour les planètes Mars et Vénus avec des engrenages pour montrer leurs positions. Le mécanisme est également supposé avoir eu des indicateurs pour les 5 planètes (Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne) connues des Grecs à cette époque.

Quand a-t-il été trouvé ?

L'artefact a été récupéré sous la forme d'un morceau de bronze et de bois corrodés, probablement en juillet 1901 dans le naufrage de l'ère romaine, au large de l'île grecque d'Anticythère. Considéré comme ayant été conçu et construit par des scientifiques grecs, l'instrument a été daté soit entre 150 et 100 avant JC, soit, selon une vue plus récente, en 205 avant JC. On pense que le mécanisme est en bronze, ou plus précisément en bronze à faible teneur en étain (95% cuivre, 5% étain).

Où est-il conservé ?

Tous les fragments du mécanisme d'Anticythère sont conservés au Musée national d'archéologie, à Athènes en Grèce.

Pourquoi sa découverte est si importante ?

La machine date de la fin du IIe siècle av. J.-C. et est le mécanisme le plus sophistiqué connu du monde antique. Il est largement considéré comme un important artefact archéologique jamais trouvé. Il est resté inaperçu pendant de nombreuses décennies et tous les aspects importants du mécanisme n'ont été décodés qu'après 75 ans de sa découverte.

Le mécanisme a été conçu pour calculer les dates et prédire les phénomènes astronomiques, a donc été appelé le premier ordinateur analogique. La facture et la complexité avec laquelle il est construit s'est perdue dans l'antiquité, elle n'est réapparue qu'avec le développement des horloges astronomiques mécaniques en Europe au XIVe siècle. Cela signifie que pendant près de 1500 ans, cet appareil aurait pu être le mécanisme le plus avancé du genre.

Le niveau d'ingénierie du mécanisme est étonnant à tous points de vue. Le mécanisme offre également une fenêtre d'opportunité unique pour comprendre les capacités astronomiques de nos ancêtres. À bien des égards, le mécanisme nous fournit une encyclopédie des connaissances astronomiques de l'époque.


À la découverte du mécanisme d'Anticythère

Au printemps 1900, des pêcheurs plongeant à la recherche d'éponges de mer au large des côtes de l'île d'Anticythère en Grèce, sont tombés sur la vue choquante de dizaines de membres humains, de visages et de chevaux. Le premier plongeur à refaire surface a été paniqué d'avoir trouvé: "trop ​​d'hommes et de chevaux pour qu'il puisse compter", dont il avait présumé qu'ils avaient rencontré leur sort dans un naufrage. Cependant, ce n'étaient pas les cadavres qui avaient mis la peur dans son cœur, mais il avait découvert une rare collection de statues grecques antiques oubliées dans le temps sur les fonds marins de la Méditerranée.


Voir la vidéo: 2 - La fabuleuse machine danticythère