Bobby Mitchell

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Robert (Bobby) Mitchell est né à Glasgow le 16 août 1924. Il a rejoint Third Lanark en juin 1942 mais sa carrière de footballeur a été interrompue par la Seconde Guerre mondiale. Il était télégraphiste dans la Royal Navy pendant le conflit et a servi en Méditerranée et dans le Pacifique pendant le conflit.

En février 1949, George Martin, le manager de Newcastle United, a payé 17 000 £, une somme record pour un ailier, pour Mitchell. Il a rejoint une équipe qui comprenait Bobby Cowell, Joe Harvey, Frank Brennan, Jack Fairbrother, Bobby Corbett, Len Shackleton, Charlie Wayman, Charlie Crowe, Tommy Walker, Ernie Taylor, Jackie Milburn et George Robledo. Cette saison-là, le club a terminé à la 4e place de la première division.

Mitchell a été un succès immédiat. Comme le souligne Paul Joannou dans L'alphabet noir et blanc: "Grand et élancé, il était célèbre pour son contrôle de balle impeccable et sa magie de l'aile et a marqué de nombreux buts importants pour Newcastle... Capable d'élever son niveau de jeu pour le match important, il a ravi la foule avec un jeu de jambes magique et des compétences de balle."

Newcastle United a continué à bien faire dans la première division en terminant 5e lors de la saison 1949-50. Jackie Milburn a été le meilleur buteur avec 18 buts en 30 matchs de championnat. Mitchell, qui a marqué un grand nombre de buts de Milburn, en a marqué 8 en 38 matchs de championnat. Le club a terminé 4e lors de la saison 1950-51. Le club a également connu un bon parcours en FA Cup en battant Bolton Wanderers (3-2), Stoke City (4-2), Bristol Rovers (3-1) et Wolverhampton Wanderers (2-1) pour atteindre la finale contre Blackpool.

Les défenses étaient en contrôle en première mi-temps. L'impasse a été rompue à la 50e minute lorsque Jackie Milburn a récupéré une passe de George Robledo pour tirer à la maison. Cinq minutes plus tard, Ernie Taylor a habilement talonné le ballon et Milburn a marqué d'un puissant tir de 25 mètres. Mitchell avait remporté sa première médaille de vainqueur de la FA Cup.

Le 12 mai 1951, Mitchell remporte sa première sélection internationale pour l'Écosse contre le Danemark. Mitchell a marqué l'un des buts de la victoire 3-1. Quatre jours plus tard, Mitchell a joué dans la victoire 1-0 sur la France.

Newcastle United a connu une autre bonne FA Cup au cours de la saison 1951-52, battant Aston Villa (4-2), Tottenham Hotspur (3-0), Swansea City (1-0), Portsmouth (4-2), Blackburn Rovers ( 2-1) pour atteindre la finale contre Arsenal. En tant que titulaire, Newcastle visait à devenir la première équipe à conserver la FA Cup depuis Blackburn en 1891. Arsenal avait terminé 3e du championnat de première division alors que Newcastle n'atteignait que la 8e place, sa plus basse position depuis sa promotion en 1948.

À la 19e minute, Wally Barnes a été blessé dans un tacle avec Jackie Milburn. Il a essayé de continuer mais il a été contraint de quitter le terrain à la 35e minute. Les dix hommes d'Arsenal se sont magnifiquement battus contre les attaquants de Newcastle en maraude. Ils ont tenu bon jusqu'à la 85e minute lorsque George Robledo a dirigé un centre de Milburn. Mitchell avait remporté sa deuxième médaille de vainqueur de la FA Cup.

Newcastle United a connu des difficultés en première division lors de la saison 1952-53 et a terminé à la 16e place. Mitchell a marqué 10 buts en 35 matchs. La saison suivante, Newcastle s'est classé parmi les dix premiers. Stan Seymour développait une bonne équipe qui comprenait Mitchell, Jimmy Scouler, Bobby Cowell, Frank Brennan, Alf McMichael, Tommy Walker, Bob Stokoe, Ronnie Simpson, Jackie Milburn, George Hannah, Vic Keeble et Len White.

Mitchell était en grande forme lors de la saison 1954-55, terminant meilleur buteur avec 19 buts en 40 matchs de championnat. Cette saison-là, le club a terminé à la 8e place de la première division.

Newcastle a également connu un bon parcours en FA Cup lors de la saison 1954-55, battant Plymouth Argyle (1-0), Brentford (3-2), Nottingham Forest (2-1), Huddersfield Town (2-0), York City ( 2-0) pour atteindre la finale contre Manchester City. Jackie Milburn a rappelé plus tard comment le match avait commencé: "J'ai gagné un corner sur la droite et Len White a couru pour le prendre. Le capitaine de Manchester City, Roy Paul, se tenait à côté de moi pendant que Len plaçait le ballon, mais il a soudainement crié, ' Bon sang, je devrais marquer Keeble", alors il s'est précipité pour trouver le grand Vic, qui était plus largement connu pour ses prouesses dans les airs. Len a tiré la balle dans ma direction et je me trouvais tout seul comme Grey's Monument. Je a passé le ballon de la tête devant leur gardien, Bert Trautmann et c'était tout."

La situation a empiré pour City lorsque Jimmy Meadows a subi une grave blessure au genou à la 18e minute. Tout comme en 1952, Newcastle n'avait que dix hommes à battre. Malgré ce désavantage, City a égalisé lorsque Bobby Johnstone a battu Ronnie Simpson d'une tête plongeante après un bon travail de Joe Hayes. En seconde période, Newcastle United a fait valoir son avantage numérique. À la 53e minute, Bobby Mitchell a effectué une descente sur l'aile avant de marquer sous un angle aigu. Peu de temps après, George Hannah a marqué sur une passe de Mitchell. Mitchell et Newcastle avaient remporté la FA Cup pour la troisième fois en cinq ans.

Mitchell est resté un habitué de l'équipe de Newcastle United pendant les trois saisons suivantes. Cependant, au cours de la saison 1958-59, il n'a joué que 16 matchs. C'était la même histoire pour les deux saisons suivantes et en 1961, il a obtenu un transfert gratuit. Mitchell avait marqué 95 buts en 367 matchs de championnat. Un total de 40 993 fans se sont présentés pour son témoignage cette année-là.

Mitchell est devenu joueur-manager de Gateshead entre mai 1963 et février 1966. Après sa retraite, il a dirigé deux pubs Le berceau à Jesmond et Le bord du Loch à Heaton.

Bobby Mitchell est décédé à Newcastle upon Tyne le 8 avril 1993.


Bobby Mitchell

Bobby Mitchell & the Toppers faisaient partie de la vague de rock & rollers de la Nouvelle-Orléans qui a suivi dans le sillage de Fats Domino et Lloyd Price. Bien que le groupe ait eu un succès limité (leur chanson la plus connue, "Try Rock 'n Roll", a grimpé dans le Top 20 R&B au niveau national, et "I'm Gonna Be a Wheel Someday" a été un succès dans de nombreuses localités sans jamais se classer au niveau national ) et s'est séparé en 1954, Mitchell est resté une figure populaire du R&B de la Nouvelle-Orléans pendant 35 ans.

Bobby Mitchell est né à Alger, en Louisiane, le deuxième aîné des 17 enfants d'une famille qui gagnait sa vie en pêchant le fleuve Mississippi. Mitchell a lui-même contribué au bien-être de la famille en coupant et en vendant du bois. Quand il avait dix ans, il a trouvé un travail après l'école en faisant des livraisons pour un magasin d'alcools, et c'est en traînant là-bas qu'il a commencé à chanter. Il était bon, et le passant lui a donné des centimes et des centimes pour ses performances.

Mitchell a joué au football à l'école jusqu'à ce qu'une blessure le mette à l'écart définitivement, après quoi il a rejoint la chorale de l'école. Au moment où il a fini avec l'école, le professeur de musique lui a donné des solos sur des numéros tels que "Ol' Man River" et "You'll Never Walk Alone". À 17 ans, il faisait partie de son premier groupe de chant, les Louisiana Groovers. À ce moment-là, Mitchell tombait fermement sous l'influence du R&B, plus particulièrement du son de Roy Brown.

Mitchell a écrit sa première chanson originale, "One Friday Morning", une ballade de style doo wop qu'il a gravée en démo avec l'aide d'un professeur avec un magnétophone (encore une rareté relative en 1952). Cette bande a attiré l'attention d'une station de radio locale, ce qui a conduit à la formation d'un groupe d'accompagnement appelé les Toppers, composé de Lloyd Bellaire (ténor), Joseph Butler (ténor), Willie Bridges (baryton), Frank Bocage (basse) et Gabriel Flamand (piano). Vocalement, ils ont été influencés par des artistes tels que Clyde McPhatter et les Dominoes, bien qu'ils aient également écouté les disques de Roy Hamilton et Nat King Cole. Un facteur qui les a empêchés de proposer une orientation plus ferme à l'époque était leur jeunesse – Mitchell avait à peine 17 ans à l'époque.

Finalement, ils se sont associés au producteur Dave Bartholomew et, à sa demande, ils ont coupé des démos pour Imperial Records. Le groupe a fait ce qui lui avait été demandé, mais à l'époque, il semblait que cela n'allait pas très bien fonctionner. Les six d'entre eux marchaient huit miles chaque jour jusqu'au studio pour s'entraîner avec Bartholomew, et à la fin Imperial ne voulait que Mitchell, jusqu'à ce que le chanteur insiste sur le fait que c'était tous ou rien. Bartholomew a cédé et entre-temps, le groupe a eu sa première chanson originale, "Rack 'Em Back", écrite par Joe Butler en réponse aux clowneries qu'ils ont faites lors de ces longues promenades.

C'est devenu la face B de leur premier single, tandis qu'un original de Lloyd Bellaire, "I'm Crying", était la face A. Sorti en mai 1953, il ne s'est pas bien vendu, même si ce n'était qu'un début - la voix de Mitchell était puissante et extrêmement expressive mais bizarrement inégale au début, ce qui a rendu son enregistrement délicat, le chant des Toppers était doux et l'accompagnement, de Lee Allen au saxophone ténor, Earl Palmer à la batterie et Red Taylor au saxophone baryton (avec Bartholomew à la trompette), était aussi solide que n'importe quel rock & roll taillé à la Nouvelle-Orléans à cette époque. Sur scène à ces débuts, cependant, l'accompagnement instrumental du groupe était le piano de Gabriel Fleming.

"I'm Crying" s'est bien vendu dans des endroits comme Cincinnati et Houston, mais Mitchell et son groupe n'ont pas pu y apparaître pour promouvoir davantage le disque, en grande partie à cause de leur âge et du fait qu'ils devaient toujours aller à l'école. De plus, ils n'étaient pas en mesure de jouer dans des boîtes de nuit, même localement, car ils étaient mineurs. Ils ont donc joué des danses, des fêtes, des mariages et des événements au lycée dans des endroits comme l'American Legion Hall. Leur carrière d'enregistrement s'est poursuivie avec plus de sessions résultant en des classiques tels que "4x11 Equals 44", un air rock construit autour d'un ensemble de numéros de loterie populaires.

Mitchell a eu du mal à jongler avec les exigences d'une carrière avec l'école, et les Toppers ont duré jusqu'au début de 1954, quand ils se sont finalement séparés après une session qui comprenait deux chansons chaudes, le rauque "School Boy Blues", avec son intro de guitare tueur par Justin Adams , et "Sister Lucy", cette dernière mise en valeur par un solo de Lee Allen. "Sister Lucy" a fini comme la face B d'un tube local à double face avec "My Baby's Gone" de Bellaire "Sister Lucy" a attiré des auditeurs blancs, tandis que la chanson de Bellaire a atteint les stations et les clubs noirs.

La rupture des Toppers est survenue à cause de la conscription militaire, qui a réclamé les membres à l'âge de 18 ans. Lloyd Bellaire a rejoint l'armée, Frank Bocage a rejoint la marine et Joseph Butler et Willie Bridges ont rejoint l'armée de l'air. Ils coupèrent une session de plus à la fin de l'année mais cessèrent essentiellement d'exister au printemps 1954. Ironiquement, juste à ce moment-là, "My Baby's Gone" et "Sister Lucy" devinrent des tubes locaux. Mitchell et les Toppers étaient soudainement très demandés, et avec Gabriel Fleming, Mitchell a organisé un nouveau groupe appelé les King Toppers.

Le succès local de "My Baby's Gone" n'a jamais été répété à l'échelle nationale, et son prochain album, "Nothing Sweet as You"/"I Wish I Knew", n'a pas réussi à se classer. Mitchell était inactif en studio en 1955. Il est revenu à l'enregistrement au début de 1956 avec une chanson sur mesure pour la période, "Try Rock 'n Roll", une de ces mélodies destinées à exploiter le style et le nom de la musique désormais populaires. Ce record a atteint la 14e place du classement Billboard R&B, bien qu'il ait fait bien mieux que cela dans certaines villes, et Mitchell était réservé dans des émissions de stars aussi loin que New York et Los Angeles.

En 1957, Bartholomew a reçu une chanson d'un écrivain cajun nommé Roy Hayes intitulée « I'm Gonna Be a Wheel Someday » et l'a donnée à Mitchell pour qu'elle l'enregistre. Il est devenu un succès local à Philadelphie, à la Nouvelle-Orléans et à Kansas City, entre autres, et a valu à Mitchell une place sur American Bandstand. Mitchell a également surpris les promoteurs et les disc-jockeys de ces villes où il n'avait jamais joué auparavant, car ils pensaient, sur la base de ce disque, qu'il était blanc.

Le succès sporadique de Mitchell sur Imperial a pris fin en 1958, alors que le label abandonnait la plupart de ses actes à la Nouvelle-Orléans, à l'exception de Fats Domino. Il a continué à jouer et à enregistrer, essayant de subvenir aux besoins d'une femme et de ses trois enfants issus d'un précédent mariage. Il a signé avec une succession de petits labels au début des années 60 et a travaillé avec le Dr John en cours de route. Au milieu des années 60, le couple avait huit enfants et la carrière de Mitchell était au point mort. Il a toujours joué à Houston et à Mobile, mais ses disques ne se vendaient pas – il était de retour avec Imperial Records très brièvement, puis est revenu à Rip Records, où il avait précédemment enregistré quelques singles. Les côtés pour Rip et Sho-Biz étaient parmi les meilleures chansons que Mitchell ait jamais enregistrées, mais étaient en grande partie inaudibles.

Une crise cardiaque au début des années 60 a mis fin à sa carrière sur la route. Mitchell a continué à se produire à la Nouvelle-Orléans, où il est resté une célébrité musicale pendant les 29 années suivantes, se produisant régulièrement et trouvant finalement une nouvelle reconnaissance. Vers la fin de sa vie, il a également vu le premier argent de ses enregistrements impériaux originaux avec la sortie d'un LP de réédition, I'm Gonna Be a Wheel Someday. Mitchell est devenu l'un des vétérans des années 50 les plus visibles et les plus prometteurs de la Nouvelle-Orléans. Il est décédé en 1989 après des années d'aggravation de maladies, dont le diabète, l'insuffisance rénale et deux autres crises cardiaques.

Bon nombre des premiers enregistrements de Mitchell ont été influencés par les personnalités musicales dominantes de son époque, notamment Roy Brown, Roy Hamilton et surtout Fats Domino, ce qui était compréhensible puisqu'il partageait le même producteur et appartenait au même label. Cependant, sa voix avait une qualité distincte, qui est devenue reconnaissable une fois qu'il s'est mis à l'aise dans le studio. Les Toppers, qui ont cessé de travailler avec Mitchell après le milieu de 1954, étaient un groupe quelque peu imprévisible musicalement, principalement en raison de leur âge, et leur son était consciemment dérivé de nombreux groupes vocaux de l'époque, en particulier les premiers Drifters. Avec les meilleurs musiciens de session de Bartholomew les soutenant, cependant, leurs disques étaient du R&B solide de la Nouvelle-Orléans à son meilleur, et bon nombre des disques sont des classiques du son de cette époque, sinon à égalité avec ceux de Fats Domino, alors certainement résidant sur le niveau juste en dessous du sien et de Lloyd Price.


Bobby Mitchell (chanteur)

Mitchell est né dans la section d'Alger de la Nouvelle-Orléans. [1] Il était un artiste d'enregistrement populaire dans les années 1950 et au début des années 1960, réalisant des disques pour Imperial Records, Show Biz Records et Rip Records. Il a d'abord enregistré dans son adolescence avec le groupe de doo-wop "The Toppers", qui a été dissous car la plupart des membres ont été rédigés. [1] Le single "Try Rock 'n Roll" de Mitchell a atteint le top 20 des États-Unis Panneau d'affichage Chart R&B en 1956. [2] Beaucoup de ses sessions ont été arrangées par Dave Bartholomew. Son single "I'm Gonna Be a Wheel Someday" a été un succès, datant d'avant la reprise la plus célèbre de la chanson de Fats Domino et a fait faire à Mitchell une apparition sur Kiosque américain. [1]

Au début des années 1980, il a fait des émissions de radio à WWOZ. [3]

Mitchell est décédé en mars 1989, à l'âge de 53 ans, après des années de problèmes de santé, dont le diabète, l'insuffisance rénale et plusieurs crises cardiaques. [1]


BOBBY MITCHELL A ÉTÉ LE PREMIER JOUEUR NOIR DE L'HISTOIRE DES REDSKINS DE WASHINGTON, UN HALL OF FAMER ET LE DIRECTEUR GÉNÉRAL ADJOINT DE L'ÉQUIPE. MAIS LORSQU'IL PREND SA RETRAITE, IL RESTE EN GRANDE PARTIE UN .

Lorsque Bobby Mitchell est sorti de Redskin Park tard vendredi après-midi et s'est dirigé vers le parking pour la dernière fois, il a fait l'une des promenades les plus douces-amères qu'un homme nouvellement retraité puisse faire.

La partie douce est venue quand il a réfléchi à une carrière de 44 ans dans la NFL au cours de laquelle il a fait partie du Temple de la renommée du football professionnel en tant que joueur et a ouvert la voie qui vient de commencer à ouvrir des opportunités pour les joueurs et administrateurs afro-américains.

La partie amère est venue quand il a pensé aux abus qu'il a subis en tant que premier joueur noir à vivre sur le campus de l'Université de l'Illinois, le premier noir à jouer pour les Redskins de Washington, et à la négligence et aux promesses non tenues qui lui ont été infligées par les trois derniers propriétaires des Peaux-Rouges.

"La plupart des gens qui entendent mon histoire peuvent avoir l'impression que je me plains", a-t-il déclaré, "mais parfois la vérité ressemble à une plainte. J'ai eu une sacrée bonne vie. Quand vous restez au même endroit pendant 40 ans, il est difficile de dire que vous n'êtes pas épanoui. C'est juste une plainte mineure que je n'ai pas obtenu tout ce que je voulais.

"Je pars avec beaucoup de satisfaction, mais je ne peux pas écarter tout le mal.''

Le dernier d'une série de blessures est survenu au camp d'entraînement lorsque son numéro de maillot, le 49, a été attribué à une recrue rapprochée. C'est une douleur qui, dit-il, restera avec lui pour le reste de sa vie.

"Si je pars et que les Peaux-Rouges n'ont plus jamais de nouvelles de moi, ce sera probablement la raison pour laquelle", a-t-il déclaré. "Je ne crois pas que les gens d'ici réalisent que c'était mon numéro."

Les Redskins n'ont pas officiellement retiré de numéro, mais il y en a une poignée qui n'ont pas été attribués depuis que les joueurs ont pris leur retraite. La liste comprend Joe Theismann (7), Sonny Jurgensen (9), Sammy Baugh (33), Charley Taylor (42), Larry Brown (43), Dave Butz (65), Art Monk (81) et, jusqu'en juillet dernier , Mitchell.

"Mon numéro a été l'un des premiers à être mis de côté, puis il a été le premier à être retiré", a-t-il ajouté. "J'ai eu beaucoup de blessures dans ma vie, mais c'est peut-être la plus grave de toutes."

Mitchell a quitté vendredi en tant que directeur général adjoint sortant, un titre qu'il détenait depuis 1981. Il a été le premier Noir à aller aussi loin en tant qu'administrateur, mais ce n'était pas le dernier poste qu'il souhaitait.

Lorsque Mitchell a pris sa retraite en tant que joueur en 1969, il rêvait de devenir le premier directeur général de la NFL. Peu importe qu'il faille 20 ans avant qu'Art Shell (Raiders) ne devienne le premier entraîneur-chef noir de la ligue. Agissant sur les conseils et les encouragements de feu l'entraîneur Vince Lombardi, Mitchell a lancé sa carrière dans le personnel avec la conviction qu'il recevrait un jour le titre convoité de GM.

"Si vous travaillez dur, vous serez remarqué", a déclaré Mitchell, lui a promis Lombardi.

Et pendant 12 ans, Lombardi avait raison.

Mitchell, qui a partagé le même backfield avec Jim Brown à Cleveland pendant quatre ans avant d'être échangé aux Redskins en 1962, a reçu une série de promotions. Il a commencé comme éclaireur, est devenu directeur du personnel professionnel sous la direction de l'entraîneur George Allen en 1976, assistant du président et propriétaire de l'équipe Edward Bennett Williams en 1978 et directeur général adjoint en 1981.

En cours de route, tout comme il l'avait fait en tant que joueur, Mitchell a ouvert la voie.

"À l'époque, il y avait peu de scouts noirs dans la ligue et leur travail consistait à repérer les collèges noirs", a déclaré Mitchell. « J'ai été le premier éclaireur noir à fréquenter des collèges blancs comme le Mississippi et le Montana. J'ai également créé le premier département de scoutisme professionnel avec George Allen en 1973, et il est peut-être devenu le plus important de nos départements de scoutisme.''

En avant et en haut, du moins c'est ce qu'il pensait.

La première déception de Mitchell est survenue en 1980 lorsque Williams, qui avait dit à Mitchell qu'il allait devenir directeur général un jour, est sorti de l'organisation et a embauché le chef du personnel des Miami Dolphins, Bobby Beathard, en tant que directeur général.

"Mon cœur s'est effondré quand j'en ai entendu parler", a déclaré Mitchell. "Je réalisai alors que Lombardi m'avait menti. Il ne voulait pas, ou n'essayait pas. Il pensait connaître la NFL, mais il ne connaissait pas les propriétaires.''

Neuf ans plus tard, le cœur de Mitchell se serra à nouveau. Il est tombé si bas qu'en effet, il savait que le travail acharné et les connaissances ne lui permettraient pas à eux seuls d'obtenir un bureau avec un « directeur général » à la porte.

Après que Beathard et l'entraîneur-chef Joe Gibbs se soient engagés dans une lutte de pouvoir sur le repêchage universitaire et d'autres questions de personnel, Cooke a licencié Beathard et nommé le directeur du recrutement Charley Casserly au poste de directeur général.

"Ce qui s'est passé là-bas n'a rien à voir avec la formation et les qualifications", a déclaré Mitchell. "C'est un cas où l'homme au-dessus doit vous aimer. M. Cooke m'aimait bien, mais pas au point de me faire GM. J'ai appris alors que cette histoire de qualification était une grosse blague.''

Mitchell ne pense pas que les propriétaires soient racistes, mais il pense que la couleur de sa peau a beaucoup à voir avec le fait que sa carrière a atteint un plafond. Tous les propriétaires de la ligue sont blancs et, jusqu'à récemment, tous les directeurs généraux l'étaient aussi.

"Je ne pense pas que les propriétaires rabaissent délibérément les Noirs", a-t-il déclaré. "C'est juste qu'ils ne connaissent pas beaucoup de Noirs. Je ne dis pas que les propriétaires devraient embaucher un GM noir juste pour en avoir un, mais il est si difficile de faire en sorte qu'un Noir soit en mesure de se faire remarquer.''

Ozzie Newsome, qui est récemment devenu le premier Afro-Américain à diriger un département de football de la NFL lorsqu'il a été nommé vice-président du personnel des joueurs et directeur général des Ravens de Baltimore, partage le point de vue de Mitchell.

"Nous avons maintenant un certain nombre de gars qui sont au sommet ou près du sommet", a-t-il déclaré, "quand les chiffres seront là, quelqu'un aura la chance de nous faire passer le cap.

"Dans le passé, s'il y avait une ouverture (GM), un propriétaire parlait à un autre propriétaire et il recommandait les non-minorités car ce sont les seuls qu'il connaissait. Cela change maintenant parce qu'il y a plus de minorités impliquées dans la prise de décision autour de la ligue. Nous progressons et gagnons en visibilité auprès des propriétaires, mais je ne pense pas qu'il faille mettre un chiffre dessus et en faire un partage 50-50.''

Le processus est poussé par les avocats des droits civiques Cyrus Mehri et Johnnie Cochran, qui ont publié en septembre un rapport critiquant le manque de minorités au niveau de la direction dans la NFL. Le commissaire de la Ligue, Paul Tagliabue, a ensuite créé un comité exécutif de propriétaires et de joueurs chargé de trouver des candidats minoritaires ayant un potentiel de gestion et de les mettre en mesure de réussir.

Ce n'est peut-être pas un hasard si le nombre de minorités exerçant des fonctions de directeur général est passé à trois récemment lorsque James Harris (Jacksonville) et Rod Graves (Arizona) ont été nommés vice-président du personnel des joueurs par leurs propriétaires respectifs.

"Maintenant, peut-être qu'une jeune minorité peut aspirer à devenir directeur général un jour parce que le terrain a été défriché", a déclaré l'entraîneur-chef d'Indianapolis, Tony Dungy, l'un des trois entraîneurs-chefs noirs de la ligue, dans une récente interview avec The Tennessean. "Il y a des Ozzie Newsomes dans de nombreux endroits différents qui n'attendent qu'une opportunité."

Ce sont des temps éclairés dans la NFL, bien sûr, mais il arrive trop tard pour Mitchell.

« J'étais trop tôt, trop tôt », a-t-il déclaré. "Si j'étais venu il y a 10 ans, j'aurais eu autant de chances que n'importe qui d'être directeur général."

Au lieu de cela, le natif de Little Rock, Ark., est arrivé dans les années 1950, lorsque les Noirs n'étaient pas autorisés à faire grand-chose dans le monde du sport, à part jouer sur les terrains de sport.

Mitchell ne pensait pas que le racisme ferait partie de sa vie lorsqu'il est parti pour l'Illinois, le pays de Lincoln, en 1954 grâce à une bourse de football.

Tort. Pendant deux ans, lui et les autres athlètes noirs ont été hébergés dans une caserne de l'armée en bordure du campus de Champaign, dans l'Illinois. Son pionnier, devenant le premier à faire quelque chose, a commencé avant sa première année lorsque le président de l'université a appelé Mitchell à son bureau.

"En gros, il m'a dit qu'il aimait la façon dont je me comportais, que j'avais des manières et qu'il voulait faire quelque chose avec moi", a déclaré Mitchell. "Il m'a mis dans un magnifique dortoir avec des enfants blancs, et moins d'un an plus tard, les Noirs étaient dans les dortoirs."

Être le premier Noir à vivre sur le campus de l'Illinois s'est déroulé sans accroc, mais on ne pouvait pas en dire autant de la prochaine barrière qu'il a renversée.

L'intégration a atteint la NFL en 1946 mais, en 1961, les Redskins n'avaient pas encore signé de joueur noir. C'est une situation qui a été remarquée par le président Kennedy, qui vivait en bas de la route du vieux Griffith Stadium, où l'équipe a joué. Selon les rapports de l'époque, Kennedy voulait que Williams intègre son équipe, mais le propriétaire était catégorique sur le fait qu'il avait besoin d'une équipe entièrement blanche pour faire appel à sa grande base de soutien dans les États du sud.

L'administration Kennedy a trouvé le levier dont elle avait besoin pour forcer Williams à changer sa philosophie. Le nouveau stade DC, qui a été construit sur un terrain du gouvernement à l'aide de dollars du gouvernement et appartenait au gouvernement, devait ouvrir ses portes en 1961. Stuart Udall, alors secrétaire à l'Intérieur, a menacé de refuser un permis d'occupation à Williams à moins qu'il ne promette de signer un joueur noir en 1962.

Williams a tenu sa promesse en échangeant le choix de première ronde Ernie Davis à Cleveland contre Mitchell.

Mitchell est devenu une star pour une équipe qui avait une fiche de 1-12-1 l'année précédente. Ses chiffres en carrière sur 11 ans comprenaient 14 078 verges et 92 touchés. Mais il a découvert que Washington était "au sud de Baltimore" et que le racisme était bel et bien vivant dans la capitale nationale.

Il a déjà été craché dessus alors qu'il prenait un repas dans un restaurant haut de gamme du centre-ville et, malgré ses gros jeux sur le terrain, il a entendu des fans crier: "Ne donnez pas le ballon à ce nègre."

"J'ai été confronté à des choses horribles quand je suis arrivé à Washington", a-t-il déclaré. "J'étais un pro, mais tout ce que je faisais était de m'entraîner et de rentrer à la maison et de fermer la porte, de jouer à des jeux et de rentrer à la maison et de fermer la porte. La plupart de mes coéquipiers ne se souciaient pas de ma couleur. Ils ne se sont fâchés contre moi que lorsque je n'ai pas marqué de touché. Mais les fans et les gens autour de la ville étaient rudes.''

Avec le temps, alors que de plus en plus de joueurs noirs étaient ajoutés à la liste, la couleur de peau de Mitchell est devenue moins un problème. Mais après sa retraite en tant que joueur, il y avait d'autres problèmes à régler dans la gestion.

Williams l'a amené à croire qu'il était sur la bonne voie pour devenir directeur général, mais il est ensuite sorti de l'organisation et a embauché Beathard. Cooke n'a pas réfléchi au curriculum vitae de Mitchell lorsqu'il a embauché Casserly. Et le propriétaire actuel, Dan Snyder, un nouveau propriétaire qui aurait pu utiliser tous les bons conseils de football qu'il pouvait obtenir, le considérait comme rien de plus que quelqu'un pour représenter l'équipe lors de fonctions communautaires.

"Lorsque Williams a choisi Beathard, j'ai commencé à réaliser que les choses pourraient ne pas être comme elles le devraient", a-t-il déclaré. "Avec Cooke, je n'ai jamais pu aller nulle part car il ne s'est jamais suffisamment rapproché pour s'occuper de moi au quotidien.

"Avec Snyder, il m'a fait ne rien faire pendant (quatre) ans. Il avait besoin de beaucoup d'aide, mais il n'a jamais profité de mes connaissances et cela lui a coûté beaucoup d'argent.

"Quand Casserly a été embauché, j'ai dit à ma femme que j'allais demander ma retraite et faire le meilleur travail possible jusqu'à ma retraite. La seule raison pour laquelle j'ai laissé les choses continuer (sous Snyder) était que j'allais réclamer ma pension.''

La marche entre l'entrée de Redskin Park et le parking n'a pas été assez longue pour que Mitchell puisse mettre mentalement toute sa carrière dans un petit paquet soigné. Mais il n'en avait pas besoin. Il l'avait vécu.

"Les gens regarderont ma carrière, verront que j'ai été le premier à faire beaucoup de choses, et le verront comme un insigne d'honneur", a-t-il déclaré, "mais j'ai pris beaucoup de peine en étant le premier. Ce n'était pas amusant.

"J'ai eu une sacrément belle vie, et je suis très fier de ce que j'ai accompli. Ma seule déception est que je ne suis finalement pas arrivé là où je voulais aller, un peu comme une équipe qui a fait une excellente saison et qui n'a pas remporté le Super Bowl.

"Mais j'ai fait de mon mieux."

CARRIÈRE AU COLLÈGE : Après une deuxième saison prometteuse à l'Illinois, il a subi une série de blessures et a joué avec parcimonie en tant que junior et senior. Pourtant, il a été invité à jouer dans le match des étoiles du Collège de 1958, où il a capté deux passes de touché et a aidé les collégiens à remporter une victoire 35-19 contre le champion du monde Detroit Lions. Bénéficiant d'une vitesse de 9,4 au 100 verges, il a fait partie de l'équipe d'athlétisme et a brièvement détenu le record du monde au 70 verges haies.

CARRIÈRE PRO : Repêché au septième tour par Cleveland en 1958. A joué quatre ans dans le même champ arrière avec le légendaire Jim Brown avant d'être échangé à Washington en 1962. A mené la ligue en réceptions cette année-là avec 72. A pris sa retraite en 1969 avec un total de carrière de 14 078 verges et 92 touchés. Il s'est précipité 513 fois pour 2 735 verges (5,3 en moyenne), a capté 521 passes pour 7 953 verges (15,3 en moyenne), a retourné 69 bottés de dégagement pour 699 verges (10,2 en moyenne) et a retourné 102 bottés d'envoi pour 2 690 verges (26,4 en moyenne). Nommé au Temple de la renommée du football professionnel en 1983.

PERSONNEL : A fait son chemin dans les services de recrutement et du personnel et a pris sa retraite en tant que directeur général adjoint. Marié et père de deux enfants, Terri et Robert Jr. Sa femme, Gwen, est avocate à Washington. Fortement impliqué dans le service communautaire et siège à divers comités d'anciens élèves de l'Illinois et de la NFL. Son Bobby Mitchell Hall of Fame Golf Classic a recueilli plus de 2 millions de dollars pour la recherche sur la leucémie. Réside à Manassas.


Bobby Mitchell - Histoire

Bobby Michaels donne plus de 150 concerts par an à travers le monde. En 1986, il est devenu le premier artiste chrétien en plus de 40 ans à être autorisé à faire une tournée en République populaire de Chine. En 2002, il est devenu l'un des premiers artistes chrétiens à être invité en Corée du Nord pour participer au festival annuel de musique du printemps. Ses deux albums pour WORD, ( I Have A Reason et Time ) ont produit plusieurs hits des hit-parades radio, y compris le plus récent Time , «Anything That Costs Me Nothing» et «My Redeemer Is Faithful and True». . « I Say Rejoice » est venu ensuite avec des émissions de radio actives dans le monde entier.

Anciennement « chanteur remplaçant » pour des artistes de renom comme Freddie Fender, Linda Ronstadt, B.J. Thomas, John Denver, etc., Bobby s'est retrouvé avec une très grave dépendance à la cocaïne. À la recherche de la paix, il a trouvé la vérité de Dieu et sa douce voix de pardon à travers Jésus-Christ son Fils. En 1985, après avoir signé un contrat d'enregistrement avec WORD Records, Michaels a fait équipe avec le producteur-arrangeur Kurt Kaiser au ABBEY ROAD STUDIO de Londres pour enregistrer son premier album, "I Have A Reason".

L'album suivant, "Time", produit par Dick Tunney, a produit un projet très acclamé par la critique, entendu dans plus de 32 pays. Il a reçu sa première nomination aux GRAMMY pour cet album. Son prochain projet, un album d'hymnes intitulé « This Is My Father s World » s'adresse à tous les âges et promet de l'espoir et des encouragements à tous, alors qu'il est diffusé à la radio mondiale. Vient ensuite « Healing Under Your Wings », et a été enregistré à Nashville sur le label Ministry Music. Son dernier album, "New Man", qui figurait sur la liste préliminaire des nominations aux GRAMMY pour 2001-2002, (avec un "lien" avec "New Man Magazine") traite de la joie, de la paix et de la célébration d'un "nouveau la compréhension de l'homme de la grâce de Dieu et une plus grande intimité avec Jésus. « New Man » est un « son frais avec une énergie renouvelée » (CCM Magazine).

La sortie la plus récente de Bobby s'intitule « TO THE ENDDS OF THE EARTH », enregistré à Dublin, Irlande avec l'Irish Film Orchestra (« Riverdance ») La Havane, Cuba Pretoria, Afrique du Sud (avec les « Lion King Singers »), et Nashville, Tennessee. C'est son plus grand projet à ce jour avec 50 cordes et 5 cors français, englobant le cœur de Bobby pour les nations, proclamant Jésus comme Sauveur.

Bobby Michaels équilibre maintenant son travail entre le ministère national et international, chantant pour de nombreuses nationalités différentes dans les programmes de la télévision nationale, à la radio et des apparitions publiques aussi diverses que la télévision cambodgienne pour le roi Sihanouk au Cambodge, des concerts en plein air massifs au Swaziland et la soirée de Noël le main street of Singapore, invited by the Government to sing to an estimated 80,000 Asians gathered to share the Christmas eve count- down .



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Bobby Mitchell

Bobby Mitchell of the Cleveland Browns, Oct. 21 1962. (AP Photo)

Bobby Mitchell – Wide Receiver/Halfback

For NFL teams, having Pro Football Hall of Famers are like diamonds – precious but rare. If a club has one Hall of Famer on its roster, then it considers itself extremely lucky. Two is a gift. And to have two Hall of Famers at the same position? That's just off the charts. But that's exactly what the Browns enjoyed at one time. For four seasons, from 1958-61, they had a pair of Hall of Fame running backs in halfback Bobby Mitchell and fullback Jim Brown. They are two of the four running backs the Browns have in the Hall of Fame, joining Marion Motley and Leroy Kelly.

The Browns got the steal of the 1958 NFL Draft when they selected Mitchell in the eighth round. He was a tremendous sprinter, and there was some fear by teams that he would forego football and pursue track in the 1960 Summer Olympics in Rome. However, he stayed in football. Knowing that Brown was the hub of the offense, Mitchell had no problem playing a complementary role. With Brown the power runner, going between the tackles, the elusive Mitchell worked the outside as both a runner and pass receiver.

As a rookie, Mitchell was second on the Browns to Brown in rushing with 500 yards, averaging a team-high 6.3 yards a carry. He was even better in 1959, as he upped his rushing yards total to 743 and again led the team with a 5.7 average while recording five TDs. As a receiver, he was second in catches with 35, good for a team-best four scores. He had five rushing TDs again in 1960 to go along with 506 yards, and led the Browns in both receptions (45) and scoring catches (six). In 1961, in what would turn out to be his last season as a Brown, he rushed for five scores for a third straight time, and 548 yards. He also caught 32 passes for three TDs. But Mitchell's rushing and receiving were not his only contributions to the Browns, as he was one of the best returners in club history, too. He had both a kickoff and punt return for a TD as a rookie, and returned a punt for a score the following year. He added a kickoff return for a TD in 1960, and had two scores – one each on a punt and kickoff – in 1961.

When it was all said and done with the Browns, Mitchell had rushed for 3,204 career yards, eighth-best in team history, averaged a team-best 5.4 yards a carry and had 16 TDs, and had 16 more scores on 128 receptions. He added six returns for TDs – three each on punts and kickoffs. But Browns head coach Paul Brown wanted a bigger runner to pair with Jim Brown to have more of a power backfield, thus he traded with the Washington Redskins for the rights to the No. 1 overall pick in the 1962 NFL Draft, Heisman Trophy winner Ernie Davis. The price was steep, for the Browns had to give up Mitchell. The Redskins switched him to wide receiver and, as the go-to man on the offense, he starred over the next seven seasons, finishing his 11-yard NFL career with 521 receptions for 65 TDs overall.


Bobby Mitchell (1935-2020)

Bobby Mitchell was a professional football player in the National Football League. In 1962, after three seasons with the Cleveland Browns, Mitchell became the first African American to play for the Washington Redskins, the last team in the league to integrate its roster.

Robert Cornelius Mitchell was born in Hot Springs, Arkansas, on June 6, 1935, one of eight children of the Reverend Albert and Avis Mitchell. He attended Langston High School in Hot Springs where he played football, baseball, basketball, and track. He then enrolled at the University of Illinois on a football scholarship.

In 1958 Mitchell was drafted by the Cleveland Browns to play halfback. He became a star with the team, receiving the first of his four career Pro Bowl selections in 1960. In four seasons with the Browns, he scored 38 touchdowns and accumulated 5,917 total yards in rushing, pass receiving, and punt and kickoff returns.

In 1962 Mitchell was traded to the Washington Redskins, the only remaining team in the league with an all-white roster. The federal government was pressuring team owner George Marshall to integrate, threatening to block the team’s use of the publicly owned D.C. Stadium if he did not. Washington was then the southernmost franchise in the league, and its games were broadcast on TV and radio through the South. Marshall, a segregationist, believed fans would abandon the team if it had Black players. He nevertheless gave in to the government’s demands and signed Mitchell and two other Black players, John Nisby and Ron Hatcher.

In Mitchell’s first game with Washington, he scored three touchdowns, two on pass plays and another on a 92-yard kickoff return. In his first season with the team, he led the league in catches and receiving yards, and he finished third in touchdowns. He played another six seasons in Washington before retiring in 1968. Mitchell was inducted into the Football Hall of Fame in 1983.

Later in life, Mitchell admitted his first few years in Washington were difficult for his family. Some restaurants refused them service, and while on the field he heard racial taunts from fans. Mitchell also said some friendly sportswriters admitted they were instructed not to write feature stories about him or vote for him for awards. Things began to improve as more Black players were added to the team throughout the 1960s, he said.

After retiring as a player, Mitchell moved to the front office and served as an executive from 1969 to 2003. He first served as a talent scout, but in time moved to the position of assistant general manager. Mitchell aspired to be named the sport’s first African American general manager, but he was passed over multiple times in favor of white candidates, and he retired from the organization in 2003 with some bitterness. In June 2020, the Washington team announced Mitchell’s number 49 would be retired.

Mitchell and his wife, Gwen, raised two children, Robert Jr. and Terri. He was involved with many civic organizations, including the United Negro College Fund, National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), and Boys Club of Washington. Bobby Mitchell died on April 5, 2020, at the age of 84.


Bobby Mitchell - History

By Paul Attner
Washington Post Staff Writer
Sunday, July 31, 1983 Page K1

CANTON, Ohio, July 30 — On what both called the greatest day of their lives, Bobby Mitchell and Sonny Jurgensen were inducted in the Pro Football Hall of Fame today with the same dignity and class that marked their athletic careers.

For a few moments, as they sat in the shadow of the Hall listening to Edward Bennett Williams present them to the crowd, Jurgensen and Mitchell were young again. They were Washington Redskins again, passing and running as only each man could.

Williams painted the images, of Jurgensen rallying the Redskins past the Dallas Cowboys, of Mitchell gaining 232 yards for the Cleveland Browns against Washington. He painted other images, too, of Jurgensen "who is all man" and of Mitchell "who is a superstar as an athlete and a gentleman."

This was a day of great emotion for both men. They had feared that too much time had passed since their retirements, that their chances of being in the hall would be reduced with each year. Instead, they were side by side today seeing their dream finally come true.

It was also an emotional day for many Redskins fans who traveled here to honor their heroes. Perhaps 300 or more Washingtonians were in the crowd, a turnout that even drew praise from NFL Commissioner Pete Rozelle. Billy Kilmer was there, as was Brig Owens, both former Redskins and friends of Jurgensen and Mitchell.

Jurgensen, reading from a prepared text, was poised and polished during his acceptance speech. Earlier in the day, when asked what he would be thinking about during that speech, he choked up and couldn't speak.

"Coach [Vince] Lombardi and my family," he finally said in a weak voice.

It was Lombardi, Williams recalled, who predicted in 1969 that Jurgensen would make the Hall of Fame. Williams recited Lombardi's words: "Sonny Jurgensen is a great quarterback, he may be the greatest this league has ever seen. He certainly is the greatest I've ever seen. He hangs in there in the worst of adversities. He's no longer a young man, but he's all man."

Williams recalled the day Jurgensen reported to the Redskins after being traded from Philadelphia as "Hallelujah Day in Washington . . . He was Merlin the Magician . . . It was Phoenix coming up from the ashes, it was Lazarus rising from the dead that's what Sonny Jurgensen could do to a team . . . Coach Lombardi is up there today, smiling down, with the pride of a prophet and the love of a father."

Jurgensen also spoke of Lombardi and the 1969 season, the only one Lombardi coached in Washington ("and the only one I didn't play with my sidekick, my stomach"). But earlier, he singled out a 1974 game as perhaps his greatest moment, a last-minute comeback victory over Miami two years after the Redskins had lost to the Dolphins in the Super Bowl, a game in which the injured Jurgensen didn't play.

When Washington won in 1974, Jurgensen said, his reaction was, "If I had been there in 1973, we would have won that one, too."

Mitchell, who gave a moving address, stumbled only when he began talking about his family."

"She has worked tirelessly for many a year," he said about his wife Gwen. "I think of the number of times that she would walk behind so I could shine. I had the glory, she had all the strength. I just hope sometime through this lifetime that I can find the strength to say to her that I think she has been a great partner."

The two men were inducted along with Paul Warfield of the Miami Dolphins, Bobby Bell of the Kansas City Chiefs and Sid Gillman, former coach of the Rams and Chargers. The crowd flowed well beyond the formal seating area. Fans lounged on a nearby hillside and even watched from the top seats of the stadium across the street.

It was so hot the inductees were asked to take off their special Hall of Fame sport coats. But they weren't complaining. They were having too much fun.

"I didn't play for championship teams," said Jurgensen, a fourth-round Eagles draft choice who feared he would never survive in the NFL because he hadn't passed enough in college. "I had nine operations . . . There were a lot of frustrations and disappointments, but this makes up for a lot of those."

Mitchell said that "this is an especially great day for me and my family. It doesn't seem so long ago that I was playing on the fields in the city of Hot Springs, Ark. . . . How do you write a speech for this? How can a speech do justice to this hall? . . . My reaction [to the ceremonies] is one of joy, excitement, delight, and wonderment."

Mitchell spoke of Paul Brown, who paid him $7,000 his rookie season to lure him away from running in the Olympics.

"I was very fortunate to have Paul Brown. He taught me football, he taught me what it means to be a gentleman, he taught me about taking care of family and he taught me about security. All those things I have used in my life to get to this moment," said Mitchell.

He spoke of the trade to Washington that led to his becoming the team's first black player. He said it was "a great day and a sad day that started a very beautiful relationship with Coach Bill McPeak and some great athletes.

"We didn't win a lot of games but we cared about each other. I was in a city that cared a lot about Bobby Mitchell."

Said Edward Bennett Williams: "When [Mitchell] left football in 1969, only Jim Brown was his equal in combined yardage in NFL history. But no one surpassed him in character, courage, dignity and in integrity."

And Mitchell spoke for both Jurgensen and himself when he concluded: "This makes you wonder if you are worthy. I've always wanted to be recognized and respected. My enshrinement today tells me that I am recognized. The love of my family and all of my friends tells me I am respected."


Washington NFL Team Retires Jersey Of Its First Black Player, Leaves Racist Name In Place

Washington’s NFL team on Saturday announced that it is retiring jersey number 49, which was worn by Bobby Mitchell, the team’s first Black player. The football team also said a part of its stadium originally named for the team’s racist founder would be renamed in honor of Mitchell.

“There is no one more deserving of these honors than the late Bobby Mitchell,” Washington football team owner Dan Snyder said in a statement.

He continued: “Bobby was one of the most influential players not only in our team’s history, but in the National Football League. He excelled on the field, in the front office and most importantly in his community where he had a tremendous impact on the lives of so many through his charitable efforts. He was one of the greatest men I have ever known.”

Mitchell played for the Washington football team for seven seasons. He was selected for the Pro Bowl four times during his career and was inducted into the Pro Football Hall of Fame in 1983.

He retired from the field in 1968, but remained with the team, working his way up from a pro scout to the team’s assistant general manager. He retired from the organization in 2002.

Mitchell died in April at the age of 84.

“Bobby was our Jackie Robinson,” former player Brig Owens said in a statement. “He was more than an exceptional football player and athlete, he was an exceptional human being. He was like a brother to me.”

The lower level of FedExField, where the team has played since 1997, will be renamed to honor Mitchell. It was previously named for founder George Preston Marshall, who opposed desegregation and was the last team owner to integrate his team’s roster.

The announcement comes amid a nationwide reckoning on racism sparked by the police killing of George Floyd in Minneapolis last month. On Friday, in the morning hours of Juneteenth, a holiday commemorating the end of slavery in the U.S., a statue of Marshall was removed from RFK Stadium in Washington, D.C., where the football team played from 1961 to 1996.

Marshall’s name remains part of the team’s Ring of Fame inside FedEx stadium’s inside facade. The organization is revisiting whether to remove the founder’s name from that display, The Washington Post reported.

The team did not immediately respond to HuffPost’s request for comment.

Several NFL teams, including Washington, made Juneteenth this year a paid company holiday. But many activists say the organization has a long way to go in adequately addressing racism.

The team’s official name, the Redskins, is a racist slur against Native Americans, and has long been a source of controversy. Indigenous advocacy groups and a coalition of civil rights organizations, including the NAACP, have called on the team to change its name and logo. But the team hasn’t budged.

Twitter users praised the team for honoring Mitchell, but also called it out for failing to take more action.

“A great and overdue gesture that the #Redskins are finally retiring Bobby Mitchell’s No. 49,” one Twitter user wrote, “but they should really retire that entirely racist name too at the same time.”

“Do the right thing and retire your racist name/logo,” another person tweeted. “It’s long overdue!”


Mitchell inspires teens

A delighted group of students from various high schools in northeast Ohio enjoyed the many words of wisdom from Hall of Famer Bobby Mitchell on Friday morning. While the on-the-field exploits of the Hall of Fame halfback/receiver are well documented, those in attendance on Friday were treated to an in-depth understanding of Bobby Mitchell, the person.

Mitchell, a member of the Hall of Fame's Class of 1983, served as the keynote speaker for African-American Pioneers in Pro Football, presented as a part of the Hall's Educational Outreach Program. Students were admitted free of charge to the two morning sessions. Many visitors to the museum on Friday also attended the sessions as the public was welcomed with the price of admission.

Mitchell, who starred for the Cleveland Browns as a halfback, was traded in 1962 to the Washington Redskins, the NFL's last all white team.

"In 1962, I was just trying to feed my wife and kids," stated Mitchell. At his own admission Mitchell knew very little about the pro game and therefore was actually somewhat unaware of the racial barriers that existed.

The program began with an introduction by Jerry Csaki, the Hall's educational programs coordinator who outlined the history of African-Americans in professional football. He was followed by Vice President of Communications/Exhibits Joe Horrigan who recounted the historical perspective of the color barrier in pro football that was permanently broken in 1946.

"It wasn't the end of a barrier but the start of a correction," noted Horrigan. He spoke about how the racial inequality in pro football was a microcosm of society. Horrigan explained how so many of the early football pioneers such as Hall of Famers Marion Motley, Bill Willis and Mitchell had to endure many tribulations for the many years and decades that followed.

Insight into Mitchell's career was presented to those on hand through an NFL Films piece that documented Bobby's more than 40 years in the NFL, first as a player and then as a front office executive with the Redskins. Mitchell used the opportunity on Friday to encourage the teens on hand. The students traveled from various school districts in Akron, Canton, Cleveland, and Massillon.

"Remember this as young people. You travel with the twins, and their names are applause and criticism." He shared his personal triumphs on the field as well as discussed the pressure from the African-American community in Washington that was placed on him. As the first black star for the Redskins, the African-American fans expected him to be perfect at all times.

"I grew up and things were expected," he commented. "You did it and you took what came with it."

The audience listened intently as Bobby recounted his personal relationship with the late Bobby Kennedy. The former senator and presidential hopeful had befriended Mitchell upon his arrival in the nation's capital in the early 1960s. Mitchell also spoke about several other influential people in his life which included four Hall of Fame coaches -- Paul Brown, George Allen, Joe Gibbs, and the legendary Vince Lombardi.

It was Lombardi who encouraged Bobby to work hard and that his dreams would come true. Mitchell pursued a career in the front office of the Redskins during a time when few African-Americans worked in such positions. His dream of becoming a general manager never happened as Mitchell retired last year as the Redskins assistant GM.

"Dreams don't always come true," he exclaimed. He quickly noted that dreams can come 95% true and how truly fortunate he was to have experienced the many high and lows that shaped the person he was and is.


Voir la vidéo: Tchaikovsky - Pianoconcert nr. 1 - Bobby Mitchell piano - Finale YPF - Live Concert - HD