Marine allemande pendant la Seconde Guerre mondiale

Marine allemande pendant la Seconde Guerre mondiale


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À la fin de la Première Guerre mondiale, la marine allemande était l'une des plus importantes au monde. Cependant, aux termes du traité de Versailles en 1919, le gouvernement allemand était limité aux navires de moins de 10 000 tonnes, interdit de posséder des sous-marins et n'autorisait que 1 500 officiers.

Quand Adolf Hitler est devenu chancelier en 1933, il a mis en œuvre le Plan Z, un programme de dix ans pour développer une flotte capable de défier la Royal Navy. L'accent a été mis sur la construction de sous-marins et d'escadrons de surface rapides afin de pouvoir contrôler les lignes d'approvisionnement commerciales vitales de la Grande-Bretagne.

En 1935, Karl Doenitz fut chargé du développement des nouveaux U-Boats. Cependant, il s'est heurté à Hermann Goering qui n'était pas disposé à fournir le capital nécessaire à dépenser pour la marine. Doenitz a déclaré qu'il avait besoin de 1 000 sous-marins pour gagner une guerre future avec la Grande-Bretagne, mais en 1939, il n'en avait que 57.

Les chantiers navals allemands avaient du mal à produire les navires commandés par Hitler et au début de la Seconde Guerre mondiale, la marine allemande ne disposait que de deux cuirassés, deux croiseurs de bataille, trois croiseurs cuirassés, trois croiseurs lourds, six croiseurs légers, 22 destroyers et 59 sous-marins. Peu de temps après le Bismarck a été achevée. Avec ses 41 700 tonnes, il était considéré comme le navire de guerre le plus puissant au monde.

En 1939, Hitler a promu Erich Raeder au rang de grand amiral, le premier Allemand à occuper ce poste depuis Alfred von Tirpitz. Raeder a tenté de construire une grande marine, mais cela l'a mis en conflit avec Hermann Goering qui, en tant que directeur de l'économie allemande, voulait consacrer plus de ressources à la Luftwaffe.

En octobre 1939, Raeder envoya à Adolf Hitler une proposition de capture du Danemark et de la Norvège. Il a fait valoir que l'Allemagne ne serait pas en mesure de vaincre la Grande-Bretagne à moins qu'elle ne crée des bases navales dans ces pays. En avril 1940, Hitler autorisa ce mouvement mais il fut déçu par les lourdes pertes subies par la marine allemande lors de la réalisation de cet objectif.

Au début de la guerre, la marine allemande était équipée du sous-marin de type VII de 750 tonnes. Ceux-ci se sont avérés trop petits pour les opérations de l'Atlantique et de plus grands types à longue portée ont été introduits plus tard. Entre 1940 et 1943, les sous-marins ont fait payer un lourd tribut à la navigation alliée dans l'Atlantique, l'Arctique et la Méditerranée.

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Les sous-marins allemands avaient désormais des bases sur la côte atlantique, ce qui les rapprochait beaucoup plus des routes commerciales britanniques. La Royal Navy utilisait ses anciens navires pour protéger les convois transportant des marchandises des États-Unis. A partir de 1941, il a également pu utiliser son nombre croissant de corvettes.

Raeder a soutenu l'opération Sealion, l'invasion allemande planifiée de la Grande-Bretagne, mais a fait valoir que la Luftwaffe devait d'abord acquérir la supériorité aérienne. Lorsque Hermann Goering n'a pas remporté la bataille d'Angleterre, Reader a conseillé à Hitler d'annuler l'invasion.

Le 18 mai 1941, le Bismarck et Prinz Eugène quitte le port, mais ce n'est que le 21 mai que les services secrets britanniques sont informés que les navires se ravitaillent en carburant dans le fjord de Bergen en Norvège. Ensuite, les navires se dirigent vers le détroit du Danemark pour tenter d'éviter la Royal Navy basée à Scapa Flow. Cependant, l'amiral John Tovey avait été informé de sa position et il a appelé tous les navires de guerre disponibles pour détruire le cuirassé le plus puissant d'Allemagne.

Le 23 mai, le Bismarck a été repéré par le croiseur lourd Suffolk. Utilisant son radar récemment installé pour suivre le navire allemand, il fut bientôt rejoint par le Norfolk. En même temps le capuche et Prince de Galles est venu de l'autre direction pour attaquer de front les navires allemands.

Les navires de guerre sont entrés en bataille le matin du 24 mai. Les fiançailles ont commencé lorsque le capuche a commencé à tirer sur les plus avancés Prinz Eugène. Quand le Bismarck arrivé, il a utilisé ses canons de 15 pouces et après avoir pris plusieurs coups directs le capuche a explosé avant de couler. Seuls trois sur un équipage de 1 421 ont survécu.

Les deux navires allemands tournèrent maintenant sur le Prince de Galles et après avoir été gravement endommagé s'est enfui de la région. Les Bismarck a également été endommagé et avait un réservoir de carburant rompu. Cela a entraîné une fuite d'huile et une réduction de sa vitesse maximale. Ce soir-là le Bismarck a été attaqué par neuf bombardiers torpilleurs et a marqué un coup direct.

Il fut décidé qu'il était désormais vulnérable aux attaques et l'ordre fut donné pour qu'il regagne le port de Brest. Vapeur à vitesse modérée pour économiser le carburant, il a été localisé par un hydravion britannique le 26 mai. L'avion a suivi le Bismarck jusqu'au croiseur léger Sheffield a pris le relais cet après-midi. Il fut bientôt rejoint par le Arche Royale et la Renommée. Peu de temps après, le Bismarck a été touché, ce qui a entraîné le blocage de son appareil à gouverner.

Désormais gravement handicapé, le Bismarck était maintenant entouré par le Le roi George V, Rodney, les Norfork et le Dorsetshire. Au bout d'une heure et demie le Bismarck était une épave flamboyante. À 10 h 36, le Bismarck a coulé, tuant tout sauf 110 de son équipage. La perte de son plus gros navire marqua la fin des incursions de la marine allemande dans l'Atlantique.

Adolf Hitler est devenu de plus en plus désillusionné par les performances de la marine allemande et après la Lützów et Amiral Hipper n'a pas réussi à arrêter un grand convoi arctique, il a accusé son commandant d'incompétence. Le Grand Amiral Erich Raeder a démissionné en janvier 1943 et a été remplacé par Karl Doenitz en tant que commandant en chef de la marine.

Les Alliés ont progressivement commencé à introduire des stratégies anti-sous-marines réussies. Cela comprenait le système de convoi, des patrouilles aériennes à longue portée, des détecteurs anti-sous-marins améliorés et des grenades sous-marines. En mai 1943, les sous-marins allemands ont été contraints de se retirer de l'Atlantique.

En 1944, Karl Doenitz a autorisé la construction d'un sous-marin radicalement amélioré en 1944. En collaboration étroite avec Albert Speer, le ministre de l'Armement, l'Allemagne produisait 42 de ces bateaux tout électriques par mois en 1945. Cependant, ils étaient trop tard pour avoir un impact sur l'issue de la Seconde Guerre mondiale.

Les Alliés et les pays neutres ont perdu 2828 navires au profit des sous-marins allemands, italiens et japonais pendant la guerre. La plus grande partie d'entre eux ont été coulés par des sous-marins allemands.

Sur les 1 160 sous-marins construits pendant la Seconde Guerre mondiale, plus de 350 étaient encore en service à la fin du conflit. Entre le 3 septembre 1939 et le 8 mai 1945, 785 sous-marins sont coulés. On estime que 32 000 membres d'équipage sont morts pendant la guerre.

Une annonce de l'amirauté a déclaré samedi que le croiseur de bataille capuche a subi un coup malchanceux dans un magazine et a explosé. On craint qu'il y ait peu de survivants. Les 35 000 tonnes Bismarck, l'un des deux plus récents cuirassés allemands a été endommagé.

Les deux nouveaux cuirassés allemands Bismarck et Tirpitz peut-être les deux ont-ils été présents, bien que seul le Bismarck est mentionné dans le bulletin officiel. Récemment, l'Amirauté allemande s'est efforcée de faire savoir au monde que les deux étaient terminés et en service. Ils auraient été conçus pour naviguer à plus de 30 nœuds, et si telle est leur vitesse, le capuche devrait être le navire le plus susceptible de les garder à portée dans un combat en cours. Aucun de nos cuirassés ne peut dépasser les 25 nœuds en dehors du nouveau Le roi George V classe, et nous ne savons rien de leur sort.

La destruction de la capuche est surprenant, car sa conception était basée sur les leçons du Jutland, où trois croiseurs de bataille ont tous été détruits par l'explosion de leurs chargeurs. La protection d'armure pour le capuche a été considérée par les experts comme la plus efficace qui puisse être conçue. Toutes les protections possibles ont été prévues dans les tourelles et les coffres de munitions pour empêcher le flash d'une explosion passant du coffre dans le magasin et les salles de manutention - la cause de la destruction du Reine Marie, les Infatigable, et le Invincible au Jutland - et plus d'un tiers du poids du navire était dépourvu de blindage.

L'Amirauté a raconté hier soir l'histoire de la destruction du Bismarck, le cuirassé allemand de 35 000 tonnes, après une poursuite de plus de 1 750 milles.

Après la perte du H.M.S. capuche samedi, des forces très puissantes ont été envoyées pour chasser le Bismarck. Ils comprenaient des unités de la Home Fleet sous les ordres de l'amiral Sir J.C. Tovey à bord du H.M.S. Le roi George V et les unités de la flotte méditerranéenne sous les ordres de l'amiral Sir J.F. Somerville à bord du H.M.S. Renommée. H.M.S. Rodney et le H.M.S. Ramillies, qui étaient en service de convoi, et les porte-avions Arche Royale et Victorieux étaient parmi d'autres navires notables à la poursuite.

Les Bismarck est venu très près de faire port. Il se trouvait à environ 400 milles à l'ouest de Brest lorsqu'il a été ramené à quai tôt hier matin, après avoir été touché par des torpilles d'avions (qui ont joué un rôle essentiel dans les opérations) et de destroyers.

Nos navires lourds étaient en action dans la phase finale, mais c'était le croiseur Dorsetshire qui a porté les derniers coups - avec des torpilles - à onze heures hier matin.

Lors de la première action samedi, le Bismarck était accompagné du croiseur de 10 000 tonnes Prince Eugène. "Des mesures sont prises à son égard", a déclaré hier M. Churchill à la Chambre des communes. Séparé de capuche, un seul navire britannique a été endommagé, le H.M.S. Prince de Galles, qui a été légèrement endommagé samedi mais a tout de même pu engager à nouveau le Bismarck.

Le remplacement de l'amiral Raeder, commandant en chef de la marine allemande, par l'expert des sous-marins, l'amiral Donitz (annoncé samedi) est considéré en Suède comme une preuve des signes récents qu'Hitler place tous ses espoirs dans la victoire. par des sous-marins. Les rapports de Stockholm disent qu'on savait là-bas qu'Hitler avait pratiquement arrêté tous les grands bâtiments navals afin de construire des sous-marins. On dit que le taux est presque d'un par jour.

Raeder, qui "a été nommé amiral-inspecteur" est démis de son travail quotidien à la direction de la Marine "à sa propre demande"

Donitz a été chef de la flotte de sous-marins. Il est réputé pour être "le plus grand expert sous-marin" en Allemagne, et est l'inventeur du système "wolf-pack".

Selon la radio allemande, l'amiral Donitz, dans une allocution à l'état-major de la marine allemande lorsque son drapeau a été hissé sur l'amirauté allemande, a déclaré : « Toute la marine allemande sera désormais mise au service d'un combat inexorable jusqu'au bout.

Dans un ordre du jour, annoncé samedi, Donitz a déclaré qu'il continuerait à commander personnellement les sous-marins.

Le limogeage de l'amiral Raeder ne fera qu'ajouter au désespoir de l'Allemagne, car c'était un homme de confiance, dit Reuter. La Marine - la moins nazifiée des forces allemandes - déplorera, son départ. Raeder a fait passer la Marine avant la fête et, dans la mesure du possible, l'a gardée efficace et qui se respecte. Il est remplacé par un nazi plus ardent.

Aucune tentative de quelque nature que ce soit ne doit être faite pour secourir les membres des navires coulés, et cela inclut de ramasser des personnes dans l'eau et de les mettre dans des canots de sauvetage, de redresser les canots de sauvetage chavirés et de remettre de la nourriture et de l'eau. Le sauvetage va à l'encontre des exigences les plus primitives de la guerre pour la destruction des navires et des équipages ennemis.

Soyez dur, rappelez-vous que l'ennemi n'a aucun respect pour les femmes et les enfants lorsqu'il bombarde les villes allemandes.


Marine impériale allemande

Les Marine impériale allemande (Allemand: Kaiserliche Marine) était la marine créée au moment de la formation de l'Empire allemand. Elle existait entre 1871 et 1919, issue de la petite marine prussienne (à partir de 1867 la marine fédérale d'Allemagne du Nord), qui avait principalement pour mission la défense côtière. Kaiser Wilhelm II a considérablement élargi la marine et élargi sa mission. Le principal dirigeant était l'amiral Alfred von Tirpitz, qui a considérablement élargi la taille et la qualité de la marine, tout en adoptant les théories de la puissance maritime du stratège américain Alfred Thayer Mahan. Le résultat fut une course aux armements navals avec la Grande-Bretagne alors que la marine allemande devenait l'une des plus grandes forces maritimes du monde, juste derrière la Royal Navy. La marine de surface allemande s'est avérée inefficace pendant la Première Guerre mondiale, son seul engagement majeur, la bataille du Jutland, était un match nul, mais elle a maintenu la flotte de surface en grande partie au port pour le reste de la guerre. [1] Cependant, la flotte de sous-marins s'est considérablement agrandie et a constitué une menace majeure pour le système d'approvisionnement britannique. Les principaux navires de la marine impériale ont été remis aux Alliés, mais ont été sabordés à Scapa Flow en 1919 par des équipages allemands.

Tous les navires de la marine impériale ont été désignés SMS, pour Senne Majestät Schiff (Le navire de Sa Majesté).


Marine allemande pendant la Seconde Guerre mondiale - Histoire

RÉSUMÉ DES CAMPAGNES DE LA GUERRE MONDIALE 2

MARINE DE SURFACE ALLEMANDE EN GUERRE - Navires capitaux, croiseurs, destroyers, torpilleurs et aventuriers du commerce

Chaque résumé est complet à part entière. Les mêmes informations peuvent donc être trouvées dans un certain nombre de résumés connexes

(pour plus d'informations sur le navire, accédez à la page d'accueil de l'histoire navale et saisissez le nom dans la recherche sur le site)

1933 - Achèvement du cuirassé de poche allemand "Deutschland"

1934 - Achèvement du cuirassé de poche allemand "Amiral Scheer"

1935 - En vertu de l'accord naval anglo-allemand, l'Allemagne a été autorisée à construire une flotte de surface jusqu'à 35% du tonnage total britannique.

1936 - Achèvement du cuirassé de poche allemand "Admiral Graf Spee"

1938 - L'Allemagne élabore le grand programme de réarmement naval, le plan "Z", pour rapprocher la Marine de l'égalité avec la Grande-Bretagne d'ici le milieu des années 1940. Le croiseur de bataille "Gneisenau" achevé, le porte-avions "Graf Zeppelin" a été lancé mais n'a jamais été achevé.

1939 - L'Allemagne abroge l'accord naval anglo-allemand de 1935 en avril. Le croiseur de bataille "Scharnhorst" a achevé les cuirassés "Bismarck" et "Tirpitz" lancés avant septembre 1939. Des sous-marins allemands et deux cuirassés de poche naviguent vers leurs stations de guerre dans l'Atlantique fin août.

1939

SEPTEMBRE 1939

Allemagne - Les avions du RAF Bomber Command effectuèrent leurs premières attaques contre des navires de guerre allemands à Wilhelmshaven et Brunsbuttel le 4. Le croiseur "Emden" a été légèrement endommagé par le crash d'un avion.

atlantique - Le cuirassé de poche "Admiral Graf Spee" a coulé son premier navire dans l'Atlantique au large du Brésil le 30 septembre.

OCTOBRE 1939

Océans Atlantique et Indien - Le cuirassé de poche "Graf Spee" a revendiqué quatre autres navires marchands dans l'Atlantique Sud avant de se diriger vers le sud de l'océan Indien. Sept groupes de chasseurs alliés se sont formés dans l'Atlantique et un dans l'océan Indien pour la rechercher. Au total, les marines royale et française ont déployé trois navires capitaux, quatre porte-avions et 16 croiseurs. Pendant ce temps, le navire jumeau "Deutschland", après avoir compté deux navires dans l'Atlantique Nord, a reçu l'ordre de rentrer. Elle a atteint l'Allemagne en novembre et a été rebaptisée « Lutzow ».

L'Europe  - Le croiseur de bataille "Gneisenau" et d'autres navires de la marine allemande sont sortis le 8 au large de la Norvège pour attirer la Home Fleet à portée de sous-marins et d'avions. Les navires capitaux "Hood", "Nelson", "Repulse", "Rodney" et "Royal Oak" ainsi que le porte-avions "Furious", des croiseurs et des destroyers ont navigué pour diverses positions, mais aucun contact n'a été établi.

NOVEMBRE 1939

océan Indien - Le cuirassé de poche "Graf Spee" a coulé un petit pétrolier au sud-ouest de Madagascar et s'est dirigé vers l'Atlantique Sud. D'autres groupes de chasseurs alliés se sont formés.

atlantique - Le croiseur marchand armé "RAWALPINDI" de la Northern Patrol a été coulé le 23 par le croiseur de bataille de 11 pouces "Scharnhorst" alors qu'il et son navire jumeau "Gneisenau" tentaient de percer dans l'Atlantique. Après l'action au sud-ouest de l'Islande, ils firent demi-tour et retournèrent en Allemagne après avoir évité de fouiller les navires de la Home Fleet britannique.

DÉCEMBRE 1939

La mer du Nord - Le sous-marin britannique "Salmon" a torpillé et endommagé les croiseurs allemands "Leipzig" et "Nurnberg" dans la mer du Nord le 13 alors qu'ils couvraient une opération de mouillage de mines au large de l'estuaire de la Tyne, dans le nord-est de l'Angleterre.

13e - Bataille de River Plate - De retour dans l'Atlantique Sud, le “Graf Spee” (ci-dessous - Courtesy Maritime Quest) a fait trois autres victimes pour porter le total à neuf navires de 50 000 tonnes, avant de se diriger vers les voies maritimes sud-américaines au large de River Plate. Le Cdre Harwood avec le groupe de chasse G - les croiseurs canonnés de 8 pouces “Exeter” et “Cumberland” et les croiseurs légers de 6 pouces “Ajax” et la Nouvelle-Zélande “Achilles” – ont correctement anticipé sa destination. Malheureusement, “Cumberland” était maintenant aux Malouines.

À 06.14 le 13e, à 150 milles à l'est de l'estuaire de la Plate, le “Graf Spee” (Capt Langsdorff) a été signalé au nord-ouest des trois croiseurs. Face à l'armement plus lourd de "Graf Spee", le Cdre Harwood a décidé de diviser ses forces en deux et d'essayer de diviser ses canons principaux. ils ont manœuvré. Le “Graf Spee” a concentré ses deux tourelles de 11 pouces sur “Exeter” qui a été durement touché. À 6 h 50, tous les navires se dirigeaient vers l'ouest, “Exeter” avec une seule tourelle en action et en feu. pour rompre et se diriger vers le sud pour les Malouines.

“Ajax” et “Achilles” ont continué à harceler le cuirassé de poche depuis le nord, mais à 07h25, "Ajax" a perdu ses deux tourelles après un coup de 11 pouces. L'Achille avait déjà subi des dommages causés par des éclats, mais le navire allemand n'a toujours pas réussi à maintenir son avantage. À 08h00, toujours avec seulement des dommages superficiels, il se dirige vers le port uruguayen neutre de Montevideo, les croiseurs faisant de l'ombre. “GRAF SPEE” (au dessous de) entré au port à minuit. Alors que d'autres groupes de chasseurs alliés se dirigeaient vers la région, de nombreuses manœuvres diplomatiques ont eu lieu pour l'y retenir. Enfin, sur le 17e, le Capt Langsdorff a poussé son navire dans l'estuaire où il a été sabordé et a explosé. Seul “Cumberland” était arrivé à ce moment-là. Langsdorff s'est alors suicidé.

1940

FÉVRIER 1940

la mer du Nord - Des destroyers allemands ont été attaqués par erreur par leurs propres avions en mer du Nord le 22 et se sont heurtés à un champ de mines posé par des destroyers de la Royal Navy. “LEBERECHT MAASS” et “MAX SCHULTZ” ont été perdus au nord-ouest des îles allemandes de la Frise.

MARS 1940

Raiders allemands - Converti à partir d'un navire marchand et lourdement armé, le croiseur auxiliaire “Atlantis” a navigué pour l'océan Indien autour du cap de Bonne-Espérance. En 1941, elle a déménagé dans l'Atlantique Sud et les opérations ont duré 20 mois au total jusqu'à sa perte en novembre 1941. Elle était le premier des neuf raiders actifs, dont sept sont sortis en 1940. Un seul a éclaté pendant une seconde. croisière. Leur succès n'était pas tant dû à leurs naufrages et captures - une moyenne honorable de 15 navires de 90 000 tonnes pour chaque raider, mais aux perturbations qu'ils causaient dans chaque océan. A une époque où la Royal Navy manque de navires, des convois doivent être organisés et des patrouilles instituées dans de nombreuses régions. En 1940, les raiders représentaient 54 navires de 370 000 tonnes. Le premier raider allemand n'a été capturé qu'en mai 1941 - dans 14 mois.

AVRIL 1940

Raiders allemands - “Orion” a navigué pour les océans Pacifique et Indien autour du Cap Horn en Amérique du Sud. Elle était absente pendant 16 mois avant de rentrer en France.

Campagne de Norvège

8e - Les destroyers de la Royal Navy ont posé des champs de mines, réels et simulés au large des côtes norvégiennes, y compris près de Bodo. Battlecruiser “Renown” et d'autres destroyers ont fourni une couverture. L'un des écrans, “GLOWWORM”, a été détaché pour rechercher un homme à la mer juste au moment où le croiseur de 8 pouces “Amiral Hipper” se dirigeait vers Trondheim. Ils se sont rencontrés au nord-ouest du port et le destroyer a rapidement coulé, mais pas avant qu'il ne percute et n'endommage le “Hipper”.

9e - L'Allemagne envahit le Danemark et la Norvège: Les forces de la marine allemande comprenaient un cuirassé de poche, six croiseurs, 14 destroyers, torpilleurs et dragueurs de mines pour les débarquements dans les six ports norvégiens, avec des croiseurs de bataille “Scharnhorst” et “Gneisenau” couvrant les deux atterrissages les plus au nord. Tôt le matin du 9, le croiseur de bataille "Renown" était en action avec les deux croiseurs de bataille allemands à l'ouest de Vestfiord. “Gneisenau” était endommagé et “Renown” légèrement. Les Allemands se retirèrent. Alors que "Renown" était en action, les forces d'occupation allemandes se dirigeant vers Oslo ont été la cible de tirs nourris des défenses côtières norvégiennes. Des canons et des torpilles à terre dans le fjord d'Oslo ont coulé le croiseur lourd “BLUCHER”. Ce soir-là, le croiseur allemand “KARLSRUHE” a quitté Kristiansand et a été torpillé par le sous-marin “Truant”. Elle a été sabordée le lendemain.

10 - Première bataille de Narvik - La 2e flottille de destroyers (Capt. Warburton-Lee) avec “Hardy”, “Havock”, “Hostile”, “Hotspur” et “Hunter”, est entrée à Ofotfiord pour attaquer les navires allemands affectés à l'occupation de Narvik. Ceux-ci comprenaient 10 grands destroyers. Plusieurs transports ont été coulés avec les destroyers “ANTON SCHMITT” (AS) et “WILHELM HEIDKAMP” (WM) dans la baie de Narvik. D'autres destroyers allemands ont été endommagés, mais lorsque la 2e flottille britannique a pris sa retraite, le “HARDY” a été touché, le “HUNTER” a coulé et le “Hotspur” a été gravement endommagé par les navires allemands restants.

Les bombardiers en piqué Skua de la flotte Air Arm des 800 et 803 escadrons volant depuis les îles Orcades ont coulé le croiseur allemand "KOENIGSBERG" à ses amarres à Bergen. Elle a été endommagée plus tôt par des batteries à terre lors des débarquements. Ce fut le premier grand navire de guerre coulé par une attaque aérienne.

11ème - De retour du débarquement d'Oslo, le cuirassé de poche allemand “Lutzow” a été réquisitionné et gravement endommagé par le sous-marin “Spearfish” dans le Skagerrak.

13e - Deuxième bataille de Narvik - Le cuirassé « Warspite » et neuf destroyers ont été envoyés dans les fjords de Narvik pour achever les navires allemands restants. Les huit destroyers allemands survivants – “BERND VON ARNIM” (BA), “DIETHER VON ROEDER” (RD), “ERICH GIESE” (PAR EXEMPLE), “ERICH KOELNNER” (CE), “GEORG THIELE” (GT), “HANS LUDEMANN” (LH), “HERMANN KUNNE” (HK) et “WOLFGANG ZENKER” (WZ) ont tous été détruits ou sabordés. Les Britanniques “Eskimo” et “Cossack” ont été endommagés.

MAI 1940

Raiders allemands - “Widder” se dirige vers les opérations de l'Atlantique central avant de rentrer en France six mois plus tard. En route vers l'océan Indien, “Atlantis” a posé des mines au large de l'Afrique du Sud.

JUIN 1940

L'Italie déclare la guerre

Raiders allemands - Deux autres ont mis les voiles. “Thor” a fait pour l'Atlantique Sud et est revenu en Allemagne onze mois plus tard. “Pinguin” est parti pour l'océan Indien autour du cap de Bonne-Espérance, a ensuite opéré dans l'Antarctique et a finalement été perdu en mai 1941. Pendant ce temps, “Orion”, qui est parti en avril 1940, posait des mines au large de la Nouvelle-Zélande qui représentaient pour la doublure de transport de lingots d'or “Niagara”.

Campagne de Norvège - Conclusion et conséquences.

Le 8, à la fin de l'évacuation, le porte-avions britannique “GLORIOUS” avec les destroyers d'escorte “ACASTA” et “ARDENT” a navigué vers la Grande-Bretagne indépendamment des autres forces en retrait. À l'ouest des îles Lofoten, ils ont rencontré des croiseurs de combat de 11 pouces “Scharnhorst” et “Gneisenau” naviguant pour attaquer des navires présumés alliés au large de Harstad. Les navires britanniques ont rapidement été submergés et coulés, mais pas avant que “Acasta” ait frappé “Scharnhorst” avec une torpille. Pertes navales des deux côtés étaient lourds et, dans le cas des Allemands, incluaient des dommages au croiseur de bataille "Scharnhorst" (suivi peu après par "Gneisenau") et au cuirassé de poche "Lutzow".

13e - Cinq jours après le naufrage du “Glorious”, des avions de l'“Ark Royal” ont attaqué le “Scharnhorst” endommagé à Trondheim mais sans grand effet.

20e - Alors que le cuirassé endommagé “Scharnhorst” se dirigeait vers l'Allemagne, “Gneisenau” a feint vers l'Islande. À l'ouest de Trondheim, il a été torpillé et endommagé par le sous-marin britannique “Clyde”. Les deux croiseurs de bataille étaient hors de combat pendant les phases critiques de la bataille d'Angleterre jusqu'à la fin de l'année. Navires de guerre allemands - À ce jour, sur les 23 navires de surface de la taille d'un destroyer et plus qui ont participé à l'invasion de la Norvège, 17 ont été coulés ou endommagés.

L'Europe  - LA FRANCE capitule et l'acte de capitulation franco-allemand est signé le 22. Ses dispositions comprenaient l'occupation allemande des côtes de la Manche et de la Biscaye, y compris la principale base de Brest.

JUILLET 1940

L'Europe  - Alors que le "Gneisenau" endommagé se dirigeait vers l'Allemagne depuis la Norvège le 26, le sous-marin "Swordfish" a mené une attaque et a coulé en escortant le torpilleur "LUCHS".

Raiders allemands - Seulement 11 mois avant que les Allemands n'attaquent la Russie, le “Komet” a navigué pour le Pacifique à travers le passage du Nord-Est à travers le sommet de la Sibérie avec l'aide de brise-glaces russes. Il a opéré dans les océans Pacifique et Indien jusqu'à son retour en Allemagne en novembre 1941, le dernier de la première vague de raiders de surface à quitter l'Allemagne.

atlantique - Au large des côtes du Brésil le 28, le raider allemand “Thor” a gravement endommagé le croiseur marchand armé “Alcantara” dans un duel au canon.

OCTOBRE 1940

Navires de guerre de surface allemands et Raiders - Le cuirassé de poche "Amiral Scheer" a quitté l'Allemagne pour l'océan Atlantique et plus tard l'océan Indien. Il rentre chez lui en mars 1941. Pendant ce temps, le raider allemand "Widder" arrive en France après six mois d'opérations dans l'Atlantique central où il coule ou capture 10 navires de 59 000 tonnes.

NOVEMBRE 1940

la mer du Nord - Une attaque planifiée le 7 par des torpilleurs allemands (petits destroyers) au large des côtes écossaises a pris fin lorsque le "T-6" a été miné sur le barrage de la côte est britannique et est tombé.

Perte du "Jervis Bay" - Le convoi Hali fax/UK HX84 avec 37 navires et son escorte solitaire, le croiseur marchand armé "Jervis Bay" a été attaqué le 5 par le cuirassé de poche de 11 pouces "Amiral Scheer" au milieu de l'Atlantique. Le convoi a reçu l'ordre de se disperser alors que le "JERVIS BAY" se dirigeait vers le "Scheer", les canons tirant. La fin ne faisait aucun doute et elle a coulé, mais son sacrifice a sauvé tous les navires marchands sauf cinq. "L'amiral Scheer" s'est dirigé vers l'Atlantique central et plus tard vers l'Atlantique Sud.

DÉCEMBRE 1940

Raiders allemands - "Kormoran" a été le premier de la deuxième vague de raiders à partir pour les opérations. Elle a commencé dans l'Atlantique central et a ensuite déménagé dans l'océan Indien, où elle a été perdue en novembre 1941. Beaucoup plus loin dans le Pacifique Sud-Ouest, "Komet" et "Orion" ont participé au naufrage de cinq navires près de l'île aux phosphates de Nauru. Plus tard dans le mois, "Komet" a bombardé les installations de Nauru.

atlantique - Le croiseur marchand armé "Carnarvon Castle" a été gravement endommagé le 1er en action avec le raider "Thor" au large du Brésil, le deuxième combat du navire allemand et tout aussi réussi avec un AMC.

Navires de guerre lourds allemands - Plus tôt dans le mois, le croiseur lourd de 8 pouces "Amiral Hipper" a quitté l'Allemagne et est passé dans l'Atlantique par le détroit du Danemark. Le 25 décembre, le jour de Noël, à 700 milles à l'ouest du cap Finisterre, au nord-ouest de l'Espagne, il rencontra le convoi de troupes du Moyen-Orient WS5A, l'un des « Winston's Specials », escorté par des croiseurs. Ils étaient accompagnés du transporteur "Furious" convoyant des avions à destination de Takoradi en Afrique de l'Ouest. Dans un échange de coups de feu, le croiseur lourd "Berwick" et deux navires marchands ont été légèrement endommagés. " Hipper " a pris sa retraite et est bientôt entré Brest. Il fut le premier des grands navires allemands à atteindre les ports français de Gascogne. De là, elle et ses compagnons constituent une menace majeure pour les routes des convois de l'Atlantique jusqu'au grand navire "Channel Dash" de février 1942.

1941

JANVIER 1941

Navires de guerre lourds allemands et Raiders - Le cuirassé de poche "Amiral Scheer" chassait dans l'Atlantique Sud, tandis que les cuirassés "Scharnhorst" et "Gneisenau" en Allemagne et le croiseur lourd "Hipper" à Brest, en France, se préparaient à naviguer. A la fin du mois, les deux cuirassés partent en Atlantique pour deux mois d'opérations avant de regagner Brest. Six des sept raiders d'origine étaient toujours en mer - "Orion" et "Komet" dans le Pacifique, "Atlantis" sur l'île désolée de Kerguelen dans le sud de l'océan Indien, "Kormoran" dans le centre et "Thor" dans le sud Atlantique. Enfin « Pinguin » était dans l'Antarctique. Tous les six ont déménagé dans différentes régions au cours des prochains mois. Jusqu'en juin 1941, les navires de guerre allemands ont coulé 37 navires de 188 000 tonnes et les raiders 38 navires de 191 000 tonnes. Par la suite, aucun des deux types n'a infligé de nombreuses pertes, car des convois mondiaux ont été organisés et les navires de ravitaillement des raiders ont coulé.

FÉVRIER 1941

Navires de guerre lourds allemands - Au début du mois, le croiseur lourd "Amiral Hipper" a appareillé de Brest. Sur le 12e, loin à l'ouest de Gibraltar, il a coulé sept navires du convoi lent sans escorte SLS64 à destination de la Grande-Bretagne depuis la Sierra Leone. De retour à Brest, en mars, il retourne en Allemagne via le détroit du Danemark et n'a plus participé à des raids commerciaux indépendants. Sur le 8e, les cuirassés "Scharnhorst" et "Gneisenau" aperçurent le convoi HX106 escorté par le cuirassé solitaire "Ramillies" au sud du Groenland, mais refusèrent d'attaquer en cas de dommages possibles. Deux semaines plus tard, cinq navires sans escorte ont été coulés à l'est de Terre-Neuve, avant de se diriger vers les routes de la Sierra Leone. Pendant ce temps, le cuirassé de poche "Amiral Scheer" dans l'océan Indien a opéré avec succès au large de Madagascar avant de se préparer à retourner en Allemagne.

MARS 1941

Navires lourds allemands - Les croiseurs de bataille "Scharnhorst" et "Gneisenau" ont été aperçus par des avions du cuirassé "Malaya" escortant le convoi SL67 au large des îles du Cap Vert. Les navires allemands sont retournés dans la région de Terre-Neuve et, les 15 et 16, ont coulé ou capturé 16 navires sans escorte. Ils revinrent à Brest le 22, ayant compté 22 navires de 116 000 tonneaux, mais ne prirent plus jamais part avec succès à des raids commerciaux.

AVRIL 1941

atlantique - Le 4, le croiseur marchand armé "VOLTAIRE" est coulé dans un duel au canon avec le raider allemand "Thor" à l'ouest des îles du Cap-Vert.

Raiders allemands - Le "Thor" rentre maintenant en Allemagne après une absence de 11 mois, ayant compté 11 navires de 83 000 tonneaux plus le "Voltaire". Le cuirassé de poche "Amiral Scheer" est également rentré en Allemagne après cinq mois dans les océans Atlantique et Indien crédité de 16 navires de 99 000 tonnes et du "Jervis Bay".

Navires lourds allemands - L'arrivée des croiseurs de bataille "Scharnhorst" et "Gneisenau" à Brest a entraîné une longue série de raids de bombardiers lourds de la RAF. Ceux-ci n'ont pas pris fin avant le Channel Dash en février 1942. Pendant ce temps, les deux navires ont subi des dommages variables. Le 6, le "Gneisenau" fut torpillé et gravement endommagé par un Beaufort de la RAF du No 22 Squadron, Coastal Command.

MAI 1941

océan Indien - En patrouille au nord des Seychelles dans l'océan Indien, le croiseur lourd "Cornwall" a trouvé et coulé le raid allemand "PINGUIN" le 8. Ce fut le premier raider à être traqué, ayant représenté 28 navires de 136 000 tonnes.

18-28 - Chasse au "Bismarck", Phase 1 - Sur le 18e, le nouveau cuirassé allemand de 15 pouces "Bismarck" et le croiseur lourd "Prinz Eugen" ont navigué de Gdynia dans la Baltique pour l'Atlantique via la Norvège. Une sortie simultanée des cuirassés "Scharnhorst" et "Gneisenau" depuis Brest fut heureusement empêchée par les dégâts infligés par la RAF. Sur le 20e, ils ont été aperçus dans le Kattegat par un navire de guerre suédois. 21 - Dans la soirée, les navires allemands ont été aperçus dans un fjord au sud de Bergen, en Norvège. Deux des navires capitaux de la Home Fleet, le « Hood » et le « Prince of Wales » (ce dernier n'est pas complètement terminé et toujours en état de marche), ont navigué de Scapa Flow vers l'Islande pour soutenir les croiseurs de la Northern Patrol.

22e - "Bismarck" a été signalé en mer et le corps principal du Flotte domestique sous Adm Tovey a quitté Scapa Flow et s'est dirigé vers l'ouest. Le cuirassé "King George V", le porte-avions "Victorious", les croiseurs et les destroyers ont ensuite été rejoints par le croiseur de bataille "Repulse". "Victorious" était également un ajout récent à la flotte et toujours en activité. 23e - En début de soirée, les croiseurs lourds "Suffolk" et bientôt "Norfolk" ont aperçu les navires allemands au nord-ouest de l'Islande et les ont suivis vers le sud-ouest à travers le détroit de Danemark séparant l'Islande du Groenland à l'ouest. « Hood » et « Prince of Wales » ont insisté pour intercepter l'ouest de l'Islande. 24 - Ce matin-là, les gros navires se sont rencontrés et ont ouvert le feu. Environ 06.00, après avoir tiré deux ou trois salves, "Bismarck" a frappé "HOOD" qui a explosé avec seulement trois survivants. C'était maintenant au tour du "Prince de Galles" d'être la cible. Après avoir été touché à plusieurs reprises, il a fait demi-tour mais pas avant d'endommager le "Bismarck" et de lui faire perdre du fioul à la mer.

Phase 2 - L'amiral allemand Lutjens a décidé de se diriger vers St Nazaire en France, avec sa grande cale sèche, et s'est dirigé vers le sud-ouest et plus tard le sud du détroit du Danemark. Les deux croiseurs de la Royal Navy, et pendant un moment le "Prince of Wales" endommagé, ont continué à faire de l'ombre. Le SMA Tovey se précipita vers l'ouest avec le reste de la Home Fleet. Avec la perte de "Hood", Forcer H (Adm Somerville) avec le croiseur de bataille "Renown", le porte-avions "Ark Royal" et le croiseur "Sheffield" ont navigué au nord de Gibraltar. Le cuirassé " Ramillies ", libéré des fonctions d'escorte de convoi, et " Rodney ", alors à l'ouest de l'Irlande, se dirigent vers la piste attendue de " Bismarck ". « Ramillies » n'a joué aucun rôle dans les opérations ultérieures. À 18.00, toujours le 24, "Bismarck" feint vers le nord en direction de ses shadowers assez longtemps pour permettre au "Prinz Eugen" de s'échapper. (Le croiseur s'est dirigé vers le sud, a ensuite été ravitaillé en carburant d'un pétrolier et a navigué pendant trois jours avant d'atteindre Brest le 1er juin. Là, il a rejoint les deux croiseurs de bataille sous la lourde attaque de la RAF jusqu'au Channel Dash de février 1942.) minuit, au sud-est de Cape Farewell au Groenland, Swordfish du "Victorious" de l'Amiral Tovey a obtenu un coup sur "Bismarck" après avoir repris sa route vers le sud. Les dégâts étaient négligeables. Peu de temps après, aux premières heures de la 25, il a changé de cap vers le sud-est pour la France et les croiseurs ont perdu le contact. À ce stade, les navires lourds de l'amiral Tovey n'étaient qu'à 100 milles.

25 - "Bismarck" la tenait au sud-est bien sûr, mais a rompu le silence radio. Malheureusement, le service de radiogoniométrie britannique l'a mise sur un au nord-est titre. Le SMA Tovey a navigué dans cette direction pendant un certain temps avant de se diriger vers le sud-est à sa poursuite. Maintenant, il était bien en arrière de sa proie. Ce n'est qu'en la ralentissant que la destruction deviendrait possible. Pendant ce temps, la Force H continue de naviguer vers le nord pour prendre une position de blocage entre "Bismarck" et son nouveau but de Brest. 26e - Après un intervalle de 30 heures, "Bismarck" a de nouveau été aperçu, cette fois par un Catalina de la RAF du No 209 Squadron, et à seulement 30 heures de chez lui. Dans l'après-midi, une frappe d'espadon de l'"Ark Royal" de la Force H a attaqué le croiseur "Sheffield" par erreur. Ils ont raté. Une deuxième grève a eu lieu dans le soirée par les escadrons 810, 818 et 820 avec 15 Swordfish dirigés par le Lt-Cdr Coode. Ils ont torpillé le "Bismarck" à deux reprises et un coup a endommagé ses hélices et a bloqué le gouvernail. Alors que le "Bismarck" tournait, les destroyers de la 4e flottille (Capt Vian) sont arrivés minuit, et a fait une série d'attaques de torpilles et d'armes à feu mais avec des résultats incertains. Les "Cossack", "Maori", "Sikh", "Zulu" et "Piorun" polonais du Capt Vian avaient été détachés du convoi de troupes ("Winston's Special") WS8B, une indication de la gravité de la menace "Bismarck". À cette époque, la force de navires lourds de l'Adm Tovey avait perdu "Repulse" pour se ravitailler, mais avait été rejointe par "Rodney". Ils sont maintenant venus de l'ouest mais n'ont pas encore attaqué. 27e - "King George V", "Rodney" et le "Bismarck" toujours en cercle ont tous ouvert le feu autour 08.45. Seul le navire allemand a été touché et par 10.15 elle était une épave flamboyante. Le croiseur lourd "Dorsetshire", ayant quitté le convoi SL74 la veille, a tiré des torpilles pour l'achever. "BISMARCK" a coulé un t 10.36 au sud-ouest de l'Irlande. Le croiseur d'observation "Norfolk" était là à la fin.

JUIN 1941

L'Allemagne envahit la Russie

atlantique - Le cuirassé de poche "Lutzow" a tenté de percer. Attaqué le 13 au large des côtes norvégiennes par un Beaufort de la RAF, il est touché par une torpille et vient tout juste de regagner l'Allemagne.

Bataille de l'Atlantique - Suite à la capture du matériel de code Enigma allemand “U-100”, la Royal Navy a traqué les navires de ravitaillement déjà en position pour soutenir le "Bismarck" ainsi que d'autres raiders et U-boot. En 20 jours, six pétroliers et trois autres navires ont été coulés ou capturés dans l'Atlantique Nord et Sud.

JUILLET 1941

Navires lourds allemands - Le RAF Bomber Command a gravement endommagé le croiseur de bataille "Scharnhorst" à La Pallice, France le 24. Le croiseur lourd "Prinz Eugen" a également été endommagé en juillet. Avec "Gneisenau" à Brest et "Lutzow" de retour en Allemagne, tous deux en cours de réparation, la principale menace des grands navires provenait du nouveau cuirassé "Tirpitz".

AOT 1941

Raiders allemands - "Orion" rentre en France depuis l'Océan Indien via le Cap de Bonne Espérance. En 16 mois, il avait représenté 9 1/2 navires de 60 000 tonnes, certains en coopération avec "Komet".

NOVEMBRE 1941

Raiders allemands - Indiens et océans Atlantique - Loin de l'océan Indien au large de l'Australie occidentale, le croiseur australien "Sydney" croise le 19 avril le raider allemand "Kormoran". Apparemment pris au dépourvu, « SYDNEY » a été mortellement endommagé et perdu sans laisser de trace. "KORMORAN" est également descendu. Au cours d'une croisière d'une durée de 12 mois, il avait coulé ou capturé 11 autres navires de 68 000 tonnes. Alors qu'il réapprovisionnait le "U-126" au nord de l'île de l'Ascension le 22, le raider "ATLANTIS" fut surpris et coulé par le croiseur lourd "Devonshire". Les opérations du raider dans les océans Atlantique et Indien avaient coûté aux Alliés 22 navires marchands de 146 000 tonnes. "Komet" est revenu en Allemagne par l'Atlantique après avoir atteint le Pacifique à travers le sommet de la Sibérie quelque 17 mois plus tôt. Son score n'était que de 6 1/2 navires, certains en opération avec "Orion".

Navires de guerre lourds allemands - Alors que le "Tirpitz", navire jumeau du "Bismarck" achevé, se préparait pour les opérations, des unités de la Home Fleet britannique ont navigué vers les eaux islandaises pour couvrir toute évasion possible. Encore à court de guerre, l'US Navy s'appuie alors sur un escadron de combat

DÉCEMBRE 1941

Le Japon déclare la guerre

1942

JANVIER 1942

Navires de guerre de surface allemands - Les gros navires allemands inquiétaient beaucoup l'Amirauté. "Scharnhorst", "Gneisenau" et "Prinz Eugen" tous maintenant réparés, étaient prêts pour une éventuelle percée de Brest dans l'Atlantique. Dans le même temps, le nouveau cuirassé "Tirpitz" a déménagé à Trondheim au milieu du mois d'où il a pu s'attaquer aux convois russes. En fait, Hitler avait ordonné le retour de l'escadre de Brest en Allemagne. Début février, l'Amirauté avait eu vent du "Channel Dash" proposé et s'était préparée en conséquence.

Raiders allemands - Le Raider "Thor" est parti de France pour sa deuxième croisière. Elle était le seul raider à le faire avec succès. Les opérations dans l'Atlantique Sud et l'océan Indien se sont poursuivies jusqu'à sa perte en novembre 1942. Aucun raider allemand n'avait été en mer depuis le mois de novembre précédent, et "Thor" a été le premier des trois à éclater en 1942. Au cours des six premiers mois du année, ils ont coulé ou capturé 17 navires de 107 000 tonnes.

Guerre aérienne - Le Bomber Command de la RAF poursuit son offensive contre l'Allemagne et l'Europe occupée. Des attaques ont été menées en janvier sur Brême, Emden et Hambourg et les grands navires de guerre en Brest.

11-13 - The Channel Dash - L'escadron Bres t (Vice-Adm Ciliax) avec "Scharnhorst", "Gneisenau" et "Prinz Eugen", fortement escorté par l'air et d'autres forces navales, est parti tard le 11ème pour l'Allemagne dans l'opération 'Cerberus'. L'objectif était de traverser le détroit du Pas de Calais vers midi le lendemain. Un certain nombre de problèmes ont concouru à empêcher les patrouilles permanentes de la RAF de détecter leur départ. La première indication de l'évasion est venue avec un rapport de la RAF vers 10h45 sur le 12e alors que la force allemande se dirigeait vers Boulogne. Cela laissait peu de temps pour que les attaques soient montées. Peu après midi, le premier a été effectué par cinq vedettes lance-torpilles de Douvres et six bombardiers-torpilleurs Swordfish du 825e Escadron (Lt-Cdr Esmonde), mais aucun coup n'a été effectué. Tous les espadons ont été abattus.

A partir de ce moment, les événements se sont déroulés rapidement. A 14h30 au large de l'Escaut, le "Scharnhorst" est légèrement endommagé par une mine. Une heure plus tard, les attaques de torpilles par six destroyers de Harwich ont échoué. Vingt minutes plus tard, une attaque massive de la RAF échoue. Les navires allemands ont continué et en début de soirée au large des îles néerlandaises de la Frise, d'abord "Gneisenau" puis "Scharnhorst" (pour la deuxième fois) ont touché des mines. Les deux ont été endommagés, mais avec le "Prinz Eugen" ont atteint les ports allemands aux premières heures du 13. L'évasion était un embarras pour le gouvernement britannique, mais une victoire tactique pour la marine allemande était aussi un gain stratégique pour la Royal Navy. L'escadron de Brest ne menaçait plus directement les routes des convois de l'Atlantique, les deux cuirassés furent endommagés et dix jours plus tard le "Prinz Eugen" était gravement endommagé. Deux semaines plus tard, le "Gneisenau" a été encore endommagé lors d'un raid de la RAF sur Kiel et n'a plus jamais repris la mer. Un début a été fait sur sa réparation, mais au début de 1943, il a été désarmé.

Navires de guerre de surface allemands - Après le "Channel Dash", le croiseur lourd "Prinz Eugen" a navigué avec le cuirassé de poche "Admiral Scheer" pour rejoindre "Tirpitz" en Norvège. Au large de Trondheim, le sous-marin "Trident" torpilla et l'endommagea lourdement le 23.

Raiders allemands - Le Raider "Michel" a navigué pour l'Atlantique Sud et plus tard les océans Indien et Pacifique.

Convoi russe PQ12 et retour QP8 - À l'heure actuelle, Germ, un cuirassé « Tirpitz », le navire qui a dicté les politiques de la Royal Navy dans les eaux du nord pendant si longtemps, avait été rejoint en Norvège par le cuirassé de poche « Admiral Scheer ». Les prochains convois à destination de la Russie et de retour partirent donc le même jour, le 1er, afin qu'ils puissent être couverts par la Home Fleet avec les cuirassés "Duke of York", "Renown", "King George V" et le porte-avions "Victorious". Les convois PQ12 et QP8 passèrent au sud-ouest de Bear Island et avec le "Tirpitz" signalé en mer, la Home Fleet tenta de se placer entre elle et les convois. Il n'y a eu aucun contact entre les navires de surface, mais sur le 9e, l'avion de "Victorious" a attaqué mais n'a pas réussi à toucher "Tirpitz" au large des îles Lofoten. Sur les 31 navires marchands de deux convois, un seul retardataire de QP8 a été perdu au profit des forces allemandes.

Convoi russe PQ13 - Le PQ13 et son escorte, comprenant le croiseur "Trinidad" et les destroyers "Eclipse" et "Fury", ont été dispersés par de violents coups de vent et fortement attaqués. Sur le 29 trois destroyers allemands rencontrèrent l'escorte au nord de Mourmansk. "Z-26" était sun k, mais dans l'action "Trinidad" a été touché et désactivé par l'une de ses propres torpilles. Alors que le croiseur boitait vers Kola Inlet, une attaque du "U-585" a échoué et il a été coulé par le "Fury". Cinq des 19 navires avec PQ13 ont été perdus - deux aux sous-marins, deux aux avions et un par les destroyers. "Trinidad" a atteint la Russie.

Raid sur St Nazaire - Inquiet de l'éventualité d'une percée du cuirassé « Tirpitz » dans l'Atlantique, la décision fut prise de mettre hors service la seule cale sèche de France capable de l'accueillir, le « Normandie » à St Nazaire. L'ancien destroyer américain "Campbeltown" devait être chargé d'explosifs puissants et percuté les portes de l'écluse tandis que des commandos britanniques, transportés dans des ML de la Royal Navy ou des lancements à moteur, devaient atterrir et détruire les installations de cale sèche. La force a navigué du sud-ouest de l'Angleterre sur le 26e, et par un certain nombre de ruse a pénétré le port fortement défendu au début de la 28. Face à des tirs intenses, "Campbeltown" a été placé exactement en position et de nombreux commandos ont débarqué pour mener à bien leur mission. Les pertes en hommes et en embarcations des forces côtières étaient lourdes, mais lorsque le "CAMPBELTOWN" a explosé, les portes de l'écluse ont été mises hors service pour le reste de la guerre.

Convoi de retour russe QP11 - QP11 a quitté la Russie le 28 avril et sur le 30e le croiseur "Edimbourg" a été torpillé à deux reprises par un sous-marin. Alors qu'il regagnait la Russie en boitant, trois destroyers allemands ont attaqué le QP11, mais n'ont réussi à couler qu'un retardataire. Ils ont trouvé le croiseur sur le 2e. Dans une série de combats confus au milieu d'averses de neige et d'écrans de fumée, "Edinburgh" a désactivé le "Hermann Schoemann" par des coups de feu, mais a ensuite été torpillé pour la troisième fois par "Z-24" ou "Z-25". Les destroyers d'escorte "Forester" et "Foresight" ont également été endommagés. "EDINBURGH" et "HERMANN SCHOEMANN" ont été sabordés sur le 2e.

Navires de guerre de surface allemands - En plus des avions et des sous-marins, les Allemands disposaient désormais de « Tirpitz », « Admiral Scheer », « Lutzow », « Hipper » et près d'une dizaine de gros destroyers à Narvik et Trondheim. Avec la lumière du jour désormais continue tout au long du voyage, l'Amirauté a insisté pour que les convois soient interrompus, mais ils ont continué pour des raisons politiques.

Raiders allemands - Le raider allemand “Stier” a quitté Rotterdam pour la Manche et les opérations dans l'Atlantique Sud. Au large de Boulogne le 13, il est attaqué par les forces côtières de la RN. Un VTT a été perdu, mais les torpilleurs allemands d'escorte “ILTIS” et “SEEADLER” ont été torpillés et coulés. “Stier” était libre pendant quatre mois jusqu'à son naufrage éventuel.

Destruction du convoi russe PQ17 - Le PQ 17 a quitté Reykjavik en Islande le 27 juin avec 36 navires, dont deux sont revenus. L'escorte rapprochée du Capf J. E. Broome comprenait six destroyers et quatre corvettes. Deux croiseurs britanniques et deux américains avec des destroyers étaient en soutien (Rear-Adm LHK Hamilton), et une couverture éloignée a été fournie par la Home Fleet (Adm Tovey) avec les cuirassés "Duke of York" et l'US "Washington", porte-avions "Victorious" , croiseurs et destroyers. L'Amirauté britannique croyait que les Allemands concentraient leurs navires lourds dans le nord de la Norvège. En fait, le cuirassé de poche "Lutzow" s'était échoué au large de Narvik, mais cela laissait toujours le cuirassé "Tirpitz", le cuirassé de poche "Admiral Scheer" et le croiseur lourd "Admiral Hipper" - tous des adversaires redoutables, qui atteignirent Altenfiord le 3. A cette époque, le PQ17 venait de passer au nord de Bear Island, après quoi des avions allemands coulaient trois navires marchands. La crainte d'une attaque des navires allemands a conduit le First Sea Lord, Adm Pound, loin à Londres, à décider du sort du convoi. Dans la soirée du 4, les croiseurs de soutien reçurent l'ordre de se retirer et le convoi de se disperser. Malheureusement, l'amiral Hamilton emmena avec lui les six destroyers d'escorte. Les navires marchands étaient maintenant au nord du Cap Nord. Trente et un ont tenté de se diriger vers les îles isolées de Novaya Zemlya avant de se diriger vers le sud vers les ports russes. Entre le 5 et le 10 juillet, 20 d'entre eux ont été perdus, la moitié chacun à cause des avions et des sous-marins envoyés pour les traquer. Certains se sont abrités pendant des jours au large des côtes sombres de Novaya Zemlya. Finalement, 11 survivants et deux navires de sauvetage ont atteint l'Archangel et les ports voisins entre le 9 et le 28. En fait, le « Tirpitz » et les autres navires ne quittèrent Altenfiord que le matin du 5, après l'ordre « le convoi devait se disperser ». Ils ont abandonné la sortie le même jour. Plus aucun convoi russe n'a couru jusqu'en septembre.

Raiders allemands - Après avoir coulé seulement trois navires, le raider allemand "STIER" a rencontré le cargo américain "Stephen Hopkins" dans l'Atlantique Sud le 27. Le "Hopkins" a été coulé, mais pas avant que son unique canon de 4 pouces n'endommage le raider si gravement qu'il a dû être abandonné.

Raiders allemands - Le raider allemand "KOMET" a tenté de traverser la Manche le 14 en repartant pour une seconde croisière. Une force de destroyers d'escorte et de VTT britanniques attaqua au large de Cherbourg, et malgré une forte escorte, il fut torpillé et coulé par le MTB.236.

Attaque à la torpille humaine sur "Tirpitz" - Le cuirassé "Tirpitz" représentait une telle menace pour les convois russes et retenait tellement la force de la Home Fleet que presque toutes les mesures pour l'immobiliser étaient justifiées. Une tentative galante a été faite en octobre lorsqu'un petit navire de pêche norvégien "Arthur", a pénétré à quelques miles du cuirassé à Trondheimfiord transportant du personnel de la Royal Navy avec leur Chariot torpillé humain en bandoulière. Juste avant la cible, ils se sont détachés et tous les efforts ont été vains.

Raiders allemands - Le 30, le raider allemand "THOR" a été détruit à Yokohama, au Japon, lorsqu'un navire de ravitaillement posé à côté a pris feu et a explosé. Depuis son départ de France en janvier, il avait coulé ou capturé 10 navires de 56 000 tonnes.

Bataille de la mer de Barents et convois russes JW51A et JW51B - Après un écart de trois mois, le premier des convois JW partit. JW51 navigué en deux sections. Partie A a quitté le Loch Ewe, en Écosse, sur le 15e avec 16 navires à destination de Kola Inlet. Tous sont arrivés sains et saufs le jour de Noël, le 25 accompagné des croiseurs de soutien "Jamaica" et "Sheffield". JW51B (14 navires) laissés sur le 22e escorté de six destroyers, d'un dragueur de mines et de quatre navires plus petits sous le commandement du Capt St. V. Sherbrooke à "Onslow". Le SMA Burnett avec « Jamaïque » et « Sheffield » a rejoint le convoi au sud-ouest de l'île Bear sur le 29 fournir une couverture rapprochée à travers la mer de Barents. Le "Tirpitz", le cuirassé de poche "Lutzow", le croiseur lourd "Admiral Hipper", les croiseurs légers "Koln" et "Nurnberg" et un certain nombre de destroyers de 5 pouces et 5,9 pouces se trouvaient dans les eaux norvégiennes. L'Amirauté supposa qu'il s'agissait d'attaques contre des convois russes. En fait, ils étaient en Norvège parce que Hitler craignait une invasion. Convoi JW51B a été signalé un 30e et 8in "Hipper" (Adm Kummetz), 11in "Lutzow" et six destroyers mis à la mer d'Altenfiord pour intercepter au nord du Cap Nord. Tôt le 31, le réveillon du Nouvel An, les navires britanniques étaient en quatre groupes (1-4) . Le convoi principal (1) avec cinq autres destroyers de 4 pouces ou 4,7 pouces "Achates", "Onslow", "Obdurate", "Obedient" et "Orwell" se dirigeant plein est. (Une partie de l'escorte et des navires marchands avaient été dispersés par des coups de vent et n'ont jamais regagné le convoi). Au nord-est du convoi, le dragueur de mines détaché "Bramble" (2) recherchait les navires disparus. Les deux croiseurs de 6 pouces de l'Adm Burnett (3) couvert au nord. Plus au nord toujours un navire marchand et un chalutier d'escorte (4) essayé de rejoindre le convoi. Le Capt Sherbrooke avait l'intention d'utiliser la même tactique que le SMA Vian lors de la deuxième bataille de Syrte et de se diriger vers l'ennemi pendant que le convoi s'éloignait sous la fumée. Malheureusement pour les Britanniques, Adm Kummetz a divisé ses forces en deux [1-2] et prévu d'attaquer par l'arrière des deux côtés - " Hipper " [1] et trois destroyers dans le nord et "Lutzow" [2] avec les trois autres au sud.

Sur le 31 environ 09.30, l'action a commencé avec les trois destroyers « Hipper » [1] se dirigeant vers le nord à travers l'arrière du convoi (1) , et ouvrant le feu sur "Obdurate". Le convoi a ensuite tourné comme prévu, mais vers le sud en direction de "Lutzow" [2]. Puis "Onslow", Orwell" et Obedient" ont aperçu Hipper" [1] et l'a retenue jusqu'à ce que, à 10.20, "Onslow" a été touché et le Capt Sherbrooke grièvement blessé (le Capt Rupert St. V. Sherbrooke RN a reçu la Croix de Victoria pour bravoure). Pendant ce temps, les croiseurs d'Adm Burnett (3) , à la suite d'un contact radar, s'était dérouté vers le nord vers le traînard et escortait (4) . Ils se sont seulement dirigés vers l'action autour 10.00. Toujours au nord du convoi, " Hipper " [1] et ses destroyers sont tombés sur le malheureux "BRAMBLE" (2) et l'a envoyé au fond autour 10.40. Ils se sont dirigés vers le sud, et 40 minutes plus tard, le croiseur de 8 pouces [1] approché JW51B (1), a ouvert le feu et touché "ACHATES" qui a coulé une fois la bataille terminée. Lutzów [2] avait déjà rejoint le convoi en provenance du sud mais n'a pas rejoint la bataille avant 11.45. Elle a été chassée par les destroyers restants. A présent " Jamaïque " et " Sheffield " (3) était arrivé sur les lieux. Ils ont rapidement frappé " Hipper " [1] et a coulé le destroyer « FRIEDRICH ECKOLDT ». " Hipper " a essayé de revenir au convoi mais encore une fois les destroyers l'ont habilement tenu à distance. Par midi les navires allemands se retiraient avec les deux croiseurs à leur poursuite. Le contact a été rapidement perdu. Aucun des navires marchands n'a été plus que légèrement endommagé et tous les 14 ont atteint Kola sur le 3 janvier. Convoi de retour RA51 laissé Kola sur le 30 décembre. Après avoir été soutenus en partie par « Jamaïque » et « Sheffield », les 14 navires marchands ont été livrés sains et saufs au Loch Ewe sur le 11 janvier. Quand Hitler a appris que ses gros navires avaient été chassés par des croiseurs légers et des destroyers, il est devenu furieux et a ordonné qu'ils soient tous payés. Le Grand-Adm Raeder a démissionné en signe de protestation et a été remplacé en janvier par le SMA Doenitz en tant que C-in-C, Marine allemande. L'ordre de remboursement a été révoqué.

Attaque du sous-marin midget sur "Tirpitz" - Près d'un an plus tôt, une attaque infructueuse avait été menée sur le cuirassé "Tirpitz" à l'aide de torpilles humaines Chariot. C'était maintenant au tour des sous-marins miniatures - le X-craft chacun avec deux charges de selle de 2 tonnes. Six sont partis pour le nord de la Norvège remorqués par des sous-marins de classe 'S' ou 'T'. Deux ont été perdus au passage, mais sur le 20e au large d'Altenfiord, "X-5", "X-6" et "X-7" se lancent à l'attaque de "Tirpitz" et "X-10" pour le "Scharnhorst". "X-5" a été perdu et "X-10" n'a pas pu attaquer, mais "X-6" (Lt Cameron) et "X-7" (Lt Place) ont pénétré toutes les défenses pour atteindre "Tirpitz" couché dans Kaafiord à l'extrémité d'Altenfiord sur la 22e. Les deux larguèrent leurs charges sous ou près du cuirassé avant qu'ils ne coulent et que certains de leurs équipages s'échappent. "Tirpitz" a réussi à légèrement changer de position, mais pas assez pour éviter des dommages lorsque les charges ont augmenté. Elle était hors de combat pendant six mois.

Actions de la chaîne anglaise - Le croiseur "Charybdis", accompagné de deux flottes et de quatre destroyers de classe "Hunt", a appareillé de Plymouth pour intercepter un coureur de blocus allemand au large des côtes bretonnes dans le cadre de l'opération "Tunnel". Tôt le matin du 23, la force a été surprise par un groupe de torpilleurs. "CHARYBDIS" a été touché à deux reprises par des torpilles tirées par des "T-23" et "T-27" en train de couler avec de lourdes pertes en vies humaines. Le destroyer d'escorte de classe « Hunt » « LIMBOURNE » l'a suivi après avoir été touché par un « T-22 ».

Bataille dans le golfe de Gascogne - Onze destroyers et vedettes lance-torpilles allemands se sont rendus dans le golfe de Gascogne pour amener le porteur de blocus "Alsterufer". Il a été coulé par un Liberator tchèque du RAF Coastal Command le 27, et le lendemain, le 28, alors que les navires de guerre allemands retournaient à la base, ils ont été interceptés par les croiseurs 6 pouces "Glasgow" et "Enterprise". Bien qu'inférieurs en nombre et en armes, ils ont coulé le destroyer de 5,9 pouces "Z-27" et les torpilleurs "T-25" et "T-26".

Bataille du Cap Nord et convoi russe JW55B - Les convois russes naviguaient encore en deux sections. JW55A a quitté le Loch Ewe, en Écosse, sur le 12e et est arrivé sain et sauf avec les 19 navires marchands sur le 20e. Adm Fraser avec "Duke of York" est allé directement en Russie pour la première fois avant de retourner en Islande.

Convoi JW55B, également avec 19 navires, a navigué pour la Russie sur le 20e. >>>

<<< Trois jours plus tard, retour du convoi RA55A (22 navires) sont partis.

La couverture des deux convois à travers la mer de Barents devait être assurée par le vice-amiral R. L. Burnett avec les croiseurs « Belfast », « Norfolk » et « Sheffield » (1) qui ont quitté Kola Inlet le même jour que le RA55A - le 23e. L'Amirauté attendait le croiseur de bataille de 11 pouces "Scharnhorst" (ci-dessous - Quête maritime) attaquer les convois et l'Adm Fraser avec le "Duke of York" et le croiseur "Jamaica" (2) J'ai quitté l'île et me suis dirigé vers la région de Bear Island. "Scharnhorst" (Rear-Adm Bey) et cinq destroyers [1] parti d'Altenfiord tard le 25, Le jour de Noël. Tôt le lendemain matin JW55B était à 50 milles au sud de Bear Island, le temps était orageux, alors que les Allemands se dirigeaient vers le nord pour intercepter. Pendant ce temps, l'Adm Fraser (2) était à 200 milles au sud-ouest et les croiseurs de l'Adm Burnett (1) s'approchaient du convoi par l'est.

À 07.30 sur le 26e les destroyers allemands ont été détachés pour rechercher le convoi, n'ont pas réussi à établir le contact et ont ensuite reçu l'ordre de rentrer chez eux. Ils n'ont joué aucun rôle dans la bataille. Premier contact (par groupe 1) était juste avant 09.00 le 26, lorsque « Belfast » a détecté « Scharnhorst » par radar alors qu'il se dirigeait vers le sud et à seulement 30 milles à l'est du convoi. "Norfolk" s'est engagé et a heurté le croiseur de bataille qui a tourné vers le nord et s'est éloigné pour essayer de contourner le JW55B. Le SMA Burnett a anticipé ce mouvement et, au lieu de faire de l'ombre, a continué vers le convoi. "Belfast" a repris contact à le midi et les trois croiseurs (1) a ouvert le feu. Dans les 20 minutes suivantes, "Scharnhorst" a été touché et "Norfolk" a été gravement endommagé par des obus de 11 pouces. Le navire allemand se dirigeait maintenant vers le sud loin du convoi alors que l'Adm Burnett était suivi par le radar. À ce moment-là, l'amiral Fraser (2) était maintenant au sud-sud-ouest et en mesure de lui couper la retraite. Il a établi un contact radar peu de temps après 16.00 à une distance de 22 miles et s'est rapproché. Cinquante minutes plus tard à 1650, "Belfast" (1) "Scharnhorst" illuminé avec starshell et croiseurs d'Adm Burnett (1) engagé d'un côté et "Duke of York" et "Jamaïque" (2) de l'autre. Durement touché, en particulier par les obus de 14 pouces du cuirassé, l'armement principal du navire allemand a finalement été réduit au silence. Enfin, les croiseurs et les destroyers qui les accompagnaient ont tiré des torpilles, dont 10 ou 11 ont frappé à la maison, et peu de temps après 19.30 "SCHARNHORST" a baissé. Seuls 36 hommes ont pu être secourus. Seulement maintenant « Tirpitz » restait une menace potentielle de gros navires pour les convois russes. Sur le 29 JW55B a atteint Kola en toute sécurité. Le convoi de retour RA55A était bien loin de Bear Island au moment où la bataille avait commencé et a atteint le Loch Ewe le 1er janvier. La deuxième mi-temps retour - RA55B de huit navires - a quitté la Russie le dernier jour de l'année et est entré le 8 janvier.

1944

AVRIL 1944

Attaque de la Fleet Air Arm sur "Tirpitz" - Le da mage infligé par les sous-marins nains au "Tirpitz" en septembre 1943 est presque réparé et l'Amirauté décide de lancer une attaque de la Fleet Air Arm. Le 30 mars, l'Adm Fraser quitte Scapa Flow avec les cuirassés "Duke of York" et "Anson", les porte-avions "Victorious" et l'ancien "Furious", les porte-avions d'escorte "Emperor", "Fencer", "Pursuer" et "Searcher ", croiseurs et destroyers, divisés en deux forces, et se dirigent vers le nord, en partie pour couvrir JW58. Par le 2e les deux forces s'étaient jointes à 120 milles au large d'Altenfiord et tôt le lendemain matin sur la 3e, deux vagues chacune de 20 bombardiers Barracuda avec couverture de chasse ont surpris "Tirpitz" à l'ancre. Au total, 14 coups ont été touchés, mais les dégâts n'étaient pas graves. Cependant, le cuirassé était hors de combat pendant encore trois mois. Home Fleet était de retour à Scapa le 6e. Une opération similaire a été tentée plus tard dans le mois, mais le mauvais temps a empêché toute attaque. Au lieu de cela, un convoi allemand a été trouvé dans la région et trois navires ont coulé. Le temps a de nouveau sauvé Tirpitz de deux sorties en mai 1944, mais la flotte et les avions d'escorte ont réussi à couler plusieurs autres navires marchands à ces moments et à d'autres au cours du mois.

Actions de la chaîne anglaise - Deux actions de surf ont eu lieu dans la Manche au large de la Bretagne, impliquant toutes deux des destroyers canadiens. Le 26, le croiseur "Black Prince" avec quatre destroyers - trois de la Marine royale du Canada - était en patrouille dans la Manche occidentale à partir de Plymouth. Tôt ce matin-là, ils ont rencontré des torpilleurs allemands "T-24", "T-27" et "T-29" lors d'une mission de mouillage de mines. Le « T-27 » a été endommagé et le « T-29 » coulé par la classe « Tribal » canadienne « Haida ». Puis, le 29, le "Haida" et le navire jumeau "Athabaskan" couvraient le mouillage de mines allié, quand ils ont été surpris par le "T-24" survivant et ont réparé le "T-27". "ATHABASKAN" a été touché par une torpille de "T-24" et a explosé, mais "Haida" a réussi à conduire "T-27" à terre où il a ensuite été détruit. Le "T-24" survivant a heurté une mine mais est entré dans le port.

JUIN 1944

Invasion de la Normandie - Les tentatives des forces légères allemandes d'interférer avec la navigation d'invasion ont eu peu d'effet et elles ont subi de lourdes pertes. Cependant, le jour J, des torpilleurs ont coulé le destroyer norvégien "SVENNER". Puis la nuit du 8/9 une autre force de destroyers et de torpilleurs a tenté de percer depuis Brest mais a été interceptée par la 10e flottille de destroyers de 'Tribals' au large d'Ouessant. Le destroyer "ZH-1" (ex-néerlandais) a été endommagé par "Tartar", puis torpillé et coulé par "Ashanti", et "Z-32" chassé à terre par les canadiens "Haida" et "Huron" et plus tard explosé.

JUILLET 1944

Attaque des FAA sur "Tirpitz" - Les bombardiers-torpilleurs Barra cuda des porte-avions Home Fleet « Formidable », « Indefatigable » et « Furious » ont tenté de frapper « Tirpitz » à Altenfiord le 17e, mais a échoué, en partie à cause des écrans de fumée défensifs.

AOT 1944

Attaque des FAA sur "Tirpitz" - Convoi russe JW59 (33 navires) ont quitté le Loch Ewe sur le 15e avec une escorte lourde comprenant les porte-avions d'escorte "Striker" et "Vindex" et les 20e et 22e groupes d'escorte. Home Fleet, sous le commandement de l'Adm Moore, a navigué en deux groupes, en partie pour couvrir le convoi mais surtout pour lancer de nouvelles attaques de la FAA sur « Tirpitz » à Altenfiord. Un groupe comprenait « Formidable », « Indefatigable » et « Furious » et le cuirassé « Duke of York », le second escortait les porte-avions « Trumpeter » et le « Nabob » à équipage canadien ainsi que le 5th EG (Cdr Macintyre). Entre le 22 et le 29, trois frappes ont été effectuées, mais dans deux d'entre elles, le navire allemand a été obscurci par la fumée et bien qu'un coup ait été obtenu le 24, la bombe n'a pas explosé.

SEPTEMBRE 1944

Attaque de la RAF sur "Tirpitz" - Maintenant, c'était au tour du RAF Bomber Command de frapper le cuirassé "Tirpitz" (ci-dessus - Quête maritime) à Altenfiord dans l'extrême nord de la Norvège. Volant dans des conditions difficiles depuis des bases russes près d'Archangel le 15, les Lancaster ont réussi à obtenir un coup malgré les écrans de fumée habituels. En partie à cause des dommages, le cuirassé a été déplacé vers le sud à Tromso.

NOVEMBRE 1944

RAF Destruction du « Tirpitz » - Le "TIRPITZ" endommagé a finalement été détruit le 12 alors qu'il était à l'ancre au large de Tromso, en Norvège. Les Lancaster des escadrons nos 9 et 617 (Dambuster) du RAF Bomber Command utilisant des bombes de 12 000 livres ont mis fin au navire qui avait amarré la Home Fleet pendant si longtemps. Après plusieurs coups et presque ratés par des bombes pesant plus de 5 tonnes, elle s'est transformée en tortue piégeant près de 1 000 hommes à l'intérieur.

1945

MARS 1945

Navires de guerre lourds allemands - La fin des gros navires allemands restants était en vue. Le croiseur de bataille « GNEISENAU », hors service depuis 1942 et maintenant sur carcasse, a été coulé en tant que blockship à Gdynia (Gotenhafen) sur le 27e. Le croiseur léger "KOLN" a été coulé à Wilhelmshaven par les bombardements alliés. Il ne restait que deux cuirassés de poche, deux croiseurs lourds et trois croiseurs légers, et la plupart d'entre eux ne survivraient que quelques semaines de plus.

AVRIL 1945

Dernier mois de la flotte de surface allemande - Lors des raids de la RAF sur Kiel au début du mois, le cuirassé de poche "ADMIRAL SCHEER" a chaviré et le croiseur lourd "Admiral Hipper" et le croiseur léger "Emden" ont été gravement endommagés. Quelques jours plus tard, le cuirassé de poche "Lutzow" fut également mis hors service à Swinemunde.

MAI 1945

La semaine dernière - Le cuirassé de poche "LUTZOW" à Swinemunde et le croiseur lourd "ADMIRAL HIPPER" et le croiseur léger "EMDEN" à Kiel, tous gravement endommagés lors des bombardements d'avril, ont été sabordés au cours de la première semaine de mai. Lorsque l'Allemagne capitula, seuls trois croiseurs survécurent. "Prinz Eugène" a été utilisé dans des essais de bombe A dans le Pacifique "Leipzig" sabordé en mer du Nord en 1946 chargé de munitions à gaz toxique et "Nürnberg" cédé à la Russie. Une dizaine de gros destroyers sont également restés à flot.

8e reddition de l'Allemagne


La classe Deutschland pendant la Seconde Guerre mondiale

Les cuirassés de poche ont joué un rôle important dans la Seconde Guerre mondiale en mer - peut-être un rôle disproportionné par rapport à leur puissance et au coût de leur construction et de leur entretien. Peu de temps après le déclenchement du conflit en 1939, le Lutzow et le Graf Spee ont été envoyés dans l'Atlantique pour commencer à chasser les navires marchands transportant des fournitures vitales pour soutenir la Grande-Bretagne pendant la guerre, et après avoir survécu à une attaque aérienne britannique qui a coûté à la RAF quatre bombardiers et a fait des dommages minimes, le Scheer a subi une révision pour l'optimiser pour le combat dans l'Atlantique.

Le Lutzow a détruit deux navires marchands avant d'être réaffecté à patrouiller la mer Baltique, mais le Graf Spee a lancé un raid dans l'Atlantique Sud jusqu'en décembre 1939, coulant ou capturant neuf navires et immobilisant une partie disproportionnée de la Royal Navy qui tentait désespérément de trouver et la couler. Il a été attrapé en mer par un croiseur lourd et deux croiseurs légers opérant dans l'Atlantique Sud, et bien qu'il ait infligé des dommages importants au croiseur lourd, il a été bloqué dans un port neutre d'Amérique du Sud et sabordé pour éviter d'être capturé.

Le plus réussi des trois navires était l'Amiral Scheer, qui a coulé près de vingt navires marchands et escortes - sept sur un seul convoi en 1940. Il a ensuite opéré au nord de la Norvège en harcelant les convois à destination de la Russie soviétique, et a même plus tard fourni un soutien en artillerie. pour les forces allemandes en retraite près de la côte baltique.


La marine allemande pendant la Seconde Guerre mondiale

Dans les années 1920 et au début des années 1930, le chef de la flotte allemande moderne, l'amiral Erich Raeder a gardé ses distances avec Hitler jusqu'à son arrivée au pouvoir. Sa première impression de lui était favorable. Hitler lui a semblé « une personnalité exceptionnelle avec une réelle prétention au leadership. Il avait gagné la confiance du Führer et, une fois les décisions stratégiques prises, avait les coudées franches et un budget généreux pour renforcer la marine. Hitler s'était vu proposer deux choix pour sa marine. Le premier proposait une force bon marché, légère et flexible, centrée sur les sous-marins et les croiseurs à longue portée petits mais puissamment armés que les Britanniques avaient surnommés les «cuirassés de poche». Ce plan n'avait aucune prétention à défier la Grande-Bretagne en tant que puissance navale, mais avait un grand potentiel pour lui nuire. La seconde consistait à construire une grande flotte de navires de surface modernes qui établiraient l'Allemagne comme force maritime mondiale. Il avait choisi l'option grandiose, avec l'approbation de Raeder. Le résultat fut le « Plan Z », auquel Hitler avait finalement consenti deux mois auparavant. Il prévoyait une flotte avec dix cuirassés en son cœur et quatre porte-avions pour fournir la puissance aérienne qui devenait un complément vital des opérations navales. Les soutenir seraient quinze cuirassés de poche, plus d'une centaine de croiseurs et destroyers, et une force sous-marine de plus de 250 sous-marins.

Une force de cette taille prendrait jusqu'à dix ans à construire. Le plan avait été conçu sur l'hypothèse, renforcée par les fréquentes assurances d'Hitler, qu'une guerre avec la Grande-Bretagne était encore bien à l'horizon. Quatre ans seulement auparavant, les deux pays avaient signé l'accord naval anglo-allemand, qu'Hitler avait mentionné dans son discours. L'Allemagne a accepté de limiter son programme de construction de navires de surface à 35% de la flotte britannique et ses sous-marins à 45% du tonnage de la Royal Navy, avec une clause lui permettant d'atteindre la parité dans des circonstances particulières. L'accord a été négocié dans une atmosphère amicale. Historiquement, les deux parties s'étaient respectées l'une pour l'autre. Lorsque le commandant de la flotte britannique au Jutland, Lord Jellicoe, mourut en novembre 1935, Raeder ordonna à tous les navires de guerre allemands de mettre leurs drapeaux en berne.

Une confrontation avec la Royal Navy avait semblé une perspective lointaine lors de l'élaboration du Plan Z. Maintenant, avec la garantie de Chamberlain aux Polonais, il apparut soudainement et de manière alarmante. Le titre exalté de Raeder reflétait à peine la puissance de sa flotte. Alors qu'il faisait signe à son chef terrien à la fin de son escapade à Wilhelmshaven, il savait très bien qu'il disposait de moyens limités pour faire face à la crise à venir.

La flotte allemande de ce printemps n'avait que deux gros navires en service : les croiseurs de bataille Scharnhorst et Gneisenau, pesant tous deux 32 000 tonnes. (Tous les déplacements sont donnés en standard : moins le poids du carburant, de l'eau et des provisions qui seraient transportés pendant le voyage.) Il y avait un croiseur lourd, l'Admiral Hipper de 14 000 tonnes, qui serait rejoint dans l'année à venir par deux navires de la même classe, le Blücher et le Prinz Eugen. Trois cuirassés de poche étaient en service, le Deutschland, l'Amiral Graf Spee et l'Amiral Scheer. Bien qu'ils ne pèsent que 12 000 tonnes, ils ont une puissance de feu élevée dans leurs six canons de 11 pouces. Sur les quatre porte-avions prévus, un seul, le Graf Zeppelin, avait été retiré, mais il restait des années de travail. Quant aux sous-marins, une cinquantaine seraient prêts à intervenir d'ici la fin de l'été.

En termes numériques, c'était une force minuscule par rapport à la Royal Navy. Il pouvait rassembler douze cuirassés avec cinq autres en route, quatre croiseurs de bataille, six porte-avions avec six autres en construction et vingt-quatre croiseurs lourds. Les nombres n'étaient égaux qu'en dessous des vagues.

Mais la force ne se mesurait pas seulement en nombre. La différence qualitative entre les deux flottes a largement contribué à corriger le déséquilibre quantitatif. Le noyau de la flotte allemande était moderne, alors que de nombreux navires britanniques dataient de la guerre précédente et que seuls certains d'entre eux avaient été modernisés. Les nouveaux navires en projet étaient inférieurs à leurs homologues allemands. La Grande-Bretagne, comme on le regretterait souvent dans les années à venir, avait carrément joué le jeu lorsqu'il s'agissait d'honorer les accords de limitation qu'elle avait conclus dans l'entre-deux-guerres. Les Allemands, en revanche, avaient systématiquement et impitoyablement triché.

Tous les grands navires allemands étaient plus gros qu'ils n'étaient censés l'être. Le Scharnhorst et le Gneisenau pesaient en réalité 6 000 tonnes de plus que ce qui était officiellement annoncé. Le poids supplémentaire provenait du blindage épais qui réduisait le danger des canons plus lourds des croiseurs de bataille britanniques. Ils étaient également plus rapides que prévu et pouvaient rassembler 31 nœuds, ce qui leur donnait l'avantage sur leurs homologues s'ils étaient obligés de courir.

C'est dans la classe supérieure, les cuirassés, que la supériorité allemande est la plus marquée. Depuis la retraite du Tirpitz et de son navire jumeau Bismarck en 1936, l'ambassade d'Allemagne à Londres avait menti au ministère des Affaires étrangères au sujet de leurs spécifications sur les instructions de Raeder. Au lieu d'être de 35 000 tonnes - la limite supérieure décidée dans l'accord naval anglo-allemand - ils pèseraient tous deux 42 500 tonnes. Les Britanniques, en revanche, s'en tenaient aux règles. En conséquence, les cuirassés de la classe King George V (KGV) en construction étaient près de 12 % plus légers que leurs homologues allemands.

Ce n'était pas seulement une question de taille. Une fois terminé, Tirpitz et Bismarck surpasseraient les nouveaux navires de la Royal Navy dans chaque département. Ils montaient chacun huit canons de 15 pouces contre l'armement principal de 14 pouces du King George V. Ils étaient plus rapides et pouvaient parcourir de bien plus grandes distances sans faire le plein. Ils étaient également extrêmement bien protégés, avec d'épaisses couches de blindage en acier recouvrant les ponts et la coque, les tourelles, les salles des machines et les magasins. Leurs ennemis disaient souvent que les Allemands avaient déclaré leurs cuirassés « insubmersibles ». La demande ne semble pas avoir été faite officiellement. Les constructeurs ont révélé après la guerre que la Kriegsmarine est souvent intervenue lors de la construction du Tirpitz et du Bismarck pour « augmenter leurs niveaux d'insubmersibilité ». Le résultat était que, dans le cas du Tirpitz, 40 pour cent de son poids total était constitué de blindage.

La croyance grandit que le Tirpitz et le Bismarck pourraient survivre à n'importe quelle torpille, obus ou bombe que les navires ou les avions britanniques pourraient leur lancer - et ce n'était pas sans fondement. La marine britannique avait manqué de fonds dans les années d'après-guerre et peu d'efforts avaient été faits pour développer de nouvelles armes. Les torpilles et les obus portaient des charges faibles et manquaient de puissance de pénétration. Le plus grand échec à suivre le rythme des développements technologiques réside dans le domaine de l'aéronavale. L'Amirauté ne reprenait que maintenant le contrôle de la Fleet Air Arm de la RAF, dont les programmes d'équipement avaient donné la priorité aux chasseurs et aux bombardiers. La marine entrait en guerre équipée de biplans qui ressemblaient à des survivants du conflit précédent.

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Marine allemande pendant la Seconde Guerre mondiale - Histoire

Par G. Paul Garson

C'est Napoléon Bonaparte qui aurait dit : « Une armée voyage sur le ventre ». Dans le but de nourrir plus efficacement l'estomac de son armée, le général français a proposé en 1795 une solution intéressante au problème. Il a parrainé un concours avec un prix en espèces offert à la première démonstration réussie d'un moyen de conserver en toute sécurité les aliments et de les rendre ainsi portables. Il a fallu 14 ans pour que le prix trouve un récipiendaire en 1809, Nicolas Appert, un chef français, a inventé un procédé de mise en conserve utilisant des bocaux en verre. Dans le jeu habituel de la surenchère européenne, seulement un an plus tard, les Britanniques ont relevé la barre en développant la canette métallique. Cependant, il a fallu encore 76 ans à quelqu'un pour trouver un ouvre-boîte spécialement conçu. Les soldats allemands de la Première Guerre mondiale ont utilisé un marteau et un ciseau et divers instruments tranchants ou émoussés pour ouvrir leurs boîtes en acier, mais en 1925, l'ouvre-boîte moderne à roue dentée est entré en service, juste à temps pour la Seconde Guerre mondiale et pour les Allemands et les Français à recommencer. Mais pendant la Seconde Guerre mondiale, les rations allemandes devaient fournir un moyen efficace et nutritif de nourrir les troupes, ainsi que la main-d'œuvre civile au pays, et les rations pouvaient faire la différence entre gagner et perdre une bataille ou une guerre. (Obtenez un guide personnel à travers chaque moment déterminant de l'histoire, de Napoléon au jour J, avec Patrimoine militaire magazine.)

À cette fin, des scientifiques allemands, y compris des agronomes et des nutritionnistes, ont été mobilisés pour concevoir un plan de production alimentaire conforme aux ambitions du Troisième Reich de conquérir l'Europe et de transformer finalement l'Est en une grande terre agricole pour la Grande Allemagne.

Ministres de l'Alimentation du Reich

Initialement, la personne chargée d'influencer les programmes de grande envergure était Richard-Walther Darre, un Allemand né en Argentine en 1895, éduqué à la fois en Allemagne et au King's College en Angleterre, et qui a ensuite servi comme officier d'artillerie pendant la Première Guerre mondiale. En tant qu'agronome certifié, fervent défenseur de l'idéologie nazie « du sang et de la terre » et également un des premiers amis du chef SS Heinrich Himmler, Darre se trouva bien placé pour progresser.

Une grande partie de son attrait avait à voir avec ses livres épousant ses affirmations selon lesquelles les peuples nordiques (c'est-à-dire allemands) avaient été les pères fondateurs de la culture européenne, en particulier le paysan-agriculteur allemand. Darre, lui-même éleveur de porcs, s'est retrouvé en compagnie de Himmler, un ancien éleveur de poulets. En 1933, année inaugurale du Troisième Reich, il est nommé à la fois chef national des agriculteurs (Reichsbauernführer) et ministre de l'Alimentation et de l'Agriculture. Il a également écrit un volume sur les porcs dans le folklore ancien et d'autres ouvrages exprimant ses points de vue racistes et les moyens d'assurer la santé raciale.

Cependant, l'incompétence de Darre par rapport à l'organisation de l'approvisionnement alimentaire allemand le fit perdre la faveur d'Hitler, et il fut remplacé en 1942 par le plus pragmatique Herbert Backe, qui conserva le poste de ministre de l'Alimentation du Reich jusqu'à la fin de la guerre. Son objectif principal était d'organiser des denrées alimentaires pour la guerre contre l'Union soviétique, ce qui comprenait l'alimentation de l'armée allemande.

Rations de combat de l'armée allemande

Dans l'ensemble, le fantassin de l'armée allemande régulière (Landser) ont reçu des rations riches en calories/protéines conçues scientifiquement. En règle générale, chaque soldat transportait un approvisionnement quotidien de la soi-disant Halbieserne ou "Iron Ration" qui contenait une boîte de 300 grammes de viande et une unité de 125 ou 150 grammes de pain dur. La viande en conserve pourrait être Schmalzfleisch (un produit de porc), Rinderbraten (rôti de bœuf), Truthahnbraten (dinde), ou Hahnchenfleisch (poulet). De plus, il y avait des conserves Fleischkonserve, son contenu était étiqueté de manière générique, et donc ambiguë, « viande en conserve », ce qui permettait un certain nombre d'interprétations.

Un autre aliment de base de longue date du menu d'aliments portables de l'armée allemande était le Erbswurst, une soupe nourrissante compressée en boulette, conditionnée par six par ration. Une pastille a été écrasée et jetée dans une demi-pinte d'eau bouillante. Une minute plus tard et la soupe instantanée était prête à manger. La soupe aux tomates en conserve condensée était également disponible comme substitut lorsqu'une cuisine de campagne n'était pas disponible, les soldats ajoutant souvent une demi-boîte d'eau et une demi-boîte de lait pour maximiser sa saveur. Le lait est également venu condensé dans des bidons.

Les troupes d'élite ont reçu des « avantages » alimentaires comme dans le cas de Kampfpackung fourrure Fallschirmjäger ou « Rations de combat pour les parachutistes », un article composé de vrai fromage en conserve, mais ceux-ci n'ont été distribués qu'avant une mission de combat. Le kit spécial contenait également deux boîtes de morceaux de jambon, une barre d'ersatz d'aliments énergétiques et Milkkaffee (lait en poudre et café instantané), ainsi que Knäckebrot et des bonbons en gouttes.

Les SS avaient leur version exclusive des rations allemandes, les bidons traités avec un revêtement spécial pour climat extrême et peints dans une laque jaune/brun antirouille. Les rations allemandes standard pour les unités SS sur le terrain consistaient en un approvisionnement de quatre jours : environ 25 onces de Graubrot (pain de seigle gris) 6 à 10 onces de Fleisch (viande en conserve) ou Wurst (saucisse en conserve) environ cinq onces de légumes une demi-once de beurre, de margarine, de confiture ou de pâte de noisettes soit du vrai café soit un ersatz de café cinq grammes de sucre et, assez curieusement, six cigarettes, malgré la position antitabac des dirigeants SS, la justification étant que les cigarettes ont servi les troupes sous le stress du combat comme un « tonique nerveux ». Il y avait aussi d'autres suppléments SS spéciaux, un exemple étant en conserve Leberwurst, un foie de qualité à tartiner.

Les initiatives antitabac du Troisième Reich, qui font partie de la campagne de santé publique générale qui comprenait des protocoles sur l'alcool et l'exposition aux contaminants sur le lieu de travail, ont été motivées par des recherches menées en 1939 par le scientifique allemand Franz H. Muller, qui a publié la première étude épidémiologique cas-témoins au monde. montrant un lien entre le tabagisme et le cancer du poumon. Les divers programmes de santé visaient à réduire le temps perdu et les dépenses dues à la maladie, à aider à produire des travailleurs et des soldats en bonne santé et en bonne santé et à « préserver la santé raciale du Volk ».

Le sommet de l'économie agricole allemande

Le Reichs Labour Service (Reichsarbeitdienst), ou RAD, était une organisation paramilitaire obligatoire établie par la loi de juin 1934 en vertu de laquelle des jeunes de 19 à 25 ans, hommes et femmes, travaillaient dans les champs avec les agriculteurs ou effectuaient d'autres travaux pendant une période de six mois dans le cadre d'un programme strictement discipliné au cours duquel ils s'entraînaient en tant que soldats mais portaient des pelles. Avec lui, Hitler a résolu les problèmes de chômage massifs de l'Allemagne, fourni une main-d'œuvre bon marché et endoctriné les jeunes. Grâce à RAD, il a pu contourner les restrictions du traité de Versailles post-Première Guerre mondiale qui visait à limiter l'expansion militaire allemande et un moyen de faire passer la jeunesse du Troisième Reich dans un moule militaire pour une incorporation ultérieure dans la Wehrmacht, la Kriegsmarine, la Luftwaffe et SS.

Au cours des premières années du régime d'Hitler, signe d'une amélioration de l'économie, la consommation de bière dans un pays déjà très consommateur de bière a augmenté de 25 %. La consommation de vin, notamment après la conquête de la France, a doublé tandis que les ventes de champagne ont quadruplé.

Les soldats ont été autorisés à expédier des colis à domicile depuis leurs postes dans les territoires occupés, ce qui a provoqué une avalanche d'articles envoyés de France, de Hollande, de Belgique, de Grèce, des Balkans et de Norvège. Au début de 1942, les familles allemandes recevaient une corne d'abondance de denrées alimentaires, notamment des fruits frais, des jambons entiers et même du saindoux, du beurre et des poulets, sans parler des articles non alimentaires tels que des bas de soie, des parfums, des chaussures et des savons de qualité. dont a réussi à alimenter un marché noir sain en Allemagne.

Les soldats servant aux côtés de leurs alliés italiens ont parfois goûté leur plat, y compris ce qu'ils appelaient Mussolini-Kartoffeln ou « pommes de terre Mussolini », le terme allemand pour les macaronis et les spaghettis.

Les friandises sucrées d'une sorte ou d'une autre étaient très prisées, et certaines servaient même à des fins médicinales. Les soldats revenant d'un devoir ou d'une action particulièrement éprouvante, par exemple, pouvaient recevoir Zusatzverpflegung für Frontkämpfer ou « Rations supplémentaires pour les soldats de première ligne ». Emballés dans un sac rose, ils comprenaient des morceaux de bonbons aux fruits emballés individuellement. De plus, l'allocation nutritionnelle d'un soldat inclus Kandiezucter, un bonbon de roche délivré comme ration de sucre.

Un autre bonbon, le citron Zitronentropfène, ont aidé les troupes de première ligne à faire face à des conditions météorologiques extrêmes et ont également été distribués dans les postes de secours aux soldats blessés. Un autre régal populaire était le bonbon à la menthe Vivil trouvé dans les rations de l'armée ainsi que dans les packs de survie et de vol de la Luftwaffe. Vivil, en raison de sa relative douceur, était préféré aux autres bonbons à la menthe plus forts lorsqu'il fallait quelque chose pour camoufler l'odeur de l'alcool. Le personnel de la Luftwaffe a également reçu Waffelgebuck, une barre de gaufrettes au chocolat de 100 grammes, souvent un sujet de commerce populaire avec d'autres branches de la Wehrmacht.

Les rations allemandes alimentant le front intérieur

Parce que le régime nazi craignait que le moral intérieur négatif ne sape l'effort de guerre (comme il l'a fait pendant la Première Guerre mondiale), il a fait un effort particulier pour s'assurer que les rations de guerre étaient les plus élevées d'Europe. Les terres conquises par la machine militaire allemande ont été dépouillées de leurs denrées alimentaires, non seulement pour nourrir les citoyens allemands, mais dans le cadre d'un plan global visant à promouvoir la famine généralisée parmi les peuples soumis afin de «dépeupler» les terres slaves et de faire place aux Allemands. Lebensraum et les nouveaux propriétaires terriens aryens. Le plan envisagé par le ministère allemand de l'Agriculture en 1940 prévoyait la mort de quelque 30 000 000 de civils russes. Vers cet objectif, au début de 1942, quelque 3 000 000 de prisonniers de guerre soviétiques étaient morts, la plupart de faim. Des centaines de milliers d'autres de toutes nationalités mourraient lentement de faim dans les camps de concentration et de travail forcé à travers l'Europe.

Dans les derniers stades de la guerre, alors que les approvisionnements alimentaires allemands sur le front intérieur étaient à la fois rationnés et de plus en plus rares, diverses « charges » ont été ajoutées pour la substance (sinon la nutrition) des miches de pain, tandis que les ersatz de café étaient également fabriqués à partir de chicorée. comme des glands grillés et moulus, des faînes, de l'orge, et même des pois chiches et de l'avoine.

La plupart manquaient de caféine et donc de réels avantages pour les soldats qui couraient avec peu de calories et moins de sommeil. Les civils ont trouvé leurs lots de sucre et de viande distribués à l'once. En conséquence, beaucoup ont gardé Daschwein ou « cochons de toit » - le terme décrivant les chats élevés comme nourriture, souvent dans des cages sur le toit.

En passant, en septembre 2009, le gouvernement allemand a annulé les condamnations pour trahison de l'ère nazie, clarifiant les accusations portées contre ses citoyens et soldats qui avaient été reconnus coupables de « nuire à la nation », qui comprenaient des marchands noirs.


LA MARINE ALLEMANDE DANS LA SECONDE GUERRE MONDIALE

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Bismarck : pourquoi le cuirassé allemand de la Seconde Guerre mondiale était-il si craint ? Plus 9 choses que vous ne saviez pas sur sa seule mission

Nommé d'après le « Chancelier de fer » qui a orchestré l'unification de l'Allemagne en 1871, le cuirassé Bismarck était destiné à être une icône nationale - mais il a eu une courte vie en mer. Iain Ballantyne révèle neuf faits moins connus sur le navire et sa seule mission…

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Publié : 22 mai 2021 à 9h33

Lancé le jour de la Saint-Valentin 1939 au chantier naval Blohm & Voss à Hambourg, le cuirassé Bismarck inspirait l'amour à beaucoup de ceux qui la regardaient descendre la cale de halage.

Une représentation puissante de l'ascension de l'Allemagne des cendres de la Première Guerre mondiale, c'était une combinaison redoutable de taille, de rapidité et de puissance de feu. Bismarck était nominalement censé être de 35 000 tonnes pour répondre aux stipulations du traité naval de Washington [qui imposait des limites à la taille des cuirassés]. Ce traité a expiré, permettant aux architectes navals des grandes puissances maritimes d'ajouter 5 000 tonnes supplémentaires, mais les Allemands l'ont ensuite secrètement poussé encore plus loin. Le véritable déplacement du Bismarck à pleine charge était de 50 933 tonnes – un fait que les Alliés n'ont découvert que lorsqu'ils ont acquis des documents secrets de la marine allemande après la Seconde Guerre mondiale.

Avec une vitesse de pointe de 29 nœuds, Bismarck (et son navire jumeau Tirpitz, lancés en avril 1939, étaient plus rapides que tout ce que la Royal Navy pouvait envoyer à la guerre. Ses huit canons principaux de 15 pouces étaient d'un plus gros calibre que ceux des nouveaux cuirassés britanniques de la classe King George V. Bismarck pour la vitesse.

En mai 1941, alors que la bataille de l'Atlantique bat son plein, Bismarck était une menace latente. Les forces navales britanniques étaient dispersées, chargées de protéger les convois de l'Atlantique, de combattre les Italiens et les Allemands en Méditerranée et de surveiller un Japon belliqueux. Les Britanniques débordés pourraient-ils s'arrêter Bismarck de sortir de la Baltique et de pénétrer dans l'Atlantique pour s'allier aux U-boot ?

Le premier déploiement tant attendu du navire devait être une épreuve sévère de la volonté nationale britannique et de la Royal Navy. Et c'est ce qui s'est avéré, bien que pour les Allemands, ce fut une épreuve de nerfs majeure qui s'est finalement terminée par le naufrage du Bismarck.

Ici Iain Ballantyne, auteur de Bismarck : 24 heures avant la fin, révèle neuf faits moins connus sur le cuirassé et sa seule et unique sortie…

La Kriegsmarine avait peur de dire à Hitler que Bismarck était parti en guerre

Pour tous Bismarck, les hauts gradés de la Kriegsmarine craignaient toujours la Royal Navy. Ils n'ont donc pas prévenu Adolf Hitler à l'avance de Bismarckle déploiement au cas où il leur interdirait de le faire. Ils savaient que le Führer était inquiet de l'humiliation que subirait l'Allemagne si elle perdait un navire nommé d'après son premier chancelier, Otto von Bismarck.

Lorsque le patron de la Kriegsmarine, le Grand Amiral Erich Raeder a finalement avoué avoir envoyé Bismarck dehors, Hitler a demandé si elle et son épouse - le croiseur lourd Prinz Eugène – pourrait être rappelé. Il était particulièrement inquiet de ce que les porte-avions britanniques pourraient faire pour paralyser Bismarck et la laisser à la merci des cuirassés ennemis.

Le Bismarck a failli couler un deuxième navire de la Royal Navy lors de sa sortie

Pour les Allemands, la percée dans l'Atlantique a bien commencé. Lors d'un affrontement dans le détroit du Danemark le 24 mai, Bismarck réussi à faire couler la fierté de la Royal Navy, le HMS capuche, lorsqu'une explosion cataclysmique a déchiré le vieux croiseur de bataille. Tous ses 1 418 membres d'équipage, sauf trois, ont été perdus.

Le nouveau cuirassé de la Royal Navy, le HMS Prince de Galles, a failli subir le même sort. Bismarck frappé Prince de Galles près de ses compartiments à munitions, mais dans ce cas Bismarckl'obus s'est fragmenté et n'a pas explosé. Cependant, Prince de Galles a réussi trois coups sûrs sur Bismarck, dont l'un a crevé un réservoir de mazout, forçant les plans du Bismarck à attaquer les convois à abandonner - le navire a été contraint de se rendre au port pour des réparations.

Bismarck se serait peut-être échappé sans les langues allemandes lâches

Toujours sous le choc de la perte de capuche, aux premières heures du 25 mai, les Britanniques ont perdu la trace de Bismarck. Pendant les 31 heures qui suivent Bismarck, les commandants des navires de guerre de la Royal Navy ont pour la plupart gardé leur silence radio - contrairement aux Allemands, qui étaient des bavards de signaux sans fil.

L'amiral Günther Lütjens, qui était à bord Bismarck et était le commandant de la mission, a fait des rapports d'avancement fréquents au quartier général de la marine allemande. C'était une énorme erreur. Bien que les codes de signaux navals allemands Enigma soient encore difficiles à déchiffrer, le BismarckLes transmissions de ont permis aux stations britanniques de radiogoniométrie (D/F) d'identifier l'emplacement général et le cap du cuirassé.

Cela était allié à des renseignements glanés ailleurs, permettant au Centre de renseignement opérationnel de l'Amirauté (OIC) à Londres de confirmer finalement Bismarck se dirigeait vers un port français de la côte atlantique. C'était une information cruciale pour faire tourner la Home Fleet de la Royal Navy vers le sud-est.

L'équipage de Bismarck s'est vu offrir un «dernier souper» à la veille de leur bataille finale

Après avoir été retrouvé par un bateau volant de la RAF Catalina et plus tard attaqué par des biplans Swordfish du porte-avions HMS Arche Royale – avec une torpille paralysant la direction du navire et arrêtant sa fuite - le moral de Bismarckl'équipage de a été brisé. Les officiers sont tombés dans un état de profonde dépression et le capitaine du cuirassé a dit à ses hommes qu'ils pouvaient prendre tout ce qu'ils voulaient dans les magasins, y compris des montres, du fromage, des cigarettes et de l'alcool.

Cela s'est avéré être une mauvaise idée la nuit avant la bataille. Cela a plongé de nombreux hommes dans le désespoir et signifiait qu'ils faisaient mal leur travail.

Le seul sous-marin qui a atteint Bismarck n'a pas pu s'empêcher de le sauver

En l'absence de cuirassés ou de croiseurs de bataille de la Kriegsmarine facilement disponibles pour naviguer à l'horizon, tout sauvetage de Bismarck est descendu à des sous-marins ayant reçu l'ordre d'abandonner les plans pour tendre une embuscade à la flotte britannique.

C'était une tâche impossible pour des sous-marins lents et minuscules qui, en raison de la mer agitée et de la menace d'une attaque ennemie, devaient ramper immergés sur batterie.

L'U-556 s'est approché le plus près, mais n'avait plus de torpilles lorsque certains des Bismarckses poursuivants arrivèrent en vue de son périscope. Dans la nuit du 26 au 27 mai, il a été relégué à envoyer des rapports au quartier général de la Kriegsmarine tout en regardant l'attaque britannique Bismarck.

Hitler était furieux

Quand il est devenu clair Bismarck était à la merci des forces navales britanniques, Hitler a demandé pourquoi il n'était pas possible pour la Luftwaffe d'infliger le même genre de douleur aux cuirassés britanniques.

On lui a dit que la seule façon de le faire correctement, avec une attaque coordonnée de bombardiers-torpilleurs, aurait été d'avoir un porte-avions en mer. Les Allemands avaient commencé à en construire un, le Graf Zeppelin, mais il était incomplet dans un chantier naval de la Baltique.

Certains membres de l'équipage du Bismarck ont ​​tenté de se rendre

Lorsque la bataille finale eut lieu le matin du 27 mai, les cuirassés de la Royal Navy HMS Le roi George V et HMS Rodney, ainsi que les croiseurs lourds HMS Dorsetshire et HMS Norfolk, rapidement frappé d'incapacité Bismarck. Des centaines d'officiers et d'hommes ont été tués sur le navire allemand, et il y avait des preuves que certaines personnes à bord ont tenté de se rendre - en utilisant des drapeaux sémaphores et des signaux lumineux - alors même que Bismarckles canons survivants continuaient à tirer.

Quant à prendre réellement la reddition d'un ennemi toujours provocateur, cela aurait été long et complexe. De plus, les navires capitaux britanniques manquaient de carburant et s'attendaient à ce que des centaines de bombardiers de la Luftwaffe surgissent à l'horizon à tout moment. La Grande-Bretagne avait-elle perdu non plus Rodney ou Le roi George V à l'attaque aérienne, le coup aurait été sévère, surtout à la suite de capuchela perte.

Bismarck s'est avéré difficile à couler

Bien qu'il ait été complètement détruit en tant que navire de combat, Bismarck était difficile à couler, car il s'agissait d'un nouveau navire de guerre, mais toujours basé sur les principes de conception de la Première Guerre mondiale.

Sa citadelle blindée renfermait ses espaces de salle des machines et ses magasins de munitions, mais pas d'autres zones vitales du cuirassé, et par conséquent, il resta à flot même après avoir été complètement détruit en tant que navire de combat.

Les torpilles et les obus britanniques auraient lentement pris Bismarck vers le bas, mais le coup final a été porté par le propre équipage du navire allemand, qui a fait exploser les charges de sabordage lorsqu'ils ont abandonné le navire.

La Royal Navy a secouru une partie de l'équipage survivant du Bismarck

Les hommes de la Royal Navy voulaient couler Bismarck – il y avait un désir d'une certaine mesure de représailles pour la perte du Hood et le blitz de bombardements incendiaires de Plymouth (le port d'attache pour Rodney, Dorsetshire et autres navires de guerre) par la Luftwaffe en mars-avril 1941, qui avait vu de nombreux êtres chers sans abri, blessés ou tués. Détruire un symbole du régime nazi en haute mer était également une motivation majeure. Mais une fois que les canons se sont tus le 27 mai 1941, les hommes de la Royal Navy viennent de voir des collègues marins lutter pour rester en vie.

Au final, 110 survivants du Bismarck ont ​​été secourus par le Dorsetshire et Maori malgré une mer agitée. Dorsetshire a été contraint de se retirer – laissant derrière lui des centaines de survivants dans l'eau – après une éventuelle observation de sous-marin, mais son équipage a laissé tomber des flotteurs sur le côté pour ceux qui restaient. Maori a également dû quitter les lieux car il manquait de carburant, on craignait qu'il ne soit coulé par une attaque aérienne ennemie.

Après la guerre, les marins du croiseur Dorsetshire et destructeur Maori – eux-mêmes coulés en 1942 – ont profité de retrouvailles au Royaume-Uni et en Allemagne avec le Bismarck survivants qu'ils avaient secourus. Les anciens ennemis avaient forgé de solides liens d'amitié.

Iain Ballantyne est un journaliste, éditeur et auteur qui a écrit plusieurs livres d'histoire militaire sur la Seconde Guerre mondiale et la guerre froide, notamment Bismarck : 24 heures avant la fin. Achetez-le maintenant sur Amazon, Waterstones ou Bookshop.org

Ce contenu a été publié pour la première fois par HistoryExtra en 2021


Montres militaires du monde : l'Allemagne, partie 1—XIXe siècle à travers la Seconde Guerre mondiale

Dans le troisième et dernier volet de notre série consacrée aux montres militaires du monde entier, nous allons jeter un œil aux montres militaires allemandes du début du XIXe siècle à la Seconde Guerre mondiale.

Compte tenu de leur penchant pour l'ingénierie et l'innovation, il n'est pas surprenant que certaines des premières montres-bracelets jamais créées dans le but explicite d'équiper les soldats aient été conçues ou commandées pour le gouvernement allemand.

En 1879, l'empereur allemand Kaiser Wilhelm Ier a passé une commande auprès de l'horloger suisse Constant Girard (de renommée Girard Perregaux) pour 2000 montres-bracelets pour équiper ses officiers de marine. Les montres, qui ont été commandées en deux séries de 1 000 pièces chacune et produites en or 14 carats pour éviter la rouille, représentent la première commercialisation significative de la montre-bracelet, qui deviendra vraiment populaire parmi les hommes jusqu'après la Première Guerre mondiale. Les montres sont également connues pour ont présenté des protections à éclats d'obus et des cadrans noirs avec des chiffres lumineux, mais comme aucun n'a encore été récupéré entièrement intact, Girard Perregaux a produit un exemple de maquette moderne pour leur musée à partir de documents historiques.

Girard Perregaux&rsquos récréation moderne basée sur des documents historiques.

Malgré son introduction en 1879 dans la marine allemande, la montre-bracelet n'a pas semblé se répandre dans les cercles militaires allemands pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918) comme elle l'avait fait de manière limitée dans les armées britannique et américaine.

Cependant, pendant la Seconde Guerre mondiale, de petites montres-bracelets à durée limitée ont été utilisées par l'armée allemande et émises en grand nombre. Plutôt que de concevoir un cahier des charges pour une montre-bracelet, puis de confier la conception et la fabrication à des fabricants de montres locaux via un appel d'offres, comme c'était la norme aux États-Unis, le gouvernement allemand a plutôt fourni des exigences à un entrepreneur, qui à son tour sous-traitait des fournisseurs de fournir des montres répondant à ces exigences.

Ces montres mesuraient généralement entre 31 et 34 millimètres de diamètre et comportaient des cadrans noirs ou blancs avec des chiffres et des aiguilles lumineux (bien que parfois le lume ne soit pas présenté). Les cristaux en plastique et les barres de bracelet fixes étaient la norme, bien que certains exemples comportaient des barres à ressort, et les fonds de boîtier étaient soit à enclenchement (exemples antérieurs) soit à dos vissé (exemples ultérieurs) dans des boîtiers en chrome ou en acier inoxydable.

Tous les exemples présentaient des mouvements à remontage manuel à 15 rubis minimum avec des sous-secondes (modèles antérieurs) ou des secondes de balayage (plus populaires en 1942). De nombreuses entreprises utilisaient le mouvement Schild AS1130, qui était manifestement assez omniprésent parmi les montres militaires allemandes pour lui valoir le surnom de & ldquoWehermachtswerk, & rdquo ou & ldquoWehrmacht mouvement. & rdquo Parfois, un fabricant particulier utilisait son propre mouvement à la place de l'AS1130, et comme numéro des fabricants qui ont produit ces montres est long, personne ne peut deviner combien de mouvements différents ont été utilisés (il n'y a pas de liste définitive ni de nombre précis de fabricants connus, mais le nombre semble être bien supérieur à 30).

Ces montres sont communément appelées « montres ldquoDH » par les collectionneurs en référence aux marquages ​​​​au dos de leur boîtier, qui comportaient souvent un « ldquoD », suivi d’un numéro de série, suivi d’un « ldquoH. » Bien que certains soutiennent que « ldquoD.H. » signifie « ldquoDeutsches » Heer&rdquo (armée allemande), Konrad Knirim, qui a littéralement écrit le livre sur les montres militaires allemandes, théorise qu'il signifie &ldquoDienstuhr Heer,&rdquo ou &ldquoservice watch, army&rdquo Cependant, comme il existe des enregistrements de montres DH fournies au personnel de la Luftwaffe ( armée de l'air) et du personnel de la Kriegsmarine (marine), la véritable signification de l'abréviation est encore sujette à débat (un côté intéressant est que les montres fournies au personnel de la Kriegsmarine servant sur les U-Boats comportaient souvent des cadrans entièrement lumineux recouverts de phosphore blanc avec , chiffres non lumineux et état &ldquoK.M.&rdquo sur le cadran). De nombreux fabricants suisses (Longines, Record, Omega, IWC et autres) produisant des montres DH pour l'Allemagne produisaient également des montres pour le personnel allié.

Alors que les fantassins et les marins étaient équipés de ces petites montres suisses et allemandes, simples et essentiellement disponibles dans le commerce, les pilotes de la Luftwaffe appréciaient l'utilisation d'un monstre d'horlogerie conçu sur mesure : la Beobachtungs-uhren, ou montre d'observation, communément appelée en tant que &ldquob-uhr&rdquo (&ldquob-uhren&rdquo est au pluriel). En 1935, alors que l'Allemagne se réarmait sous le nez des grandes puissances mondiales, le Reichs Luftfahrtministerium (Ministère de l'Aviation du Reich) a conçu une spécification de montre à partir de zéro.

Comprenant à l'origine une indication d'angle horaire telle que celle de la célèbre montre Lindbergh, la spécification a été mise à jour jusqu'à ce qu'elle soit jugée juste, à quel point elle a demandé les caractéristiques suivantes :

  • boîtier de 55 millimètres
  • Mouvement à remontage manuel avec piratage (généralement, il s'agissait de mouvements de montre de poche)
  • Spiral Breguet
  • Noyau de fer interne entourant le mouvement pour une protection anti-magnétique
  • Couronne de diamant ou d'oignon surdimensionnée pour une utilisation facile avec des gants de vol
  • Longue lanière en cuir à double rivet à enfiler sur un blouson d'aviateur ou à fixer sur la cuisse pour un fonctionnement mains libres
  • Cadran noir avec chiffres arabes
  • Aiguilles d'épée bleuies recouvertes de matière lumineuse
  • Triangle ou flèche à la position 12 heures (accompagné de deux points sur les modèles de type A)
  • Anneau extérieur des chapitres sur le Type A anneau extérieur pour les minutes/secondes et anneau intérieur pour les heures sur le Type B (début 1941)
  • Boîtier snap-back avec informations sur le type, le numéro de production, le mouvement, le numéro de commande et le fabricant, et la désignation FL23883

Les montres étaient hautement réglementées selon les normes des chronomètres et seraient fournies à un navigateur de la Luftwaffe pour une mission spécifique, après quoi elles étaient restituées. Un signal de la tour de contrôle permettrait au navigateur de régler sa montre précisément à l'heure de la Deutsche Seewarte, l'observatoire naval allemand, et le piratage des secondes permettait la plus grande précision dans la mise à l'heure.

Cinq fabricants ont produit les montres : A. Lange & Söhne, Wempe, Lacher & Company/Durowe (Laco), I.W.C. et Walter Storz (Stowa). Les exemples Lange présentaient leur calage interne. 48 et cal. 48.1, et Laco a utilisé son cal Durowe. 5, qui constituaient les deux mouvements de fabrication allemande parmi les fabricants. Wempe et Stowa ont choisi d'utiliser des mouvements suisses (respectivement les Thommen cal. 31 et Unitas cal. 2812), et I.W.C. utilisé son propre cal. 52T S.C. En 1938, Wempe avait acheté le Chronometerwerk à Hambourg, ce qui leur a permis d'assister Lange et Laco dans la production de montres lorsque ces deux fabricants ont eu du mal à répondre à la demande (Lange a également envoyé des ébauches et des boîtiers à des fabricants extérieurs pour assemblage et réglage).

Comme indiqué ci-dessus, il y avait deux types de cadran, appelés &ldquoA&rdquo et &ldquoB.&rdquo Le type A, sorti pour la première fois en 1939, comportait des chiffres arabes 1 à 11 avec 12 remplacés par un triangle flanqué de deux points, et une piste de minutes extérieure avec des marques de hachage pour chaque minute individuelle et des marques plus longues et plus épaisses à des intervalles de 5 minutes. Le type B, sorti pour la première fois en 1941, comportait des chiffres arabes commençant à 5 et se poursuivant par intervalles de 5 minutes jusqu'à 55 avec un triangle à la place de 60, une piste de minute extérieure avec des dièses pour chaque minute individuelle plus les dièses plus épais à 5- minutes d'intervalle, et une bague intérieure avec des chiffres romains 1 à 12.

Compte tenu du nombre d'entreprises produisant des reproductions de la B-uhren aujourd'hui (bien que généralement avec des dimensions de boîtier plus petites), il est évident que la montre d'observation originale conçue pour la Wehrmacht est peut-être l'une des montres militaires les plus durables et les plus emblématiques jamais produites.

1940&rsquos Tutima Flieger Chronographe. Image via Watchuseek.

Une deuxième montre développée pour le personnel de la Luftwaffe était le Fliegerchronograph produit par Hanhart et Tutima (à l'époque, UROFA-UFAG, ou Uhren-Rohwerke-Fabrik Glashütte A.G-Uhrenfabrik Glashütte A.G). Des versions à un ou deux boutons du chronographe ont été fabriquées, la production commençant en 1939 pour Hanhart et en 1941 pour Tutima. Toutes les versions comportaient des boîtiers en laiton nickelé, des cadrans noirs avec des chiffres arabes blancs, des compteurs 30 minutes et des secondes courantes, des aiguilles centrales des secondes du chronographe flyback et des lunettes tournantes moletées ou fixes lisses. Les versions à double bouton comportaient le cal. 41 par Hanhart ou cal. 59 de Tutima, et les variantes mono-poussoir comportaient le cal Hanhart. 40. Une variante bien connue de la montre comportait un bouton de chronographe à revêtement rouge, et certaines versions comportaient des échelles télémétriques qui ont été délivrées aux forces navales (le Hanhart & ldquoTachyTele & rdquo introduit en 1939).

Et cela conclut la partie 1. Restez à l'écoute pour la partie 2 où nous allons passer en revue les montres militaires allemandes d'après-guerre.


Partir en guerre

On savait dès le début que les navires marchands du Canada auraient un rôle important à jouer dans l'effort de guerre. En fait, les premières informations recueillies par les agents du renseignement britannique sur les mouvements des navires allemands ont conduit le Canada à enrôler tous les navires marchands deux semaines avant le début de la guerre. Le 26 août 1939, la Marine royale canadienne (MRC) a pris le contrôle de tous les navires. Malgré le fait que les équipages marchands n'étaient pas obligés de naviguer sur les passages océaniques dangereux, la plupart l'ont effectivement fait.

  • Au début de la guerre, le Canada comptait 38 navires marchands océaniques. À la fin de la guerre, 410 navires marchands avaient été construits au Canada.
  • Parce que tant de marins marchands ont connu les dangers des mines et des sous-marins pendant la Première Guerre mondiale, ils connaissaient de première main les dangers de la navigation en temps de guerre.
  • Les équipages marchands ont reçu une formation dans des écoles spéciales telles que la Marine Engineering Instructional School à Prescott, en Ontario.

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