Du Sud au Nord, l'Afrique est le Continent de la Magie Ancienne

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Le mot « magie » nous fait penser à des tours de passe-passe, des tours et des illusions, mais historiquement, la magie africaine était un moyen d'atteindre des objectifs en exploitant les pouvoirs créatifs de la nature, qui étaient considérés et vénérés comme des entités surnaturelles. Le concept de magie en Afrique est ancien et a un héritage vieux de 70 000 ans.

« Je peux voir » ouvrir l'esprit à la magie africaine. ( Fotolia)

Les sceptiques ne peuvent pas voir avec un esprit ouvert

Le paradigme régnant amène les esprits modernes à se débattre avec le concept d'assimiler les solutions magiques aux faits scientifiques, mais il serait loin de la vérité de considérer les anciennes méthodes comme une mauvaise compréhension de la nature faite par les penseurs primitifs. Plutôt que de décrire les principes qui organisent et animent l'univers matériel comme des quarks et des électrons, l'animisme se réfère simplement à des éléments tels que « pouvoirs surnaturels » et « énergies ». Se renseigner activement sur les systèmes de magie ancienne, ce n'est pas déclarer automatiquement une croyance dans les agences surnaturelles, mais se lancer dans une quête pour une compréhension plus riche de la façon dont nos ancêtres voyaient le monde et leur place dans celui-ci.

Aperçu de la magie africaine

Aujourd'hui le mot magie est utilisé partout dans le monde dans son sens le plus large, mais en Afrique il était d'usage de discerner la différence entre la magie et les disciplines de la médecine, de la divination, de la sorcellerie et de la sorcellerie, qui n'étaient pas toutes placées sous l'égide collective de la magie. . Il est très difficile de définir le mot magie car il était perçu différemment dans chaque région, mais en 1937, l'érudit ésotérique E.K. Bongmba a déclaré: "La sorcellerie, les oracles et la magie chez les Azande sont responsables d'une réduction de l'appréciation de la valeur de la magie en tant que sujet d'étude défini."

Sangoma et Inyanga, Baba Sylveste r prépare et sèche les muti fraîchement cueillis pour une utilisation dans les médecines traditionnelles. Le travail médical n'était pas considéré comme de la magie. .

Le livre Méthodologie et Préhistoire Africaine (1990) donne un aperçu des aspects psychologiques de la magie : « le mot magie pourrait simplement être compris comme désignant la gestion des forces, qui, en tant qu'activité, n'est pas pondérée moralement et est donc une activité neutre dès le début d'une pratique magique. , mais par la volonté du magicien, est censé devenir et avoir un résultat qui représente soit le bien, soit le mal ».

Ces approches académiques sont des informations objectives précieuses sur la façon dont la magie pourrait être compartimentée et résumée de l'extérieur par des observateurs.


Pourquoi ne considérons-nous pas l'Afrique du Nord comme faisant partie de l'Afrique ?

Lorsqu'un article du Guardian indiquait que Chigozie Obioma était le « seul écrivain africain » à être sélectionné pour le Booker Prize 2015, le journaliste en question avait clairement oublié qu'il y avait de la vie au nord du Sahara. Heureusement, l'écrivaine d'origine marocaine Laila Lalami, qui figurait également sur la liste des candidats, n'a pas tardé à le lui rappeler en tweetant : « Je suis Africain. C'est une identité que l'on me refuse souvent mais sur laquelle j'insisterai toujours".

Je connais bien la frustration de Lalami. Chaque fois que je dois déclarer mon appartenance ethnique, je me rappelle que « noir africain » est apparemment la seule catégorie qui existe. Étant à la fois algérienne et britannique, j'explique constamment pourquoi je m'identifie comme européenne et africaine - comme si je "choisais" d'être africaine, plutôt que d'être simplement un fait.

En politique et dans le monde universitaire, les pays d'Afrique du Nord sont généralement regroupés avec le Moyen-Orient sous l'égide de la région MENA. Dans les conférences auxquelles j'ai assisté sur les questions « africaines », le Maroc, l'Algérie, la Tunisie, la Libye et l'Égypte ont souvent eu une représentation symbolique, voire aucune.

Mais l'équation identitaire n'est pas aussi simple que les arabophones égalent les Arabes. Il existe encore des communautés à travers le Maghreb qui parlent le berbère ou l'amazigh et un dialecte appelé darija qui comporte beaucoup de phrases en français et en espagnol. D'ailleurs, être arabe n'est pas une alternative à être africain, voire noir. Les Mauritaniens et les Soudanais peuvent s'identifier comme les trois à la fois.

L'argument de la religion n'est pas étanche non plus. L'islam est la religion dominante dans certaines parties de l'Afrique de l'Est et du Sahel, avec notamment de grandes communautés en Tanzanie, au Kenya, au Nigéria, au Sénégal, en Éthiopie et en Érythrée. Peut-être alors, cela se résume simplement à la couleur. Se pourrait-il qu'être africain, c'est être noir ? Et si oui, quelle teinte fera l'affaire ? Les Sud-Soudanais, au pigment sombre, riche et beau, sont-ils plus africains que leurs voisins du nord, de peau plus claire ? Une catégorisation basée sur la race est certainement trop réductrice et ignore la grande diversité du continent en termes de nations, de cultures et d'ethnies.

Reste la question de la culture. Lors d'une soirée, un Nigérian m'a interrogé sur l'Algérie : « Est-ce que c'est conservateur comme l'Arabie saoudite ? », a-t-il demandé. "Non," répondis-je. "C'est conservateur comme le Nigeria."

Que ce soit à travers le football, la musique ou le cinéma, les Algériens ont plus en commun avec les Nigérians que les Saoudiens. Ivoirien coupé-décalé Les légendes Magic System se sont associées aux poids lourds du raï Cheb Khaled et 113 ainsi qu'à un certain nombre d'artistes maghrébins moins connus. Pendant la Coupe d'Afrique des Nations, les foules se rassemblent autour des télévisions à travers le continent pour voir leurs équipes nationales jouer, dans un événement qui rassemble tous les coins de l'Afrique.

L'expérience des migrants unifie également le continent. Dans les banlieues françaises, les immigrants des anciennes colonies africaines - au nord et au sud du Sahara - partagent des conditions d'exiguïté, ainsi qu'un sentiment d'isolement et de discrimination. Les Arabes conduisant des voitures de sport ou faisant du shopping sur les Champs Elysées sont plus souvent originaires des pays du Golfe que du Maghreb.

La place de la ville de Beni Isguen, Algérie. Photographie : Robert Hardin/Rex Shutterstock

Certes, il y a quelque chose à dire sur les maghrébins qui tentent de se distancer de « l'Afrique noire ». Il s'agit autant de sources d'influence et de pouvoir (après l'indépendance, des pays comme l'Égypte et l'Algérie se sont tournés vers le Moyen-Orient pour un modèle de nation islamique, ou vers le nord pour l'Europe pour des partenariats économiques) qu'il s'agit du racisme qui existe ici comme il le fait partout ailleurs dans le monde.


Une brève histoire de l'Afrique

Les scientifiques pensent que l'Afrique a été le berceau de l'humanité. En 100 000 av. J.-C., les humains modernes vivaient de la chasse et de la cueillette avec des outils de pierre. De l'Afrique, ils se sont propagés à l'Europe.

En 5 000, l'agriculture s'était étendue à l'Afrique du Nord. Les gens gardaient le bétail et faisaient pousser des récoltes. A cette époque, le désert du Sahara n'était pas un désert. C'était une région verte et fertile. Peu à peu, il s'est asséché et est devenu un désert.

Pendant ce temps, environ 3 200 avant JC, l'écriture a été inventée en Égypte. Les Égyptiens fabriquaient des outils et des armes en bronze. Cependant, au moment où la civilisation égyptienne est apparue, la majeure partie de l'Afrique était coupée de l'Égypte et d'autres civilisations anciennes par le désert du Sahara. L'Afrique subsaharienne était également entravée par son manque de bons ports, ce qui rendait le transport maritime difficile.

Les agriculteurs africains ont continué à utiliser des outils et des armes en pierre, mais vers 600 avant JC, l'utilisation du fer s'est répandue en Afrique du Nord. Il s'est progressivement propagé vers le sud et, en 500 après JC, des outils et des armes en fer avaient atteint ce qui est aujourd'hui l'Afrique du Sud.

Vers 480 avant JC, les Phéniciens de l'actuel Liban fondèrent la ville de Carthage en Tunisie. Carthage a ensuite mené des guerres avec Rome et en 202 avant JC, les Romains ont vaincu les Carthaginois à la bataille de Zama. En 146 avant JC, Rome détruisit la ville de Carthage et fit de son territoire une partie de leur empire.

Pendant ce temps, l'influence égyptienne s'est propagée le long du Nil et les royaumes de Nubie et de Koush sont apparus dans ce qui est aujourd'hui le Soudan. En 100 après JC, le royaume d'Axoum en Éthiopie était hautement civilisé. Axum commerçait avec Rome, l'Arabie et l'Inde. Axum est devenu chrétien au 4ème siècle après JC.

Pendant ce temps, l'Empire romain a continué à s'étendre. En 30 avant JC, l'Égypte devint une province de Rome. Le Maroc a été absorbé en 42 après JC. Cependant, le reste de l'Afrique était coupé de Rome par le désert du Sahara.

En 642, les Arabes conquirent l'Egypte. En 698-700, ils prirent Tunis et Carthage et bientôt ils contrôlèrent toutes les côtes de l'Afrique du Nord. Les Arabes étaient musulmans, bien sûr, et bientôt toute la côte de l'Afrique du Nord s'est convertie à l'islam. L'Éthiopie est restée chrétienne mais elle a été coupée de l'Europe par les musulmans.

Après 800 après JC, des royaumes organisés ont émergé en Afrique du Nord. Ils commerçaient avec les Arabes plus au nord. (Le commerce avec les Arabes a conduit à la propagation de l'Islam à d'autres parties de l'Afrique). Les marchands arabes apportaient des produits de luxe et du sel. En retour, ils achetaient de l'or et des esclaves aux Africains.

L'un des premiers royaumes africains était le Ghana (il comprenait des parties du Mali et de la Mauritanie ainsi que le pays moderne du Ghana). Au IXe siècle, le Ghana était appelé le pays de l'or. Cependant, le Ghana a été détruit au 11ème siècle par les Africains du nord.

Au 11ème siècle, la ville d'Ife dans le sud-ouest du Nigeria était la capitale d'un grand royaume. Dès le XIIe siècle, les artisans d'Ife fabriquaient des sculptures en terre cuite et des têtes en bronze. Cependant, au 16ème siècle, Ife était en déclin.

Un autre État africain était le Bénin. (Le royaume médiéval du Bénin était plus grand que le pays moderne). Dès le XIIIe siècle, le Bénin était riche et puissant.

Pendant ce temps, le royaume du Mali a été fondé au 13ème siècle. Au 14ème siècle, le Mali était riche et puissant. Ses villes comprenaient Tombouctou, qui était un centre commercial animé où le sel, les chevaux, l'or et les esclaves étaient vendus.

Cependant, le royaume du Mali a été détruit par les Songhaï au XVIe siècle. Songhaï était un royaume situé à l'est du Mali sur le fleuve Niger du 14e au 16e siècle. Songhaï a atteint un pic d'environ 1500 après JC. Cependant, en 1591, ils furent vaincus par les Marocains et leur royaume se sépara.

Un autre grand État nord-africain était le Kanem-Bornu, situé près du lac Tchad. Le Kanem-Bornu a pris de l'importance au 9ème siècle et il est resté indépendant jusqu'au 19ème siècle.

Pendant ce temps, les Arabes ont également navigué sur la côte est de l'Afrique. Certains d'entre eux s'y sont installés et ils ont fondé des États comme Mogadiscio. Ils se sont également installés à Zanzibar.

À l'intérieur des terres, certaines personnes d'Afrique australe ont formé des royaumes organisés. Environ 1430 bâtiments en pierre impressionnants ont été érigés à Great Zimbabwe.

Pendant ce temps, au Moyen Âge, l'Éthiopie a prospéré. La célèbre église St George a été construite vers 1200.

Pendant ce temps, les Portugais exploraient les côtes d'Afrique. En 1431, ils atteignirent les Açores. Puis en 1445, ils atteignirent l'embouchure du fleuve Congo. Enfin, en 1488, les Portugais contournèrent le cap de Bonne-Espérance.

Au 16ème siècle, les Européens ont commencé à transporter des esclaves africains à travers l'Atlantique. Cependant, l'esclavage n'était pas nouveau en Afrique. Pendant des siècles, les Africains avaient vendu d'autres Africains aux Arabes comme esclaves.

Cependant, la traite négrière transatlantique s'est développée jusqu'à devenir énorme. Au XVIIIe siècle, des navires britanniques emportaient des produits manufacturés vers l'Afrique. Ils ont emmené des esclaves de là aux Antilles et ont ramené du sucre en Grande-Bretagne. Cela s'appelait le commerce triangulaire. (Beaucoup d'autres pays européens étaient impliqués dans la traite des esclaves).

Certains Africains ont été vendus comme esclaves parce qu'ils avaient commis un crime. Cependant, de nombreux esclaves ont été capturés lors de raids par d'autres Africains. Les Européens n'étaient pas autorisés à voyager à l'intérieur des terres pour trouver des esclaves. Au lieu de cela, les Africains ont amené des esclaves sur la côte. Tous les esclaves qui n'ont pas été vendus ont été tués ou utilisés comme esclaves par d'autres Africains. La traite des esclaves aurait été impossible sans la coopération des Africains dont beaucoup se sont enrichis grâce à la traite des esclaves.

Pendant ce temps, du XVIe au XVIIIe siècle, les pirates barbaresques de la côte nord-africaine dévalisaient les navires espagnols et portugais. Ils prirent aussi des esclaves sur les côtes d'Europe.

Au 16ème siècle, un peuple appelé les Turcs a conquis la majeure partie de la côte nord-africaine. En 1517, ils capturèrent l'Égypte et en 1556, la majeure partie de la côte était entre leurs mains.

D'autres sud-africains ont continué à construire de puissants royaumes. L'empire du Kanem-Bornu s'agrandit au XVIe siècle grâce à des armes achetées aux Turcs. Cependant, au 16ème siècle, l'Éthiopie a décliné en puissance et en importance bien qu'elle ait survécu.

Pendant ce temps, les Européens fondèrent leurs premières colonies en Afrique. Au XVIe siècle, les Portugais s'installèrent en Angola et au Mozambique tandis qu'en 1652 les Hollandais fondèrent une colonie en Afrique du Sud.

Au 19ème siècle, les États européens ont essayé d'arrêter le commerce des esclaves. La Grande-Bretagne a interdit le commerce des esclaves en 1807. D'autre part, à la fin du 19ème siècle, les Européens ont colonisé la majeure partie de l'Afrique !

En 1814, les Britanniques prirent la colonie hollandaise en Afrique du Sud. En 1830, les Français envahissent le nord de l'Algérie. Cependant, la colonisation n'est devenue sérieuse qu'à la fin du XIXe siècle, lorsque les Européens ont «découpé» l'Afrique.

En 1884, les Allemands prirent la Namibie, le Togo et le Cameroun et en 1885 ils prirent la Tanzanie. En 1885, la Belgique a pris le contrôle de l'actuelle République Démocratique du Congo. Les Français ont pris Madagascar en 1896. Ils ont également étendu leur empire en Afrique du Nord. En 1912, ils ont pris le Maroc et l'Italie a pris la Libye.

En 1914, les Britanniques prennent le contrôle de l'Egypte. À ce moment-là, toute l'Afrique était aux mains des Européens, à l'exception du Libéria et de l'Éthiopie. (Les Italiens ont envahi l'Ethiopie en 1896 mais ils ont été vaincus par les Ethiopiens).

Plus au sud, les Britanniques prirent le Zimbabwe, la Zambie, le Malawi, l'Ouganda et le Kenya. Les Britanniques ont également pris le contrôle de l'Egypte. L'Angola et le Mozambique sont restés portugais.

Cependant, au début du 20e siècle, les attitudes envers l'impérialisme ont commencé à changer en Europe. En outre, en Afrique, les églises ont fourni des écoles et un nombre croissant d'Africains ont été éduqués. Ils sont devenus impatients pour l'indépendance. Le mouvement pour l'indépendance de l'Afrique est devenu imparable et à la fin des années 1950 et 1960, la plupart des pays africains sont devenus indépendants.

Rien qu'en 1960, 17 pays ont obtenu leur indépendance. Cependant, le Mozambique et l'Angola ne sont devenus indépendants qu'en 1975.

Au début du 21e siècle, l'Afrique a commencé à prospérer. Aujourd'hui, les économies de la plupart des pays africains connaissent une croissance rapide. Le tourisme en Afrique est en plein essor et les investissements affluent sur le continent. L'Afrique se développe rapidement et il y a tout lieu d'être optimiste.


Comment l'Afrique est devenue noire

Malgré tout ce que j'ai lu sur l'Afrique, mes premières impressions après avoir été là-bas ont été bouleversantes. En marchant dans les rues de Windhoek, la capitale de la Namibie nouvellement indépendante, j'ai vu des Hereros noirs et des Ovambo noirs. J'ai vu des Nama, un groupe assez différent des Noirs en apparence. dernier des Bushmen du Kalahari autrefois très répandus, luttant pour sa survie. Ces gens n'étaient plus des images dans un manuel, ils étaient des humains vivants, juste devant moi. Mais ce qui m'a le plus surpris, c'est un panneau de signalisation sur l'une des routes principales du centre-ville de Windhoek. Il lisait GOERING STREET.

Assurément, pensai-je, aucun pays ne pourrait être tellement dominé par des nazis impénitents qu'il donnerait à une rue le nom d'Hermann Goering, le célèbre chef de la Luftwaffe. Il s'est avéré que la rue commémore en fait le père d'Hermann, Heinrich, fondateur de Reichskommissar de la colonie allemande du sud-ouest de l'Afrique, qui sera plus tard rebaptisée Namibie. Mais Heinrich n'est pas moins une figure problématique que son fils : son héritage comprend l'une des attaques les plus vicieuses jamais menées par les colons européens sur les Africains, l'Allemagne&# x27 1904 Guerre d'extermination contre les Herero. Aujourd'hui, alors que les événements de l'Afrique du Sud voisine retiennent l'attention du monde, la Namibie a également du mal à faire face à son histoire coloniale et à établir une société multiraciale. La Namibie a illustré pour moi à quel point le passé de l'Afrique est indissociable de son présent.

La plupart des Américains considèrent les Africains indigènes comme des Noirs et les Africains blancs comme des intrus récents et quand ils pensent à l'histoire raciale de l'Afrique, ils pensent au colonialisme européen et à la traite des esclaves. Mais des types de peuples très différents occupaient une grande partie de l'Afrique jusqu'à il y a quelques milliers d'années. Même avant l'arrivée des colonialistes blancs, le continent abritait cinq de ce que beaucoup considèrent comme les six principales divisions de l'humanité dans le monde, les soi-disant races humaines, dont trois sont originaires d'Afrique. À ce jour, près de 30% des langues du monde ne sont parlées qu'en Afrique. Aucun autre continent n'approche même cette diversité humaine, et aucun autre continent ne peut rivaliser avec l'Afrique dans la complexité de son passé humain.

La diversité des peuples africains résulte de sa géographie diversifiée et de sa longue préhistoire. L'Afrique est le seul continent à s'étendre du nord au sud de la zone tempérée, il englobe certains des déserts les plus secs du monde, les plus grandes forêts tropicales humides et les plus hautes montagnes équatoriales. Les humains ont vécu en Afrique bien plus longtemps que partout ailleurs : nos lointains ancêtres y sont nés il y a environ 7 millions d'années. Avec tant de temps, les peuples africains ont tissé une histoire complexe et fascinante d'interactions humaines, une histoire qui comprend deux des mouvements de population les plus dramatiques des 5 000 dernières années : l'expansion bantoue et la colonisation indonésienne de Madagascar. Toutes ces interactions sont maintenant empêtrées dans la politique parce que les détails de qui est arrivé où avant qui façonnent l'Afrique aujourd'hui.

Comment les cinq divisions de l'humanité en Afrique en sont-elles arrivées là où elles sont aujourd'hui ? Pourquoi les Noirs sont-ils devenus si répandus, au lieu d'un ou plusieurs des quatre autres groupes dont les Américains ont tendance à oublier l'existence ? Comment pouvons-nous espérer arracher les réponses à ces questions du passé africain sans preuves écrites du genre de celles qui nous ont appris la propagation de l'empire romain ?

La préhistoire africaine est un roman policier à grande échelle, encore en partie résolu. Des indices peuvent être tirés du présent : des peuples vivant aujourd'hui en Afrique, des langues qu'ils parlent, de leurs cultures végétales et de leurs animaux domestiques. Des indices peuvent également être déterrés dans le passé, dans les ossements et les artefacts de peuples morts depuis longtemps. En examinant ces indices un par un, puis en les combinant tous, nous pouvons commencer à reconstituer qui s'est déplacé où à quelle heure en Afrique, et ce qui les a laissés se déplacer - avec d'énormes conséquences pour le continent moderne.

Comme je l'ai mentionné, l'Afrique rencontrée par les premiers explorateurs européens au XVe siècle abritait déjà cinq races humaines : les Noirs, les Blancs, les Pygmées, les Khoisan et les Asiatiques. La seule race introuvable en Afrique est celle des aborigènes australiens et de leurs proches.

Maintenant, je sais que classer les gens en races arbitraires est un stéréotype. Chacun de ces groupes est en fait très diversifié, et regrouper des personnes aussi différentes que les Zoulou, les Masaï et les Ibo sous le seul titre « Noirs » ignore les différences entre eux. Il en va de même pour le regroupement des Égyptiens et des Berbères d'Afrique les uns avec les autres et avec les Suédois d'Europe sous le seul titre « Blancs ».Tous les groupes humains sur Terre se sont accouplés avec des humains de tous les autres groupes qu'ils ont rencontrés. Néanmoins, reconnaître ces grands groupes et les appeler par ces noms inexacts est un raccourci qui facilite la compréhension de l'histoire. Par analogie, il est également utile de diviser la musique classique en périodes telles que "baroque", "classique", et "romantique", même si chaque période est diverse et se fond dans d'autres périodes.

Au moment où les colonialistes européens sont arrivés, la plupart des grands mouvements de population en Afrique avaient déjà eu lieu (voir la carte à la page suivante). Les Noirs occupaient la plus grande superficie, du sud du Sahara à la majeure partie de l'Afrique subsaharienne. Les ancêtres de la plupart des Afro-Américains venaient de la zone côtière occidentale de l'Afrique, mais des peuples similaires occupaient également l'Afrique de l'Est, au nord du Soudan et au sud de la côte sud-est de l'Afrique du Sud. Ils étaient pour la plupart des agriculteurs ou des éleveurs, tout comme les Blancs africains indigènes, qui occupaient la zone côtière nord de l'Afrique et le nord du Sahara. (Peu de ces Africains du Nord - les Égyptiens, les Libyens et les Marocains, par exemple - seraient confondus avec un Suédois blond aux yeux bleus, mais ils sont souvent considérés comme blancs parce qu'ils ont la peau plus claire et les cheveux plus raides que les peuples du Nord. Sud.)

Dans le même temps, les Pygmées vivaient déjà en groupes très dispersés dans la forêt tropicale d'Afrique centrale. Bien qu'ils soient traditionnellement des chasseurs-cueilleurs, ils commerçaient ou travaillaient également pour les fermiers noirs voisins. Comme leurs voisins, les Pygmées ont la peau foncée et les cheveux bouclés serrés, mais ces cheveux sont plus épais répartis sur leur corps et leur visage. Ils sont également beaucoup plus petits et ont un front, des yeux et des dents plus proéminents.

Les Khoisan (prononcé COY-san) sont peut-être le groupe le moins connu des Américains aujourd'hui. Dans les années 1400, ils étaient en fait deux groupes, présents dans une grande partie de l'Afrique australe : les bergers Khoi de grande taille, appelés péjorativement Hottentots, et les petits chasseurs-cueilleurs San, appelés péjorativement Bushmen. La plupart des populations Khoi n'existent plus. Les colons européens ont tiré, déplacé ou infecté beaucoup d'entre eux, et les survivants se sont croisés avec les Européens. Bien que les chasseurs-cueilleurs San aient été abattus, déplacés et infectés de la même manière, un nombre décroissant a réussi à préserver leur distinction dans les zones désertiques de Namibie impropres à l'agriculture. (Ce sont les personnes représentées il y a quelques années dans le film à grand succès Les dieux doivent être fous.) Les Khoisan d'aujourd'hui ne ressemblent pas du tout aux Noirs africains : ils ont la peau brun clair, parfois décrite comme jaune, et leurs cheveux sont encore plus serrés.

Parmi ces distributions de population, celle des Blancs d'Afrique du Nord est la moins surprenante car des peuples physiquement similaires vivent dans des régions adjacentes du Moyen-Orient et d'Europe. Tout au long de l'histoire enregistrée, les gens ont fait des allers-retours entre l'Europe, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord. Mais les placements déroutants des Noirs, des Pygmées et des Khoisan font allusion aux bouleversements démographiques passés. Aujourd'hui, il n'y a que 200 000 Pygmées éparpillés parmi 120 millions de Noirs. Cette fragmentation suggère que les chasseurs pygmées vivaient dans les forêts équatoriales jusqu'à ce qu'ils soient déplacés et isolés en petits groupes par l'arrivée des agriculteurs noirs. De même, la région Khoisan de l'Afrique australe est étonnamment petite pour un peuple si distinct par son anatomie et sa langue. Les Khoisan auraient-ils aussi pu être plus répandus à l'origine jusqu'à ce que leurs populations plus au nord soient en quelque sorte éliminées ?

Le plus grand casse-tête, cependant, concerne peut-être l'île de Madagascar, qui se trouve à seulement 250 miles au large des côtes du sud-est de l'Afrique, beaucoup plus proche de l'Afrique que de tout autre continent. C'est à Madagascar que se trouve la cinquième race africaine. Les gens de Madagascar s'avèrent être un mélange de deux éléments : les Noirs africains et - étonnamment, étant donné la séparation apparemment dictée par toute l'étendue de l'océan Indien - les Asiatiques du Sud-Est, en particulier les Indonésiens. Il se trouve que la langue du peuple malgache est très proche de la langue ma&#anyan parlée sur l'île indonésienne de Bornéo, à plus de 4 000 kilomètres. Personne ne ressemblant de loin aux Bornéens ne vit à des milliers de kilomètres de Madagascar.

Ces Indonésiens, leur langue et leur culture modifiée étaient déjà établis à Madagascar au moment où il a été visité pour la première fois par les Européens en 1500. Pour moi, c'est le fait le plus étonnant de la géographie humaine dans le monde entier. C'est comme si Colomb, en arrivant à Cuba, l'avait trouvée occupée par des Scandinaves aux yeux bleus et aux cheveux bruns parlant une langue proche du suédois, même si le continent nord-américain voisin était habité par des Indiens parlant des langues indiennes. Comment diable les peuples préhistoriques de Bornéo, voyageant vraisemblablement dans des bateaux sans cartes ni boussoles, ont-ils pu se retrouver à Madagascar ?

Le cas de Madagascar montre comment les langues des peuples, ainsi que leur apparence physique, peuvent fournir des indices importants sur leurs origines. De même, il y a beaucoup à apprendre des langues africaines qui ne peuvent pas être glanées sur les visages africains. En 1963, les complexités ahurissantes des 1 500 langues africaines ont été simplifiées par le grand linguiste Joseph Greenberg de Stanford. Greenberg a reconnu que toutes ces langues peuvent être divisées en seulement quatre grandes familles. Et, parce que les langues d'une famille linguistique donnée ont tendance à être parlées par des peuples distincts, en Afrique, il existe des correspondances approximatives entre les familles linguistiques et les groupes humains anatomiquement définis (voir la carte à droite). Par exemple, les locuteurs nilo-sahariens et nigéro-congolais sont noirs et les locuteurs khoisan sont khoisan. Les langues afro-asiatiques, cependant, sont parlées par une grande variété de Blancs et de Noirs. La langue de Madagascar appartient à une autre catégorie non africaine, la famille des langues austronésiennes.

Et les Pygmées ? Ils sont la seule des cinq races africaines à ne pas avoir de langue distincte : chaque bande de Pygmées parle la langue de ses voisins fermiers noirs. Si vous comparez une langue donnée telle que parlée par les Pygmées avec la même langue parlée par les Noirs, cependant, la version Pygmée contient des mots uniques et, parfois, des sons distinctifs. Cela a du sens, bien sûr : à l'origine, les Pygmées, vivant dans un endroit aussi distinctif que la forêt tropicale équatoriale d'Afrique, devaient avoir été suffisamment isolés pour développer leur propre famille linguistique. Aujourd'hui, cependant, la disparition de ces langues et la distribution très fragmentée des Pygmées suggèrent toutes deux que la patrie des Pygmées a été engloutie par les agriculteurs noirs envahissants. Les petits groupes de Pygmées restants ont adopté les langues des envahisseurs, avec seulement des traces de leurs langues d'origine survivant dans quelques mots et sons.

La répartition des langues khoisan témoigne d'un engloutissement encore plus dramatique. Ces langues sont réputées uniques - ce sont celles qui utilisent les clics comme consonnes. Toutes les langues Khoisan existantes sont confinées à l'Afrique australe, à deux exceptions près : les langues Hadza et Sandawe, chargées de clics, parlées en Tanzanie, à quelque 1 500 milles de leur parent linguistique le plus proche.

En outre, des clics ont été enregistrés dans quelques-unes des langues nigéro-congolaises d'Afrique australe, telles que le zoulou et le xhosa (qui est la langue de Nelson Mandela). Les clics ou mots khoisan apparaissent également dans deux langues afro-asiatiques parlées par les Noirs au Kenya, encore plus éloignées des peuples khoisan d'aujourd'hui que ne le sont les locuteurs Hadza et Sandawe de Tanzanie. Tout cela suggère que les langues et les peuples Khoisan s'étendaient autrefois loin au nord de l'Afrique jusqu'à ce que les Khoisan, comme les Pygmées, soient engloutis par les Noirs, ne laissant derrière eux qu'un héritage linguistique pour témoigner de leur ancienne présence.

Cependant, la découverte la plus importante de l'enquête linguistique concerne peut-être la famille linguistique Niger-Congo, qui est aujourd'hui répandue dans toute l'Afrique de l'Ouest et la majeure partie de l'Afrique subéquatoriale. Son énorme aire de répartition actuelle ne semble donner aucune idée de l'origine précise de la famille. Cependant, Greenberg a souligné que les langues bantoues d'Afrique subéquatoriale, autrefois considérées comme leur propre famille linguistique, sont en fait une sous-famille de la famille linguistique Niger-Congo. (Techniquement, ils forment une sous-sous-sous-sous-sous-sous-sous-sous-sous-sous-famille.) Ces langues bantoues représentent aujourd'hui près de la moitié des 1032 langues Niger-Congo, et les locuteurs bantous représentent plus de la moitié (près de 200 millions) des locuteurs du Niger-Congo. Pourtant, les 494 langues bantoues sont si similaires les unes aux autres qu'elles ont été décrites avec facétie comme 494 dialectes d'une seule langue.

Il existe quelque 170 autres sous-familles Niger-Congo, dont la plupart sont entassées en Afrique de l'Ouest, une petite fraction de l'ensemble de l'aire de répartition Niger-Congo. Même les langues bantoues les plus distinctives, ainsi que les langues nigéro-congolaises les plus étroitement liées au bantou, y sont concentrées, dans une petite région du Cameroun et à proximité de l'est et du centre du Nigeria.

D'après les preuves de Greenberg, il semble évident que la famille linguistique Niger-Congo est née en Afrique de l'Ouest, tandis que la sous-famille bantoue est née à l'extrémité est de cette gamme, au Cameroun et au Nigeria, puis s'est étendue sur la majeure partie de l'Afrique subéquatoriale. Cette diffusion doit avoir commencé il y a suffisamment longtemps pour que la langue ancestrale bantoue ait eu le temps de se diviser en 494 langues filles, mais néanmoins assez récemment pour que toutes ces langues filles soient encore très similaires les unes aux autres. Étant donné que tous les locuteurs du Niger-Congo - y compris les locuteurs bantou - sont noirs, il serait presque impossible de déduire qui a migré dans quelle direction uniquement à partir des preuves de l'anthropologie physique.

Pour éclaircir ce type de raisonnement linguistique, permettez-moi de vous donner un exemple : les origines géographiques de la langue anglaise. Aujourd'hui, le plus grand nombre de personnes dont la langue maternelle est l'anglais vivent en Amérique du Nord, avec d'autres dispersées dans le monde entier en Grande-Bretagne, en Australie, en Nouvelle-Zélande et dans d'autres pays. Si nous ne savions rien d'autre sur la distribution et l'histoire des langues, nous aurions pu deviner que la langue anglaise est apparue en Amérique du Nord et a été transportée outre-mer par les colons.

Mais nous savons mieux : nous savons que chacun de ces pays a son propre dialecte anglais et que tous ces dialectes anglais ne constituent qu'un sous-groupe de la famille des langues germaniques. Les autres sous-groupes - les différentes langues scandinaves, allemandes et néerlandaises - sont entassés dans le nord-ouest de l'Europe. Le frison, la langue germanique la plus étroitement liée à l'anglais, est coincé dans une minuscule zone côtière de la Hollande et de l'ouest de l'Allemagne. Par conséquent, un linguiste déduirait immédiatement - correctement - que la langue anglaise est née sur la côte nord-ouest de l'Europe et s'est répandue dans le monde à partir de là.

Essentiellement, le même raisonnement nous dit que les près de 200 millions de personnes de langue bantoue maintenant jetées sur une grande partie de la carte de l'Afrique sont nées au Cameroun et au Nigeria. Ainsi, la linguistique nous dit non seulement que les Pygmées et les Khoisan, qui autrefois s'étendaient largement sur le continent, étaient engloutis par les Noirs, mais aussi que les Noirs qui engloutissaient étaient des locuteurs bantou. Mais ce qu'il ne peut pas nous dire, c'est ce qui a permis aux locuteurs bantou de déplacer les Pygmées et les Khoisan.

Pour répondre à cette question, nous devons examiner un autre type de preuve survivante, celle des plantes et des animaux domestiqués. Pourquoi cette preuve est-elle si cruciale ? Parce que l'agriculture et l'élevage produisent beaucoup plus de calories par acre que la chasse aux animaux sauvages ou la cueillette de plantes sauvages. En conséquence, les densités de population des agriculteurs et des éleveurs sont généralement au moins dix fois supérieures à celles des chasseurs-cueilleurs. Cela ne veut pas dire que les agriculteurs sont plus heureux, en meilleure santé ou en aucun cas supérieurs aux chasseurs-cueilleurs. Ils sont cependant plus nombreux. Et cela seul suffit à leur permettre de tuer ou de déplacer les chasseurs-cueilleurs.

En outre, des maladies humaines telles que la variole et la rougeole se sont développées à partir de maladies affectant les animaux domestiques. Les agriculteurs finissent par devenir résistants à ces maladies, mais les chasseurs-cueilleurs n'en ont pas la possibilité. Ainsi, lorsque les chasseurs-cueilleurs entrent en contact pour la première fois avec les agriculteurs, ils ont tendance à mourir en masse des maladies des agriculteurs (voir « La flèche de la maladie », octobre 1992).

Enfin, ce n'est que dans une société agricole - avec ses excédents alimentaires stockés et ses villages concentrés - que les gens ont la chance de se spécialiser, de devenir métallurgistes, soldats, rois et bureaucrates à plein temps. Par conséquent, les agriculteurs, et non les chasseurs-cueilleurs, sont ceux qui développent les épées et les fusils, les armées permanentes et l'organisation politique. Ajoutez cela à leur nombre et à leurs germes, et il est facile de voir comment les agriculteurs africains ont pu écarter les chasseurs-cueilleurs.

Mais où en Afrique les plantes et les animaux domestiqués sont-ils apparus pour la première fois ? Quels peuples, par accident de leur situation géographique, ont hérité de ces plantes et animaux et donc des moyens d'engloutir leurs voisins géographiquement moins dotés ?

Lorsque les Européens ont atteint l'Afrique subsaharienne dans les années 1400, les Africains cultivaient cinq séries de cultures. Le premier ensemble n'était cultivé qu'en Afrique du Nord, s'étendant jusqu'aux hauts plateaux d'Éthiopie. Les pluies d'Afrique du Nord tombent principalement pendant les mois d'hiver - la région bénéficie d'un climat méditerranéen - de sorte que toutes ses cultures d'origine sont adaptées à la germination et à la croissance avec les pluies hivernales. Des preuves archéologiques nous disent que ces cultures - blé, orge, pois, haricots et raisins, pour n'en nommer que quelques-uns - ont été domestiquées pour la première fois au Moyen-Orient il y a environ 10 000 ans. Il est donc logique qu'ils se soient propagés dans des régions d'Afrique du Nord similaires et adjacentes au climat, posant les bases de l'essor de la civilisation égyptienne antique. En effet, ces cultures nous sont familières précisément parce qu'elles se sont également propagées dans des régions d'Europe et adjacentes au climat similaire - et de là vers l'Amérique et l'Australie - et sont devenues certaines des cultures de base de l'agriculture des zones tempérées du monde entier.

Il y a peu de pluie et peu d'agriculture au Sahara, mais juste au sud du désert, dans la zone sahélienne, la pluie revient. Les pluies du Sahel, cependant, tombent en été. Ainsi, même si des cultures du Moyen-Orient adaptées aux pluies hivernales avaient pu traverser le Sahara, il aurait toujours été difficile de les cultiver dans la zone sahélienne des pluies estivales. Au lieu de cela, les Européens ont trouvé ici les deuxième et troisième séries de cultures africaines, toutes deux adaptées aux pluies estivales et à la durée du jour moins variable de la région.

L'ensemble numéro deux est composé de plantes dont les ancêtres étaient largement répartis d'ouest en est dans la zone sahélienne et y ont probablement été domestiqués également. Ils comprennent le sorgho et le mil, qui sont devenus les céréales de base d'une grande partie de l'Afrique subsaharienne, ainsi que le coton, le sésame, la pastèque et les pois à œil noir. Le sorgho s'est avéré si précieux qu'il est maintenant cultivé dans les régions chaudes et sèches de tous les continents.

Les ancêtres sauvages du troisième groupe de cultures africaines ne se trouvent qu'en Éthiopie et y ont probablement été domestiqués. En effet, la plupart d'entre eux ne sont encore cultivés que là-bas : peu d'Américains ont déjà goûté la bière d'éthiopie, son noog huileux, son chat narcotique, ou encore son pain national, qui est fabriqué à partir d'une céréale à petites graines appelée teff. Mais nous devons tous remercier les anciens agriculteurs éthiopiens pour la domestication d'une plante que nous connaissons extrêmement bien : le caféier, qui est resté confiné en Éthiopie jusqu'à ce qu'il se répande en Arabie puis se répandit dans le monde entier.

Le quatrième ensemble de cultures africaines a été domestiqué à partir d'ancêtres sauvages dans le climat humide de l'Afrique de l'Ouest. Certains d'entre eux, dont le riz africain, y sont restés pratiquement confinés, d'autres, comme l'igname africaine, se sont finalement répandus dans une grande partie de l'Afrique subsaharienne et deux, le palmier à huile et la noix de cola, se sont répandus sur d'autres continents. Les Africains de l'Ouest mâchaient la noix de cola contenant de la caféine comme stimulant bien avant que la société Coca-Cola n'incite les Américains à en boire les extraits.

Les plantes du dernier lot de cultures africaines sont également adaptées aux climats humides. Les bananes, les ignames asiatiques et le taro étaient répandus en Afrique subsaharienne à l'arrivée des Européens, et le riz asiatique était bien établi sur la côte de l'Afrique de l'Est. Mais ces cultures ne venaient pas d'Afrique. Ils venaient d'Asie du Sud-Est, et leur présence en Afrique serait étonnante si la présence d'Indonésiens à Madagascar ne nous avait déjà alerté sur la connexion asiatique préhistorique de l'Afrique.

Considérons les quatre groupes indigènes de cultures. Tous les quatre – d'Afrique du Nord, du Sahel, d'Éthiopie et d'Afrique de l'Ouest – venaient du nord de l'équateur. Pas étonnant que les locuteurs du Niger-Congo, qui sont également venus du nord de l'équateur, aient pu déplacer les Pygmées équatoriaux d'Afrique et les peuples subéquatorial Khoisan. Les Khoisan et les Pygmées n'étaient pas adaptés à la vie agricole, c'était juste que les plantes sauvages d'Afrique australe n'étaient pas adaptées à la domestication. Même les Bantous et les fermiers blancs, héritiers de milliers d'années d'expérience agricole, ont rarement été capables de développer des plantes indigènes d'Afrique australe en cultures vivrières.

Parce qu'ils sont si peu nombreux, résumer les espèces animales domestiquées d'Afrique est beaucoup plus facile que de résumer ses plantes. La liste n'inclut même pas l'un des grands mammifères sauvages pour lesquels l'Afrique est célèbre - ses zèbres et ses gnous, ses rhinocéros et ses hippopotames, ses girafes et ses buffles du Cap. Les ancêtres sauvages des bovins domestiques, des porcs, des chiens et des chats domestiques étaient originaires d'Afrique du Nord mais aussi d'Asie occidentale, nous ne pouvons donc pas être sûrs de l'endroit où ils ont été domestiqués pour la première fois. Le reste des mammifères domestiques d'Afrique ont dû être domestiqués ailleurs car leurs ancêtres sauvages ne se trouvent qu'en Eurasie. Les moutons et les chèvres d'Afrique ont été domestiqués en Asie occidentale, ses poulets en Asie du Sud-Est, ses chevaux dans le sud de la Russie et ses chameaux probablement en Arabie. La seule exception est l'âne, dont on pense généralement qu'il a été domestiqué en Afrique du Nord.

Beaucoup d'aliments de base et d'animaux domestiques africains ont donc dû parcourir un long chemin depuis leur point d'origine, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de l'Afrique. Certaines personnes ont eu plus de chance que d'autres, héritant de suites d'espèces animales et végétales sauvages domestiques. Nous devons soupçonner que certains des Africains « chanceux » ont transformé leur avantage en un engloutissement de leurs voisins.

Mais toutes les preuves que j'ai présentées jusqu'à présent - les preuves des distributions humaines et linguistiques modernes et des cultures et des animaux domestiques modernes - ne sont qu'un moyen indirect de reconstruire le passé. Pour obtenir des preuves directes de qui vivait où quand, et ce qu'ils mangeaient ou cultivaient, nous devons nous tourner vers l'archéologie et les choses qu'elle révèle : les ossements des personnes et de leurs animaux domestiques, les restes de la poterie et la pierre et des outils en fer qu'ils fabriquaient et les restes des bâtiments qu'ils construisaient.

Cette preuve peut aider à expliquer au moins une partie du mystère de Madagascar. Les archéologues explorant l'île rapportent que les Indonésiens sont arrivés avant J.-C.800, peut-être dès 300, et dans une expédition à part entière : les premiers établissements humains à Madagascar comprennent les restes d'outils en fer, de bétail et de cultures. Il ne s'agissait pas d'un petit canot de pêcheurs emporté par le vent.

Des indices sur la façon dont cette expédition a eu lieu peuvent être trouvés dans un ancien livre des directions des marins&# x27, le Périple de la mer Érythrée, qui a été écrit par un marchand anonyme vivant en Égypte vers l'an 100. Le marchand décrit un commerce maritime déjà florissant reliant L'Inde et l'Egypte avec la côte de l'Afrique de l'Est. Lorsque l'islam a commencé à se répandre après le début du IXe siècle, le commerce de l'océan Indien est devenu bien documenté sur le plan archéologique par de grandes quantités de produits du Moyen-Orient et parfois même de produits chinois tels que la poterie, le verre et la porcelaine trouvés dans les colonies côtières d'Afrique de l'Est. Les commerçants attendaient des vents favorables pour traverser l'océan Indien directement entre l'Afrique de l'Est et l'Inde.

Mais il y avait un commerce maritime tout aussi vigoureux de l'Inde vers l'est, vers l'Indonésie. Peut-être que les colons indonésiens de Madagascar ont atteint l'Inde par cette route, puis sont tombés sur la route commerciale vers l'ouest vers l'Afrique de l'Est, où ils se sont joints aux Africains et ont découvert Madagascar. L'union des Indonésiens et des Africains de l'Est semble vivre aujourd'hui dans la langue essentiellement indonésienne de Madagascar, qui contient des mots empruntés aux langues bantoues côtières du Kenya. Mais il y a un problème : il n'y a pas de mots d'emprunt indonésiens correspondants dans les langues kenyanes. En effet, il existe peu de traces indonésiennes en Afrique de l'Est à part quelques instruments de musique comme le xylophone et la cithare et les cultures indonésiennes évoquées plus haut. Est-il possible que les Indonésiens, au lieu d'emprunter la route la plus facile vers Madagascar via l'Inde et l'Afrique de l'Est, aient d'une manière ou d'une autre - incroyablement - traversé l'océan Indien, découvert Madagascar et ne se soient branchés que plus tard sur les routes commerciales de l'Afrique de l'Est ? Nous ne connaissons toujours pas la réponse.

Les mêmes sortes de preuves archéologiques trouvées à Madagascar peuvent être trouvées sur le continent africain lui-même. Dans certains cas, ils peuvent aider à prouver des hypothèses que les autres preuves ne pourraient jamais entièrement résoudre. Par exemple, les preuves de la répartition linguistique et de la population suggèrent simplement que les Khoisan étaient autrefois répandus dans les parties les plus sèches de l'Afrique subéquatoriale. Mais les archéologues en Zambie, au nord de la chaîne Khoisan moderne, ont en fait trouvé des crânes de personnes ressemblant aux Khoisan modernes, ainsi que des outils en pierre ressemblant à ceux que les peuples Khoisan fabriquaient en Afrique australe lorsque les Européens sont arrivés.

Il y a, bien sûr, des cas où l'archéologie ne peut pas aider. Nous supposons à partir de preuves indirectes que les Pygmées étaient autrefois répandus dans la forêt tropicale humide d'Afrique centrale, mais il est difficile pour les archéologues de tester cette hypothèse : bien qu'ils aient trouvé des artefacts pour montrer que les gens étaient là, ils n'ont pas encore découvert d'anciens squelettes humains.

L'archéologie nous aide également à déterminer les dates et les lieux réels de l'essor de l'agriculture et de l'élevage en Afrique, ce qui, comme je l'ai dit, est la clé pour comprendre comment un groupe de personnes a pu conquérir l'ensemble du continent. Tout lecteur imprégné de l'histoire de la civilisation occidentale serait pardonné de supposer que la production alimentaire africaine a commencé dans l'ancienne Égypte, la vallée du Nil, terre de pharaons et de pyramides. Après tout, en 3000 avant JC, l'Égypte était sans aucun doute le site de la société la plus complexe d'Afrique. Pourtant, les premières preuves de la production alimentaire en Afrique ne proviennent pas de la vallée du Nil mais, croyez-le ou non, du Sahara.

Les archéologues peuvent le dire parce qu'ils sont devenus experts dans l'identification et la datation des plantes à partir de restes aussi fragmentaires que des graines carbonisées reconnaissables uniquement au microscope. Bien qu'aujourd'hui une grande partie du Sahara soit si sèche qu'elle ne peut même pas supporter d'herbe, les archéologues ont trouvé des preuves qu'entre 9 000 et 4 000 av. le Sahara était plus humide, il y avait de nombreux lacs, et le désert regorgeait de gibier. Les Sahraouis s'occupaient du bétail et fabriquaient de la poterie, puis ont commencé à élever des moutons et des chèvres, ils ont peut-être même commencé à domestiquer le sorgho et le mil. Ce pastoralisme saharien a commencé bien avant le début de la production alimentaire en Égypte, en 5200 av. L'agriculture s'est ensuite étendue à l'Afrique de l'Ouest et à l'Éthiopie. Vers 2500 av. les éleveurs de bétail avaient déjà traversé la frontière moderne de l'Éthiopie dans le nord du Kenya.

La linguistique offre une autre façon de dater l'arrivée des cultures : en comparant les mots pour les cultures dans des langues modernes apparentées qui ont divergé les unes des autres à divers moments du passé. Il devient ainsi clair, par exemple, que les peuples qui domestiquent le sorgho et le mil au Sahara il y a des milliers d'années parlaient des langues ancestrales des langues nilo-sahariennes modernes. De même, les premiers peuples qui ont domestiqué les cultures des zones humides d'Afrique de l'Ouest parlaient des langues ancestrales des langues modernes Niger-Congo. Les peuples qui parlaient les langues afro-asiatiques ancestrales ont certainement été impliqués dans l'introduction des cultures du Moyen-Orient en Afrique du Nord et ont peut-être été responsables de la domestication des cultures originaires d'Éthiopie.

L'analyse des noms des cultures nous laisse la preuve qu'il y avait au moins trois langues ancestrales parlées en Afrique il y a des milliers d'années : les ancêtres nilo-sahariens, nigériens-congo et afro-asiatiques. Et d'autres preuves linguistiques indiquent une langue ancestrale Khoisan (cette preuve, cependant, ne vient pas des noms de cultures, puisque le peuple ancestral Khoisan n'a domestiqué aucune culture). Assurément, puisque l'Afrique abrite aujourd'hui 1 500 langues, elle était assez grande pour abriter plus de quatre langues ancestrales dans le passé. Mais toutes ces autres langues ont dû disparaître, soit parce que les peuples qui les parlent ont perdu leurs langues d'origine, comme les Pygmées, soit parce que les peuples eux-mêmes ont disparu.


Afrique 500 avant notre ère

Les agriculteurs bantous d'Afrique de l'Ouest commencent à s'étendre sur tout le continent.

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Ce qui se passe en Afrique en 500BCE

En Afrique du Nord, la colonie phénicienne de Carthage est devenue le centre d'un puissant empire maritime qui domine la Méditerranée occidentale.

Dans la vallée du Nil, la puissance étrangère de la Perse règne désormais sur l'Égypte. Au sud, cependant, la civilisation de Nubie continue de se développer de manière autonome, devenant moins « égyptienne » dans son expression, et plus « africaine ».

En Afrique sub-saharienne, l'agriculture s'est implantée parmi les peuples bantous de la région de la forêt tropicale d'Afrique de l'Ouest. Cette transition leur a donné l'avantage sur leurs voisins chasseurs-cueilleurs et, à partir du Nigeria et du Cameroun actuels, ils s'étendent vers l'extérieur. Une branche s'installe dans la région nord du Congo, tandis qu'une autre longe les forêts tropicales humides et se dirige vers les Grands Lacs. Ce sont des peuples utilisateurs de pierre, mais au nord, dans le centre du Nigeria actuel, une société utilisant le fer, connue des érudits modernes sous le nom de culture Nok, est apparue. Déjà, leur art est très développé, montrant des affinités claires avec les traditions artistiques ultérieures de la région.


L'explosion du christianisme en Afrique

Au XXe siècle, le christianisme en Afrique a explosé d'une population estimée à huit ou neuf millions en 1900 (8 à 9%) à quelque 335 millions en 2000 (45%), marquant un déplacement du "centre de gravité du christianisme" de l'Occident. vers l'Amérique latine, certaines parties de l'Asie et de l'Afrique. Nous remercions le Overseas Ministries Study Center (OMSC) pour les informations et le matériel utilisés dans ce numéro. Informations statistiques fournies par David Barrett.

Au tournant du 20e siècle, le christianisme était pratiquement inexistant dans de nombreuses régions d'Afrique mais est maintenant la foi de la majorité, comme le démontrent les chiffres suivants :

Congo-Zaïre Angola Swaziland Zambie Kenya Malawi
% de chrétiens en 1900 1.4% 0.6% 1.0% 0.3% 0.2% 1.8%
% de chrétiens en 2000 95.4% 94.1% 86.9% 82.4% 79.3% 76.8%

Les autres pays africains à forte population chrétienne sont :

Seychelles 96,9%
Sainte-Hélène 96,2%
Sao Tomé & Principe 95,8%
Îles du Cap-Vert 95,1%
Namibie 92,3%
Burundi 91,7%
Congo-Brazzaville 91,2%
Lesotho 91%
Gabon 90,6 %
Ouganda 88,7%
Afrique du Sud 83,1%
Rwanda 82,7%
Afrique du Nord espagnole 80,3%
Guinée équatoriale 76,6%
République centrafricaine 67,8%
Zimbabwe 67,5%
Botswana 59,9%
Cameroun 54,2%
Éthiopie 57,7%
Ghana 55,4%
Érythrée 50,5%
Tanzanie 50,4%
Madagascar 49,5%
Nigéria 45,9%
Togo 42,6%

L'histoire africaine : croissance incroyable, persécution impensable
Rien qu'au 20e siècle, il y a eu quelque 1,8 million de martyrs chrétiens en Afrique. Ce chiffre ne prend pas en compte les quelque 600 000 chrétiens qui sont morts dans les conflits génocidaires au Rwanda et au Burundi, ni ne tient pleinement compte des plus de deux millions de morts au cours des 17 années de guerre civile soudanaise menée par le gouvernement islamiste militant le la population majoritairement chrétienne du sud.

Le dictionnaire de la biographie chrétienne africaine
La propagation de la foi en Afrique représente peut-être l'avancée la plus spectaculaire de toute l'histoire chrétienne, et pourtant les noms et les histoires des principaux responsables sont en grande partie inconnus. Le Dictionary of African Christian Biography (DACB), parrainé par le Overseas Ministries Study Center à New Haven, Connecticut, est un effort pour rectifier cela en rassemblant les histoires des fondateurs et des bâtisseurs de l'église africaine et en les offrant gratuitement sur Internet. Nous considérons qu'il s'agit d'un projet des plus importants, et l'Institut d'histoire chrétienne était désireux d'aider. Ainsi, l'année dernière, nous avons aidé à faire avancer le Dictionnaire de la biographie chrétienne africaine. Nous vous invitons à visiter leur site Web et à utiliser les documents : www.dacb.org.

Un aperçu historique par Michèle Sigg de DACB

L'Église chrétienne a été continuellement présente sur le continent africain depuis l'époque du Christ. Alors que l'histoire du christianisme africain est multiforme dans son développement régional, il est néanmoins possible de discerner quatre phases générales dans l'implantation et la maturation de l'Église africaine.

Partie 1 : La Genèse de l'Église L'Église Ancienne en Égypte et en Éthiopie
Pendant les trois premiers siècles après Jésus-Christ, l'Afrique était un centre majeur de la pensée et de l'activité chrétiennes. Origène était originaire d'Alexandrie en Égypte, tandis que Tertullien et Augustin étaient originaires d'Afrique du Nord. A la fin du IIIe siècle, les chrétiens du Maghreb oriental étaient majoritaires. Malheureusement, le christianisme dans une grande partie de l'Afrique du Nord a pratiquement disparu à mesure que l'islam progressait au cours des siècles suivants. En Égypte et en Éthiopie, cependant, il s'était profondément enraciné, et a ainsi pu survivre au mastodonte islamique et continue à ce jour.

Partie 2 : La continuation de l'Église subsaharienne La contribution européenne
Alors que les Portugais ont introduit une forme catholique de christianisme dans le royaume Kongo (Afrique centrale) entre le XVIe et le XVIIIe siècle, il y a eu peu ou pas de résultats durables. Ce n'est qu'à la fin du XVIIIe siècle que le renouveau évangélique a commencé à amener en Afrique un afflux de missionnaires dont les travaux devaient produire les premiers fruits d'une présence chrétienne durable en Afrique sub-saharienne.
Avec la civilisation occidentale sont venus non seulement les bonnes intentions du christianisme, cependant, mais aussi le commerce transatlantique des esclaves épouvantablement dévastateur et les excès inévitables de la cupidité commerciale manifestes dans l'appétit insatiable des étrangers blancs pour les ressources naturelles de l'Afrique. Avant que le christianisme authentique puisse s'enraciner profondément dans le sol africain, ces maux devaient être combattus.

Thomas Fowell Buxton et Henry Venn, deux grands champions britanniques du XIXe siècle, n'ont jamais mis les pieds sur le sol africain. Alors que Buxton cherchait à éradiquer complètement la traite des esclaves en encourageant les initiatives commerciales et agricoles locales à sa place, Venn est chargé d'établir les principes de l'église "ldquoiindigenous" par lesquels l'église africaine naissante a commencé à devenir adulte.

Partie 3 : Passer le manteau Le premier leadership africain
Pendant les deux cents années suivantes, les chrétiens africains ont dû lutter contre le racisme et l'impérialisme spirituel occidental. Mais, comme Venn l'avait écrit, si l'église africaine devait mûrir et s'établir, les missionnaires devaient aller de l'avant une fois la graine semée, laissant les dirigeants indigènes construire l'église. Samuel Ajayi Crowther a été le premier Africain à être nommé évêque par l'Église anglicane. Il fait l'objet de notre prochain numéro.

Partie 4: "Pentecôte" L'Église Africaine Cherche Sa Propre Langue
Les graines de l'église sub-saharienne avaient été plantées par des missionnaires occidentaux. Maintenant, alors que l'Évangile se répandait dans tous les coins et recoins du continent, le christianisme africain commençait à se définir selon ses propres termes culturels. Les réformateurs au sein des églises missionnaires ainsi que les dirigeants d'églises indépendantes ont appelé à un changement dans l'église institutionnalisée. Cela a conduit à la fois à la réforme, d'une part, et à la naissance de milliers d'"Églises Initiées Africaines" (AIC) d'autre part.


Cartes d'Afrique et régions d'Afrique


Ci-dessous est répertoriée une sélection de nos cartes de l'Afrique et des régions du continent, Afrique du Sud et de l'Ouest en particulier. Nous avons d'autres cartes disponibles montrant les régions du continent. Par exemple, nous avons en ligne une liste complète des cartes de l'Egypte. Pour une liste des cartes de toute autre région, ou pour demander des images numériques de l'une des cartes qui ne sont pas déjà illustrées, veuillez nous contacter.


ILES AU LARGE DE L'AFRIQUE DE L'OUEST. Paris : Rigobert Bonne, années 1760 à 1780. Gravé par Pietro Scattaglia. 9 1/2 x 14. Très bon état.

Les trois panneaux présentés de gauche à droite sont : « Isles de Madere » et « Santo », « Plan de la Rade de Funchal » et « Isle de Goree ». Ces îles et ce port faisaient partie de la traite négrière au début du XVIIIe siècle. Les premiers occupants étaient hollandais, suivis par les français, qui ont été remplacés par les britanniques pendant les guerres napoléoniennes.

Rigobert Bonne était l'Hydrographe Royal de France, donc son principal intérêt était pour les cartes marines. Cependant, avec ses relations royales et son accès aux documents cartographiques à Paris, Bonne a pu compiler des cartes contenant certaines des informations les plus récentes de son temps. $150

Guillaume Delisle. "Carte d'Afrique." Paris : Philippe Buache, [1722]-1772. 19 1/2 x 25. Gravure. Quelques anciennes marques de surface. Monté sur linge ancien. Sinon, très bon état. Denver.

Une version mise à jour de la carte "mère" de l'Afrique de Guillaume Delisle. « Dans l'histoire de la cartographie de l'Afrique, le nom de Guillaume De l'Isle est prééminent. Il se classe après Ptolémée par l'importance de sa contribution à la cartographie de l'Afrique. (Tooley, Collector's Guide to Maps of Africa, pp. iv-v) Delisle, le « père de la cartographie moderne », était également connu comme le « premier géographe de sa majesté », titre créé spécialement pour lui. Delisle était un produit de l'activité intellectuelle renouvelée qui caractérisait la France du XVIIIe siècle, et il a utilisé les données fournies par l'Académie des sciences de Paris, produisant les cartes les plus fines et les plus précises de son temps. Sa carte de l'Afrique est un excellent exemple de son travail. Cette carte était une carte séminale du continent, suivie pendant une grande partie du siècle suivant. Dans sa première carte du continent en 1700, Delisle a remesuré la Méditerranée, étant le premier à établir sa longitude correcte, et ainsi à donner une image correcte de la côte nord de l'Afrique. Il fut le premier à rejeter le lac Zaïre et Zaflan, hérités de Ptolémée, et le premier à montrer la source correcte du Nil Bleu. Dans sa carte révisée de 1722, Delisle ajoute l'amélioration de la représentation du lac Myassa (Moravi). Comme caractéristique de la période, l'accent est mis sur la zone côtière, qui est bien délimitée. On savait peu de choses sur l'intérieur du continent à cette époque, mais Delisle donne des informations intéressantes sur l'emplacement des tribus indigènes. Il s'agit d'une autre carte mise à jour publiée par le successeur de Delisle, Phillipe Buache, en 1772. 750 $

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Rigobert Bonne. "Carte des Côtes de Barbarie ou les Royaumes de Maroc, de Fès, d'Alger, de Tunis, et de Tripoli . . .." De Atlas Moderne. Paris : Jean Lattré & J. Thomas, 1762. 12 x 17 1/2. Gravure. Couleur de contour d'origine. Très bonne condition.

Rigobert Bonne était l'Hydrographe Royal de France, mais il a produit de nombreuses cartes topographiques et historiques ainsi que des cartes. Cette carte combinait à la fois un rendu topographique à jour avec les détails historiques de cette région. Les centres de population sont reliés par des rivières avec beaucoup de détails consacrés à l'intérieur. Les informations sur les royaumes européens d'Espagne, du Portugal, d'Italie, de Grèce et des nombreuses îles de la Méditerranée sont également intéressantes. Un beau cartouche de titre finement gravé montre deux mahométans discutent d'une oasis en bas à gauche. $375

Rigobert Bonne. "Carte de la Guinée." De Atlas Moderne ou Collection de Cartes sur toutes les parties du Globe Terrestre . Gravure. Paris : Jean Lattré & Delalain, [1771]-1775 ?. Sur deux feuilles : chaque carte env. 16 5/8 x 12 1/4. Couleur de la main d'origine. Très bonne condition.

Rigobert Bonne (1727-1795) a produit un grand nombre d'atlas et de cartes, et ses cartes ont également paru dans l'Atlas Moderne de Lattré & Delalain. Les cartes de cet atlas ont utilisé des informations compilées de 1762 à 1775. Cette carte représente une image très précise de la côte ouest-africaine, s'étendant des îles du Cap-Vert au nord-ouest jusqu'au "Cap Negro" au sud du Congo. Les principales rivières et villes sont notées, et les divisions politiques actuelles sont représentées avec de jolies couleurs pastel à la main. Un cartouche de titre finement gravé orne le coin inférieur gauche du premier feuillet. Pour la paire : 600 $


John Thompson. "Afrique du Nord. Afrique du Sud." De Un nouvel atlas général. Édimbourg : J. Thomson, 1815. 22 7/8 x 20 3/8. Gravure. Pleine couleur originale de la main. Marges complètes. Courtes déchirures réparées dans la marge gauche, n'affectant pas l'image. Des rousseurs partout. Sinon, bon état.

Une carte frappante de l'Afrique du Nord et du Sud d'une période intéressante de l'histoire du continent. La carte est divisée en deux zones géographiques distinctes connues des Européens, avec des villes soigneusement nommées et une grande attention portée aux détails géographiques. La carte est magnifiquement conçue, avec une gravure précise et une coloration soignée à la main. La coloration délicate met en valeur les informations données, rendant la carte à la fois plus facile à lire et agréable à regarder. Au total, un bel exemple de cartographie britannique du début du XIXe siècle. $125


Fielding Lucas, Jr. "Afrique". De Un nouvel atlas général élégant contenant des cartes de chacun des États-Unis. Baltimore : F. Lucas, Jr., 1816. Folio. Gravure. Pleine couleur originale de la main. Grandes marges. Quelques taches près du centre bas, sinon très bon état.

Une belle carte du cartographe de Baltimore, Fielding Lucas, Jr. (1781-1854).Lucas semble s'être impliqué dans l'édition et le commerce du livre alors qu'il résidait à Philadelphie de 1798 à 1804, date à laquelle il a déménagé à Baltimore. En 1807, Lucas rejoint Conrad, Lucas & Co., puis en 1810, il crée sa propre entreprise au 138 Market Street. Là, Lucas s'est d'abord impliqué dans l'édition cartographique avec son Atlas général nouveau et élégant de 1816. Dans la deuxième décennie du XIXe siècle, grâce à ses contacts à Philadelphie, Lucas a été l'un des principaux contributeurs à l'atlas de Carey & Lea de 1823. Parallèlement à cette implication, Lucas a sorti son propre Atlas général, contenant 104 cartes de toutes les parties du monde. Lucas, au cours de ses 50 années de résidence à Baltimore, s'est imposé comme un citoyen éminent de cette ville, en tant que président de la Baltimore and Ohio Railroad, président du conseil des commissaires scolaires et président de la deuxième branche du conseil municipal. . Mais c'est pour son rôle important dans la première cartographie américaine que l'on se souvient le mieux de Lucas. $425



Après Conrad Malte-Brun. "Afrique." De Un nouvel atlas général. Philadelphie : Grigg & Elliot, 1832. 8 x 9 3/4. Gravure de J.H. Jeune. Pleine couleur originale de la main. Marges complètes. Condition excellente.

En 1832, les éditeurs de Philadelphie Grigg & Elliot ont publié leur Nouvel Atlas général, destiné à illustrer l'œuvre du géographe danois Conrad Malte-Brun Géographie universelle. Les cartes sont bien gravées par J.H. Jeune et coloré à la main dans le style de l'époque. Cette carte montre le continent africain à la veille du Grand Trek. Deux grands déserts sont indiqués : "Great Southern Zahara" s'étend juste au nord de la colonie du Cap, jusqu'aux "Montagnes de la Lune", au nord de l'équateur, l'autre plus au nord est "Zahara ou Grand Désert". Le lac Tanganyika est indiqué comme "L. Maravi". Une carte très intéressante du début du XIXe siècle. $95


"L'Afrique du Sud compilé à partir des cartes M.S. du Colonial Office Captn. Owen's Survey & mpc." Londres : SDUK, 1834. 12 1/4 x 15 1/2. Gravure de J. & C. Walker. Coloration originale de main de contour. Marges complètes. Quelques taches éparses. Sinon, très bon état. Une carte détaillée et proprement dessinée de l'Afrique du Sud par la Society for the Diffusion of Useful Knowledge (SDUK). Cette merveilleuse entreprise anglaise était consacrée à la diffusion d'informations à jour et à l'amélioration de la compréhension. Cette carte très informative a été publiée un an avant le Grand Trek, et elle montre le cadre politique et topographique de cet événement important. Les noms des villes, des rivières, des montagnes, des plaines et des informations sur les populations indigènes et animales sont donnés tout au long. Sont inclus quatre cartes en médaillon des "Environs du Cap", "District de George", "Environs de Graham-Town" et "Cape-Town". $300

Thomas G. Bradford. À partir d'un atlas complet. Géographique, Historique & Commercial. Boston : Wm. B. Ticknor, 1835. 7 3/4 x 10. Gravures. Couleur de contour d'origine. Très bon état, sauf mention contraire.

Un joli groupe de cartes de l'éditeur et cartographe de Boston, Thomas G. Bradford. Publié en 1835, l'Atlas de Bradford contenait des cartes des États-Unis et d'autres parties du monde, basées sur les informations les plus récentes disponibles à l'époque. Des villes, des rivières, des lacs et une certaine orographie sont représentés. Parce que Bradford a continué à mettre à jour ses cartes au fur et à mesure qu'il les publiait en différents volumes, cette information politique est très intéressante à des fins historiques.

    "Afrique du Nord." Avec des taches. Les pays sont nommés et indiqués avec la couleur de contour d'origine, du Biafra au sud-ouest, autour de la corne et le long de la Méditerranée et de la mer Rouge jusqu'à Zanguebar à l'est. 70 $


Henry S. Tanner. "Afrique." De Atlas universel de Tanner. Philadelphie : H.S. Tanner, 1843. 12 x 14. La gravure. Coloration originale à la main. Très bonne condition.

Cette carte a été réalisée par le grand cartographe américain Henry Schenck Tanner. En 1816, Henry, son frère Benjamin, John Vallance et Francis Kearny fondent une entreprise de gravure à Philadelphie. Ayant eu de l'expérience dans la gravure de cartes grâce à son travail avec John Melish, Tanner a eu l'idée de compiler et de publier un Atlas américain, qui a été commencé en 1819 par Tanner, Vallance, Kearny & Co. Bientôt Tanner a repris le projet de son propre chef, et a ainsi commencé sa carrière en tant qu'éditeur cartographique. Les Atlas américain a été un énorme succès, et cela a inspiré Tanner à produire son Atlas universel, de taille plus maniable. Les cartes ont été émises par Tanner, puis en 1844 par Carey & Hart. Plus tard, les cartes ont été publiées par S. Augustus Mitchell, puis Thomas, Cowperthwait & Co. dans la seconde moitié du siècle. $250

"Carte de l'Afrique, montrant ses découvertes les plus récentes." Philadelphie : S. A. Mitchell, Jr., 1867. Lithographie. Coloration originale à la main. 10 1/2 x 13 1/2. Marges complètes. Très bonne condition.

Pendant la majeure partie du milieu du XIXe siècle, l'entreprise fondée par S. Augustus Mitchell a dominé la cartographie américaine en termes de production et d'influence. Cette belle carte provient de l'un des atlas de son fils publié en 1867. Elle représente les informations géographiques actuelles disponibles à l'époque, montrant les rivières, les lacs, les villes, les routes commerciales et une certaine orographie. Les divisions politiques sont clairement indiquées, mises en évidence avec des couleurs contrastées, nous donnant une image intéressante de ce que les Américains ont compris des États d'Afrique. La fin du XIXe siècle fut une période de grande exploration à travers l'Afrique et cette carte montre « ses découvertes les plus récentes ». Malgré cela, il y a encore une grande section notée comme « Intérieur inconnu ». Un magnifique document cartographique il y a plus d'un siècle. $150


J. Bartholomew, F.R.G.S. "Afrique du Sud." De Atlas général du monde de Black. Édimbourg : Adam et Charles Black, 1879. 16 1/2 x 22 1/8. Bien que la carte indique qu'elle est "gravée et colorée" par J[ohn] Bartholomew, elle a été lithographiée en couleurs.

L'une d'une série de cartes du monde précisément détaillées de l'une des principales entreprises britanniques de cartographie du XIXe siècle. Adam et Charles Black ont ​​publié des atlas des années 1840 aux années 80, gardant leurs cartes aussi à jour que possible. Cette belle carte est un magnifique exemple de leur production. $165

Frank A. Gray. "La nouvelle carte de Gray de l'Afrique." Philadelphie : O.W. Gray & Son, 1881. 15 x 12. Lithographie, gravée sur pierre par J.M. Atwood & W.H. Heaumes. Couleur de la main d'origine. Puce en haut à droite sinon très bon état. Adossé à la carte de l'Asie.

La dernière partie du XIXe siècle fut une période d'intense exploration européenne de l'Afrique et cette carte reflète les dernières informations disponibles sur le « continent noir ». Par exemple, des informations provenant des explorations de Stanley 1874-77 au lac Victoria et au Congo sont incluses, tout comme de nombreux autres détails intérieurs qui sont mis à jour de manière impressionnante à partir de cartes antérieures. La situation politique du continent est également à jour, avec l'État libre d'Orange River et le Natal, ainsi que d'autres nations/colonies le long des côtes. Les encarts sont inclus de Sainte-Hélène et le delta du Nil. Un instantané merveilleusement détaillé et actuel de l'Afrique à une période passionnante de son histoire. 150 $


Egypte ancienne et Afrique noire

En 1955, un érudit ouest-africain, Marcel Diop, a soutenu avec véhémence que les égyptologues professionnels avaient caché un fait surprenant pendant plus d'un demi-siècle. Diop a affirmé que les anciens Égyptiens étaient des nègres et que leur civilisation caractéristique était une réalisation nègre. C'est en fait une croyance assez courante que l'Égypte faisait partie de l'Afrique noire, mais en ce qui concerne l'apparence physique, ce n'est pas vrai. Des milliers de représentations sculptées et peintes d'Egypte et des centaines de corps bien conservés de ses cimetières montrent que le type physique typique n'était ni nègre ni nègre. Cependant, la deuxième partie de la thèse de Diop était que la civilisation égyptienne s'était propagée dans toute l'Afrique par des émigrants d'Égypte et présentait sous une forme dramatique un problème historique authentique et fascinant. Géographiquement, l'Égypte ancienne était un pays africain et sa civilisation faisait partie d'une mosaïque de cultures africaines réparties sur la face de ce vaste continent. Y a-t-il eu des contacts sérieux entre l'Égypte ancienne et l'Afrique noire, c'est-à-dire les peuples négroïdes et Afrique et, s'il y en avait, quelle était l'importance du flux d'influences dans les deux sens ?

Ce n'est pas seulement une question académique, car de nombreux Africains et Afro-Américains, intensément intéressés par l'histoire des premières cultures africaines, ont souvent le sentiment que la créativité de ces cultures a été injustement minimisée par l'érudition européenne. Ce n'est pas le cas des préhistoriens et des historiens de l'Afrique d'aujourd'hui. La vieille habitude d'attribuer toute idée ou technique inhabituellement sophistiquée apparaissant chez les Noirs africains à l'influence ou à la présence d'un Hamite racialement "supérieur" ou d'un autre non-Nègre a été à juste titre abandonnée. . Cependant, à mesure que les réalisations de l'Afrique noire sont reconnues et de mieux en mieux documentées, et que les caractères distinctifs de ses nombreuses cultures émergent, le rôle de l'influence égyptienne devient encore plus problématique. Existe-t-il des similitudes significatives entre les cultures égyptienne et africaine ancienne, si oui, dans quelle mesure sont-elles dues à une nature générale «africaine» et dans quelle mesure à une interaction culturelle ?

La civilisation égyptienne était en fait particulièrement résistante aux influences extérieures, mais de nombreux peuples anciens, y compris les Africains, lui ont emprunté. Ce n'était cependant pas un emprunt aveugle à une culture écrasante supérieure et ses effets étaient variés. Les Grecs, par exemple. ont été impressionnés par l'Égypte, leur statuaire et leur architecture ont d'abord été fortement influencées par l'Égypte et, selon les Grecs eux-mêmes, certains de leurs principaux philosophes et scientifiques se sont rendus en Égypte pour étudier ses connaissances anciennes ainsi que les nouvelles connaissances établies après 320 av. dans la ville hellénistique d'Alexandrie. Pourtant, l'art et la pensée grecs développés ne peuvent être confondus avec l'égyptien. De même, parmi les anciens Noirs africains, il a dû y avoir des réactions variées au contact égyptien, affectées à la fois par la force culturelle de chaque groupe africain et par le rôle dans lequel les Égyptiens sont apparus. Les Égyptiens en Afrique étaient tantôt commerçants et employeurs, tantôt conquérants et colons, tantôt ennemis vaincus.

Les obstacles physiques au contact doivent également avoir affecté la propagation potentielle de l'influence égyptienne. Il est généralement admis qu'à la fin de la préhistoire, entre 5000 et 3000 av. Le Sahara à cette époque avait un climat plus humide et abritait une population relativement importante et mobile, qui comprenait des types physiques négroïdes et noirs, tout comme les communautés vivant près de Khartoum moderne. Certes, les animaux domestiques semblent s'être répandus durant cette période depuis l'Egypte (qui les avait tirés du Proche-Orient) dans toute l'Afrique du Nord, profondément dans le Sahara et aussi loin au sud que Khartoum. . Cependant, il n'y avait pas de propagation comparable de l'influence culturelle égyptienne. Les nombreuses communautés le long du Nil égyptien n'avaient aucune cohésion politique ou religieuse, et la culture matérielle commune et l'économie néolithique qu'elles partageaient n'était pas très différente dans sa nature de celle des cultures africaines contemporaines. La poterie et les artefacts typiques de l'Égypte préhistorique ne se trouvent pas en dehors de la vallée du Nil ou au sud de la deuxième cataracte, et ce n'est que le long du Nil supérieur qu'une certaine influence est perceptible.

Entre la deuxième cataracte et Khartoum à cette époque, un produit typique de la population indigène, appelé le "peuple néolithique de Khartoum" était une poterie aux motifs imprimés, une tradition héritée de leurs prédécesseurs de la chasse et de la cueillette. En revanche, les articles de l'Égypte contemporaine étaient parfois peints mais rarement incisés, tandis que le tissu le plus courant était rouge uni poli, souvent avec un dessus noir ajouté. Cette idée décorative a été copiée à petite échelle au néolithique de Khartoum et est finalement devenue une caractéristique importante des styles de poterie ultérieurs en Basse et Haute Nubie. Sinon, l'emprunt se limitait à un simple outil, la « gouge » que l'on retrouve en fait dans tout le Sahara ainsi que le long du Nil.

La civilisation de l'Égypte historique s'est développée si rapidement au cours des premiers siècles du troisième millénaire av. que certains ont suggéré que l'inspiration créatrice est venue des cultures déjà développées de la Mésopotamie. L'alphabétisation, un contrôle politique centralisé, un système religieux élaboré, une technologie du métal (cuivre, puis bronze) et un style développé dans l'art et l'architecture monumentale étaient fermement établis en Égypte vers 2700 av. Cependant, c'est juste à ce moment que le contact avec d'autres parties de l'Afrique est devenu plus difficile. Le Sahara était aride vers 2500 av. et tandis que sa population en recul introduisait l'agriculture et les animaux domestiques en Afrique occidentale et centrale, les routes du désert vers l'Égypte devenaient plus difficiles à parcourir. Même le principal corridor restant pour le mouvement humain, la vallée du Nil, était dans une large mesure bloqué au sud par un vaste marais, le Sudd.

Certains chercheurs doutent donc qu'il ait pu y avoir un contact significatif entre l'Egypte et la majeure partie de l'Afrique noire après 3000 av. Ils suggèrent que les similitudes apparentes telles que l'apparition de structures politiques centralisées et de la royauté divine, qui apparaissent dans certains groupes d'Afrique noire au cours des premier et deuxième millénaires de notre ère, sont générales et fortuites. D'autres historiens pensent que de telles similitudes sont finalement dérivées de l'Égypte ancienne, probablement via le royaume "égyptien" de Méroé au Soudan (591 av. Récemment, cependant, l'apparition du travail du fer en Afrique de l'Ouest a été datée d'environ 500 av. On ne peut plus automatiquement supposer que le travail du fer qui apparaît en Afrique centrale au début du premier millénaire de notre ère provenait de Méroé, puisqu'une source alternative est maintenant connue pour avoir existé.

La controverse ne sera résolue que par une vaste exploration archéologique, qui n'a eu lieu jusqu'à présent que dans l'extrême nord de la principale zone de contact, l'actuelle République du Soudan. La Basse Nubie, la zone située entre les première et deuxième cataractes (maintenant partagée entre l'Égypte et le Soudan), a été explorée en profondeur depuis 1900, elle a servi de réservoir de plus en plus important au barrage d'Assouan, un fait qui a stimulé des rafales périodiques de sauvetage. l'archéologie, aboutissant à un effort international extraordinaire en 1961-1964. La Haute Nubie, la vallée entre la deuxième et la quatrième cataracte, a été moins bien explorée. Plus au sud, les principaux sites fouillés sont Napatan (706-591 av. J.-C.), méroïtiques ou postérieurs. La couverture archéologique n'est pas encore assez complète pour retracer la diffusion possible de l'influence égyptienne au-delà du Soudan à cette époque ou à une époque antérieure.

Cependant, l'accumulation de données au cours des soixante dernières années et sa réinterprétation continue nous ont permis d'étudier les premiers effets de l'Egypte ancienne sur ses voisins méridionaux les plus proches, qui comprenaient un nombre considérable de peuples négroïdes et nègres, et de deviner ce que l'effet peut avoir. été sur des Africains noirs plus éloignés. Pendant près de 1500 ans (3000-1570 av. Les différences sont plus facilement visibles dans la poterie, dans laquelle les traditions variées et inventives de l'ancien Soudan contrastent de manière frappante avec les marchandises sans imagination de l'Égypte historique, mais se retrouvent également dans la plupart des autres aspects de la culture matérielle, dans la langue, et sûrement, dans les organisations sociales et politiques et dans les croyances religieuses. Ces derniers aspects sont mal documentés, puisque le Soudan n'a appris à lire dans sa propre langue qu'après Californie. 180 av. et même maintenant, la première écriture, le méroïtique, reste intraduisible.

Il était peu probable que la Basse Nubie soutienne une culture hautement développée. Il a accès à certaines ressources importantes (cuivre, or et certains types de pierre précieux) mais seulement à une petite quantité de terres cultivables, et tout au long de l'histoire, il a servi de zone tampon entre l'Égypte et les habitants de la Haute Nubie. Néanmoins, la population indigène de cette région (qui, certainement vers 2200 av. Égyptiens. Déjà par Californie. 3050 av. Les expéditions égyptiennes avaient atteint la deuxième cataracte tandis que les peuples de la culture nubienne contemporaine, étiquetés groupe A par les archéologues, enterraient avec leurs aliments et liquides morts dans des pots égyptiens importés et des outils en cuivre de fabrication égyptienne. Ceux-ci ont été obtenus grâce au contrôle du groupe A sur le commerce d'articles de luxe, tels que l'ébène et l'ivoire, en provenance de plus au sud. La culture matérielle des Nubiens est cependant restée fondamentalement non égyptienne jusqu'au point (Californie. 2600 av.

De Californie. 2590 à 2420 av. les Égyptiens contrôlaient la Basse Nubie à partir de quelques colonies faiblement défendues entre les première et deuxième cataractes, mais celles-ci ont finalement été abandonnées en partie à cause de l'instabilité politique en Égypte elle-même et en partie à cause d'une incursion de peuples africains en Basse Nubie. Ces personnes, qui pourraient bien avoir été liées au groupe A. sont appelés groupe C par les archéologues et provenaient peut-être des déserts maintenant à séchage rapide à l'est et à l'ouest pendant leur période d'occupation, une partie et finalement toute la Basse Nubie ont été appelées Wawat. Organisé sous les chefs, le groupe C était assez belliqueux pour être embauché comme mercenaires par les Égyptiens et ils ont également entravé les expéditions commerciales égyptiennes, qui jusqu'à ca. 2185 av. atteignaient encore la Haute Nubie. Finalement, le groupe C a obtenu le contrôle complet de ce commerce et, par conséquent, les premières tombes du groupe C contiennent souvent des artefacts égyptiens représentant à la fois le butin et le paiement.

Par Californie. 1930 av. les Égyptiens avaient réaffirmé leur contrôle sur la Basse Nubie et l'avaient consolidé avec une série de grands forts atteignant finalement l'extrémité sud de la deuxième cataracte. Ces forts, aux murs massifs de trente à quarante pieds de haut, sont un témoignage éloquent de la menace militaire offerte par le groupe C et les autres peuples africains de la région en général.Pendant la période de domination, le groupe C a continué à vivre dans des colonies de construction fragile, à enterrer ses morts dans des tombes substantielles et non égyptiennes avec des superstructures circulaires en pierre et à produire une variété d'artefacts distinctifs ne montrant aucune influence égyptienne. Lorsque l'Egypte a de nouveau subi un déclin interne, les Egyptiens n'ont pas abandonné les forts mais le groupe C a clairement regagné une certaine indépendance économique et politique. Les tombes tardives du groupe C sont souvent riches et comprennent un certain nombre d'exemples particulièrement grands qui appartiennent probablement à des chefs. Une certaine influence égyptienne peut avoir affecté les coutumes funéraires, mais dans l'ensemble, la culture indigène de Wawat a conservé son individualité.

Cependant, après la réoccupation égyptienne de la Basse Nubie, la relation est devenue plus complexe La Haute Nubie, maintenant appelée Koush, était considérée comme une menace militaire et les grands forts étaient destinés en partie à empêcher les attaques koushites. Les Égyptiens ont mené plusieurs campagnes au sud de la deuxième cataracte et une inscription contemporaine, bien que méprisante pour les Koushites, révèle par sa véhémence même une peur et un respect pour la capacité de combat des Koushites. Dans une traduction récente de Gardiner, le texte lit, en partie :

Quand on rage contre lui [le Nubien] il montre son dos quand on recule il se met à rager. Ils ne sont pas personnes dignes de respect, ce sont des lâches, au cœur lâche.

Mais les Nubiens étaient assez redoutables pour que l'auteur royal de l'inscription envisage que ses troupes ne leur résisteraient peut-être pas :

Il qui détruira [la frontière] et ne combattra pas pour elle, il n'est pas mon fils et n'est pas né pour moi.

Malgré les hostilités sporadiques, le commerce a continué à circuler entre Koush et l'Égypte, bien que l'entrée des Koushites en Basse Nubie ait été soigneusement réglementée. Enfin, en env. 1650 av. L'organisation politique koushite avait atteint le point où un seul roi, appelé par les Égyptiens le "souverain de Koush", contrôlait non seulement la Basse Nubie, mais probablement aussi la Haute Nubie, la patrie koushite. L'Égypte était désormais divisée entre une dynastie asiatique au nord et une dynastie égyptienne au sud, et les dirigeants koushites et asiatiques ont conclu une alliance contre le roi égyptien. Dans une inscription contemporaine unique, les Égyptiens ont révélé la réalité politique de la situation en se référant au souverain koushite comme un égal des rois asiatiques et égyptiens, en contraste marqué avec la coutume égyptienne de se référer à tous les dirigeants étrangers comme intrinsèquement inférieurs au pharaon. .

Malheureusement, nous ne pouvons pas encore retracer à travers l'archéologie le développement de cet important État koushite, mais en 1912-1914, un cimetière partiellement fouillé à Kerma a révélé ce qui sont presque certainement les sépultures royales des "dirigeants de Koush" de la période ca. 1670-1570 av. et certains de leurs prédécesseurs. Ces derniers n'exerçaient probablement pas autant de pouvoir, puisque les Koushites que nous connaissons étaient à l'origine divisés en un certain nombre de tribus et la consolidation du contrôle a dû être progressive. Les dernières sépultures royales sont des structures extraordinaires. Le roi était placé, avec un riche équipement funéraire, dans une chambre ou une fosse centrale, et en même temps un grand nombre de femmes, vraisemblablement de sa famille, étaient sacrifiées et enterrées dans un couloir ou une chambre à proximité. Au-dessus du complexe funéraire était entassé un vaste monticule de terre, parfois maintenu par un cadre en briques crues et un pavage de briques sur la surface, un grand cône de pierre était parfois placé au sommet.

Ces souverains koushites maintenaient sans doute le contrôle de la Haute et de la Basse Nubie grâce à leurs positions exaltées au sein de la communauté, avec cependant le soutien de serviteurs guerriers, dont les sépultures se trouvent dans et autour des tumulus royaux. Typiquement, l'équipement funéraire d'un guerrier comprend un formidable poignard en métal et il est généralement accompagné de deux ou trois femmes sacrifiées. Il y a aussi des indications que les Koushites avaient une flotte de bateaux, ce qui leur aurait assuré le contrôle du fleuve, les principaux moyens de communication des bateaux sont représentés dans certains bâtiments à Kerma et, plus tôt, les Égyptiens avaient des règlements contre les navires Koushites entrant en Basse Nubie .

La culture koushite était essentiellement non égyptienne. Les Koushites étaient des gens à la peau foncée avec leur ou leurs propres langues, et leurs structures et coutumes funéraires étaient, pour la plupart, sans précédent dans l'Égypte contemporaine. La grande masse des artefacts de Kerma sont de fabrication koushite, ils comprennent d'excellentes poteries, principalement une très fine vaisselle rouge polie à dessus noir en forme de bécher et de bol, des vêtements en cuir et des incrustations de mica et d'ivoire de forme animale ou géométrique. Néanmoins, la longue période de contact a inévitablement entraîné une certaine interaction culturelle avec l'Égypte, dont les preuves doivent être soigneusement examinées.

Des centaines d'objets, pour la plupart fragmentaires mais certainement d'origine égyptienne, ont été trouvés à Kerma, comprenant des statues et statuettes de rois et d'officiels égyptiens, des récipients en faïence et en pierre, des objets en métal et en bois, des bijoux et des poteries. Cela a conduit l'excavateur Reisner à croire qu'une garnison égyptienne et un centre de fabrication avaient dominé les Koushites, mais il est maintenant clair que certains de ces objets ont été pillés en Basse Nubie et que le reste a été sécurisé par le commerce. Les Koushites ont évidemment été impressionnés par certains aspects de la civilisation égyptienne, ils ont collecté des artefacts égyptiens, rénové certains des temples égyptiens de Basse Nubie et engagé les services de scribes et d'artisans égyptiens, dont certains devaient être à Kerma. Cependant, les connaissances techniques de ces Égyptiens ont été appliquées pour donner une forme matérielle aux conceptions koushites et l'on peut soupçonner que toute influence intellectuelle de l'Égypte a été transformée de la même manière. Ainsi, la connaissance de la construction en briques crues peut provenir de l'Égypte, mais trois structures en briques massives trouvées à Kerma ne sont pas de conception égyptienne traditionnelle. Leurs énormes murs occupent entre 80 et 90 % de chaque structure et étaient censés supporter un vaste deuxième étage, dont aucun n'a survécu. Les chambres du rez-de-chaussée sont assez petites. L'un de ces bâtiments, près de la rivière, était peut-être la résidence du roi koushite. Les deux autres, dans le cimetière, étaient des chapelles et contenaient des peintures murales de style égyptien mais d'un contenu tout à fait non égyptien. Des rangées d'hippopotames peints, de girafes et de navires indiquent un lien étroit avec les croyances et l'expérience indigènes.

Dans et autour de la ville koushite dénudée de Kerma, il y avait des preuves d'une activité industrielle considérable, y compris la fabrication de poteries, de faïences et d'objets en cuivre ou en bronze. Les Koushites étaient des potiers qualifiés, mais les faïenciers et les métallurgistes étaient probablement égyptiens, leurs produits reflétaient cependant la culture Koushite. La faïence (une composition de pierre en poudre recouverte d'une glaçure vitreuse) est fréquente, mais un glaçage non égyptien d'objets en pierre n'est pas rare non plus, et certains des matériaux produits, tels que les lions en faïence bleue ou en pierre à glaçure bleue, sont d'origine égyptienne. forme mais ne sont pas mis en parallèle facilement en Egypte même. Les célèbres poignards Kerma sont basés sur un prototype égyptien équipé cependant d'un pommeau particulièrement koushite en ivoire et en écaille de tortue, et il existe parfois des copies métalliques de formes de poterie koushite typiques.

L'histoire ultérieure de la culture koushite n'est pas encore connue. Entre 1570 et 1500 av. les Égyptiens renaissants ont rapidement réoccupé la Basse Nubie et ont fait campagne en territoire koushite jusqu'à ce qu'une nouvelle frontière égyptienne soit établie à Napata. Pendant les 400 années suivantes, Wawat (Basse Nubie) et Koush étaient des possessions coloniales, gouvernées par une bureaucratie égyptienne et envoyant un tribut annuel, principalement en or, à l'Égypte. Les Nubiens de Wawat se sont maintenant égyptianisés et leurs chefs, absorbés dans le système administratif, sont retrouvés représentés et enterrés dans un style complètement égyptien. Dans la province plus vaste et plus diversifiée de Koush, l'interaction était sans aucun doute plus complexe, mais malheureusement, seuls des centres égyptiens ont été fouillés jusqu'à présent. La résistance au contrôle égyptien est indiquée par de graves révoltes tout au long de la XVIIIe dynastie (15701320 av. J.-C.) et peut avoir persisté dans des périodes ultérieures. D'autre part. un grand nombre de Koushites ont été absorbés dans l'armée égyptienne et certains ont probablement acquis un rang élevé dans l'administration provinciale. Le dernier vice-roi effectif de Koush, par exemple, s'appelait Penehasi, le Nubien et bien que ce nom ait également été donné aux Égyptiens, il pourrait bien être un Soudanais. Dans tous les cas, Penehasi est resté à Koush, vraisemblablement en tant que souverain indépendant, lorsque les Égyptiens ont abandonné la province vers ca. 1085 av.

Il n'y a aucune preuve textuelle ou archéologique sur la transition vers les périodes napatéennes et méroïtiques plus tardives et mieux connues. Il est certainement significatif cependant que les premières sépultures royales napatéennes étaient de type monticule de terre, rappelant les coutumes koushites de Kerma, et que l'influence égyptienne ne devint forte que lorsque les Napatans conquirent et, pendant une brève période (751-656 av. ), a gouverné l'Égypte. Par la suite, il est vrai que certaines formes culturelles égyptiennes dans l'art et la religion deviennent évidentes, mais les nombreuses différences de détail et d'accent, et l'utilisation finalement exclusive de la langue et de l'écriture méroïtiques indigènes soulignent une fois de plus l'individualité de ces premières civilisations soudanaises.

Passant brièvement à la question de l'influence africaine sur l'Égypte, on dit parfois que les institutions et la structure sociale de l'Égypte ancienne étaient, d'une manière générale, « africaines ». Cela implique cependant une uniformité de pensée et d'expérience à travers le continent qui en fait, il est peu probable qu'il ait existé. Plus précisément, l'Égypte semble avoir été peu affectée par les influences culturelles africaines ou étrangères. Leurs expéditions commerciales et militaires ont certainement permis aux Égyptiens d'en apprendre beaucoup sur leurs voisins du sud, mais seuls un ou deux dieux nubiens ont été absorbés, en tant que divinités mineures, dans le panthéon égyptien tandis que quelques mots nubiens apparaissent dans la langue égyptienne. Depuis les premiers temps historiques, il est vrai qu'un flux constant mais proportionnellement faible de Nubiens est entré en Égypte en tant qu'esclaves ou mercenaires. et les archives archéologiques. Il est prouvé que dans le Nouvel Empire, des Nubiens en particulier ont été nommés à des postes importants à la cour royale d'Égypte et, étant donné que les pharaons ont maintenu des harems qui comprenaient des femmes nubiennes, il n'est pas improbable que quelques-uns des rois égyptiens peut-être au moins en partie nubienne. Néanmoins, aucune influence culturelle résultante de cette forme de contact ne peut être détectée. L'influence importante de l'Afrique noire sur l'Egypte était indirecte. Les ressources minérales et autres ressources naturelles du nord du Soudan ont attiré les Égyptiens dans la région où ils ont rencontré de nombreux groupes humains parfois bien organisés et formidables. politique étrangère se rapprochant en importance de celle de l'Asie occidentale.

L'interaction culturelle entre l'Egypte et ses voisins noirs les plus proches était alors une question complexe dès les premiers temps. L'influence égyptienne était parfois combattue et, si elle était absorbée, subissait une transformation dans le processus. S'il pénétra en Afrique au-delà du Nil, la transformation fut probablement encore plus radicale et la résistance des cultures indigènes encore plus forte.


Afrique : Ressources

La moitié nord de l'Afrique est plus sèche et chaude, tandis que son extrémité sud est plus humide et fraîche.

Sciences de la Terre, Géologie, Météorologie, Ingénierie, Géographie, Géographie humaine, Géographie physique

L'Afrique, le deuxième plus grand continent, est délimitée par la mer Méditerranée, la mer Rouge, l'océan Indien et l'océan Atlantique. Il est divisé en deux presque également par l'équateur.

L'origine du nom &ldquoAfrica&rdquo est fortement contestée par les érudits. La plupart pensent qu'il provient de mots utilisés par les Phéniciens, les Grecs et les Romains. Les mots importants incluent le mot égyptien Afru-ika, signifiant &ldquoMotherland&rdquo le mot grec aphrike, signifiant &ldquosans froid&rdquo et le mot latin aprique, ce qui signifie &ldquosunny.&rdquo

Un certain nombre de facteurs influencent le climat ensoleillé de l'Afrique. L'équateur coupe presque le continent en deux parties égales. Les zones climatiques se situent de chaque côté de cette ligne comme s'il s'agissait d'un miroir, avec des climats tropicaux humides plus proches de l'équateur et des conditions plus arides plus proches des tropiques.

Cette symétrie climatique est cependant perturbée par la forme inégale de l'Afrique. La partie sud étroite du continent est beaucoup plus influencée par les facteurs océaniques que la partie nord bombée. La moitié nord de l'Afrique est plus sèche et chaude, tandis que son extrémité sud est plus humide et fraîche.

Climat et agriculture

Les facteurs climatiques influencent grandement l'agriculture africaine, qui est considérée comme l'activité économique la plus importante du continent. L'agriculture emploie les deux tiers de la population active du continent et contribue de 20 à 60 pour cent au produit intérieur brut (PIB) de chaque pays. Le PIB est la valeur totale des biens et services produits dans un pays pendant une année.

Les régions climatiques importantes de l'agriculture comprennent les zones tropicales humides, la savane, le désert, la Méditerranée et les hautes terres.

Des conditions tropicales humides se produisent le long de l'équateur, du golfe de Guinée et de la côte est de Madagascar. Les températures restent proches de 27° Celsius (80° Fahrenheit) toute l'année. Les précipitations annuelles varient de 152 centimètres (60 pouces) à l'intérieur des terres à 330 centimètres (130 pouces) le long des côtes. Les cultures importantes pour les régions tropicales humides d'Afrique comprennent la banane plantain, l'ananas, le café, le cacao et les palmiers à huile. (L'huile de ce palmier est la principale huile de cuisson en Afrique, aussi familière que l'huile d'olive ou l'huile de maïs en Amérique du Nord.)

Les conditions de savane sont présentes dans une grande partie de l'Afrique orientale et australe. Les températures ici sont plus fraîches et plus variables que dans les régions tropicales humides. Les précipitations annuelles se situent entre 50 et 152 centimètres (20 à 60 pouces). La saison sèche dans la savane peut durer jusqu'à six mois. Les cultures de savane importantes comprennent le manioc (lié à la pomme de terre), les arachides, les poivrons, le gombo, l'aubergine, le concombre et la pastèque. Les cultures céréalières les plus importantes d'Afrique, le mil et le sorgho, sont cultivées ici.

Des conditions désertiques existent en Afrique du Nord, en particulier dans le Sahara et le Sahel. Les températures peuvent aller de 54°C (130°F) les jours les plus chauds au point de congélation les nuits les plus froides. Les précipitations annuelles ne dépassent jamais 25 centimètres (10 pouces) et certaines régions restent sans pluie pendant des années. Les principales cultures du désert comprennent les palmiers dattiers et le coton.

Les conditions climatiques méditerranéennes se produisent le long des côtes extrêmes nord et sud de l'Afrique. Ces régions ont des températures douces, des étés secs et des hivers modérément pluvieux. Les cultures importantes comprennent les figues, les olives, les oranges, les tomates, les oignons et les gros légumes, comme le chou et le chou-fleur.

Les conditions des hautes terres se produisent dans les plus hautes altitudes d'Afrique, en particulier dans les hautes terres éthiopiennes. Les températures ici sont beaucoup plus froides que dans les basses terres environnantes. Les précipitations dépendent de l'orientation de la montagne par rapport aux vents porteurs d'humidité. Les cultures importantes des hautes terres comprennent la luzerne, les pommes de terre et le blé.

Foresterie et pêche

La foresterie, la gestion des arbres et autres végétaux dans les forêts, est une activité économique importante en Afrique. En moyenne, les produits forestiers représentent 6 pour cent du produit intérieur brut (PIB) de l'Afrique, plus que tout autre continent. Ceci est le résultat de la couverture forestière abondante de l'Afrique, avec 0,8 hectare (2 acres) par personne, contre 0,6 hectare (1,5 acres) dans le monde. En Afrique centrale et occidentale, où le couvert forestier est le plus dense, le secteur forestier contribue à plus de 60 pour cent du PIB.

L'exportation des produits forestiers, en particulier les bois de haute qualité comme l'acajou et l'okoumé, génère des revenus importants. Ces bois se trouvent principalement dans les pays du bassin du Congo et du Cameroun, de la République centrafricaine, de la République du Congo, de la République démocratique du Congo, du Gabon et de la Guinée équatoriale et où il y a une forêt tropicale dense. L'okoumé, par exemple, représente 90 pour cent des arbres exploités au Gabon. Ces bois sont généralement exportés vers le Japon, Israël et l'Union européenne. L'acajou et l'okoumé sont utilisés pour tout fabriquer, des maisons aux instruments de musique en passant par les avions légers.

Cependant, le secteur forestier africain souffre de l'exploitation forestière illégale et de la surexploitation de certaines espèces d'arbres. De nombreuses espèces d'acajou et d'okoumé sont en voie de disparition. Les experts soutiennent que la surexploitation finira par détruire les habitats forestiers. Les gaules plantées pour remplacer les arbres abattus ne poussent pas assez vite pour être récoltées régulièrement, et l'habitat de la forêt tropicale dans lequel ces arbres prospèrent est détruit pour l'agriculture et le développement.

Aujourd'hui, l'Afrique est tiraillée entre le développement de ses forêts à leur plein potentiel économique et la protection de ces paysages naturels contre le sur-développement. Par exemple, la Commission des forêts d'Afrique centrale réglemente le secteur forestier en Afrique et promeut les utilisations durables des produits de la forêt tropicale du bassin du Congo. La commission a créé le paysage trinational de la Sangha, une réserve qui couvre plus d'un million d'hectares (2,4 millions d'acres) de forêt tropicale au Cameroun, en République centrafricaine et en République du Congo.

L'industrie de la pêche en Afrique fournit des revenus à plus de 10 millions de personnes et a une valeur d'exportation annuelle de 2,7 milliards de dollars. L'Afrique a des pêcheries sur toutes ses côtes marines, ainsi qu'à l'intérieur des terres. Les Grands Lacs et le Nil, par exemple, soutiennent d'énormes pêches en eau douce.

La pêche maritime est importante pour de nombreux pays côtiers d'Afrique. L'Afrique de l'Ouest est l'une des zones de pêche les plus importantes au monde sur le plan économique, produisant 4,5 millions de tonnes de poisson en 2000. La Namibie et l'Afrique du Sud sont également des acteurs majeurs du marché des poissons marins, exportant entre 80 et 90 pour cent de leur poisson par an. Les pays d'Afrique de l'Est que sont l'Érythrée, Djibouti, la Somalie et le Kenya ont des pêcheries bien établies dans la mer Rouge et l'océan Indien. Les petits poissons comme le hareng et les sardines sont les prises les plus courantes sur le littoral africain. Cependant, les plus gros poissons, comme le thon, la morue, le merlu et l'aiglefin, sont les plus rentables.

Les pêcheries continentales extensives en Afrique contiennent plus de 3 000 espèces de poissons et représentent les deux tiers de la production mondiale de poisson continental. Contrairement aux pêcheries marines, les captures des pêcheries continentales africaines ne sont pas exportées. Il est consommé presque entièrement sur le continent, constituant une source majeure d'apport en protéines pour les gens.

Les Grands Lacs africains soutiennent les plus grandes pêcheries continentales du continent.Le lac Victoria est la pêcherie d'eau douce la plus productive au monde, produisant plus de 500 000 tonnes de poisson d'une valeur de 600 millions de dollars chaque année. La perche du Nil, une prise très prisée qui peut peser plus de 45 kilogrammes (100 livres), et le tilapia du Nil sont des espèces de poissons commerciales dominantes du lac Victoria.

Tout comme le secteur forestier, le secteur de la pêche en Afrique souffre de la surexploitation. En conséquence, au cours du siècle dernier, les stocks de poissons ont diminué jusqu'à la moitié dans certaines zones côtières. Le Partenariat pour la pêche africaine (PAF) est mis en œuvre pour renforcer le secteur de la pêche en Afrique. Le PAF se concentrera sur des réglementations plus strictes et une gestion environnementale. Ces processus augmenteront les revenus de la pêche et favoriseront l'utilisation durable des ressources halieutiques marines et continentales.

Exploitation minière et forage

L'Afrique est un important producteur de métaux et de minéraux importants. Les métaux exportés par les pays africains comprennent l'uranium, utilisé pour produire du platine de l'énergie nucléaire, utilisé dans les bijoux et les applications industrielles, le nickel, utilisé dans l'acier inoxydable, les aimants, les pièces de monnaie et les batteries rechargeables, la bauxite, un minerai d'aluminium principal et le cobalt, utilisé dans les pigments de couleur.

En Afrique, les deux ressources minérales les plus rentables sont l'or et les diamants. En 2008, l'Afrique a produit environ 483 tonnes d'or, soit 22% de la production mondiale totale. L'Afrique du Sud représente près de la moitié de la production d'or en Afrique. Le Ghana, la Guinée, le Mali et la Tanzanie sont d'autres grands producteurs d'or.

L'Afrique domine le marché mondial du diamant. En 2008, le continent produisait 55% des diamants mondiaux. Le Botswana, l'Angola, l'Afrique du Sud, la République démocratique du Congo et la Namibie sont les plus grands producteurs africains de diamants.

Malheureusement, plusieurs conflits africains et guerres civiles ont été causés et financés par l'industrie du diamant. Les diamants provenant de ces régions sont appelés diamants de guerre ou diamants du sang.

En 2002, les Nations Unies ont créé le système de certification du Processus de Kimberley (KPCS) afin de certifier les diamants provenant de sources exemptes de conflit. Le KPCS vise également à empêcher les ventes de diamants de financer des guerres. Les pays qui ne satisfont pas aux exigences du KPCS ne sont pas autorisés à commercer avec une grande partie du reste du monde. La République du Congo, la République démocratique du Congo et la Côte d'Ivoire ont toutes été expulsées à un moment donné au cours de la dernière décennie.

L'Afrique abrite des gisements sélectionnés de pétrole et de gaz naturel, qui sont forés pour l'énergie et le carburant. En 2007, le continent a produit 12,5 % de la production mondiale totale de pétrole et 6,45 % de la production mondiale totale de gaz naturel. Le Nigeria, la Libye, l'Algérie, l'Egypte et l'Angola dominent l'industrie pétrolière africaine. L'exploration pétrolière a considérablement augmenté sur le continent et de nombreux pays cherchent à devenir de nouveaux producteurs.

La production de pétrole et de gaz naturel a également été liée à des conflits civils. Au Nigeria, des groupes de guérilla attaquent les infrastructures pétrolières et volent du pétrole dans les oléoducs depuis le début des années 90. Ces groupes, principalement des minorités ethniques, affirment que les compagnies pétrolières étrangères ont exploité leur main-d'œuvre tout en conservant la majeure partie de la richesse. Ils accusent également le matériel obsolète d'avoir gravement pollué l'air, le sol et les ressources en eau. Cette pollution a entraîné des pertes de terres arables et de stocks de poissons. Cependant, les actions sévères de ces groupes de guérilla ont également augmenté la pollution car ils ont endommagé des équipements. Les attaques ont également réduit la production et les revenus locaux, car de nombreuses entreprises sont contraintes de fermer.

L'environnement bâti

L'économie des ressources naturelles de l'Afrique contribue grandement à l'environnement bâti du continent, ou aux bâtiments et structures fabriqués par l'homme. Les plus grands projets d'ingénierie et les zones urbaines sont directement liés à la production et au commerce de ressources telles que l'eau, le pétrole et les minéraux. Pourtant, tout comme les économies de ressources décrites ci-dessus, les infrastructures africaines souffrent d'une mauvaise gestion et d'une réglementation gouvernementale inefficace.

L'Afrique abrite un certain nombre de merveilles d'ingénierie. Le barrage d'Assouan, un complexe de deux barrages à Assouan, en Égypte, capture le plus long fleuve du monde, le Nil, dans le troisième plus grand réservoir du monde, le lac Nasser. Le haut barrage d'Assouan, le plus récent et le plus grand des deux barrages, produit plus de 10 milliards de kilowattheures d'électricité chaque année, soit suffisamment d'électricité pour environ 15 % du pays.

Le complexe du barrage d'Assouan régule les crues du Nil et stocke l'eau pour l'agriculture. Alors que les terres agricoles ont augmenté de 500 pour cent à la suite du barrage, la fertilité des terres a diminué. Le limon riche en nutriments est incapable de se répandre dans la vallée du Nil car il est piégé dans le lac Nasser.

La mine d'or de Driefontein, à l'extérieur de Johannesburg, en Afrique du Sud, est l'une des plus grandes mines d'or au monde. La mine est composée de huit puits qui atteignent des profondeurs allant jusqu'à 3 352 mètres (11 000 pieds) sous terre. L'un des puits est en train d'être approfondi à environ 4 115 mètres (13 500 pieds), ce qui en fait la mine la plus profonde au monde. Ces profondeurs extrêmes rendent les opérations minières incroyablement dangereuses à Driefontein, qui a l'un des pires records de décès d'employés dans l'industrie.

Deux zones urbaines qui présentent une croissance inégale en Afrique sont Lagos, au Nigeria, et Johannesburg, en Afrique du Sud. Ces deux grandes villes ont des moteurs économiques distincts qui les rendent favorables à la croissance. Dans le même temps, chacun est confronté à des problèmes similaires en raison de cette croissance.

Lagos est la deuxième ville la plus peuplée d'Afrique, avec une population d'environ 10,2 millions d'habitants. Lagos croît 10 fois plus vite que New York City, New York, ou Los Angeles, Californie, aux États-Unis. Les Nations Unies estiment que Lagos sera l'une des plus grandes mégalopoles du monde d'ici 2015.

Lagos est la plaque tournante commerciale et industrielle du Nigeria, qui a un produit intérieur brut triple de celui de tout autre pays d'Afrique de l'Ouest. Situé sur le golfe de Guinée riche en pétrole et adjacent au delta du Niger, Lagos est un centre d'extraction, de raffinage et d'exportation de pétrole. La ville est liée à la hausse et à la baisse des prix du pétrole, créant des cycles d'extrême richesse et pauvreté.

La croissance non réglementée de Lagos&rsquo a créé un paysage urbain tentaculaire et chaotique. Les immigrants pauvres du Nigeria rural ont inondé la ville à la recherche d'opportunités économiques. Les zones résidentielles sont surpeuplées, avec une moyenne de six personnes par pièce. Les communautés de bidonvilles se développent rapidement, occupant des zones inappropriées telles que les lagunes et les lacs voisins. Lagos souffre de pénuries d'eau, de services d'assainissement médiocres et d'un trafic intense. Les organismes gouvernementaux et les développeurs urbains ont du mal à suivre la croissance rapide de Lagos.

Johannesburg est la plus grande ville d'Afrique du Sud, avec une population métropolitaine de plus de 7 millions d'habitants. Johannesburg est aussi la plus grande ville du monde ne pas situé sur une rivière, un lac ou un littoral. La ville s'est développée autour de l'industrie de l'or et du diamant située sur une chaîne de montagnes riche en minéraux.

Alors que les opérations minières perdent progressivement de l'importance à Johannesburg, la plupart des sociétés minières y ont toujours leur siège. La richesse et le commerce de ces entreprises et d'autres industries manufacturières sont soutenus par la plus grande bourse d'Afrique, la JSE (Bourse de Johannesburg). À ce titre, Johannesburg est devenue la plaque tournante financière du continent africain.

Tout comme Lagos, le développement non réglementé de Johannesburg a causé certains problèmes d'infrastructure. Au cours des quatre dernières décennies, le centre-ville de Johannesburg, Hillbrow, a souffert d'une mauvaise planification et d'un manque d'investissement. Hillbrow est connu pour ses taux élevés de chômage, de pauvreté et de criminalité. Les responsables de Johannesburg tentent de résoudre ces problèmes en réinvestissant dans les entreprises du centre-ville de Hillbrow.

Les résidents de Johannesburg compensent le taux de chômage élevé de la ville en participant à l'une des plus grandes économies informelles du monde. Une économie informelle est parfois appelée marché noir. Dans une économie informelle, les biens et services s'échangent sans impôts, ni argent allant au gouvernement. Une grande population de Johannesburg, principalement des immigrants, est devenue des vendeurs d'argent liquide qui ne travaillent pour aucune entité officielle. Ces activités économiques informelles ont causé des problèmes évidents avec la réglementation du travail et du commerce. Sans savoir combien de personnes sont employées, combien d'argent elles gagnent ou comment elles le gagnent, il est de plus en plus difficile de suivre les progrès économiques de la ville.

La partie sud étroite de l'Afrique est beaucoup plus influencée par les facteurs océaniques que la partie nord bombée. Sa moitié nord est plus sèche et chaude, tandis que son extrémité sud est généralement plus humide et fraîche.

Carte de la National Geographic Society

Électricité la plus renouvelable produite
Lesotho (100 %, hydroélectricité)

Densité de population
87 personnes par kilomètre carré

Le plus grand bassin versant
Fleuve Congo (4 millions de kilomètres carrés/1,55 millions de miles carrés)

Élévation la plus élevée
Mont Kilimandjaro, Tanzanie (5 895 mètres/19 341 pieds)

La plus grande zone urbaine
Le Caire, Égypte (15,6 millions de personnes)

l'art et la science de cultiver la terre pour faire pousser des cultures (agriculture) ou élever du bétail (élevage).


POUR PLUS D'INFORMATIONS

Halsall, Paul. Livre de référence sur l'histoire de l'Afrique sur Internet. http://www.fordham.edu/halsall/africa/africasbook.html (consulté le 31 juillet 2003).

Iliffe, Jean. Africains : l'histoire d'un continent. New York : Cambridge, 1995.

Villiers, Marq et Sheila Hirtle. En Afrique : un voyage à travers les empires antiques. Toronto, Canada : Key Porter, 1997.

Adoption de la robe occidentale
Vêtements des cultures africaines
Couvre-chef des cultures africaines
Décorations corporelles des cultures africaines
Chaussures des Cultures Africaines


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