Le Cabinet Andrew Johnson

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Le Cabinet Andrew Johnson


Andrew Johnson

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Andrew Johnson, (né le 29 décembre 1808 à Raleigh, Caroline du Nord, États-Unis - décédé le 31 juillet 1875, près de Carter Station, Tennessee), 17e président des États-Unis (1865-1869), qui a pris ses fonctions après l'assassinat de Pres. Abraham Lincoln pendant les derniers mois de la guerre de Sécession (1861-1865). Ses politiques de reconstruction clémentes envers le Sud ont aigri les républicains radicaux au Congrès et ont conduit à sa chute politique et à sa destitution, bien qu'il ait été acquitté.

Quand Andrew Johnson est-il devenu président des États-Unis ?

Andrew Johnson est devenu le 17e président des États-Unis en 1865. Il a pris ses fonctions après l'assassinat d'Abraham Lincoln.

Pourquoi Andrew Johnson a-t-il opposé son veto aux lois sur la reconstruction ?

Andrew Johnson a opposé son veto aux lois sur la reconstruction qui prévoyaient le droit de vote pour les hommes affranchis et l'administration militaire des États du Sud. Il a soutenu que les lois de reconstruction étaient inconstitutionnelles parce qu'elles ont été adoptées sans représentation du Sud au Congrès. Le Congrès a abusé de ses vetos.

Pourquoi Andrew Johnson a-t-il été destitué ?

Andrew Johnson a démis de ses fonctions le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton pour fournir un test judiciaire de la constitutionnalité de la Tenure of Office Act. Pour cette raison et d'autres, la Chambre des représentants a voté des articles de destitution contre le président, le premier événement de ce type dans l'histoire des États-Unis.

Qui était la femme d'Andrew Johnson ?

Eliza McCardle était la femme d'Andrew Johnson. Ils se marient en 1827.


Département du Trésor des États-Unis

Le bâtiment du Trésor a servi d'emplacement de la Maison Blanche temporaire en 1865 lorsque Andrew Johnson a assumé la présidence après l'assassinat d'Abraham Lincoln. L'association présidentielle, associée à une documentation historique pour l'ameublement des chambres, fait de la suite Andrew Johnson l'un des espaces les plus importants du bâtiment du Trésor.

L'assassinat de Lincoln est intervenu à un moment critique de l'histoire de notre pays, une semaine seulement après la capitulation de l'armée confédérée. Les plans du président pour réunir le pays ont été interrompus le 14 avril 1865 lorsque John Wilkes Booth a tiré un coup fatal sur Lincoln. Le lendemain matin, Lincoln mourut, faisant de son vice-président, Andrew Johnson, le dix-septième président des États-Unis.

Par courtoisie envers Mary Todd Lincoln, Johnson a retardé son emménagement à la Maison Blanche, laissant à Mme Lincoln le temps de récupérer et de planifier son départ. Pendant ce temps, le secrétaire au Trésor Hugh McCulloch a offert sa salle de réception récemment décorée à l'usage officiel du président. Ici, quelques heures après la mort de Lincoln, Andrew Johnson a tenu sa première réunion de cabinet dans ce qui serait son bureau exécutif temporaire pour les six prochaines semaines.

Pendant le temps que Johnson était au département du Trésor, il a travaillé méthodiquement et délibérément pour calmer le pays. De nombreuses délégations, dont des représentants de divers États, lui ont rendu visite. Un thème récurrent dans les discours de Johnson à de tels groupes était l'affirmation qu'il continuerait les politiques énoncées par Lincoln. Des articles de journaux ont également rapporté que le peuple américain était impatient d'exprimer son soutien au nouveau président.

Au Trésor, le président Johnson a organisé une réception pour les ambassadeurs étrangers, l'une des premières fonctions officielles de sa présidence. Johnson a également émis un mandat de 100 000 $ pour l'arrestation du président confédéré Jefferson Davis qui, à l'époque, était soupçonné d'avoir comploté dans l'assassinat de Lincoln.

Exposé dans la suite est une reproduction du drapeau de la Garde du Trésor, dont l'original a été drapé sur la loge présidentielle le soir d'avril Le président et Mme Lincoln ont assisté au Ford's Theatre. Lorsque John Wilkes Booth a sauté sur scène après avoir tiré sur le président, il a attrapé son éperon dans le drapeau de la Garde du Trésor, lui faisant casser la jambe à l'atterrissage. Après la mort de Lincoln, le drapeau déchiré a été ramené au Trésor et affiché dans le couloir à l'extérieur de la suite du secrétaire comme symbole de la tragédie de la nation.

Recherche et restauration de la suite Andrew Johnson

En 1863, le département du Trésor a chargé une entreprise de décoration de New York, Pottier & Stymus, de concevoir et de meubler les chambres occupées par le secrétaire au Trésor. Cette suite a été utilisée par le secrétaire au Trésor de 1864 à 1875.

Les commandes de Pottier & Stymus comprenaient la décoration de la salle du Cabinet de la Maison Blanche sous le président Grant et des commandes de la fin du XIXe siècle de clients tels que William Rockefeller, Frederick Steinway et le New York Plaza Hotel. A l'époque où la firme décorait les bureaux du Trésor, ils employaient près de 700 hommes.

Les factures et plans d'étage originaux de Pottier et Stymus, les gravures historiques de journaux d'époque et les descriptions écrites ont été d'une valeur inestimable pour identifier le mobilier pour la restauration. Des recherches minutieuses ont conduit à la reproduction de tapis d'époque tissés dans des largeurs de 27 pouces, de corniches et d'embrasses de fenêtre en noyer et de lustres dorés. Le mobilier de style Renaissance Revival est orné de détails dorés et noircis. Le canapé et les fauteuils avec des boucliers sur la crête du dossier apparaissent dans une gravure de la pièce de 1865 et font partie de la collection historique de meubles du Trésor. Dans le cadre du projet de restauration, ces pièces ont été retapissées en crin et peluche d'époque et remises dans la suite.

Pour déterminer le schéma de peinture d'origine de la suite, des recherches ont été menées à l'aide d'échantillons de peinture prélevés sur les éléments architecturaux des deux pièces, notamment les moulures, le médaillon de plafond et les colonnes. Ces échantillons, lorsqu'ils ont été examinés au microscope, ont révélé une chronologie complète des couches de peinture et de la couleur au cours de l'histoire de la suite. Une fois les couleurs d'origine identifiées, la suite a été peinte en conséquence et la feuille d'or a été rétablie sur l'entablement, les portes et les cadres de fenêtres. L'analyse de la peinture menée sur l'une des portes d'origine de la suite a révélé qu'elle était faite de pin puis de faux grain pour ressembler à du chêne. Lors de la restauration, des artisans qualifiés ont appliqué cette technique de grainage sur toutes les portes de la suite pour créer un effet similaire.

Nous apprécions l'aide du bureau du conservateur du Trésor pour fournir et maintenir ces informations. Le conservateur souhaite remercier la ville de Bridgeport, le Barnum Museum (prêt de meubles) Corcoran Gallery of Art (prêt du portrait d'Andrew Johnson) Darby Foundation (achat de textiles) Treasury Historical Association (don d'œuvres d'art)

La restauration de la suite Andrew Johnson a été financée par des dons privés recueillis par le Comité pour la préservation du bâtiment du Trésor.


Contenu

Reconstruction Présidentielle Modifier

Les tensions entre les pouvoirs exécutif et législatif étaient élevées avant l'accession de Johnson à la présidence. Après les victoires de l'armée de l'Union à Gettysburg et Vicksburg en juillet 1863, le président Lincoln a commencé à réfléchir à la question de savoir comment ramener le Sud dans l'Union. Il a souhaité offrir un rameau d'olivier aux États rebelles en poursuivant un plan clément pour leur réinsertion. Le ton indulgent du plan du président, ajouté au fait qu'il l'a mis en œuvre par directive présidentielle sans consulter le Congrès, a exaspéré les républicains radicaux, qui ont riposté avec un plan plus strict. Leur proposition de reconstruction du Sud, le projet de loi Wade-Davis, a été adoptée par les deux chambres du Congrès en juillet 1864, mais le président lui a opposé son veto et n'a jamais pris effet. [2] [3]

L'assassinat d'Abraham Lincoln le 14 avril 1865, quelques jours seulement après la reddition de l'armée de Virginie du Nord à Appomattox, a brièvement atténué la tension sur qui fixerait les termes de la paix. Les radicaux, bien que méfiants à l'égard du nouveau président (Andrew Johnson) et de sa politique, pensaient, sur la base de son dossier, qu'il différerait ou au moins accepterait leurs propositions intransigeantes. Bien que démocrate du Tennessee, Johnson avait été un critique féroce de la sécession du Sud. Puis, après que plusieurs États ont quitté l'Union, dont le sien, il a choisi de rester à Washington (plutôt que de démissionner de son siège au Sénat américain), et plus tard, lorsque les troupes de l'Union ont occupé le Tennessee, Johnson a été nommé gouverneur militaire. Alors qu'il était dans cette position, il avait exercé ses pouvoirs avec vigueur, déclarant fréquemment que « la trahison doit être rendue odieuse et les traîtres punis ». [3] Johnson, cependant, a embrassé les politiques plus clémentes de Lincoln, rejetant ainsi les Radicaux et préparant le terrain pour une confrontation entre le président et le Congrès. [4] Au cours des premiers mois de sa présidence, Johnson a publié des proclamations d'amnistie générale pour la plupart des anciens confédérés, à la fois des officiers gouvernementaux et militaires, et a supervisé la création de nouveaux gouvernements dans les États jusqu'alors rebelles, des gouvernements dominés par d'anciens responsables confédérés. [5] En février 1866, Johnson a opposé son veto à la législation étendant le Bureau des Affranchis et élargissant ses pouvoirs. Le Congrès n'a pas pu passer outre le veto. Par la suite, Johnson a dénoncé le représentant des républicains radicaux Thaddeus Stevens et le sénateur Charles Sumner, ainsi que l'abolitionniste Wendell Phillips, comme des traîtres. [6] Plus tard, Johnson a opposé son veto à une loi sur les droits civiques et à un deuxième projet de loi sur le bureau des affranchis. Le Sénat et la Chambre ont chacun réuni les deux tiers des majorités nécessaires pour passer outre les deux vetos, [6] préparant le terrain pour une confrontation entre le Congrès et le président.

Dans une impasse avec le Congrès, Johnson s'est offert directement au public américain en tant que "tribune du peuple". À la fin de l'été 1866, le président s'est lancé dans une tournée nationale de conférences « Swing Around the Circle », où il a demandé à son public son soutien dans sa bataille contre le Congrès et a exhorté les électeurs à élire des représentants au Congrès lors des prochaines élections de mi-mandat qui soutenu sa politique. La tournée s'est toutefois retournée contre Johnson, lorsque des informations faisant état de ses discours indisciplinés et au vitriol et de ses confrontations malavisées avec des chahuteurs ont balayé la nation. Contrairement à ses espoirs, les élections de 1866 ont conduit à des majorités républicaines à l'épreuve du veto dans les deux chambres du Congrès. [1] [7] [8] En conséquence, les radicaux ont pu prendre le contrôle de la Reconstruction, en passant une série d'Actes de Reconstruction—chacun sur le veto du président—adressant les exigences pour que les États du Sud soient entièrement restaurés dans l'Union. Le premier de ces actes a divisé ces États, à l'exception de l'État d'origine de Johnson, le Tennessee, en cinq districts militaires, et le gouvernement de chaque État a été placé sous le contrôle de l'armée américaine. De plus, ces États étaient tenus de promulguer de nouvelles constitutions, de ratifier le quatorzième amendement et de garantir le droit de vote aux hommes noirs. [1] [3] [9]

Efforts antérieurs pour destituer Johnson Modifier

Depuis 1866, un certain nombre d'efforts antérieurs avaient été entrepris pour destituer Johnson. Le 7 janvier 1867, cela a conduit la Chambre des représentants à voter pour le lancement d'une enquête de destitution dirigée par le Comité de la Chambre sur le pouvoir judiciaire, qui s'est initialement terminée par un vote du 3 juin 1867 du comité pour recommander de ne pas transmettre les articles de destitution à toute la maison. [10] cependant, le 25 novembre 1867, le Comité de la Chambre sur le pouvoir judiciaire, qui n'avait pas encore transmis le résultat de son enquête à l'ensemble de la Chambre, est revenu sur sa décision précédente et a voté 5-4 pour recommander une procédure de destitution. Lors d'un vote du 7 décembre 1867, l'ensemble de la Chambre rejeta la recommandation de ce rapport par 108 voix contre 56. [11] [12] [13]

Loi sur la durée des fonctions Modifier

Le contrôle du Congrès sur la politique de reconstruction militaire a été atténué par le commandement de l'armée par Johnson en tant que président. Cependant, Johnson avait hérité d'Edwin M. Stanton, nommé par Lincoln, en tant que secrétaire à la guerre. Stanton était un républicain radical convaincu qui se conformerait aux politiques de reconstruction du Congrès tant qu'il resterait en poste. [14] Pour s'assurer que Stanton ne serait pas remplacé, le Congrès a passé le Tenure of Office Act en 1867 sur le veto de Johnson. La loi obligeait le président à demander l'avis et le consentement du Sénat avant de relever ou de révoquer tout membre de son cabinet (une référence indirecte à Stanton) ou, en effet, tout fonctionnaire fédéral dont la nomination initiale avait auparavant requis son avis et son consentement. [15] [16]

Parce que le Tenure of Office Act autorisait le président à suspendre de tels fonctionnaires lorsque le Congrès était hors session, lorsque Johnson n'a pas réussi à obtenir la démission de Stanton, il a plutôt suspendu Stanton le 5 août 1867, ce qui lui a donné la possibilité de nommer le général Ulysses S. Grant, alors commandant général de l'armée, secrétaire à la guerre par intérim. [17] Lorsque le Sénat a adopté une résolution de non-conformité avec le licenciement de Stanton en décembre 1867, Grant a dit à Johnson qu'il allait démissionner, craignant une action en justice punitive. Johnson a assuré à Grant qu'il assumerait toutes les responsabilités dans cette affaire et lui a demandé de retarder sa démission jusqu'à ce qu'un remplaçant approprié puisse être trouvé. [16] Contrairement à la croyance de Johnson selon laquelle Grant avait accepté de rester en fonction, [18] lorsque le Sénat vota et réintégra Stanton en janvier 1868, Grant démissionna immédiatement, avant que le président n'ait la possibilité de nommer un remplaçant. [19] Johnson était furieux contre Grant, l'accusant de mentir pendant une réunion de cabinet orageuse. La publication en mars 1868 de plusieurs messages de colère entre Johnson et Grant conduisit à une rupture totale entre les deux. À la suite de ces lettres, Grant a consolidé sa position de favori pour la nomination présidentielle républicaine de 1868. [17] [20]

Johnson s'est plaint du rétablissement de Stanton dans ses fonctions et a désespérément cherché quelqu'un pour remplacer Stanton qui serait acceptable pour le Sénat. Il a d'abord proposé le poste au général William Tecumseh Sherman, un ennemi de Stanton, qui a décliné son offre. [21] Sherman a suggéré par la suite à Johnson que les républicains radicaux et les républicains modérés seraient disposés à remplacer Stanton par Jacob Dolson Cox, mais il a constaté que le président n'était plus intéressé par l'apaisement. [22] Le 21 février 1868, le président a nommé Lorenzo Thomas, un général de division breveté dans l'armée, comme secrétaire intérimaire de la guerre. Johnson a alors informé le Sénat de sa décision. Thomas a personnellement remis l'avis de révocation du président à Stanton, qui a rejeté la légitimité de la décision. Plutôt que de quitter son bureau, Stanton s'est barricadé à l'intérieur et a ordonné à Thomas d'être arrêté pour avoir enfreint la loi sur la durée des fonctions. Il a également informé le président de la Chambre Schuyler Colfax et le président pro tempore du Sénat Benjamin Wade de la situation. [23] Thomas est resté en état d'arrestation pendant plusieurs jours avant d'être libéré et l'accusation portée contre lui a été abandonnée après que Stanton se soit rendu compte que l'affaire contre Thomas fournirait aux tribunaux l'occasion de réviser la constitutionnalité de la Loi sur la durée du mandat. [24]

Les opposants de Johnson au Congrès ont été indignés par ses actions. Le défi du président à l'autorité du Congrès - en ce qui concerne à la fois le Tenure of Office Act et la reconstruction d'après-guerre - avait, selon eux, été toléré assez longtemps. [3] En réponse rapide, une résolution de destitution a été présentée à la Chambre par les représentants Thaddeus Stevens et John Bingham. Exprimant le sentiment répandu parmi les républicains de la Chambre, le représentant William D. Kelley (le 22 février 1868) a déclaré :

Monsieur, les champs ensanglantés et labourés des dix États non reconstruits, les fantômes déchiquetés des deux mille nègres assassinés au Texas, pleurent, si les morts évoquent jamais la vengeance, pour le châtiment d'Andrew Johnson. [25] [26]

Le 22 janvier 1868, Rufus P. Spalding a proposé que les règles soient suspendues afin qu'il puisse présenter une résolution résolvant,

que le comité de reconstruction soit autorisé à rechercher quelles combinaisons ont été faites ou tentées d'être faites pour empêcher la bonne exécution des lois, et à cette fin le comité a le pouvoir d'envoyer chercher des personnes et des papiers et d'interroger les témoins sous serment, et faire rapport à la Chambre des mesures, le cas échéant, qu'ils pourraient juger nécessaires, et que ledit comité est autorisé à faire rapport à tout moment. [27]

Cette motion a été acceptée par un vote de 103-37, puis, après que plusieurs motions ultérieures (y compris celles visant à déposer la résolution ou à ajourner) aient été rejetées, le congrès a voté pour approuver la résolution 99-31. [27] Cela a lancé une nouvelle enquête sur Johnson dirigée par le Comité sur la reconstruction. [27]

Le 22 janvier 1868 également, une résolution d'une phrase visant à destituer Johnson, écrite par John Covode, a également été renvoyée au Comité sur la reconstruction. La résolution disait : « « Résolu, qu'Andrew Johnson, président des États-Unis, soit mis en accusation pour crimes et délits graves ». [28] [29] [30]

Le 21 février, le jour où Johnson a tenté de remplacer Stanton par Lorenzo Thomas, Thaddeus Stevens a soumis une résolution résolvant que les preuves recueillies sur la destitution par la précédente enquête de destitution menée par le Comité sur la magistrature soient renvoyées au Comité sur la reconstruction, et que le comité "avoir la permission de faire rapport à tout moment" a été approuvé par la Chambre. [27] Le 22 février, Stevens a présenté du Comité sur la Reconstruction un rapport d'opinion que Johnson devrait être mis en accusation pour des crimes et délits graves. [27]

Le 24 février 1868, trois jours après le limogeage de Stanton par Johnson, la Chambre des représentants vota par 126 voix contre 47 (avec 17 membres non votants) en faveur d'une résolution visant à destituer le président pour crimes et délits graves. Thaddeus Stevens s'est adressé à la Chambre avant le vote. "Ce ne doit pas être le triomphe temporaire d'un parti politique", a-t-il dit, "mais cela durera dans ses conséquences jusqu'à ce que tout ce continent soit rempli d'un peuple libre et sans entraves ou devienne un nid d'esclaves lâches et rétrécis. " [25] Presque tous les républicains présents ont soutenu la destitution, tandis que tous les démocrates présents ont voté contre. (Samuel Fenton Cary, un républicain indépendant de l'Ohio, et Thomas E. Stewart, un républicain conservateur de New York, ont voté contre la destitution.) [31]

Résolution prévoyant la mise en accusation de
Le président Andrew Johnson
24 février 1868 Fête Total des voix [32] [31]
Démocratique Républicain
Ouais Oui 00 0 126 126
Non 0 45 00 2 0 47

Une semaine plus tard, la Chambre a adopté 11 articles de destitution contre le président. Les articles alléguaient que Johnson avait : [33]

Officiers du procès Modifier

Conformément aux règles de la constitution sur les procès en destitution des présidents en exercice, le juge en chef des États-Unis, Salmon P. Chase, a présidé le procès. [16]

La Chambre des représentants a nommé sept membres pour servir de directeurs de la destitution de la Chambre, équivalents à des procureurs. Ces sept membres étaient John Bingham, George S. Boutwell, Benjamin Butler, John A. Logan, Thaddeus Stevens, Thomas Williams et James F. Wilson. [34] [35]

L'équipe de défense du président était composée de Henry Stanbery, William M. Evarts, Benjamin R. Curtis, Thomas A. R. Nelson et William S.Groesbeck. Sur l'avis de l'avocat, le président ne s'est pas présenté au procès. [16]

Avant le procès Modifier

Le 4 mars 1868, au milieu d'une énorme attention du public et d'une couverture médiatique, les 11 articles de mise en accusation ont été présentés au Sénat, qui s'est réuni le lendemain en tant que tribunal de mise en accusation, présidé par le juge en chef Salmon P. Chase, et a procédé à l'élaboration d'un ensemble de règles pour le procès et ses officiers. [16] L'étendue de l'autorité de Chase en tant qu'officier présidant pour rendre des décisions unilatérales était un point de discorde fréquent pendant le débat sur les règles et le procès. Il a d'abord soutenu que décider seul de certaines questions de procédure était sa prérogative, mais après que le Sénat a contesté plusieurs de ses décisions, il a renoncé à rendre des décisions. [36] À une occasion, lorsqu'il a statué que Johnson devrait être autorisé à présenter la preuve que la nomination de Thomas pour remplacer Stanton était destinée à fournir un cas type pour contester la constitutionnalité du Tenure of Office Act, le Sénat a infirmé la décision. [37]

Quand est venu le temps pour les sénateurs de prêter serment, Thomas A. Hendricks a remis en question l'impartialité de Benjamin Wade et a suggéré que Wade s'abstienne de voter en raison d'un conflit d'intérêts. Comme il n'y avait pas de disposition constitutionnelle à l'époque pour combler une vacance intra-mandat à la vice-présidence (accomplie un siècle plus tard par le vingt-cinquième amendement), le poste était vacant depuis que Johnson a succédé à la présidence. Par conséquent, Wade, en tant que président pro tempore du Sénat, deviendrait, en vertu du Presidential Succession Act alors en vigueur et en vigueur, président si Johnson était démis de ses fonctions. Injurié par la majorité républicaine radicale, Hendricks a retiré son objection un jour plus tard et a laissé l'affaire à la conscience de Wade, qu'il a ensuite voté pour la condamnation. [38] [39]

Le procès s'est déroulé principalement en audience publique et les tribunes de la chambre du Sénat étaient pleines à craquer. L'intérêt du public était si grand que le Sénat a délivré des laissez-passer d'admission pour la première fois de son histoire. Pour chaque jour du procès, 1 000 billets à code couleur ont été imprimés, permettant l'admission pour une seule journée. [16] [40]

Témoignage Modifier

Le premier jour, le comité de défense de Johnson a demandé 40 jours pour recueillir des preuves et des témoins, car l'accusation avait eu plus de temps pour le faire, mais seulement 10 jours ont été accordés. La procédure a commencé le 23 mars. Le sénateur Garrett Davis a fait valoir que parce que tous les États n'étaient pas représentés au Sénat, le procès ne pouvait pas avoir lieu et qu'il devrait donc être ajourné. La motion a été rejetée. Après que les accusations contre le président ont été portées, Henry Stanbery a demandé 30 jours supplémentaires pour rassembler des preuves et convoquer des témoins, affirmant qu'au cours des 10 jours précédemment accordés, il n'y avait eu que suffisamment de temps pour préparer la réponse du président. John A. Logan a fait valoir que le procès devrait commencer immédiatement et que Stanbery essayait seulement de gagner du temps. La demande a été rejetée par 41 voix contre 12. Cependant, le Sénat a voté le lendemain pour donner à la défense six jours supplémentaires pour préparer les preuves, ce qui a été accepté. [41]

Le procès a repris le 30 mars. Benjamin Butler s'est ouvert à l'accusation avec un discours de trois heures sur les procès historiques de destitution, datant du roi Jean d'Angleterre. Pendant des jours, Butler s'est prononcé contre les violations par Johnson du Tenure of Office Act et a en outre accusé le président d'avoir donné des ordres directement aux officiers de l'armée sans les envoyer par l'intermédiaire du général Grant. La défense a fait valoir que Johnson n'avait pas enfreint le Tenure of Office Act parce que le président Lincoln n'avait pas reconduit Stanton au poste de secrétaire à la Guerre au début de son deuxième mandat en 1865 et qu'il était, par conséquent, un reste du cabinet de 1860, qui a supprimé sa protection par le Tenure of Office Act. L'accusation a appelé plusieurs témoins au cours de la procédure jusqu'au 9 avril, date à laquelle ils ont terminé leur cause. [42]

Benjamin Curtis a attiré l'attention sur le fait qu'après l'adoption par la Chambre de la loi sur la durée des fonctions, le Sénat l'avait amendée, ce qui signifie qu'il a dû la renvoyer à un comité de conférence Sénat-Chambre pour résoudre les différends. Il a poursuivi en citant les procès-verbaux de ces réunions, qui ont révélé que bien que les membres de la Chambre n'aient pris aucune note sur le fait, leur seul objectif était de maintenir Stanton au pouvoir et le Sénat n'était pas d'accord. La défense a ensuite appelé son premier témoin, l'adjudant général Lorenzo Thomas. Il n'a pas fourni d'informations adéquates sur la cause de la défense et Butler a tenté d'utiliser ses informations à l'avantage de l'accusation. Le témoin suivant était le général William T. Sherman, qui a déclaré que le président Johnson avait proposé de nommer Sherman pour succéder à Stanton au poste de secrétaire à la guerre afin de s'assurer que le département était efficacement administré. Ce témoignage a porté préjudice à l'accusation, qui s'attendait à ce que Sherman témoigne que Johnson avait proposé de nommer Sherman dans le but d'entraver le fonctionnement ou de renverser le gouvernement. Sherman a essentiellement affirmé que Johnson voulait seulement qu'il gère le département et non qu'il exécute des instructions aux militaires qui seraient contraires à la volonté du Congrès. [43]

Verdict Modifier

Le Sénat était composé de 54 membres représentant 27 États (10 anciens États confédérés n'avaient pas encore été réadmis à être représentés au Sénat) au moment du procès. À sa conclusion, les sénateurs ont voté sur trois des articles de destitution. À chaque fois, le vote était de 35 à 19, avec 35 sénateurs votant coupable et 19 non coupable. Comme le seuil constitutionnel pour une condamnation dans un procès de destitution est un vote coupable à la majorité des deux tiers, 36 voix dans ce cas, Johnson n'a pas été condamné. Il est resté en fonction jusqu'à la fin de son mandat le 4 mars 1869, mais comme un canard boiteux sans influence sur la politique publique. [1]

Sept sénateurs républicains craignaient que la procédure n'ait été manipulée pour donner une présentation unilatérale des preuves. Les sénateurs William P. Fessenden, Joseph S. Fowler, James W. Grimes, John B. Henderson, Lyman Trumbull, Peter G. Van Winkle, [44] et Edmund G. Ross, qui a fourni le vote décisif, [45] ont défié leur parti en votant contre la condamnation. En plus des sept susmentionnés, trois autres républicains James Dixon, James Rood Doolittle, Daniel Sheldon Norton et les neuf sénateurs démocrates ont voté non coupable.

Le premier vote a eu lieu le 16 mai pour le onzième article. Avant le vote, Samuel Pomeroy, le sénateur principal du Kansas, a déclaré au sénateur junior du Kansas Ross que si Ross votait pour l'acquittement, Ross ferait l'objet d'une enquête pour corruption. [46] Par la suite, dans l'espoir de persuader au moins un sénateur qui a voté non coupable de changer son vote, le Sénat s'est ajourné pendant 10 jours avant de continuer à voter sur les autres articles. Pendant la pause, sous la direction de Butler, la Chambre a adopté une résolution pour enquêter sur les prétendus "moyens inappropriés ou corrompus utilisés pour influencer la détermination du Sénat". Malgré les efforts acharnés de la direction républicaine radicale pour changer le résultat, lorsque des votes ont été exprimés le 26 mai pour les deuxième et troisième articles, les résultats étaient les mêmes que le premier. Après le procès, Butler a mené des audiences sur les informations largement répandues selon lesquelles des sénateurs républicains avaient été soudoyés pour voter l'acquittement de Johnson. Dans les auditions de Butler et dans les enquêtes ultérieures, il y avait de plus en plus de preuves que certains votes d'acquittement avaient été obtenus par des promesses d'emplois partisans et de pots-de-vin en espèces. Des accords politiques ont également été conclus. Grimes reçut l'assurance que l'acquittement ne serait pas suivi de représailles présidentielles. Johnson accepta d'appliquer les lois sur la reconstruction et de nommer le général John Schofield pour succéder à Stanton. Néanmoins, les enquêtes n'ont jamais abouti à des accusations, et encore moins à des condamnations, contre qui que ce soit. [47]

De plus, il existe des preuves que l'accusation a tenté de soudoyer les sénateurs votant pour l'acquittement afin de convertir leur vote en condamnation. Le sénateur du Maine Fessenden s'est vu offrir le ministère de la Grande-Bretagne. Le procureur Butler a déclaré: "Dites [au sénateur Ross du Kansas] que s'il veut de l'argent, il en a un boisseau ici." [48] ​​L'enquête de Butler a également connu un boom lorsqu'il a été découvert que le sénateur du Kansas, Pomeroy, qui avait voté pour la condamnation, avait écrit une lettre au ministre des Postes de Johnson demandant un pot-de-vin de 40 000 $ pour le vote d'acquittement de Pomeroy avec trois ou quatre autres membres de son caucus. [49] Butler a été lui-même dit par Wade que Wade nommerait Butler comme secrétaire d'État quand Wade a assumé la présidence après une condamnation de Johnson. [50] L'opinion selon laquelle le sénateur Ross a été impitoyablement persécuté pour son vote courageux en faveur de l'indépendance de la présidence en tant que branche du gouvernement fédéral fait l'objet d'un chapitre entier dans le livre du président John F. Kennedy, Profils dans le courage. [51] Cette opinion a été rejetée par certains universitaires, comme Ralph Roske, et approuvée par d'autres, comme Avery Craven. [52] [53]

Aucun des sénateurs républicains qui ont voté pour l'acquittement n'a plus jamais servi dans un bureau élu. [54] Bien qu'ils aient été sous une pression intense pour changer leurs votes en condamnation pendant le procès, l'opinion publique s'est ensuite rapidement tournée vers leur point de vue. Certains sénateurs qui ont voté pour la condamnation, comme John Sherman et même Charles Sumner, ont ensuite changé d'avis. [52] [55] [56]


Contenu

Enfance

Andrew Johnson est né à Raleigh, en Caroline du Nord, le 29 décembre 1808, de Jacob Johnson (1778-1812) et de Mary ("Polly") McDonough (1783-1856), blanchisseuse. Il était d'ascendance anglaise, écossaise-irlandaise et irlandaise. [3] Il avait un frère William, de quatre ans son aîné, et une sœur aînée Elizabeth, décédée dans l'enfance. La naissance de Johnson dans une cabane à deux pièces était un atout politique au milieu du XIXe siècle, et il rappelait fréquemment aux électeurs ses humbles origines. [4] [5] Jacob Johnson était un homme pauvre, comme avait été son père, William Johnson, mais il est devenu l'agent de police de la ville de Raleigh avant de se marier et de fonder une famille. Jacob et Mary étaient illettrés et avaient travaillé comme domestiques de taverne, tandis que Johnson n'allait jamais à l'école [5] et grandit dans la pauvreté. [5] Jacob est mort d'une crise cardiaque apparente en sonnant la cloche de la ville, peu de temps après avoir sauvé trois hommes en train de se noyer, alors que son fils Andrew avait trois ans. [6] Polly Johnson a travaillé comme blanchisseuse et est devenue le seul soutien de sa famille. Son occupation était alors méprisée, car elle l'emmenait souvent dans d'autres maisons sans être accompagnée. Comme Andrew ne ressemblait à aucun de ses frères et sœurs, il y a des rumeurs selon lesquelles il pourrait avoir été engendré par un autre homme. Polly Johnson s'est finalement remariée avec un homme nommé Turner Doughtry, qui était aussi pauvre qu'elle. [7]

La mère de Johnson a mis son fils William en apprentissage chez un tailleur, James Selby. Andrew est également devenu apprenti dans la boutique de Selby à l'âge de dix ans et était légalement tenu de servir jusqu'à son 21e anniversaire. Johnson a vécu avec sa mère pendant une partie de son service, et l'un des employés de Selby lui a enseigné des compétences d'alphabétisation rudimentaires. [8] Son éducation a été augmentée par des citoyens qui venaient à la boutique de Selby pour lire aux tailleurs pendant qu'ils travaillaient. Avant même de devenir apprenti, Johnson est venu écouter. Les lectures ont suscité un amour permanent pour l'apprentissage, et l'une de ses biographes, Annette Gordon-Reed, suggère que Johnson, plus tard un orateur doué, a appris l'art en enfilant des aiguilles et en coupant du tissu. [9]

Johnson n'était pas heureux chez James Selby, et après environ cinq ans, lui et son frère se sont enfuis. Selby a répondu en plaçant une récompense pour leur retour : « Ten Dollars Reward. Se sont enfuis de l'abonné, deux garçons apprentis, légalement liés, nommés William et Andrew Johnson. [paiement] à toute personne qui me livrera lesdits apprentis à Raleigh, ou je donnerai la récompense ci-dessus pour Andrew Johnson seul." [10] Les frères sont allés à Carthage, Caroline du Nord, où Andrew Johnson a travaillé comme tailleur pendant plusieurs mois. Craignant d'être arrêté et renvoyé à Raleigh, Johnson a déménagé à Laurens, en Caroline du Sud. Il trouva du travail rapidement, rencontra son premier amour, Mary Wood, et lui fit une courtepointe en cadeau. Cependant, elle a rejeté sa demande en mariage. Il est retourné à Raleigh, espérant racheter son apprentissage, mais n'a pas pu se réconcilier avec Selby. Incapable de rester à Raleigh, où il risquait d'être appréhendé pour avoir abandonné Selby, il décida de se déplacer vers l'ouest. [11] [12]

Déménager au Tennessee

Johnson a quitté la Caroline du Nord pour le Tennessee, voyageant principalement à pied. Après une brève période à Knoxville, il a déménagé à Mooresville, en Alabama. [11] [13] Il a ensuite travaillé comme tailleur à Columbia, Tennessee, mais a été rappelé à Raleigh par sa mère et son beau-père, qui y ont vu des opportunités limitées et qui ont souhaité émigrer vers l'ouest. Johnson et son groupe ont traversé les Blue Ridge Mountains jusqu'à Greeneville, Tennessee. Andrew Johnson est tombé amoureux de la ville à première vue et, lorsqu'il est devenu prospère, a acheté le terrain où il avait campé pour la première fois et a planté un arbre en commémoration. [14]

À Greeneville, Johnson a créé une entreprise de couture prospère devant sa maison. En 1827, à l'âge de 18 ans, il épousa Eliza McCardle, 16 ans, la fille d'un cordonnier local. Le couple a été marié par le juge de paix Mordecai Lincoln, cousin germain de Thomas Lincoln, dont le fils deviendrait président. Les Johnson ont été mariés pendant près de 50 ans et ont eu cinq enfants : Martha (1828), Charles (1830), Mary (1832), Robert (1834) et Andrew Jr. (1852). Bien qu'elle souffrait de tuberculose, Eliza a soutenu les efforts de son mari. Elle lui a enseigné les mathématiques et l'a aidé à améliorer son écriture. [15] [16] Timide et se retirant par nature, Eliza Johnson est restée d'habitude à Greeneville pendant l'ascension politique de Johnson. Elle n'a pas été souvent vue pendant la présidence de son mari, leur fille Martha servait généralement d'hôtesse officielle. [17]

L'entreprise de couture de Johnson a prospéré pendant les premières années du mariage, lui permettant d'embaucher de l'aide et lui donnant les fonds nécessaires pour investir de manière rentable dans l'immobilier. [18] Il s'est vanté plus tard de ses talents en tant que tailleur, "mon travail n'a jamais déchiré ou cédé". [19] Il était un lecteur vorace. Des livres sur des orateurs célèbres ont éveillé son intérêt pour le dialogue politique et il a eu des débats privés sur les problèmes du jour avec des clients qui avaient des points de vue opposés. Il a également participé à des débats au Greeneville College. [20]

Les esclaves de Johnson

En 1843, Johnson acheta son premier esclave, Dolly, qui avait alors 14 ans. Peu de temps après, il a acheté le demi-frère de Dolly, Sam. Dolly a eu trois enfants : Liz, Florence et William. En 1857, Andrew Johnson a acheté Henry, qui avait 13 ans à l'époque et accompagnera plus tard la famille Johnson à la Maison Blanche. Sam Johnson et sa femme Margaret ont eu neuf enfants. Sam est devenu commissaire du Freedmen's Bureau et était connu pour être un homme fier qui a négocié la nature de son travail avec la famille Johnson. Notamment, il a reçu une compensation monétaire pour ses travaux et a négocié avec Andrew Johnson pour recevoir une parcelle de terre qu'Andrew Johnson lui a cédée en 1867. En fin de compte, Johnson possédait au moins dix esclaves. Il aurait eu avec eux une relation de compassion et de famille. [21]

Les esclaves d'Andrew Johnson ont été libérés le 8 août 1863. Un an plus tard, tous les esclaves du Tennessee ont été libérés. En signe d'appréciation, Andrew Johnson a reçu une montre des esclaves nouvellement émancipés portant l'inscription « … pour son énergie infatigable dans la cause de la liberté ». [22]

Homme politique du Tennessee

Johnson a aidé à organiser un ticket de mécanicien (travailleurs) lors des élections municipales de 1829 à Greeneville. Il a été élu conseiller municipal, avec ses amis Blackston McDannel et Mordecai Lincoln. [23] [24] Suite à la rébellion des esclaves Nat Turner de 1831, une convention d'État a été convoquée pour adopter une nouvelle constitution, y compris des dispositions pour priver les personnes de couleur libres de leurs droits. La convention voulait également réformer les taux d'imposition foncière et fournir des moyens de financer des améliorations à l'infrastructure du Tennessee. La constitution a été soumise à un vote public et Johnson s'est largement prononcé en faveur de son adoption. La campagne réussie lui a permis de se faire connaître dans tout l'État. Le 4 janvier 1834, ses confrères échevins l'élisent maire de Greeneville. [25] [26]

En 1835, Johnson a fait une offre pour l'élection au siège « flottant » que le comté de Greene partageait avec le comté voisin de Washington à la Chambre des représentants du Tennessee. Selon son biographe, Hans L. Trefousse, Johnson « a démoli » l'opposition dans le débat et a remporté les élections avec près de deux à une marge. [27] [28] Pendant ses jours de Greeneville, Johnson a rejoint la Milice du Tennessee en tant que membre du 90ème Régiment. Il a atteint le grade de colonel, mais alors qu'il était membre enrôlé, Johnson a été condamné à une amende pour une infraction inconnue. [29] Par la suite, il a souvent été adressé ou désigné par son grade.

Au cours de son premier mandat à la législature, qui s'est réuni dans la capitale de l'État de Nashville, Johnson n'a pas systématiquement voté avec le Parti démocrate ou le parti Whig nouvellement formé, bien qu'il vénérait le président Andrew Jackson, un démocrate et compatriote du Tennessee. Les principaux partis étaient encore en train de déterminer leurs valeurs fondamentales et leurs propositions politiques, le système des partis étant en pleine mutation. Le parti Whig s'était organisé en opposition à Jackson, craignant la concentration du pouvoir dans la branche exécutive du gouvernement. transport. Après que Brookins Campbell et les Whigs aient battu Johnson pour sa réélection en 1837, Johnson ne perdrait pas une autre course pendant trente ans. En 1839, il a cherché à regagner son siège, initialement en tant que Whig, mais lorsqu'un autre candidat a sollicité l'investiture Whig, il s'est présenté comme démocrate et a été élu. À partir de ce moment-là, il a soutenu le parti démocrate et a construit une puissante machine politique dans le comté de Greene. [30] [31] Johnson est devenu un ardent défenseur du Parti démocrate, connu pour son oratoire et à une époque où parler en public informait le public et l'amusait, les gens se sont rassemblés pour l'entendre. [32]

En 1840, Johnson a été choisi comme électeur présidentiel pour le Tennessee, lui donnant plus de publicité dans tout l'État. Bien que le président démocrate Martin Van Buren ait été battu par l'ancien sénateur de l'Ohio William Henry Harrison, Johnson a joué un rôle déterminant dans le maintien du Tennessee et du comté de Greene dans la colonne démocrate. [33] Il a été élu au Sénat du Tennessee en 1841, où il a servi un mandat de deux ans. [34] Il avait obtenu le succès financier dans son entreprise de couture, mais l'a vendue pour se concentrer sur la politique. Il avait également acquis des biens immobiliers supplémentaires, notamment une maison plus grande et une ferme (où sa mère et son beau-père résidaient), et parmi ses actifs figuraient huit ou neuf esclaves. [35]

Représentant des États-Unis (1843-1853)

Ayant servi dans les deux chambres de la législature de l'État, Johnson a vu l'élection au Congrès comme la prochaine étape de sa carrière politique.Il s'est engagé dans un certain nombre de manœuvres politiques pour gagner le soutien démocrate, y compris le déplacement du maître de poste Whig à Greeneville, et a battu l'avocat de Jonesborough John A. Aiken par 5 495 voix contre 4 892. [36] [37] À Washington, il a rejoint une nouvelle majorité démocrate à la Chambre des représentants. Johnson a défendu les intérêts des pauvres, maintenu une position anti-abolitionniste, plaidé pour des dépenses limitées du gouvernement et s'est opposé aux tarifs protecteurs. [38] Avec Eliza restant à Greeneville, le membre du Congrès Johnson a évité les fonctions sociales en faveur de l'étude à la Bibliothèque du Congrès. [39] Bien qu'un collègue démocrate du Tennessee, James K. Polk, ait été élu président en 1844 et que Johnson ait fait campagne pour lui, les deux hommes avaient des relations difficiles et le président Polk a refusé certaines de ses suggestions de patronage. [40]

Johnson croyait, comme de nombreux démocrates du Sud, que la Constitution protégeait la propriété privée, y compris les esclaves, et interdisait ainsi aux gouvernements fédéral et étatique d'abolir l'esclavage. [41] Il a remporté un deuxième mandat en 1845 contre William G. Brownlow, se présentant comme le défenseur des pauvres contre l'aristocratie. Au cours de son deuxième mandat, Johnson a soutenu la décision de l'administration Polk de mener la guerre du Mexique, considérée par certains habitants du Nord comme une tentative de gagner du territoire pour étendre l'esclavage vers l'ouest, et s'est opposé à la Wilmot Proviso, une proposition visant à interdire l'esclavage sur tout territoire gagné du Mexique. Il a présenté pour la première fois son Homestead Bill, pour accorder 160 acres (65 ha) aux personnes désireuses de coloniser la terre et d'en obtenir le titre. [42] [43] Cette question était particulièrement importante pour Johnson à cause de ses propres humbles débuts. [42] [44]

Lors de l'élection présidentielle de 1848, les démocrates se sont divisés sur la question de l'esclavage et les abolitionnistes ont formé le Free Soil Party, avec l'ancien président Van Buren comme candidat. Johnson a soutenu le candidat démocrate, l'ancien sénateur du Michigan Lewis Cass. Avec la scission du parti, le candidat Whig, le général Zachary Taylor, a facilement remporté la victoire et a remporté le Tennessee. [45] Les relations de Johnson avec Polk sont restées médiocres, le président a enregistré de sa dernière réception du Nouvel An en 1849 que

Parmi les visiteurs que j'ai observés dans la foule aujourd'hui se trouvait l'hon. Andrew Johnson du Ho. Repts. [Chambre des représentants] Bien qu'il représente un district démocratique du Tennessee (mon propre État), c'est la première fois que je le vois pendant la présente session du Congrès. Se déclarant démocrate, il m'a été politiquement, sinon personnellement, hostile pendant tout mon mandat. Il est très vindicatif et pervers dans son tempérament et sa conduite. S'il a eu la virilité et l'indépendance de déclarer ouvertement son opposition, il sait qu'il ne pourrait pas être élu par ses électeurs. Je ne suis pas au courant de l'avoir jamais offensé. [46]

Johnson, en raison de l'intérêt national pour la construction de nouvelles voies ferrées et en réponse au besoin d'un meilleur transport dans son propre district, a également soutenu l'aide gouvernementale pour l'East Tennessee and Virginia Railroad. [47]

Dans sa campagne pour un quatrième mandat, Johnson s'est concentré sur trois problèmes : l'esclavage, les propriétés familiales et les élections judiciaires. Il bat son adversaire, Nathaniel G. Taylor, en août 1849, avec une plus grande marge de victoire que lors des campagnes précédentes. Lorsque la Chambre s'est réunie en décembre, la division du parti causée par le Free Soil Party a empêché la formation de la majorité nécessaire pour élire un président. Johnson a proposé l'adoption d'une règle permettant l'élection d'un président à la pluralité quelques semaines plus tard, d'autres ont adopté une proposition similaire et le démocrate Howell Cobb a été élu. [48]

Une fois l'élection du Président terminée et le Congrès prêt à mener les travaux législatifs, la question de l'esclavage a pris le devant de la scène. Les habitants du Nord ont cherché à admettre la Californie, un État libre, dans l'Union. Henry Clay du Kentucky a présenté au Sénat une série de résolutions, le compromis de 1850, pour admettre la Californie et adopter la législation demandée par chaque partie. Johnson a voté pour toutes les dispositions à l'exception de l'abolition de l'esclavage dans la capitale nationale. [49] Il a fait pression sur des résolutions d'amendements constitutionnels pour prévoir l'élection populaire des sénateurs (alors élus par les législatures d'État) et du président (choisi par le Collège électoral), et en limitant le mandat des juges fédéraux à 12 ans. Ceux-ci ont tous été vaincus. [50]

Un groupe de démocrates a nommé Landon Carter Haynes pour s'opposer à Johnson alors qu'il briguait un cinquième mandat. Les Whigs étaient si satisfaits de la bataille intestine entre les démocrates lors des élections générales qu'ils n'ont pas nommé leur propre candidat. La campagne comprenait des débats acharnés : le principal problème de Johnson était l'adoption du Homestead, selon Bill Haynes, cela faciliterait l'abolition. Johnson a remporté l'élection par plus de 1600 voix. [50] Bien qu'il n'ait pas été amoureux du candidat présidentiel du parti en 1852, l'ancien sénateur du New Hampshire Franklin Pierce, Johnson a fait campagne pour lui. Pierce a été élu, mais il n'a pas réussi à emporter le Tennessee. [51] En 1852, Johnson a réussi à faire adopter par la Chambre son Homestead Bill, mais il a échoué au Sénat. [52] Les Whigs avaient pris le contrôle de la législature du Tennessee et, sous la direction de Gustavus Henry, ont redessiné les limites du premier district de Johnson pour en faire un siège sûr pour leur parti. Les Union de Nashville appelé ce "Henry-mandering" [b] [53] a déploré Johnson, "Je n'ai pas d'avenir politique." [54]

Gouverneur du Tennessee (1853-1857)

Si Johnson envisageait de se retirer de la politique après avoir décidé de ne pas se représenter, il a rapidement changé d'avis. [55] Ses amis politiques ont commencé à manœuvrer pour lui obtenir la nomination pour le gouverneur. La convention démocrate l'a nommé à l'unanimité, bien que certains membres du parti n'aient pas été satisfaits de sa sélection. Les Whigs avaient remporté les deux dernières élections au poste de gouverneur et contrôlaient toujours la législature. [56] Ce parti a nommé Henry, faisant du "Henry-mandering" du Premier District une question immédiate. [56] Les deux hommes ont débattu dans les sièges du comté la longueur du Tennessee avant que les réunions ne soient annulées deux semaines avant les élections d'août 1853 en raison d'une maladie dans la famille d'Henry. [55] [57] Johnson a remporté l'élection par 63 413 voix contre 61 163 voix pour lui ont été exprimées en échange de sa promesse de soutenir le whig Nathaniel Taylor pour son ancien siège au Congrès. [58] [59]

Le gouverneur du Tennessee avait peu de pouvoir : Johnson pouvait proposer une législation mais sans opposer son veto, et la plupart des nominations étaient faites par la législature contrôlée par le Whig. Néanmoins, le bureau était une « chaire d'intimidation » qui lui a permis de se faire connaître et de faire connaître ses opinions politiques. [60] Il a réussi à obtenir les nominations qu'il souhaitait en échange de son approbation de John Bell, un Whig, pour l'un des sièges du Sénat américain de l'État. Dans son premier discours biennal, Johnson a exhorté à la simplification du système judiciaire de l'État, à l'abolition de la Banque du Tennessee et à la création d'une agence pour assurer l'uniformité des poids et mesures. Le dernier a été adopté. Johnson a critiqué le système scolaire commun du Tennessee et a suggéré que le financement soit augmenté par le biais des impôts, que ce soit à l'échelle de l'État ou comté par comté – un mélange des deux a été adopté. [61] Les réformes menées à l'époque de Johnson en tant que gouverneur comprenaient la fondation de la bibliothèque publique de l'État (rendant les livres accessibles à tous) et son premier système scolaire public, et le lancement de foires d'État régulières au profit des artisans et des agriculteurs. [62]

Bien que le parti Whig soit sur son déclin final à l'échelle nationale, il est resté fort au Tennessee, et les perspectives pour les démocrates en 1855 étaient mauvaises. Estimant que sa réélection en tant que gouverneur était nécessaire pour lui donner une chance d'accéder aux postes les plus élevés qu'il recherchait, Johnson accepta de se présenter. Meredith P. Gentry a reçu la nomination Whig. Une série de plus d'une douzaine de débats au vitriol s'ensuivit. Les thèmes de la campagne étaient l'esclavage, l'interdiction de l'alcool et les positions nativistes du parti Know Nothing. Johnson a favorisé le premier, mais s'est opposé aux autres. Gentry était plus équivoque sur la question de l'alcool et avait obtenu le soutien des Know Nothings, un groupe que Johnson décrit comme une société secrète. [63] Johnson a été victorieux de manière inattendue, bien qu'avec une marge plus étroite qu'en 1853. [64]

À l'approche de l'élection présidentielle de 1856, Johnson espérait être nommé dans certaines conventions du comté du Tennessee le désignant comme « fils préféré ». Sa position selon laquelle les meilleurs intérêts de l'Union étaient servis par l'esclavage dans certains domaines a fait de lui un candidat de compromis pratique à la présidence. Il n'a jamais été un candidat majeur, la nomination est revenue à l'ancien sénateur de Pennsylvanie James Buchanan. Bien qu'il n'ait pas été impressionné par l'un ou l'autre, Johnson a fait campagne pour Buchanan et son colistier, John C. Breckinridge, qui ont été élus. [65]

Johnson a décidé de ne pas briguer un troisième mandat en tant que gouverneur, en vue d'une élection au Sénat américain. En 1857, alors qu'il revenait de Washington, son train a déraillé, lui causant de graves dommages au bras droit. Cette blessure allait le troubler dans les années à venir. [66]

Sénateur des États-Unis

Défenseur du projet de loi Homestead

Les vainqueurs de la campagne législative de l'État de 1857, une fois convoqués en octobre, éliraient un sénateur des États-Unis. L'ancien gouverneur Whig William B. Campbell a écrit à son oncle : « La grande inquiétude des Whigs est d'élire une majorité à la législature afin de battre Andrew Johnson au poste de sénateur. Si les démocrates ont la majorité, il sera certainement leur choix, et il n'y a aucun homme vivant pour qui les Américains [c] et les Whigs aient autant d'antipathie que Johnson." [67] Le gouverneur a parlé largement dans la campagne et son parti a gagné la course de gouverneur et le contrôle de la législature. [68] L'adresse finale de Johnson en tant que gouverneur lui a donné la chance d'influencer ses électeurs et il a fait des propositions populaires parmi les démocrates. Deux jours plus tard, la législature l'élit au Sénat. L'opposition était consternée, avec le Richmond Whig journal le qualifiant de « démagogue le plus radical et le moins scrupuleux de l'Union ». [69]

Johnson a obtenu de hautes fonctions en raison de ses antécédents en tant qu'homme populaire parmi les petits agriculteurs et les commerçants indépendants qui constituaient une grande partie de l'électorat du Tennessee. Il les appelait les « plébéiens », il était moins populaire parmi les planteurs et les avocats qui dirigeaient le Parti démocrate de l'État, mais aucun ne pouvait l'égaler en tant que votant. Après sa mort, un électeur du Tennessee a écrit à son sujet : « Johnson était toujours le même pour tout le monde. [70] Toujours vu dans des vêtements impeccablement adaptés, il a fait une silhouette impressionnante, [71] et a eu l'endurance nécessaire pour endurer de longues campagnes avec des déplacements quotidiens sur de mauvaises routes menant à un autre discours ou débat. Nié pour la plupart des rouages ​​du parti, il s'appuyait sur un réseau d'amis, de conseillers et de contacts. [54] Un ami, Hugh Douglas, a déclaré dans une lettre à lui, « vous avez été dans le chemin de nos grands hommes serait depuis longtemps. Au fond beaucoup d'entre nous n'ont jamais voulu que vous soyez gouverneur seulement aucun des autres d'entre nous auraient pu être élus à l'époque et nous voulions seulement vous utiliser. Ensuite, nous ne voulions pas que vous alliez au Sénat mais les gens t'enverraient." [72]

Le nouveau sénateur a pris son siège lorsque le Congrès s'est réuni en décembre 1857 (le mandat de son prédécesseur, James C. Jones, avait expiré en mars). Il est venu à Washington comme d'habitude sans sa femme et sa famille, Eliza ne se rendait à Washington qu'une seule fois lors de la première fois de Johnson en tant que sénateur, en 1860. Johnson a immédiatement entrepris de présenter le projet de loi Homestead au Sénat, mais comme la plupart des sénateurs qui l'ont soutenu étaient du Nord (de nombreux associé au Parti républicain nouvellement fondé), l'affaire a été prise dans des soupçons sur la question de l'esclavage. Les sénateurs du Sud ont estimé que ceux qui ont profité des dispositions du Homestead Bill étaient plus susceptibles d'être des non-esclavagistes du Nord. La question de l'esclavage avait été compliquée par la décision de la Cour suprême au début de l'année dans Dred Scott contre Sandford que l'esclavage ne pouvait être interdit dans les territoires. Johnson, un sénateur esclavagiste d'un État du Sud, a prononcé un grand discours au Sénat en mai suivant pour tenter de convaincre ses collègues que le projet de loi Homestead et l'esclavage n'étaient pas incompatibles. Néanmoins, l'opposition du Sud a été la clé de la défaite de la législation, 30-22. [73] [74] En 1859, il a échoué lors d'un vote de procédure lorsque le vice-président Breckinridge a rompu une égalité contre le projet de loi, et en 1860, une version édulcorée a été adoptée par les deux chambres, mais Buchanan a opposé son veto à la demande des Sudistes. . [75] Johnson a continué son opposition aux dépenses, en présidant un comité pour le contrôler.

Il s'est opposé au financement de la construction d'infrastructures à Washington, D.C., déclarant qu'il était injuste de s'attendre à ce que les citoyens de l'État paient pour les rues de la ville, même s'il s'agissait du siège du gouvernement. Il s'est opposé à dépenser de l'argent pour des troupes afin de réprimer la révolte des Mormons dans le territoire de l'Utah, plaidant pour des volontaires temporaires car les États-Unis ne devraient pas avoir d'armée permanente. [76]

Crise de sécession

En octobre 1859, l'abolitionniste John Brown et ses sympathisants firent une descente dans l'arsenal fédéral de Harpers Ferry, en Virginie (aujourd'hui Virginie-Occidentale). Les tensions à Washington entre les forces pro et anti-esclavagistes ont considérablement augmenté. Johnson a prononcé un discours majeur au Sénat en décembre, dénonçant les habitants du Nord qui mettraient l'Union en danger en cherchant à interdire l'esclavage. Le sénateur du Tennessee a déclaré que « tous les hommes sont créés égaux » de la Déclaration d'indépendance ne s'appliquait pas aux Afro-Américains, puisque la Constitution de l'Illinois contenait cette phrase – et ce document interdisait le vote aux Afro-Américains. [77] [78] Johnson, à cette époque, était un homme riche qui possédait quelques esclaves domestiques, [79] 14 esclaves, selon le recensement fédéral de 1860. [80]

Johnson espérait qu'il serait un candidat de compromis pour l'investiture présidentielle alors que le Parti démocrate se déchirait sur la question de l'esclavage. Occupé par le projet de loi Homestead lors de la Convention nationale démocrate de 1860 à Charleston, en Caroline du Sud, il envoya deux de ses fils et son conseiller politique en chef pour représenter ses intérêts dans les coulisses de la conclusion d'accords. La convention s'est retrouvée dans l'impasse, aucun candidat n'ayant pu obtenir les deux tiers des voix requis, mais les parties étaient trop éloignées pour considérer Johnson comme un compromis. Le parti s'est divisé, les habitants du Nord soutenant le sénateur de l'Illinois Stephen Douglas tandis que les habitants du Sud, dont Johnson, soutenaient le vice-président Breckinridge à la présidence. L'ancien sénateur du Tennessee, John Bell, présentant une candidature de quatrième parti et divisant davantage les voix, le Parti républicain a élu son premier président, l'ancien représentant de l'Illinois, Abraham Lincoln. L'élection de Lincoln, connue pour être contre la propagation de l'esclavage, était inacceptable pour beaucoup dans le Sud. Bien que la sécession de l'Union n'ait pas été un problème dans la campagne, les discussions ont commencé dans les États du Sud. [81] [82]

Johnson a pris la parole au Sénat après les élections, prononçant un discours bien accueilli dans le Nord : « Je n'abandonnerai pas ce gouvernement. Non, j'ai l'intention de le soutenir. l'autel de notre patrie commune... et jure par notre Dieu, et tout ce qui est sacré et saint, que la Constitution sera sauvée, et l'Union préservée." [83] [84] Lorsque les sénateurs du Sud ont annoncé qu'ils démissionneraient si leurs États faisaient sécession, il a rappelé au sénateur du Mississippi Jefferson Davis que si les Sudistes ne gardaient que leurs sièges, les démocrates contrôleraient le Sénat et pourraient défendre les intérêts du Sud contre toute infraction. par Lincoln. [85] Gordon-Reed souligne que tandis que la croyance de Johnson en une Union indissoluble était sincère, il s'était aliéné des dirigeants du Sud, dont Davis, qui serait bientôt le président des États confédérés d'Amérique, formés par les États sécessionnistes. Si le Tennessean avait soutenu la Confédération, il aurait eu peu d'influence dans son gouvernement. [86]

Johnson est rentré chez lui lorsque son État a abordé la question de la sécession. Son successeur en tant que gouverneur, Isham G. Harris, et la législature ont organisé un référendum sur l'opportunité d'avoir une convention constitutionnelle pour autoriser la sécession. Malgré les menaces sur la vie de Johnson et les agressions réelles, il a fait campagne contre les deux questions, parlant parfois avec une arme à feu sur le pupitre devant lui. Bien que la région orientale du Tennessee de Johnson soit en grande partie contre la sécession, le deuxième référendum a été adopté et en juin 1861, le Tennessee a rejoint la Confédération. Croyant qu'il serait tué s'il restait, Johnson s'est enfui à travers le Cumberland Gap, où son groupe a en fait été abattu. Il a laissé sa femme et sa famille à Greeneville. [87] [88]

En tant que seul membre d'un État faisant sécession à rester au Sénat et le plus éminent unioniste du Sud, Johnson avait l'oreille de Lincoln dans les premiers mois de la guerre. [89] Avec la plupart du Tennessee aux mains des Confédérés, Johnson a passé les vacances du Congrès dans le Kentucky et l'Ohio, essayant en vain de convaincre tout commandant de l'Union qui écouterait de mener une opération dans l'Est du Tennessee. [90]

Gouverneur militaire du Tennessee

Le premier mandat de Johnson au Sénat a pris fin en mars 1862 lorsque Lincoln l'a nommé gouverneur militaire du Tennessee. Une grande partie des parties centrales et occidentales de cet État faisant sécession avait été récupérée. Bien que certains aient soutenu que le gouvernement civil devrait simplement reprendre une fois les confédérés vaincus dans une région, Lincoln a choisi d'utiliser son pouvoir de commandant en chef pour nommer des gouverneurs militaires dans les régions du Sud contrôlées par l'Union. [91] Le Sénat a rapidement confirmé la nomination de Johnson avec le grade de général de brigade. [92] En réponse, les confédérés ont confisqué sa terre et ses esclaves et ont transformé sa maison en hôpital militaire. [93] Plus tard en 1862, après son départ du Sénat et en l'absence de la plupart des législateurs du Sud, le Homestead Bill fut finalement promulgué. Avec la législation pour les collèges de concession de terres et pour le chemin de fer transcontinental, le Homestead Bill a été crédité d'ouvrir l'Ouest américain à la colonisation. [94]

En tant que gouverneur militaire, Johnson a cherché à éliminer l'influence des rebelles dans l'État. Il a exigé des serments de loyauté des fonctionnaires et a fermé tous les journaux appartenant à des sympathisants confédérés. Une grande partie de l'est du Tennessee est restée entre les mains des Confédérés, et le flux et le reflux de la guerre en 1862 ont parfois ramené le contrôle confédéré près de Nashville. Cependant, les confédérés laissèrent sa femme et sa famille franchir les lignes pour le rejoindre. [95] [96] Johnson a entrepris la défense de Nashville aussi bien qu'il a pu, bien que la ville ait été continuellement harcelée par des raids de cavalerie menés par le général Nathan Bedford Forrest. Le soulagement des réguliers de l'Union n'est venu que lorsque le général William S. Rosecrans a vaincu les confédérés à Murfreesboro au début de 1863. Une grande partie de l'est du Tennessee a été capturée plus tard dans l'année. [97]

Lorsque Lincoln a publié la Proclamation d'émancipation en janvier 1863, déclarant la liberté pour tous les esclaves dans les zones détenues par les Confédérés, il a exempté le Tennessee à la demande de Johnson. La proclamation a augmenté le débat sur ce que devraient devenir les esclaves après la guerre, car tous les unionistes n'ont pas soutenu l'abolition. Johnson a finalement décidé que l'esclavage devait cesser. Il a écrit : « Si l'institution de l'esclavage cherche à la renverser [le gouvernement], alors le gouvernement a clairement le droit de la détruire ». [98] Il a soutenu à contrecœur les efforts pour enrôler d'anciens esclaves dans l'armée de l'Union, estimant que les Afro-Américains devraient effectuer des tâches subalternes pour libérer les Américains blancs pour faire le combat. [99] Néanmoins, il réussit à recruter 20 000 soldats noirs pour servir l'Union. [100]

En 1860, le colistier de Lincoln avait été le sénateur Hannibal Hamlin du Maine. Bien qu'il ait servi avec compétence, qu'il soit en bonne santé et qu'il soit prêt à se présenter à nouveau, Johnson est devenu le colistier de la candidature de Lincoln à la réélection en 1864. [101]

Lincoln a considéré plusieurs démocrates de guerre pour le billet en 1864 et a envoyé un agent pour sonder le général Benjamin Butler comme colistier possible. En mai 1864, le président dépêcha le général Daniel Sickles à Nashville en mission d'enquête. Bien que Sickles ait nié qu'il était là pour enquêter ou interviewer le gouverneur militaire, le biographe de Johnson, Hans L. Trefousse, pense que le voyage de Sickles était lié à la nomination ultérieure de Johnson au poste de vice-président. [101] Selon l'historien Albert Castel dans son récit de la présidence de Johnson, Lincoln a été impressionné par l'administration du Tennessee par Johnson. [95] Gordon-Reed fait remarquer que bien que le ticket Lincoln-Hamlin ait pu être considéré comme géographiquement équilibré en 1860, « avoir Johnson, le du sud Démocrate de guerre, sur le ticket a envoyé le bon message sur la folie de la sécession et la capacité continue d'union au sein du pays. » [102] Un autre facteur était le désir du secrétaire d'État William Seward de contrecarrer la candidature à la vice-présidence Yorker et l'ancien sénateur Daniel S. Dickinson, un démocrate de guerre, comme Seward aurait probablement dû céder sa place si un autre New Yorkais devenait vice-président. son propre nom, prononçant des discours et faisant travailler ses amis politiques dans les coulisses pour renforcer sa candidature.[103]

Pour sonner un thème d'unité en 1864, Lincoln a couru sous la bannière du National Union Party, plutôt que celle des républicains. [102] Lors de la convention du parti à Baltimore en juin, Lincoln a été facilement nommé, bien qu'on ait parlé de le remplacer par un officier du Cabinet ou l'un des généraux les plus réussis. Après que la convention ait soutenu Lincoln, l'ancien secrétaire à la Guerre Simon Cameron a proposé une résolution pour nommer Hamlin, mais elle a été défaite. Johnson a été nommé vice-président par C.M. Allen de l'Indiana avec un délégué de l'Iowa comme comotionnaire. Au premier tour, Johnson était en tête avec 200 voix contre 150 pour Hamlin et 108 pour Dickinson. Au deuxième tour, le Kentucky est passé à voter pour Johnson, commençant une bousculade. Johnson a été nommé au deuxième tour avec 491 voix contre 17 pour Hamlin et huit pour Dickinson, la nomination a été faite à l'unanimité. Lincoln s'est dit ravi du résultat : "Andy Johnson, je pense, est un homme bon." [104] Lorsque la nouvelle est parvenue à Nashville, une foule s'est rassemblée et le gouverneur militaire a rendu un discours affirmant que sa sélection en tant que sudiste signifiait que les États rebelles n'avaient pas réellement quitté l'Union. [104]

Bien qu'il soit inhabituel à l'époque pour un candidat national de faire activement campagne, Johnson a prononcé un certain nombre de discours dans le Tennessee, le Kentucky, l'Ohio et l'Indiana. Il a également cherché à augmenter ses chances au Tennessee tout en rétablissant le gouvernement civil en rendant le serment de loyauté encore plus restrictif, en ce sens que les électeurs devraient désormais jurer qu'ils s'opposaient à un accord avec la Confédération. Le candidat démocrate à la présidence, George McClellan, espérait éviter une effusion de sang supplémentaire par la négociation, et le serment de loyauté plus strict a donc effectivement privé ses partisans du droit de vote. Lincoln a refusé de passer outre Johnson, et leur ticket a pris l'État par 25 000 voix. Le Congrès refusa de compter les votes électoraux du Tennessee, mais Lincoln et Johnson n'en avaient pas besoin, ayant gagné dans la plupart des États qui avaient voté, et ayant facilement obtenu l'élection. [105]

Désormais vice-président élu, Johnson était impatient d'achever le travail de rétablissement d'un gouvernement civil au Tennessee, bien que le calendrier pour l'élection d'un nouveau gouverneur ne lui ait permis d'avoir lieu qu'après le jour de l'investiture, le 4 mars. Il espérait rester dans Nashville pour accomplir sa tâche, mais les conseillers de Lincoln lui ont dit qu'il ne pouvait pas rester, mais qu'il prêterait serment avec Lincoln. Au cours de ces mois, les troupes de l'Union ont terminé la reprise de l'est du Tennessee, y compris Greeneville. Juste avant son départ, les électeurs du Tennessee ratifièrent une nouvelle constitution, qui abolissait l'esclavage, le 22 février 1865. L'un des derniers actes de Johnson en tant que gouverneur militaire fut de certifier les résultats. [106]

Johnson s'est rendu à Washington pour prêter serment, bien que selon Gordon-Reed, "à la lumière de ce qui s'est passé le 4 mars 1865, il aurait peut-être été préférable que Johnson soit resté à Nashville". [107] Johnson peut avoir été malade Castel a cité la fièvre typhoïde, [95] bien que Gordon-Reed note qu'il n'y a aucune preuve indépendante pour ce diagnostic. [107] Le soir du 3 mars, Johnson a assisté à une fête en son honneur à laquelle il a beaucoup bu. Accroché le lendemain matin au Capitole, il a demandé au vice-président Hamlin du whisky. Hamlin a produit une bouteille et Johnson a pris deux boissons fortes, déclarant "J'ai besoin de toute la force pour l'occasion que je peux avoir." Dans la salle du Sénat, Johnson a prononcé un discours décousu sous le regard de Lincoln, du Congrès et des dignitaires. Presque incohérent parfois, il s'est finalement arrêté, après quoi Hamlin l'a hâtivement prêté serment en tant que vice-président. [108] Lincoln, qui avait regardé tristement pendant la débâcle, s'est ensuite rendu à sa propre prestation de serment à l'extérieur du Capitole et a prononcé son deuxième discours inaugural acclamé. [109]

Dans les semaines qui ont suivi l'investiture, Johnson n'a présidé le Sénat que brièvement et s'est caché du ridicule public dans la maison du Maryland d'un ami, Francis Preston Blair. Quand il est revenu à Washington, c'était avec l'intention de partir pour le Tennessee pour rétablir sa famille à Greeneville. Au lieu de cela, il est resté après la nouvelle que le général Ulysses S. Grant avait capturé la capitale confédérée de Richmond, en Virginie, présageant la fin de la guerre. [110] Lincoln a déclaré, en réponse à la critique du comportement de Johnson, que "Je connais Andy Johnson depuis de nombreuses années, il a fait une mauvaise erreur l'autre jour, mais vous n'avez pas besoin d'avoir peur qu'Andy n'est pas un ivrogne." [111]

Accession

L'après-midi du 14 avril 1865, Lincoln et Johnson se rencontrèrent pour la première fois depuis l'inauguration. Trefousse déclare que Johnson voulait « inciter Lincoln à ne pas être trop indulgent avec les traîtres », convient Gordon-Reed. [112] [113]

Cette nuit-là, le président Lincoln a été abattu et mortellement blessé par John Wilkes Booth, un sympathisant confédéré. La fusillade du président faisait partie d'un complot visant à assassiner Lincoln, Johnson et Seward la même nuit. Seward a à peine survécu à ses blessures, tandis que Johnson a échappé à l'attaque alors que son assassin potentiel, George Atzerodt, s'est saoulé au lieu de tuer le vice-président. Leonard J. Farwell, un autre pensionnaire de Kirkwood House, a réveillé Johnson avec des nouvelles de la fusillade de Lincoln au Ford's Theatre. Johnson s'est précipité sur le lit de mort du président, où il est resté peu de temps, à son retour en promettant: "Ils souffriront pour cela. Ils souffriront pour cela." [114] Lincoln est décédé à 7 h 22 le lendemain matin. L'assermentation de Johnson a eu lieu entre 10 et 11 h, le juge en chef Salmon P. Chase présidant en présence de la plupart des membres du Cabinet. Le comportement de Johnson a été décrit par les journaux comme « solennel et digne ». [115] Certains membres du Cabinet avaient vu pour la dernière fois Johnson, apparemment ivre, lors de l'inauguration. [116] À midi, Johnson a mené sa première réunion de Cabinet dans le bureau du secrétaire au Trésor et a demandé à tous les membres de rester dans leurs positions. [117]

Les événements de l'assassinat ont donné lieu à des spéculations, alors et par la suite, concernant Johnson et ce que les conspirateurs auraient pu lui destiner. Dans le vain espoir d'avoir la vie épargnée après sa capture, Atzerodt a beaucoup parlé de la conspiration, mais n'a rien dit pour indiquer que l'assassinat de Johnson n'était qu'une ruse. Les théoriciens du complot soulignent le fait que le jour de l'assassinat, Booth est venu à Kirkwood House et a laissé une de ses cartes au secrétaire privé de Johnson, William A. Browning. Le message dessus était : « Je ne souhaite pas vous déranger. Êtes-vous à la maison ? J. Wilkes Booth. [118]

Johnson a présidé avec dignité les cérémonies funéraires de Lincoln à Washington, avant que le corps de son prédécesseur ne soit renvoyé chez lui à Springfield, dans l'Illinois, pour y être enterré. [119] Peu de temps après la mort de Lincoln, le général de l'Union William T. Sherman a rapporté qu'il avait, sans consulter Washington, conclu un accord d'armistice avec le général confédéré Joseph E. Johnston pour la reddition des forces confédérées en Caroline du Nord en échange du gouvernement de l'État existant restant au pouvoir, avec des droits de propriété privée (esclaves) à respecter. Cela n'accordait même pas la liberté à ceux qui étaient esclaves. Ce n'était pas acceptable pour Johnson ou le Cabinet, qui a envoyé un message à Sherman pour obtenir la reddition sans conclure d'accords politiques, ce qu'il a fait. De plus, Johnson a placé une prime de 100 000 $ (équivalent à 1,69 million de dollars en 2020) sur le président confédéré Davis, alors un fugitif, ce qui a donné à Johnson la réputation d'un homme qui serait dur avec le Sud. Plus controversé, il a autorisé l'exécution de Mary Surratt pour son rôle dans l'assassinat de Lincoln. Surratt a été exécuté avec trois autres, dont Atzerodt, le 7 juillet 1865. [120]

Reconstruction

Fond

Lors de son entrée en fonction, Johnson a été confronté à la question de savoir quoi faire avec l'ancienne Confédération. Le président Lincoln avait autorisé des gouvernements loyalistes en Virginie, en Arkansas, en Louisiane et au Tennessee alors que l'Union en était venue à contrôler une grande partie de ces États et a préconisé un plan de dix pour cent qui permettrait des élections après que dix pour cent des électeurs de n'importe quel État aient prêté serment d'avenir. fidélité à l'Union. Le Congrès considérait cela comme trop indulgent pour son propre plan, exigeant qu'une majorité d'électeurs prêtent le serment de loyauté, a adopté les deux chambres en 1864, mais Lincoln pocket y a opposé son veto. [121]

Johnson a marqué trois buts en Reconstruction. Il a demandé une restauration rapide des États, au motif qu'ils n'avaient jamais vraiment quitté l'Union et devraient donc à nouveau être reconnus une fois que les citoyens loyaux auraient formé un gouvernement. Pour Johnson, le suffrage afro-américain était un retard et une distraction, il avait toujours été de la responsabilité de l'État de décider qui devait voter. Deuxièmement, le pouvoir politique dans les États du Sud devrait passer de la classe des planteurs à ses « plébéiens » bien-aimés. Johnson craignait que les affranchis, dont beaucoup étaient encore économiquement liés à leurs anciens maîtres, ne votent sous leur direction. La troisième priorité de Johnson était l'élection à part entière en 1868, un exploit que personne qui avait succédé à un président décédé n'avait réussi à accomplir, tentant d'obtenir une coalition de reconstruction démocratique anti-congrès dans le Sud. [122]

Les républicains avaient formé un certain nombre de factions. Les républicains radicaux ont demandé le droit de vote et d'autres droits civils pour les Afro-Américains. Ils pensaient que les affranchis pouvaient être incités à voter républicain en signe de gratitude pour l'émancipation, et que les votes noirs pourraient maintenir les républicains au pouvoir et les démocrates du Sud, y compris les anciens rebelles, hors d'influence. Ils pensaient que les principaux confédérés devaient être punis. Les républicains modérés ont cherché à maintenir les démocrates hors du pouvoir au niveau national et à empêcher les anciens rebelles de reprendre le pouvoir. Ils n'étaient pas aussi enthousiastes à l'idée du suffrage afro-américain que leurs collègues radicaux, soit à cause de leurs propres préoccupations politiques locales, soit parce qu'ils pensaient que l'affranchi serait susceptible de mal voter. Les démocrates du Nord étaient favorables à la restauration inconditionnelle des États du Sud. Ils n'ont pas soutenu le suffrage afro-américain, qui pourrait menacer le contrôle démocratique dans le Sud. [123]

Reconstruction présidentielle

Johnson a été initialement laissé à concevoir une politique de reconstruction sans intervention législative, car le Congrès ne devait pas se réunir à nouveau avant décembre 1865. [124] Les républicains radicaux ont déclaré au président que les États du Sud étaient économiquement dans un état de chaos et l'ont exhorté à utiliser son levier pour insister sur les droits des affranchis comme condition de la restauration de l'Union. Mais Johnson, avec le soutien d'autres responsables, dont Seward, a insisté sur le fait que la franchise était une affaire d'État et non fédérale. Le Cabinet était divisé sur la question. [125]

Les premières actions de Reconstruction de Johnson étaient deux proclamations, avec le soutien unanime de son Cabinet, le 29 mai. L'une reconnaissait le gouvernement de Virginie dirigé par le gouverneur provisoire Francis Pierpont. Le second accordait l'amnistie à tous les ex-rebelles, à l'exception de ceux qui détenaient des biens d'une valeur de 20 000 $ ou plus, il nommait également un gouverneur temporaire pour la Caroline du Nord et autorisait les élections. Aucune de ces proclamations ne contenait de dispositions concernant le suffrage noir ou les droits des affranchis. Le président a ordonné des conventions constitutionnelles dans d'autres anciens États rebelles. [126]

Alors que les États du Sud entamaient le processus de formation de gouvernements, les politiques de Johnson ont reçu un soutien public considérable dans le Nord, qu'il a considéré comme un soutien inconditionnel pour le rétablissement rapide du Sud. Alors qu'il a reçu un tel soutien du Sud blanc, il a sous-estimé la détermination des habitants du Nord à s'assurer que la guerre n'avait pas été menée pour rien. Il était important, dans l'opinion publique du Nord, que le Sud reconnaisse sa défaite, que l'esclavage soit mis fin et que le sort des Afro-Américains s'améliore. Les droits de vote étaient moins importants - après tout, seule une poignée d'États du Nord (principalement en Nouvelle-Angleterre) ont donné aux hommes afro-américains le droit de voter sur la même base que les Blancs, et à la fin de 1865, le Connecticut, le Wisconsin et le Minnesota ont voté contre. Les propositions de suffrage afro-américaines par de larges marges. L'opinion publique du Nord tolérait l'inaction de Johnson sur le suffrage noir comme une expérience, à autoriser si elle accélérait l'acceptation de la défaite par le Sud. Au lieu de cela, les Sudistes blancs se sont sentis enhardis. Un certain nombre d'États du Sud ont adopté des codes noirs, liant les travailleurs afro-américains aux fermes par des contrats annuels qu'ils ne pouvaient pas quitter, et permettant aux forces de l'ordre de les arrêter pour vagabondage et de louer leur travail. La plupart des Sudistes élus au Congrès étaient d'anciens confédérés, le plus important étant le sénateur désigné de Géorgie et ancien vice-président confédéré Alexander Stephens. Le Congrès réuni au début de décembre 1865, le message annuel conciliant que Johnson leur adressa fut bien accueilli. Néanmoins, le Congrès a refusé de siéger aux législateurs du Sud et a établi un comité pour recommander une législation de reconstruction appropriée. [127]

Les habitants du Nord étaient indignés à l'idée que des dirigeants confédérés impénitents, comme Stephens, rejoignent le gouvernement fédéral à un moment où les blessures émotionnelles de la guerre restaient vives. Ils ont vu les codes noirs placer les Afro-Américains dans une position à peine au-dessus de l'esclavage. Les républicains craignaient également que la restauration des États du Sud ne ramène les démocrates au pouvoir. [128] [129] De plus, selon David O. Stewart dans son livre sur la destitution de Johnson, "la violence et la pauvreté qui opprimaient le Sud galvaniseraient l'opposition à Johnson". [130]

Rupture avec les républicains : 1866

Le Congrès était réticent à affronter le président et n'a d'abord cherché qu'à affiner les politiques de Johnson envers le Sud. [131] Selon Trefousse, « S'il fut un temps où Johnson aurait pu s'entendre avec les modérés du Parti républicain, c'était la période suivant le retour du Congrès ». [132] Le président était mécontent des actions provocatrices des États du Sud et du contrôle continu de l'élite d'avant-guerre, mais n'a fait aucune déclaration publique, estimant que les Sudistes avaient le droit d'agir comme ils l'ont fait, même si c'était imprudent faire cela. Fin janvier 1866, il était convaincu que gagner une confrontation avec les républicains radicaux était nécessaire à ses plans politiques - à la fois pour le succès de la Reconstruction et pour sa réélection en 1868. Il aurait préféré que le conflit éclate plutôt que les efforts législatifs pour émanciper les Africains. Américains dans le district de Columbia, une proposition qui avait été rejetée à une écrasante majorité lors d'un référendum entièrement blanc. Un projet de loi pour accomplir cela a été adopté par la Chambre des représentants, mais à la grande déception de Johnson, il a été bloqué au Sénat avant qu'il ne puisse y opposer son veto. [133]

Le sénateur de l'Illinois Lyman Trumbull, chef des républicains modérés et président de la commission judiciaire, tenait à s'entendre avec le président. Il a fait adopter par le Congrès un projet de loi prolongeant le Bureau des affranchis au-delà de son abolition prévue en 1867, et le premier projet de loi sur les droits civils, pour accorder la citoyenneté aux affranchis. Trumbull a rencontré plusieurs fois Johnson et était convaincu que le président signerait les mesures (Johnson contredisait rarement les visiteurs, trompant souvent ceux qui le rencontraient en leur faisant croire qu'il était d'accord). En fait, le président s'est opposé aux deux projets de loi en tant qu'atteintes à la souveraineté de l'État. De plus, les deux projets de loi de Trumbull étaient impopulaires parmi les Sudistes blancs, que Johnson espérait inclure dans son nouveau parti. Johnson a opposé son veto au projet de loi du Freedman's Bureau le 18 février 1866, pour le plus grand plaisir des Sudistes blancs et la colère perplexe des législateurs républicains. Il s'est considéré comme justifié lorsqu'une décision de passer outre son veto a échoué au Sénat le lendemain. [133] Johnson croyait que les radicaux seraient maintenant isolés et vaincus et que les républicains modérés se formeraient derrière lui, il ne comprenait pas que les modérés voulaient aussi voir les Afro-Américains traités équitablement. [134]

Le 22 février 1866, jour de l'anniversaire de Washington, Johnson prononça un discours impromptu devant les partisans qui s'étaient rendus à la Maison Blanche et appela à prononcer une allocution en l'honneur du premier président. Dans son discours d'une heure, il s'est plutôt référé à lui-même plus de 200 fois. Plus dommageable, il a également parlé d'« hommes… toujours opposés à l'Union » auxquels il ne pouvait tendre la main d'amitié qu'il tendait au Sud. [135] [136] Lorsqu'il a été invité par la foule à dire qui ils étaient, Johnson a nommé le membre du Congrès de Pennsylvanie Thaddeus Stevens, le sénateur du Massachusetts Charles Sumner et l'abolitionniste Wendell Phillips et les a accusés de comploter son assassinat.Les républicains considéraient l'adresse comme une déclaration de guerre, tandis qu'un allié démocrate a estimé que le discours de Johnson avait coûté au parti 200 000 voix lors des élections de mi-mandat du Congrès de 1866. [137]

Bien que fortement incité par les modérés à signer le Civil Rights Act de 1866, Johnson rompit définitivement avec eux en y opposant son veto le 27 mars. Dans son message de veto, il s'opposa à la mesure car elle conférait la citoyenneté aux affranchis à un moment où 11 sur 36 États n'étaient pas représentés au Congrès et qu'il discriminait en faveur des Afro-Américains et contre les Blancs. [138] [139] Dans les trois semaines, le Congrès avait annulé son veto, la première fois qui avait été fait sur un projet de loi majeur dans l'histoire américaine. [140] Le veto, souvent considéré comme une erreur majeure de la présidence de Johnson, a convaincu les modérés qu'il n'y avait aucun espoir de travailler avec lui. L'historien Eric Foner, dans son volume sur la Reconstruction, y voit "l'erreur de calcul la plus désastreuse de sa carrière politique". Selon Stewart, le veto était « pour beaucoup sa bévue déterminante, donnant le ton de la confrontation perpétuelle avec le Congrès qui a prévalu pour le reste de sa présidence ». [141]

Le Congrès a également proposé le quatorzième amendement aux États. Écrit par Trumbull et d'autres, il a été envoyé pour ratification par les législatures des États dans le cadre d'un processus dans lequel le président ne joue aucun rôle, bien que Johnson s'y soit opposé. L'amendement visait à inscrire les dispositions clés de la loi sur les droits civils dans la Constitution, mais allait également plus loin. L'amendement a étendu la citoyenneté à toute personne née aux États-Unis (à l'exception des Indiens dans les réserves), a pénalisé les États qui ne donnaient pas le droit de vote aux affranchis et, plus important encore, a créé de nouveaux droits civils fédéraux qui pourraient être protégés par les tribunaux fédéraux. Il garantit également que la dette fédérale sera payée et interdit le remboursement des dettes de guerre confédérées. En outre, il a disqualifié de nombreux anciens confédérés de leurs fonctions, bien que le handicap puisse être supprimé – par le Congrès, pas par le président. [142] Les deux chambres ont adopté le Freedmen's Bureau Act une deuxième fois, et encore une fois le président a opposé son veto cette fois, le veto a été annulé. À l'été 1866, lorsque le Congrès a finalement ajourné, la méthode de Johnson consistant à restaurer les États dans l'Union par décret exécutif, sans garanties pour les affranchis, était en grande difficulté. Son État d'origine, le Tennessee, a ratifié le quatorzième amendement malgré l'opposition du président. [143] Lorsque le Tennessee l'a fait, le Congrès a immédiatement assis sa délégation proposée, embarrassant Johnson. [144]

Les efforts de compromis ont échoué [145] et une guerre politique s'est ensuivie entre les républicains unis d'un côté, et de l'autre, Johnson et ses alliés du Nord et du Sud au sein du Parti démocrate. Il a convoqué une convention du Parti de l'Union nationale. Les républicains étaient revenus à l'utilisation de leur identifiant précédent Johnson avait l'intention d'utiliser le nom abandonné pour unir ses partisans et obtenir des élections pour un mandat complet, en 1868. [146] Le champ de bataille était l'élection de 1866. Les États du Sud n'étaient pas autorisés à voter. Johnson a fait campagne vigoureusement, entreprenant une tournée de conférences en public, connue sous le nom de « Swing Around the Circle ». Le voyage, y compris des discours à Chicago, Saint-Louis, Indianapolis et Columbus, s'est avéré politiquement désastreux, le président faisant des comparaisons controversées entre lui-même et le Christ, et s'engageant dans des disputes avec des chahuteurs. Ces échanges ont été attaqués comme indignes de la dignité de la présidence. Les républicains ont gagné par un éboulement, augmentant leur majorité des deux tiers au Congrès, et ont fait des plans pour contrôler la Reconstruction. [147] Johnson a reproché aux démocrates de n'avoir accordé qu'un soutien tiède au mouvement de l'Union nationale. [148]

Reconstruction radicale

Même avec la victoire républicaine en novembre 1866, Johnson se considérait en position de force. Le quatorzième amendement n'avait été ratifié par aucun des États du Sud ou frontaliers, à l'exception du Tennessee, et avait été rejeté dans le Kentucky, le Delaware et le Maryland. Comme l'amendement nécessitait la ratification par les trois quarts des États pour faire partie de la Constitution, il pensait que l'impasse serait rompue en sa faveur, ce qui conduirait à son élection en 1868. Une fois qu'il s'est réuni de nouveau en décembre 1866, un Congrès énergique a commencé à adopter une législation , souvent sur un veto présidentiel, cela comprenait le projet de loi de vote du district de Columbia. Le Congrès a admis le Nebraska à l'Union sur un veto, et les républicains ont gagné deux sénateurs et un État qui a rapidement ratifié l'amendement. Le veto de Johnson sur un projet de loi pour le statut d'État du territoire du Colorado a été suffisamment soutenu. Les sénateurs ont convenu qu'un district de 30 000 habitants n'était pas encore digne d'un État pour remporter la victoire. [149]

En janvier 1867, le membre du Congrès Stevens a présenté une loi pour dissoudre les gouvernements des États du Sud et les reconstituer en cinq districts militaires, sous la loi martiale. Les États recommenceraient par tenir des conventions constitutionnelles. Les Afro-Américains pouvaient voter ou devenir des délégués que les anciens confédérés ne pouvaient pas. Dans le processus législatif, le Congrès a ajouté au projet de loi que le rétablissement de l'Union suivrait la ratification par l'État du quatorzième amendement et l'achèvement du processus d'ajout à la Constitution. Johnson et les Sudistes ont tenté un compromis, par lequel le Sud accepterait une version modifiée de l'amendement sans disqualification des anciens confédérés et pour un suffrage noir limité. Les républicains ont insisté sur le libellé complet de l'amendement et l'accord a échoué. Bien que Johnson aurait pu opposer son veto au First Reconstruction Act tel qu'il lui a été présenté moins de dix jours avant la fin du trente-neuvième Congrès, il a choisi d'y opposer directement son veto le 2 mars 1867. Le Congrès l'a annulé le même jour. Le 2 mars également, le Congrès a adopté le Tenure of Office Act sur le veto du président, en réponse aux déclarations lors du Swing Around the Circle selon lesquelles il prévoyait de licencier les secrétaires du Cabinet qui n'étaient pas d'accord avec lui. Ce projet de loi, exigeant l'approbation du Sénat pour le limogeage des membres du Cabinet pendant le mandat du président qui les a nommés et pendant un mois après, a été immédiatement controversé, certains sénateurs doutant qu'il soit constitutionnel ou que ses termes s'appliquent à Johnson, dont le Cabinet clé les officiers étaient des restes de Lincoln. [149]

Mise en accusation

Le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton était un homme capable et travailleur, mais difficile à gérer. [150] Johnson admirait à la fois et était exaspéré par son secrétaire à la guerre, qui, en combinaison avec le général de la subvention de l'armée, s'efforçait de saper la politique sudiste du président au sein de sa propre administration. Johnson envisagea de renvoyer Stanton, mais le respecta pour son service en temps de guerre en tant que secrétaire. Stanton, pour sa part, craignait de permettre à Johnson de nommer son successeur et a refusé de démissionner, malgré ses désaccords publics avec son président. [151]

Le nouveau Congrès se réunit pendant quelques semaines en mars 1867, puis s'ajourna, laissant derrière lui le Comité de la Chambre sur le pouvoir judiciaire, chargé de faire rapport à l'ensemble de la Chambre s'il y avait des motifs pour que Johnson soit destitué. Ce comité s'est dûment réuni, a examiné les comptes bancaires du Président et a convoqué les membres du Cabinet à témoigner. Lorsqu'un tribunal fédéral a libéré sous caution l'ancien président confédéré Davis le 13 mai (il avait été capturé peu de temps après la guerre), le comité a enquêté pour savoir si le président avait entravé les poursuites. Il a appris que Johnson était impatient de faire juger Davis. Une majorité bipartite du comité a rejeté les accusations de destitution, le comité a ajourné le 3 juin. [152]

Plus tard en juin, Johnson et Stanton se disputèrent la question de savoir si les officiers militaires placés au commandement du Sud pouvaient passer outre les autorités civiles. Le président a demandé au procureur général Henry Stanbery d'émettre un avis soutenant sa position selon laquelle ils ne pouvaient pas. Johnson a cherché à cerner Stanton soit pour, et donc approuvant la position de Johnson, soit contre, se montrant opposé à son président et au reste du Cabinet. Stanton a éludé le point dans les réunions et les communications écrites. Lorsque le Congrès s'est réuni à nouveau en juillet, il a adopté une loi sur la reconstruction contre la position de Johnson, a attendu son veto, l'a annulé et est rentré chez lui. En plus de clarifier les pouvoirs des généraux, la législation a également privé le président du contrôle de l'armée dans le Sud. Le Congrès étant suspendu jusqu'en novembre, Johnson a décidé de limoger Stanton et de relever l'un des commandants militaires, le général Philip Sheridan, qui avait limogé le gouverneur du Texas et installé un remplaçant avec peu de soutien populaire. Johnson a d'abord été dissuadé par une forte objection de Grant, mais le 5 août, le président a demandé la démission de Stanton, le secrétaire a refusé de quitter le Congrès hors session. [153] Johnson l'a suspendu alors en attendant la prochaine réunion du Congrès comme permis sous la Tenure of Office Act Grant a accepté de servir de remplaçant temporaire tout en continuant à diriger l'armée. [154]

Grant, sous la protestation, a suivi l'ordre de Johnson transférant Sheridan et un autre des commandants de district, Daniel Sickles, qui avait irrité Johnson en suivant fermement le plan du Congrès. Le président a également publié une proclamation graciant la plupart des confédérés, exemptant ceux qui occupaient des fonctions sous la Confédération ou qui avaient servi dans des fonctions fédérales avant la guerre mais avaient violé leur serment. Bien que les républicains aient exprimé leur colère contre ses actions, les élections de 1867 se sont généralement déroulées démocrates. Aucun siège au Congrès n'a été élu directement lors du scrutin, mais les démocrates ont pris le contrôle de l'Assemblée générale de l'Ohio, leur permettant de vaincre pour la réélection l'un des plus puissants opposants de Johnson, le sénateur Benjamin Wade. Les électeurs de l'Ohio, du Connecticut et du Minnesota ont rejeté les propositions d'accorder le vote aux Afro-Américains. [155]

Les résultats défavorables ont momentanément interrompu les appels des républicains à destituer Johnson, ravi des élections. [156] Néanmoins, une fois que le Congrès s'est réuni en novembre, le Comité judiciaire s'est renversé et a adopté une résolution de destitution contre Johnson. Après de nombreux débats sur la question de savoir si quelque chose que le président avait fait était un crime ou un délit grave, la norme en vertu de la Constitution, la résolution a été rejetée par la Chambre des représentants le 7 décembre 1867, par un vote de 57 en faveur contre 108 contre. [157]

Johnson a informé le Congrès de la suspension de Stanton et de la nomination intérimaire de Grant. En janvier 1868, le Sénat désapprouva son action et réintégra Stanton, affirmant que le président avait violé le Tenure of Office Act. Grant s'est écarté face à l'objection de Johnson, provoquant une rupture complète entre eux. Johnson a alors renvoyé Stanton et a nommé Lorenzo Thomas pour le remplacer. Stanton a refusé de quitter son bureau, et le 24 février 1868, la Chambre a destitué le président pour avoir intentionnellement violé le Tenure of Office Act, par un vote de 128 contre 47. La Chambre a ensuite adopté onze articles de destitution, alléguant pour la plupart qu'il avait violé le Tenure of Office Act et avait remis en question la légitimité du Congrès. [158]

Le 5 mars 1868, le procès de destitution a commencé au Sénat et a duré près de trois mois. l'ancien procureur général Stanbery était l'avocat de Johnson, le juge en chef Chase a été juge président. [159]

La défense s'est fondée sur la disposition de la Loi sur la durée des fonctions qui la rendait applicable uniquement aux personnes nommées par l'administration actuelle. Depuis que Lincoln avait nommé Stanton, la défense a soutenu que Johnson n'avait pas violé la loi et a également fait valoir que le président avait le droit de tester la constitutionnalité d'une loi du Congrès. [160] L'avocat de Johnson a insisté pour qu'il ne se présente pas au procès, ni ne commente publiquement la procédure, et à l'exception de deux entretiens en avril, il s'est conformé. [161]

Johnson a manœuvré pour obtenir un acquittement, par exemple, il a promis au sénateur de l'Iowa James W. Grimes qu'il n'interférerait pas avec les efforts de reconstruction du Congrès. Grimes a rapporté à un groupe de modérés, dont beaucoup ont voté pour l'acquittement, qu'il pensait que le président tiendrait parole. Johnson a également promis d'installer le respecté John Schofield comme secrétaire à la Guerre. [162] Le sénateur du Kansas, Edmund G. Ross, a reçu l'assurance que les nouvelles constitutions influencées par les radicaux ratifiées en Caroline du Sud et en Arkansas seraient transmises au Congrès sans délai, une action qui lui donnerait, ainsi qu'à d'autres sénateurs, une couverture politique pour voter pour l'acquittement. [163]

L'une des raisons pour lesquelles les sénateurs hésitaient à destituer le président était que son successeur aurait été le sénateur de l'Ohio Wade, le président temporaire du Sénat. Wade, un canard boiteux qui a quitté ses fonctions au début de 1869, était un radical qui a soutenu des mesures telles que le suffrage des femmes, le plaçant au-delà de la pâleur politique dans une grande partie du pays. [164] [165] En plus, un président Wade a été vu comme un obstacle aux ambitions de Grant. [166]

Avec la conclusion de l'accord, Johnson était confiant dans le résultat avant le verdict, et dans les jours qui ont précédé le scrutin, les journaux ont rapporté que Stevens et ses radicaux avaient abandonné. Le 16 mai, le Sénat a voté sur le 11e article de destitution, accusant Johnson d'avoir licencié Stanton en violation du Tenure of Office of Act une fois que le Sénat avait annulé sa suspension. Trente-cinq sénateurs ont voté "coupable" et 19 "non coupables", en deçà d'un seul vote de la majorité des deux tiers requise pour une condamnation en vertu de la Constitution. Sept républicains—les sénateurs Grimes, Ross, Trumbull, William Pitt Fessenden, Joseph S. Fowler, John B. Henderson et Peter G. Van Winkle—ont voté pour l'acquittement du président. Avec Stevens amèrement déçu du résultat, le Sénat a ensuite ajourné pour la Convention nationale républicaine Grant a été nommé président. Le Sénat est revenu le 26 mai et a voté sur les deuxième et troisième articles, avec des résultats identiques de 35 à 19. Face à ces résultats, les opposants de Johnson ont renoncé et ont rejeté les poursuites. [167] [168] Stanton "a renoncé" à son bureau le 26 mai et le Sénat a confirmé par la suite Schofield. [169] Lorsque Johnson a renommé Stanbery pour revenir à son poste de procureur général après son service en tant que directeur de la défense, le Sénat a refusé de le confirmer. [170]

Des allégations ont été faites à l'époque et encore plus tard que la corruption a dicté l'issue du procès. Même lorsqu'il était en cours, le représentant Butler a commencé une enquête, a tenu des audiences contentieuses et a publié un rapport, non approuvé par aucun autre membre du Congrès. Butler s'est concentré sur un "Astor House Group" basé à New York, soi-disant dirigé par le patron politique et rédacteur en chef Thurlow Weed. Cette organisation aurait collecté d'importantes sommes d'argent auprès des intérêts du whisky par l'intermédiaire de l'avocat de Cincinnati, Charles Woolley, pour soudoyer les sénateurs afin d'acquitter Johnson. Butler est allé jusqu'à emprisonner Woolley dans le bâtiment du Capitole lorsqu'il a refusé de répondre aux questions, mais n'a pas réussi à prouver la corruption. [171]

Police étrangère

Peu de temps après son entrée en fonction en tant que président, Johnson est parvenu à un accord avec le secrétaire d'État William H. Seward selon lequel il n'y aurait aucun changement dans la politique étrangère. En pratique, cela signifiait que Seward continuerait à diriger les choses comme il l'avait fait sous Lincoln. Seward et Lincoln avaient été rivaux pour la nomination en 1860, le vainqueur espérait que Seward lui succéderait à la présidence en 1869. Au moment de l'accession de Johnson, les Français étaient intervenus au Mexique, y envoyant des troupes. Alors que de nombreux politiciens s'étaient livrés à des discussions au sabre sur l'affaire mexicaine, Seward a préféré une diplomatie discrète, avertissant les Français par la voie diplomatique que leur présence au Mexique était inacceptable. Bien que le président ait préféré une approche plus agressive, Seward l'a persuadé de suivre son exemple. En avril 1866, le gouvernement français informa Seward que ses troupes seraient rapatriées par étapes, pour conclure en novembre 1867. [172] Le 14 août 1866, Johnson et son cabinet donnèrent une réception à la reine Emma d'Hawaï qui revenait à Hawaï après son voyage en Grande-Bretagne et en Europe. [173] [174] [175]

Seward était un expansionniste et cherchait des opportunités de gagner du territoire pour les États-Unis. Après la perte de la guerre de Crimée dans les années 1850, le gouvernement russe considérait sa colonie nord-américaine (aujourd'hui l'Alaska) comme un passif financier et craignait de perdre le contrôle au profit de la Grande-Bretagne dont les troupes s'infiltreraient facilement et annexeraient le territoire du Canada voisin à l'avenir. conflit. Les négociations entre la Russie et les États-Unis sur la vente de l'Alaska ont été interrompues en raison du déclenchement de la guerre civile, mais après la victoire des États-Unis dans la guerre, les pourparlers ont repris. [176] La Russie charge son ministre à Washington, le baron Eduard de Stoeckl, de négocier une vente. De Stoeckl l'a fait adroitement, obligeant Seward à augmenter son offre de 5 millions de dollars (par coïncidence, le minimum que la Russie avait demandé à de Stoeckl d'accepter) à 7 millions de dollars, puis en obtenant 200 000 dollars supplémentaires en soulevant diverses objections. [177] Cette somme de 7,2 millions de dollars équivaut à 133 millions de dollars en termes actuels. [178] Le 30 mars 1867, de Stoeckl et Seward ont signé le traité, travaillant rapidement alors que le Sénat était sur le point de s'ajourner. Johnson et Seward ont emmené le document signé dans la salle du président au Capitole, pour se faire dire qu'il n'y avait pas de temps pour traiter la question avant l'ajournement. Le président a convoqué le Sénat en session pour se réunir le 1er avril, cet organe a approuvé le traité, 37-2. [179] Enhardi par son succès en Alaska, Seward a cherché des acquisitions ailleurs. Son seul succès a été de revendiquer une revendication américaine sur l'île de Wake inhabitée dans le Pacifique, qui serait officiellement revendiquée par les États-Unis en 1898. Il s'est rapproché des Antilles danoises lorsque le Danemark a accepté de vendre et que la population locale a approuvé le transfert lors d'un plébiscite. , mais le Sénat n'a jamais voté sur le traité et il a expiré. [180]

La convention Johnson-Clarendon, négociée en règlement de la Alabama Réclamations pour dommages causés aux navires américains par des raiders confédérés de construction britannique. Négocié par le ministre des États-Unis en Grande-Bretagne, l'ancien sénateur du Maryland Reverdy Johnson, à la fin de 1868, il a été ignoré par le Sénat pendant le reste du mandat du président. Le traité a été rejeté après qu'il ait quitté ses fonctions, et l'administration Grant a ensuite négocié des conditions considérablement meilleures avec la Grande-Bretagne. [181] [182]


Sur

Le bâtiment du Trésor a servi d'emplacement de la Maison Blanche temporaire en 1865 lorsque Andrew Johnson a assumé la présidence après l'assassinat d'Abraham Lincoln. L'association présidentielle, associée à une documentation historique pour l'ameublement des chambres, fait de la suite Andrew Johnson l'un des espaces les plus importants du bâtiment du Trésor.

L'assassinat de Lincoln est intervenu à un moment critique de l'histoire de notre pays, une semaine seulement après la capitulation de l'armée confédérée.Les plans du président pour réunir le pays ont été interrompus le 14 avril 1865 lorsque John Wilkes Booth a tiré un coup fatal sur Lincoln. Le lendemain matin, Lincoln mourut, faisant de son vice-président, Andrew Johnson, le dix-septième président des États-Unis.

Par courtoisie envers Mary Todd Lincoln, Johnson a retardé son emménagement à la Maison Blanche, laissant à Mme Lincoln le temps de récupérer et de planifier son départ. Entre-temps, le secrétaire au Trésor Hugh McCulloch a offert sa salle de réception récemment décorée à l'usage officiel du président. Ici, quelques heures après la mort de Lincoln, Andrew Johnson a tenu sa première réunion de cabinet dans ce qui serait son bureau exécutif temporaire pour les six prochaines semaines.

Pendant le temps que Johnson était au département du Trésor, il a travaillé méthodiquement et délibérément pour calmer le pays. De nombreuses délégations, dont des représentants de divers États, lui ont rendu visite. Un thème récurrent dans les discours de Johnson à de tels groupes était l'affirmation qu'il continuerait les politiques énoncées par Lincoln. Des articles de journaux ont également rapporté que le peuple américain était impatient d'exprimer son soutien au nouveau président.

Au Trésor, le président Johnson a organisé une réception pour les ambassadeurs étrangers, l'une des premières fonctions officielles de sa présidence. Johnson a également émis un mandat de 100 000 $ pour l'arrestation du président confédéré Jefferson Davis qui, à l'époque, était soupçonné d'avoir comploté dans l'assassinat de Lincoln.

Une reproduction du drapeau de la Garde du Trésor est exposée dans la suite, dont l'original était drapé sur la loge présidentielle le soir d'avril. Le président et Mme Lincoln ont assisté au Ford's Theatre. Lorsque John Wilkes Booth a sauté sur scène après avoir tiré sur le président, il a attrapé son éperon dans le drapeau de la Garde du Trésor, lui faisant casser la jambe à l'atterrissage. Après la mort de Lincoln, le drapeau déchiré a été ramené au Trésor et affiché dans le couloir à l'extérieur de la suite du secrétaire comme symbole de la tragédie de la nation.

Recherche et restauration de la suite Andrew Johnson

En 1863, le département du Trésor a chargé une entreprise de décoration de New York, Pottier & Stymus, de concevoir et de meubler les chambres occupées par le secrétaire au Trésor. Cette suite a été utilisée par le secrétaire au Trésor de 1864 à 1875.

Les commandes de Pottier & Stymus comprenaient la décoration de la salle du Cabinet de la Maison Blanche sous le président Grant et des commandes de la fin du XIXe siècle de clients tels que William Rockefeller, Frederick Steinway et le New York Plaza Hotel. A l'époque où la firme décorait les bureaux du Trésor, ils employaient près de 700 hommes.

Les factures et plans d'étage originaux de Pottier et Stymus, les gravures historiques de journaux d'époque et les descriptions écrites ont été d'une valeur inestimable pour identifier le mobilier pour la restauration. Des recherches minutieuses ont conduit à la reproduction de tapis d'époque tissés dans des largeurs de 27 pouces, de corniches et d'embrasses de fenêtre en noyer et de lustres dorés. Le mobilier de style Renaissance Revival est orné de détails dorés et noircis. Le canapé et les fauteuils avec des boucliers sur la crête du dossier apparaissent dans une gravure de la pièce de 1865 et font partie de la collection historique de meubles du Trésor. Dans le cadre du projet de restauration, ces pièces ont été retapissées en crin et peluche d'époque et remises dans la suite.

Pour déterminer le schéma de peinture d'origine de la suite, des recherches ont été menées à l'aide d'échantillons de peinture prélevés sur les éléments architecturaux des deux pièces, notamment les moulures, le médaillon de plafond et les colonnes. Ces échantillons, lorsqu'ils ont été examinés au microscope, ont révélé une chronologie complète des couches de peinture et de la couleur au cours de l'histoire de la suite. Une fois les couleurs d'origine identifiées, la suite a été peinte en conséquence et la feuille d'or a été rétablie sur l'entablement, les portes et les cadres de fenêtres. L'analyse de la peinture menée sur l'une des portes d'origine de la suite a révélé qu'elle était faite de pin puis de faux grain pour ressembler à du chêne. Lors de la restauration, des artisans qualifiés ont appliqué cette technique de grainage sur toutes les portes de la suite pour créer un effet similaire.

Nous apprécions l'aide du bureau du conservateur du Trésor pour fournir et maintenir ces informations. Le conservateur souhaite remercier la ville de Bridgeport, le Barnum Museum (prêt de meubles) Corcoran Gallery of Art (prêt du portrait d'Andrew Johnson) Darby Foundation (achat de textiles) Treasury Historical Association (don d'œuvres d'art)

La restauration de la suite Andrew Johnson a été financée par des dons privés recueillis par le Comité pour la préservation du bâtiment du Trésor.


La destitution d'Andrew Johnson : une chronologie

Il y a 150 ans, Andrew Johnson était destitué par la Chambre des représentants. Qu'est-ce qui a poussé le Congrès à essayer de destituer le successeur d'Abraham Lincoln ?

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Andrew Johnson (Bibliothèque du Congrès)

Compte tenu de la fréquence à laquelle les opposants politiques l'exigent ces dernières années, la destitution du président a rarement été utilisée et n'a jamais abouti à la destitution d'un président. Seuls deux présidents ont été destitués : Andrew Johnson et Bill Clinton. Beaucoup connaissent les événements entourant le spectacle Clinton, mais moins savent ce qui a conduit à la destitution du président Johnson dans les mois tumultueux qui ont suivi l'assassinat de Lincoln et la fin de la guerre civile.

La destitution et le procès d'Andrew Johnson montrent à quel point il peut être difficile d'inculper un président, même lorsqu'il a le soutien de la majorité du Sénat. Cette chronologie vous guide à travers les détails controversés d'il y a 150 ans. (Pour en savoir plus sur le fonctionnement de la destitution, lisez notre « Guide rapide sur la destitution ».)

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15 avril 1865

Dans les heures qui suivent la mort du président Lincoln, le vice-président Andrew Johnson, un démocrate, prête serment. Au début de la guerre de Sécession, il était gouverneur du Tennessee et un précieux partisan syndical dans un État frontalier. En 1864, après avoir été élu vice-président, il a promis à plusieurs reprises de pendre tous les dirigeants de la Confédération à la fin de la guerre. Maintenant, en tant que président, et avec les dirigeants du sud impuissants, il aurait cette chance.

Mais Lincoln est décédé avant de détailler comment il prévoyait de réunifier le pays. Johnson sait seulement que Lincoln voulait prolonger la clémence et ramener les États séparés dans l'union le plus rapidement possible.

29 mai 1865

Johnson offre l'amnistie à tous les ex-rebelles qui détiennent des biens évalués à moins de 20 000 $, ce qui exclut les hommes possédants du Sud qui avaient été les chefs de la sécession. Cependant, beaucoup de ces dirigeants viennent à Washington pour demander la clémence, ce que Johnson accorde généralement.

Johnson fait face à une opposition croissante au Congrès de la part des législateurs qui craignent que les anciens États confédérés ne reconstruisent leur ancien statu quo, élisent leurs anciens dirigeants et refusent les droits civils aux esclaves émancipés. Ils apprennent que les États du Sud adoptent des lois contre le vagabondage. Ces « codes noirs » obligent de nombreux Afro-Américains à signer des contrats de travail d'une durée d'un an sous peine d'être condamnés à une amende ou à une peine d'emprisonnement, les obligeant de fait à retourner dans les plantations.

Ne voulant pas perdre ce pour quoi le Nord s'était battu, ces législateurs, qui sont maintenant appelés radicaux républicains, s'opposent de plus en plus à Johnson.

Contournant le Congrès, Johnson parcourt les États du nord pour obtenir le soutien du public à ses plans indulgents de reconstruction, mais ne parvient pas à gagner des adeptes en nombre appréciable.

Au cours de sa tournée, le président Johnson promet d'éjecter les membres du Cabinet hérité de Lincoln qui s'opposent désormais à sa politique envers le Sud. Il dit qu'Edwin Stanton, secrétaire à la Guerre et l'un des principaux radicaux, est l'un des premiers qu'il limogera.

janvier 1867

Le membre du Congrès Thaddeus Stevens est fermement opposé à l'approche conciliante de Johnson envers le Sud. Pour empêcher le Vieux Sud de revenir au pouvoir, Stevens introduit une nouvelle loi sur la reconstruction. Il démantèlerait les gouvernements des États du Sud et établirait cinq districts militaires avec des gouverneurs militaires. Ils gouverneraient les États jusqu'à ce que de nouvelles constitutions garantissant le suffrage de tous les électeurs soient écrites.

2 mars 1867

Le Congrès, dirigé par Stevens, répond à la menace de Johnson de licencier Stanton en adoptant la Tenure of Office Act. Cela interdirait au président de révoquer tout fonctionnaire du gouvernement qui aurait été approuvé par le Sénat sans avoir obtenu au préalable l'autorisation du Sénat.

Johnson oppose son veto à la loi. Le lendemain, le Congrès annule pour la première fois un veto présidentiel pour faire loi sur la tenure of Office Act.

21 février 1868

Estimant que le Tenure of Office Act est inconstitutionnel, Johnson dit au Congrès qu'il ordonne unilatéralement à Stanton de quitter son poste de secrétaire à la guerre.

Une caricature montrant Johnson écrasé par la Constitution. (Harper's Weekly / Bibliothèque du Congrès)

24 février 1868

Stevens exige que Johnson soit destitué. La Chambre des représentants vote pour destituer Johnson, 128 républicains votant pour la mesure et 47 démocrates s'y opposant.

George T. Brown, sergent d'armes, signifiant la citation à comparaître du président Johnson. Croquis par T.R. Davis. (Harper's Weekly / Bibliothèque du Congrès)

29 février 1868

Onze articles de destitution sont convenus. La plupart sont basés sur l'action de Johnson de licencier Stanton.

30 mars 1868

Le procès au Sénat commence.

16 mai 1868

Le Sénat vote sur l'un des 11 articles de destitution. Il a été choisi pour le premier vote parce qu'il a le plus grand soutien au Sénat. Le vote, 35 contre 19, est inférieur d'une voix à la majorité des deux tiers requise pour la condamnation.

Le procès au Sénat. (Harper's Weekly, 11 avril 1868)

26 mai 1868

Les républicains ne sont pas préparés à la défaite. Ils reviennent ce jour-là pour voter sur d'autres articles de destitution, mais encore une fois, ils ne parviennent pas à obtenir la majorité des deux tiers. Johnson reste président.

Une caricature montrant Johnson triomphant après le vote. Il représente également un Horace Greeley dégonflé, rédacteur en chef du Tribune de New York, un adversaire ferme de Johnson. Les ciseaux à la taille de Johnson sont une allusion sournoise au fait qu'il a déjà été apprenti chez un tailleur. (Harper's Weekly, 30 mai 1868)

Stanton quitte son poste de secrétaire à la guerre. Johnson termine son mandat l'année suivante et retourne au Tennessee. En 1875, il devient le seul ancien président à être élu au sénat, mais décède quelques mois plus tard.

Le vote qui a empêché la condamnation de Johnson, un démocrate, a été exprimé par un républicain qui a voté contre les dirigeants de son parti. Il était le sénateur du Kansas Edmund Ross. Il a dit qu'il avait changé d'avis à la dernière minute et avait voté « non coupable » parce que, après réflexion, il avait voté selon sa conscience. Il pensait que les accusations ne justifiaient pas une condamnation. Pourtant, ses motivations n'étaient peut-être pas entièrement motivées par ses principes. Le mois suivant, il a demandé au président Johnson et obtenu six nominations politiques pour ses amis, rappelant à Johnson le vote de soutien qu'il avait exprimé lors du procès en destitution.

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Andrew Johnson / Andrew Johnson - Événements clés

Le vice-président Andrew Johnson prête le serment présidentiel dans sa chambre d'hôtel à la Kirkwood House à la suite de l'assassinat du président Abraham Lincoln. Le juge en chef Salmon P. Chase supervise la procédure. Lincoln a choisi Johnson, un sudiste raciste et sans instruction du Tennessee, comme vice-président pour équilibrer le billet de 1864.

Johnson déclare que les termes convenus entre le général de l'Union William Tecumseh Sherman et le général confédéré Joseph E. Johnston sont trop indulgents envers les confédérés et ordonne qu'ils soient annulés. Johnston se rend à Sherman le 26 avril à des conditions plus dures.

Le train funéraire de Lincoln part de Washington, D.C., pour se rendre à Springfield, Illinois.

Johnson publie une proclamation offrant des récompenses pour les arrestations de Jefferson Davis, Jacob Thompson et Clement C. Clay, Jr.

La fin de la guerre civile est célébrée à Washington, D.C. Johnson préside une série de revues de l'armée du Potomac et de l'armée du Tennessee.

Johnson publie deux proclamations résumant ses recommandations pour la restauration des États confédérés à l'Union. Premièrement, il accorde l'amnistie à tous les sudistes blancs qui prêtent serment de loyauté en le faisant, les sudistes récupéreront leur propriété. (Les hauts fonctionnaires confédérés et les planteurs du sud possédant une propriété d'une valeur de plus de 20 000 $ sont exclus de cette option.) Deuxièmement, Johnson présente un plan de reconstruction pour la Caroline du Nord qui devient le modèle pour les autres États du Sud. Johnson propose de nommer des gouverneurs provisoires dans les États vaincus sous leur direction, de nouvelles constitutions seraient rédigées abolissant l'esclavage et renonçant à la sécession. Suite à l'autorisation de ces nouvelles lois, les États seraient réintégrés dans l'Union.


La destitution d'Andrew Johnson

La destitution du président Andrew Johnson est le résultat d'un conflit politique et de la rupture des idéologies au lendemain de la guerre de Sécession. Il est né de croyances sans compromis et d'une lutte pour le pouvoir dans une nation aux prises avec la réunification.

Avant qu'Abraham Lincoln ne soit assassiné en 1865, il avait formulé un plan de reconstruction qui serait indulgent envers le Sud vaincu alors qu'il rejoignait l'Union. Il prévoyait d'accorder une amnistie générale à ceux qui prêtaient serment de fidélité aux États-Unis et acceptaient d'obéir à toutes les lois fédérales relatives à l'esclavage. (L'exclusion de l'amnistie générale serait les hauts fonctionnaires confédérés et les chefs militaires.)

Le plan de Lincoln indiquait également que lorsqu'un dixième des électeurs qui avaient participé aux élections de 1860 avaient accepté de prêter serment dans un État particulier, cet État pouvait alors former un nouveau gouvernement et commencer à envoyer des représentants au Congrès.

Andrew Johnson avait l'intention de mener à bien ce plan lorsqu'il a assumé la présidence. Cette politique, cependant, ne convenait pas à certains républicains radicaux au Congrès qui voulaient mettre en place des gouvernements militaires et mettre en œuvre des conditions plus strictes pour la réadmission des États faisant sécession. Comme aucune des deux parties n'était disposée à faire des compromis, un conflit de volontés s'ensuivit.

Le soutien politique pour commencer la destitution est venu lorsque Johnson a enfreint le Tenure of Office Act en retirant Edwin Stanton, secrétaire à la Guerre, de son cabinet. Le Tenure of Office Act avait été adopté malgré le veto de Johnson en 1867 et stipulait qu'un président ne pouvait pas révoquer des fonctionnaires nommés sans le consentement du Congrès.

Lincoln et Johnson avaient tous deux connu des problèmes avec Stanton, un allié des radicaux au Congrès. La destitution de Stanton n'était donc pas seulement une décision politique prise pour apaiser la discorde entre le président et son cabinet, mais aussi un test pour le Tenure of Office Act. Johnson estimait que le Tenure of Office Act était inconstitutionnel et voulait qu'il soit légalement jugé par les tribunaux. Mais c'est le président lui-même qui a été traduit en justice.

La Chambre des représentants a voté la destitution et le Sénat a jugé l'affaire. Le procès a duré de mars à mai 1868. En mai, le Sénat a voté l'acquittement d'Andrew Johnson par une marge de 35 coupables contre 19 non coupables - une voix de moins que les deux tiers nécessaires pour condamner.

En 1926, la Cour suprême a statué que toutes les lois sur la durée des fonctions étaient inconstitutionnelles.


Andrew Johnson et la reconstruction

"...il n'y a pas de reconstruction. Ces États ne sont pas sortis de l'Union, la reconstruction n'est donc pas nécessaire. Je n'entends pas les traiter comme des États rudimentaires, mais simplement comme existant sous une suspension temporaire de leur gouvernement, pourvu qu'ils élisent toujours des hommes loyaux. La doctrine de la coercition pour préserver un État dans l'Union a été défendue par le peuple. Il appartient à l'Exécutif de veiller à ce que la volonté du peuple s'accomplisse dans la réhabilitation des États insoumis, une fois de plus sous l'autorité ainsi que la protection de l'Union." Andrew Johnson

Une caricature politique faisant référence à Reconstruction - Columbia dit : Maintenant, Andy, j'aimerais que vous et vos garçons vous dépêchez ce travail, parce que je veux utiliser cette bouilloire tout de suite. Vous en parlez tous trop.

Reconstruction ou restauration ?


Après la victoire de l'Union dans la guerre civile, la nation a été confrontée à l'incertitude de ce qui se passerait ensuite. Deux questions majeures se sont posées. Les États confédérés faisaient-ils toujours partie de l'Union ou, en faisant sécession, devaient-ils présenter une nouvelle demande de statut d'État avec de nouvelles normes d'admission ?

Le point de vue d'Andrew Johnson, comme indiqué ci-dessus, était que la guerre avait été menée pour préserver l'Union. Il a formulé un plan clément, basé sur le plan précédent de 10 % de Lincoln, pour permettre aux États du Sud de commencer à organiser des élections et à renvoyer des représentants à Washington.

Ses proclamations d'amnistie, cependant, ont encouragé les anciens dirigeants confédérés à regagner leurs anciens sièges de pouvoir dans les gouvernements locaux et nationaux, alimentant les tensions avec les affranchis du Sud et les législateurs républicains du Nord.

Image Healy de Lincoln

Au total, plusieurs variantes de la Reconstruction sont apparues :

La proclamation d'amnistie et de reconstruction, ou le plan des dix pour cent de Lincoln

Alors que les troupes de l'Union prenaient le contrôle de régions du Sud, Lincoln a mis en œuvre cette mesure en temps de guerre pour rétablir les gouvernements des États. Il a été avancé dans l'espoir qu'il inciterait à abréger la guerre et à renforcer ses objectifs d'émancipation, car il promettait de protéger la propriété privée, à l'exclusion des esclaves.

À la base, le plan stipulait que lorsque 10% des 1860 électeurs d'un État avaient prêté serment d'allégeance aux États-Unis et s'étaient engagés à respecter l'émancipation, les électeurs pouvaient alors élire des délégués pour rédiger de nouvelles constitutions d'État et établir des gouvernements d'État. La plupart des Sudistes, à l'exception des officiers de haut rang de l'armée confédérée et des représentants du gouvernement, bénéficieraient d'un pardon complet.

Ce plan servirait de plate-forme pour toute reconstruction d'après-guerre qui serait développée.

TL'accord Wade-Davis, ou la réponse du Congrès au plan des dix pour cent

Le Congrès a estimé que les mesures de Lincoln permettraient au Sud de maintenir la vie comme avant la guerre. Leur mesure exigeait qu'une majorité dans les anciens États confédérés prête un serment à toute épreuve, qui disait essentiellement qu'ils n'avaient jamais soutenu la Confédération dans le passé. Le projet de loi a été adopté par les deux chambres du Congrès le 2 juillet 1864, mais Lincoln y a opposé son veto et il n'est jamais entré en vigueur.

Dans la brève période qui a précédé la mort de Lincoln, des caricatures politiques ont suggéré comment le président et le vice-président du « splitter » pourraient reconstituer le pays.

Proclamation d'amnistie du 29 mai 1865 de Johnson

La "restauration" présidentielle ou le plan de reconstruction d'Andrew Johnson

Après la mort d'Abraham Lincoln, le président Andrew Johnson a basé son plan de reconstruction sur la mesure précédente de Lincoln. Le plan de Johnson appelait également à la loyauté de dix pour cent des hommes qui avaient voté aux élections de 1860.En outre, le plan prévoyait l'amnistie et la restitution des biens des personnes s'ils s'engageaient à être fidèles aux États-Unis.

Les États confédérés seraient tenus de respecter le 13e amendement, qui abolit l'esclavage, jure fidélité à l'Union et rembourse leur dette de guerre. Ensuite, ils pourraient réécrire les constitutions de leurs États, organiser des élections et commencer à envoyer des représentants à Washington.

Selon le plan, les dirigeants confédérés devraient s'adresser directement au président Johnson pour demander la grâce. Johnson a accordé plus de 13 000 pardons au cours de son administration et il a adopté plusieurs proclamations d'amnistie. Le dernier, publié le jour de Noël 1868, accordait des grâces radicales aux anciens confédérés, dont l'ancien président confédéré Jefferson Davis.

Les journaux illustrés de Frank Leslie ont critiqué l'impasse entre le président et le Congrès :

UN J. (Pilote du moteur "Président") - "Regardez ici ! L'un de nous doit revenir !"
Thaddeus (Driver of Engine "Congress") - "Eh bien c'est pas moi qui vais le faire ! Vous pariez !"

La reconstruction du Congrès ou les lois sur la reconstruction militaire

Adopté le 2 mars 1867, le premier Military Reconstruction Act divisait les anciens États confédérés en cinq districts militaires et les plaçait sous la loi martiale sous la direction des généraux de l'Union. La loi a également ordonné que les anciens États du Sud cherchant à réintégrer l'Union doivent ratifier le 14e amendement à la Constitution pour être pris en considération pour la réadmission. Le 14e amendement a accordé la citoyenneté aux personnes nées aux États-Unis, dont près de 4 millions d'affranchis.

L'amendement a spécifiquement privé les ex-confédérés du droit de vote, les excluant des urnes. La Constitution stipule que « Quiconque faisant allégeance aux États-Unis leur fait la guerre ou adhère à leurs ennemis, leur apportant aide et réconfort aux États-Unis ou ailleurs, est coupable de trahison. » À l'époque, leurs actions étaient considérées comme trahison. Les dirigeants des États confédérés d'Amérique ont perdu leur droit de vote parce qu'ils ont perdu leur citoyenneté en commettant une trahison.

La loi sur la reconstruction militaire protégeait également les droits de vote et la sécurité physique des Afro-Américains exerçant leurs droits en tant que citoyens des États-Unis.

L'Outcome

Andrew Johnson et le Congrès n'ont pas réussi à s'entendre sur un plan de restauration du pays ravagé après la guerre civile. Il y avait une différence marquée entre la reconstruction du Congrès - décrite dans les premier, deuxième et troisième actes de reconstruction militaire - et le plan d'Andrew Johnson pour la restauration présidentielle (le plan de la Caroline du Nord illustré ici).

Au milieu de tout cela se trouvait l'aspect humain.

Le Bureau des réfugiés, des affranchis et des terres abandonnées, souvent appelé Bureau des affranchis, a été créé par le ministère de la Guerre le 3 mars 1865. Le Bureau supervisait les activités de secours et d'éducation pour les réfugiés et les affranchis, y compris la délivrance de nourriture, de vêtements, et médecine. Le Bureau a également assumé la garde des terres ou des biens confisqués dans les anciens États confédérés, les États frontaliers, le district de Columbia et le territoire indien.

Le contrecoup s'est produit dans le Sud sous la forme des codes noirs. Adoptés en 1865 et 1866 dans les États du Sud après la guerre civile, ces codes restreignaient sévèrement les libertés retrouvées des anciens esclaves et les obligeaient à travailler pour un salaire faible ou nul.

Pauvreté écrasante, richesse immense, rumeurs galopantes, peur de l'insurrection à tous les niveaux, assassinats, procès - c'est le pays dont les trois branches du gouvernement fédéral ont hérité après la guerre.

Le plan de reconstruction du Congrès a finalement été adopté, et il n'a officiellement pris fin qu'en 1877, lorsque les troupes de l'Union ont été retirées du Sud. Ce retrait a provoqué un renversement de nombreuses avancées ténues en matière d'égalité, et de nombreux problèmes liés à la reconstruction font toujours partie de la société actuelle.


Andrew Johnson

Andrew Johnson a été le premier président des États-Unis d'Amérique à être destitué.

Le 15 avril 1865, John Wilkes Booth assassine le président Abraham Lincoln. Le vice-président Andrew Johnson est devenu président. L'administration présidentielle de Johnson était litigieuse et a conduit à sa destitution.

La principale raison pour laquelle la Chambre des représentants des États-Unis a destitué Johnson était l'existence de points de vue divergents sur la réunification de la nation après la guerre de Sécession. Lors de son entrée en fonction, Johnson a conservé tous les fonctionnaires du cabinet de Lincoln. Il a d'abord suivi une politique sévère envers les sudistes vaincus, refusant les droits politiques à quiconque avait soutenu la Confédération dans un rôle militaire ou gouvernemental. Il a également accepté l'arrestation de plusieurs hauts fonctionnaires confédérés. Johnson a poursuivi cette voie à la demande du secrétaire à la Guerre Edwin Stanton, un Ohioan, et des républicains radicaux au Congrès des États-Unis.

Johnson, cependant, ne voulait pas punir tous les sudistes pour la guerre civile. Il a blâmé les planteurs riches et puissants pour le conflit. Johnson voulait réunir la nation le plus rapidement possible, tout en punissant les chefs de la rébellion. Il a accordé des droits politiques à tous les Sudistes qui ont juré allégeance aux États-Unis, à l'exception des riches propriétaires terriens et des fonctionnaires confédérés. Les Sudistes que Johnson excluait des droits politiques pouvaient les obtenir en sollicitant directement son pardon. À la fin de 1865, Johnson a gracié des centaines de demandeurs chaque jour. Il a accordé des grâces à environ quatre-vingt-dix pour cent des personnes qui les ont demandées. En décembre 1865, Johnson avait également autorisé dix des onze États ayant fait sécession à réintégrer l'Union. Ses seules conditions étaient que les États adoptent une constitution qui répudiait la sécession, reconnaissait la fin de l'esclavage et répudiait toute dette de guerre civile détenue par les États.

Les républicains radicaux au Congrès étaient irrités par les actions de Johnson. Ils ont refusé de permettre aux représentants et aux sénateurs du Sud de siéger au Congrès. En 1866, le Congrès a adopté le Civil Rights Bill, qui accordait aux Afro-Américains une protection égale en vertu de la loi. Le Congrès a également renouvelé le Freedmen's Bureau en 1866. Le président Johnson a opposé son veto à ces deux projets de loi, mais le Congrès a annulé les deux veto. À la suite des élections au Congrès de 1866, le Parti républicain contrôlait plus des deux tiers des sièges dans les deux chambres du Congrès. À la suite de la victoire électorale des républicains, le Congrès dictait désormais la marche à suivre pour la reconstruction de l'Union.

La première action de la majorité républicaine fut de promulguer le First Reconstruction Act, malgré le veto de Johnson. Cette loi a divisé le Sud en cinq districts. Dans chaque district, des soldats des États-Unis appliqueraient la loi martiale. Pour être admis dans l'Union, le Congrès a demandé aux États du Sud de rédiger de nouvelles constitutions, garantissant aux hommes afro-américains le droit de vote. Les constitutions devaient également ratifier le quatorzième amendement, qui accordait aux Afro-Américains une protection égale en vertu de la loi. En effet, le Congrès a rejeté le plan de Reconstruction de Johnson et a mis en œuvre une politique beaucoup plus dure envers les Sudistes blancs.

Alors que le Congrès a désavoué le plan de Reconstruction de Johnson, Johnson a également cherché à détruire le plan du Congrès. Le Congrès comptait sur le secrétaire à la Guerre Stanton pour mener à bien sa politique. Johnson a décidé de vaincre la reconstruction du Congrès en renvoyant Stanton. Ce faisant, Johnson a violé la Loi sur la tenure of Office récemment adoptée. Cet acte stipulait que le président ne pouvait licencier aucun fonctionnaire ayant reçu la confirmation du Sénat tant que le Sénat n'aurait pas approuvé un successeur. Johnson a violé cet acte en renvoyant Stanton et en le remplaçant par Ulysses S. Grant, un Ohioan. La Chambre des représentants a immédiatement entamé une procédure de destitution. Le président a été destitué par un vote de 126 en faveur de la destitution contre quarante-sept opposés le 24 février 1868. James Ashley, un représentant de Toledo, Ohio, a présenté la résolution de destitution. Le Sénat a ensuite jugé le président sur les accusations de destitution. Un verdict de culpabilité aurait démis de ses fonctions Johnson. Salmon P. Chase, un Ohioan et le juge en chef de la Cour suprême des États-Unis, a présidé le procès. Dans un vote de trente-cinq pour destituer le président et dix-neuf contre, Johnson est resté président. Le vote a manqué d'une voix pour avoir les deux tiers nécessaires pour révoquer Johnson de ses fonctions.

Johnson est resté président principalement parce qu'il avait accepté en privé la reconstruction du Congrès. Les républicains plus modérés craignaient également le successeur de Johnson si le Congrès destituait le président. Benjamin Wade, le président pro tem du Sénat, était le suivant dans la liste des candidats à la présidence. Wade, un Ohioan, était un républicain radical. Les républicains modérés craignaient que Wade n'agisse rapidement pour garantir l'égalité afro-américaine. Ils étaient également incertains des programmes politiques et économiques que Wade poursuivrait. La volonté de Johnson de travailler avec le Congrès a convaincu le Sénat de garder Johnson comme président.

La destitution de Johnson marquait la première fois dans l'histoire américaine qu'un président était destitué. Deux présidents ont été destitués, mais aucun président n'a été démis de ses fonctions. La procédure de destitution de Johnson a établi un précédent. Le Sénat a déterminé qu'aucun président ne devrait être déchu du pouvoir, sauf pour avoir commis des crimes graves. Dans le cas de Johnson, de nombreux républicains avaient des points de vue divergents sur la manière dont la reconstruction devrait se dérouler. Les divergences politiques pouvaient diviser le gouvernement et ses citoyens, mais elles ne constituaient pas un motif pour révoquer un président de ses fonctions.

Alors que les Ohioiens au Congrès ont joué un rôle majeur dans la destitution de Johnson, de nombreux Ohioiens ne partageaient pas le point de vue de leurs dirigeants. Alors que de nombreux Ohioiens voulaient punir les Sudistes pour la guerre civile, ils se sont également opposés à l'égalité des Afro-Américains avec les Blancs pour des raisons à la fois économiques et racistes.