L'Union commence à creuser un tunnel vers les rebelles à Petersburg

L'Union commence à creuser un tunnel vers les rebelles à Petersburg


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Les troupes de Pennsylvanie commencent à creuser un tunnel vers les rebelles à Petersburg, en Virginie, afin de creuser un trou dans les lignes confédérées et de briser l'impasse.

La grande campagne entre l'armée de Virginie du Nord du général confédéré Robert E. Lee et l'armée du Potomac d'Ulysses S. Grant s'est arrêtée à la mi-juin. Après s'être battues pendant un mois et demi, les armées s'arrêtèrent à Petersburg, juste au sud de Richmond. Ici, ils se sont installés dans des tranchées pour un long siège du centre ferroviaire confédéré.

Les hommes du 48th Pennsylvania cherchent à sortir de l'impasse avec un projet ambitieux. Imaginé par le lieutenant-colonel Henry Pleasants, le plan prévoyait que les hommes de son régiment, pour la plupart des mineurs de la région du charbon anthracite de Pennsylvanie, construisent un tunnel jusqu'à la ligne confédérée, le remplissent de poudre et creusent une brèche dans les fortifications.

Le 24 juin, le plan a reçu l'approbation du commandant du corps du régiment, Ambrose Burnside, et les fouilles ont commencé le lendemain. Les supérieurs de Burnside, les généraux Grant et George Meade, ont exprimé peu d'enthousiasme pour le projet mais l'ont laissé aller de l'avant. Pendant cinq semaines, les mineurs ont creusé le puits de 500 pieds de long, complétant environ 40 pieds par jour.

Le 30 juillet, une énorme cache de poudre à canon a été incendiée. Le plan a fonctionné et un énorme écart a été creusé dans la ligne rebelle. Mais une mauvaise planification des officiers de l'Union a gaspillé l'opportunité et les confédérés ont comblé l'écart avant que les fédéraux ne puissent exploiter l'ouverture. La bataille du cratère, comme on l'a connue, était un événement inhabituel au cours d'un été autrement sans incident le long de la ligne de Petersburg.

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Début de la bataille de Pétersbourg - 15 juin 1864 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Pendant la guerre de Sécession, l'armée du Potomac d'Ulysses S. Grant et l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee entrent en collision pour la dernière fois alors que la première vague de troupes de l'Union attaque Petersburg, un centre ferroviaire vital du sud à 37 km au sud de la capitale confédérée de Richmond, Virginie. Les deux armées massives ne seront démêlées que le 9 avril 1865, lorsque Lee se rend et ses hommes rentrent chez eux.

En juin 1864, dans une brillante manœuvre tactique, Grant fit marcher son armée autour de l'armée de Virginie du Nord, traversa la James River sans opposition et fit avancer ses forces jusqu'à Petersburg. Sachant que la chute de Petersburg signifierait la chute de Richmond, Lee se précipita pour renforcer les défenses de la ville. La masse de l'armée de Grant arriva en premier. Le 15 juin, le premier jour de la bataille de Petersburg, quelque 10 000 soldats de l'Union sous le commandement du général William F. Smith se sont déplacés contre les défenseurs confédérés de Petersburg, composés de seulement quelques milliers de vieillards et de garçons armés commandés par le général P.G.T. Beauregard. Cependant, les confédérés avaient l'avantage de formidables défenses physiques et ils résistèrent à l'assaut trop prudent de l'Union. Le lendemain, d'autres troupes fédérales sont arrivées, mais Beauregard a été renforcé par Lee, et la ligne confédérée est restée ininterrompue pendant plusieurs attaques de l'Union au cours des deux jours suivants.

Le 18 juin, Grant avait près de 100 000 à sa disposition à Petersburg, mais les 20 000 défenseurs confédérés tinrent bon alors que Lee précipitait le reste de son armée de Virginie du Nord dans les retranchements. Sachant que de nouvelles attaques seraient vaines, mais satisfaite d'avoir enfermé l'armée de Virginie du Nord, l'armée de Grant a creusé des tranchées et a commencé un siège prolongé de Petersburg.

Enfin, le 2 avril 1865, avec sa ligne de défense trop étendue et ses troupes affamées, le flanc droit de Lee subit une défaite majeure contre la cavalerie de l'Union sous le commandement du général Phillip Sheridan, et Grant ordonna une attaque générale sur tous les fronts. L'armée de Virginie du Nord se retire sous un feu nourri, le gouvernement confédéré fuit Richmond sur la recommandation de Lee et Petersburg, puis Richmond, tombe aux mains de l'Union. Moins d'une semaine plus tard, l'armée massive de Grant a repoussé les restes de l'armée de Virginie du Nord à Appomattox Station, et Lee a été contraint de se rendre, mettant ainsi fin à la guerre civile.


L'Union commence à creuser un tunnel vers les rebelles à Petersburg - HISTOIRE

(À propos) Carte des lignes de l'Union et des Confédérés dans les tranchées de Petersburg le 30 juillet 1864, avec l'explosion de la mine de l'Union sous la position confédérée, provoquant ainsi un énorme "Cratère" puis la direction de l'avance de l'Union et l'engagement avec les unités confédérées. Cliquez pour agrandir. Carte avec l'aimable autorisation du Civil War Preservation Trust.

Carte de la bataille du cratère

Carte des champs de bataille de la campagne de Saint-Pétersbourg de la guerre civile

Tranchées de la guerre civile de Petersburg, Virginie

Ligne de siège de l'Union et tranchée autour de Petersburg

Tunnel de l'Union à la mine à Petersburg, guerre civile

L'explosion de la mine fédérale a produit le massif "Cratère"

(Ci-dessus) Construit par le 48th Pennsylvania Regiment, le long puits a servi d'hôte à l'immense quantité de poudre à canon qui a causé le cratère à Petersburg. La mine n'était cependant pas tout à fait unique. À Vicksburg, au mois de juillet 1863, une mine similaire mais plus petite avait explosé sous le 3e Louisiana Redan pendant le siège de Vicksburg par Grant. Le grand abîme de Petersburg était considérablement plus grand que le cratère Vicksburg qui avait été causé par quelque 2 200 livres de poudre à canon. Alors que le cratère massif de Petersburg était le résultat de 8 000 livres. de poudre à canon, il était également unique parce que les troupes noires ont été le fer de lance de l'avance désastreuse dans la grande fosse. Les deux mines ont eu des résultats étrangement familiers : les hommes de l'Union n'avaient avancé que pour être repoussés, et aucun des deux événements n'a eu d'impact matériel sur sa bataille.

Après avoir obtenu la permission de Burnside et de Grant, Pleasants et ses hommes ont commencé à creuser leur puits de mine le 25 juin. Le manque d'équipement approprié obligeait à improviser constamment des outils et des appareils pour creuser. Les pioches de minage ont été créées à partir de pioches de l'armée redressées. Les boîtes de craquelins ont été converties en brouettes à main dans lesquelles la saleté a été retirée du bout du tunnel. Une scierie a transformé un pont en bois nécessaire à l'étayage de la mine. Pleasants a estimé à la fois la direction et la profondeur du tunnel au moyen d'un théodolite (à l'ancienne même en 1864) lui a envoyé de Washington. L'instrument démodé a bien rempli son rôle, mais le puits de mine a frappé exactement sous le saillant sur lequel il était visé.

L'une des caractéristiques les plus remarquables de la galerie était la méthode conçue pour fournir de l'air frais aux creuseurs à la fin. Plus le tunnel s'allongeait, plus le problème de ventilation devenait grave. Il avait été jugé impossible de creuser un tunnel sur une distance considérable sans espacer les puits à intervalles réguliers afin de remplacer l'air pollué par un apport frais. Ce problème avait été résolu par l'application du principe physique simple selon lequel l'air chaud a tendance à s'élever. Derrière la ligne de piquetage de l'Union et à droite de la galerie de la mine, bien que reliée à celle-ci, les mineurs ont creusé une cheminée d'aération. Entre la cheminée et l'entrée de la mine, ils ont érigé une porte de toile étanche à l'air. Par cette porte et le long du sol de la galerie, était posé un tuyau carré en bois. Un feu a alors été allumé au fond du puits de ventilation. Au fur et à mesure que le feu réchauffait l'air, il montait dans la cheminée. Le courant d'air ainsi créé tirait le mauvais air du fond du tunnel où les hommes creusaient. Au fur et à mesure que celui-ci sortait, de l'air frais était aspiré par le tuyau en bois pour le remplacer.

Soldats de l'Union dans la tranchée de Saint-Pétersbourg

Soldats de l'Union dans la tranchée de Saint-Pétersbourg

Les travaux sur le tunnel avaient été continuellement poussés depuis le début le 25 juin. Le 17 juillet, les creuseurs étaient à près de 511 pieds de l'entrée et directement sous la batterie dans le saillant d'Elliott. Les confédérés étaient devenus méfiants à ce moment-là, car de faibles bruits de creusement pouvaient être entendus sortir de la terre. Leur appréhension a pris la forme de contre-mines derrière leurs propres lignes. Plusieurs d'entre eux ont été creusés dans le but de localiser la galerie de l'Union. Deux étaient très proches, étant coulés de chaque côté de l'endroit où les Pennsylvaniens étaient au travail. Bien que le creusement des contre-mines se soit poursuivi tout au long du mois de juillet, les craintes confédérées semblaient s'apaiser au cours de la même période. Il y avait de nombreuses raisons à cela. L'un était l'échec de leurs tunnels à heurter toute construction de l'Union. Une autre raison majeure, sans aucun doute, était une croyance partagée par beaucoup qu'il était impossible de ventiler un puits d'une longueur supérieure à 400 pieds sans construire des puits d'aération le long de celui-ci.

L'étape suivante du plan de l'Union consistait à creuser dans des galeries latérales au bout du long puits. En conséquence, le 18 juillet, les travaux ont été commencés sur ces branches qui s'étendaient à droite et à gauche, parallèlement aux fortifications confédérées ci-dessus. Une fois terminés, ceux-ci ont ajouté 75 pieds supplémentaires à la longueur totale du tunnel qui a maintenant atteint 586 pieds dans la terre. C'était à environ 20 pieds du sol du tunnel jusqu'aux ouvrages ennemis au-dessus. Les dimensions internes moyennes de l'arbre étaient de 5 pieds de haut, avec une base de 4 1/2 pieds de largeur se rétrécissant à 2 pieds au sommet.

Le creusement est finalement terminé le 23 juillet. Quatre jours plus tard, la tâche de charger la mine avec de la poudre noire est accomplie. Trois cent vingt barils de poudre pesant en moyenne 25 livres chacun étaient disposés dans les deux galeries latérales de huit magasins. La charge totale était de 4 tonnes, ou 8 000 livres. La poudre a été mise en sac de sable pour diriger la force de l'explosion vers le haut et deux fusibles ont été épissés ensemble pour former une ligne de 98 pieds.

Entre-temps, les préparatifs de l'attaque qui devait suivre l'explosion de la mine avaient été effectués. Burnside était convaincu de la nécessité d'une attaque à grande échelle par l'ensemble du IX Corps. Sa demande a été acceptée par Meade et Grant à une exception près. Il avait été l'espoir de Burnside qu'une nouvelle et forte division noire (environ 4 300) mènerait la charge après l'explosion. Meade s'y opposa au motif que si l'attaque échouait, les commandants de l'Union pourraient être accusés de vouloir se débarrasser des seules troupes noires de l'armée du Potomac. Burnside n'a été informé de cette décision que la veille de la bataille, le 29 juillet, et il a été contraint de changer ses plans au dernier moment. Trois divisions blanches devaient effectuer la charge initiale avec les troupes de couleur. Burnside a demandé aux généraux commandants de ces trois divisions de tirer des pailles pour voir laquelle mènerait. Le général James F. Ledlie de la 1re division a remporté le tirage au sort.

Des batailles et des chefs de la guerre civile.

Croquis de Waud montrant la charge de l'Union au cratère.

Des batailles et des chefs de la guerre civile.

Explosion de la mine Union enregistrée par A.R. Waud.
Cratère de la guerre civile, 30 juillet 1863

Carte du champ de bataille de la bataille du cratère de la guerre civile

Malgré ces changements de dernière minute, un plan de bataille avait été élaboré. Dans la nuit du 29 juillet, le gros du IX Corps s'était rassemblé dans le ravin derrière l'entrée de la mine. Des troupes d'autres corps de l'Union sont envoyées en renfort. Au total, 110 canons et 54 mortiers ont été alertés pour commencer leur bombardement de la ligne confédérée. Une manifestation de l'Union devant Richmond avait forcé Lee à retirer ses troupes de Petersburg. Seuls environ 18 000 soldats ont été laissés pour garder la ville.

A 3h15 du matin. m., 30 juillet, Pleasants alluma la mèche de la mine et monta sur le parapet pour voir les résultats du travail de son régiment. L'explosion était attendue à 3h30 du matin. m. Les minutes passèrent lentement et les hommes regroupés derrière les lignes devinrent plus inquiets. À 4 h 15, il ne faisait aucun doute que quelque chose s'était mal passé. Deux volontaires du 48e Régiment (Lt. Jacob Douty et Sgt. Harry Reese) ont rampé dans le tunnel et ont découvert que le fusible avait grillé au niveau de l'épissure. Ils l'ont rallumé et se sont précipités vers la sécurité. Enfin, vers 4h45 du matin. m., l'explosion a eu lieu. La terre trembla tandis que des hommes, de l'équipement et des débris étaient projetés haut dans les airs. Au moins 278 soldats confédérés ont été tués ou blessés dans l'énorme explosion, et 2 des 4 canons de la batterie ont été détruits de manière irréparable. Les mesures de la taille du cratère déchiré par la poudre varient considérablement, mais il semble avoir eu au moins 170 pieds de long, 60 à 80 pieds de large et 30 pieds de profondeur.

Schéma de la bataille de la mine et du cratère

(Champ de bataille du cratère de Virginie de la guerre civile)

Bataille du cratère et diagramme d'explosion

(Plan de bataille du cratère de la guerre civile et carte d'attaque)

Le spectacle impressionnant de l'explosion de la mine a causé un retard dans la charge de l'Union suite à l'explosion. L'élimination des obstacles entre les lignes a causé un retard supplémentaire. Bientôt, cependant, une avance a été faite vers le cratère où une grande partie de la force attaquante s'est arrêtée pour chercher un abri sur ses pentes abruptes ou pour regarder les ravages causés par la mine. Les confédérés aux abois ont compté rapidement et ont rapidement versé des obus et des balles sur leurs adversaires. Les renforts de l'Union affluèrent dans la brèche mais, au lieu d'avancer, ils rejoignirent leurs camarades dans le cratère ou se divisèrent immédiatement à droite et à gauche le long des lignes. À 8 h 30 ce matin-là, une grande partie du IX Corps avait été déversée sur le saillant ennemi capturé. Plus de 15 000 soldats ont maintenant rempli et entouré le cratère.

Par une action rapide et des efforts déterminés, les confédérés avaient stoppé l'attaque. L'attention de trois batteries fut bientôt dirigée sur les hommes vêtus de bleu dans le cratère. Des volées répétées de tirs d'artillerie et d'obus ont ratissé les groupes d'hommes de plus en plus démoralisés. De plus, des mortiers ont été amenés à moins de 50 mètres du cratère et ont commencé à larguer des obus sur les soldats avec un effet mortel.

Bien que ces dispositifs réussissent à arrêter l'avance de l'Union, Lee était conscient qu'une charge d'infanterie serait nécessaire pour déloger l'ennemi. À 6 h. m. un ordre avait été envoyé au général Mahone de déplacer deux brigades de sa division des lignes au sud de Pétersbourg à la défense de la position menacée. Puis Lee a rejoint Beauregard pour observer la bataille depuis la maison Gee, à 500 mètres à l'arrière de la scène de conflit.

Le cratère tel qu'il est apparu en 1865.

Le cratère de Pétersbourg tel qu'il apparaissait en 1865.

Malgré la résistance confédérée, la plupart de la division Northern Negro et d'autres régiments avaient, par 8 a. m., ont avancé à une courte distance au-delà de leurs compagnons au cratère. Peu après 8 heures, la division confédérée de Mahone a commencé à arriver sur les lieux. Les hommes se sont enfuis dans un ravin à environ 200 mètres à l'ouest du cratère et entre celui-ci et Petersburg. A peine eurent-ils pénétré dans cette position protégée que, voyant le danger qui pesait sur leurs lignes, ils chargèrent à travers le champ dans la masse des soldats ennemis. Bien qu'inférieurs en nombre, ils ont forcé les habitants du Nord à fuir vers l'abri relatif du cratère. Ensuite, ils ont balayé pour regagner une partie de la ligne au nord de la position détenue par l'Union. Encore une fois, vers 10h30. m., plus de troupes de Mahone ont chargé, mais ont été repoussées. Pendant ce temps, le sort des soldats du Nord devenait rapidement insupportable. Le spectacle dans le cratère était épouvantable. L'artillerie confédérée continue de les frapper. Les troupes serrées (morts, mourants et vivant mélangés sans discernement) manquaient d'ombre du soleil de plomb, de nourriture, d'eau et, surtout, d'un commandement compétent. Meade avait ordonné leur retrait plus d'une heure avant la deuxième charge confédérée, mais Burnside a retardé la transmission de l'ordre jusqu'après midi. De nombreux hommes avaient choisi de ramener le gantlet de feu vers leurs propres lignes, mais d'autres restaient accrochés aux côtés protecteurs du cratère.

La dernière scène de la bataille a eu lieu peu après 13 heures. m. Une charge finale par les hommes de Mahone a réussi à gagner les pentes du cratère. Certains des hommes de l'Union, accablés d'épuisement et réalisant l'impuissance de leur situation, se sont rendus mais d'autres ont continué à se battre. À un moment où la résistance s'est centrée, les confédérés ont mis leurs chapeaux sur des baguettes et les ont soulevés par-dessus le bord du cratère. Les casquettes ont été rapidement déchirées en lambeaux par une volée. Avant que leur ennemi ne puisse recharger, les forces de Mahone ont sauté dans le cratère où une lutte désespérée avec des baïonnettes, des crosses de fusil et des poings s'est ensuivie.

Bientôt, tout était fini. L'armée de l'Union avait subi une perte d'environ 4 000 en tués, blessés, capturés ou disparus contre environ 1 500 pour les confédérés. Encore une fois, comme le 15 juin, un assaut frontal n'avait pas réussi à prendre la citadelle confédérée. Continuez vers Bataille du cratère : aperçu, chronologie, cartes et positions sur le champ de bataille .

Lecture recommandée : Bataille du cratère (Campagnes et commandants de guerre civile). Description : juillet 1864. Le siège de Grant à Petersburg est au point mort. Un régiment fédéral composé principalement de mineurs de charbon de Pennsylvanie, sous le commandement du lieutenant-colonel Henry Pleasants, obtient l'approbation réticente des généraux Meade et, finalement, Grant pour poursuivre une stratégie scandaleuse : creuser un tunnel sous les tranchées confédérées et faire sauter les confédérés. troupes. Le tunnel de 586 pieds est achevé en un mois. Suite ci-dessous.

Quatre tonnes de poudre explosent dans une attaque surprise dévastatrice, tuant des centaines de soldats confédérés. Craignant une mauvaise publicité, des soldats blancs se substituent à la division de troupes noires spécialement entraînées pour l'assaut. Mal préparés et sans leadership, ils chargent à travers les lignes confédérées et essaiment autour et incroyablement, dans le cratère de 170 pieds, pour être piégés et massacrés dans une contre-charge furieuse. Une histoire captivante de bravoure extraordinaire et de leadership incompétent basée sur des témoignages à la première personne.

Lecture recommandée : Pas de quartier : La bataille du cratère, 1864 . Description : Dans cet ouvrage riche en recherches et dramatique sur l'histoire militaire, l'éminent historien Richard Slotkin raconte l'un des événements les plus marquants de la guerre de Sécession : la bataille du cratère le 30 juillet 1864. À première vue, le plan de l'Union semblait brillant : un régiment de mineurs creuserait sous un fort confédéré, remplirait le tunnel d'explosifs et ferait un trou dans les lignes ennemies. Ensuite, une division d'infanterie afro-américaine spécialement entraînée serait le fer de lance d'un puissant assaut pour exploiter la brèche créée par l'explosion. Suite ci-dessous.

Ainsi, dans une action décisive, l'Union rassemblerait sa maîtrise de la technologie et des ressources, ainsi que démontrerait le moral supérieur généré par l'embrassement de l'émancipation de l'armée du Potomac. L'enjeu était la chance de chasser l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee de la défense de la capitale confédérée de Richmond et de mettre fin à la guerre. Le résultat était quelque chose de bien différent. L'attaque a été paralysée par des dirigeants incompétents et des luttes politiques internes au sein du commandement de l'Union.L'explosion massive a déchiré un immense cratère, qui est devenu un piège mortel pour les troupes qui tentaient de le traverser. Des milliers de soldats des deux côtés ont perdu la vie dans une guerre de tranchées sauvage qui a préfiguré le combat brutal de la Première Guerre mondiale. Mais les combats ici ont été intensifiés par la haine raciale, avec des cris des deux côtés de "Pas de quartier!" Horreur, la bataille s'est terminée par le massacre des troupes noires blessées ou se rendant par les rebelles et par certains de leurs compagnons d'armes blancs. La grande attaque s'est soldée par un échec sanglant, et la guerre allait se prolonger d'un an. Avec des représentations captivantes et inoubliables de batailles et des portraits détaillés de soldats et d'hommes d'État, No Quarter recrée de manière convaincante à l'échelle humaine un événement épique par sa portée et ahurissant par son coût de la vie. En utilisant la bataille du cratère comme une lentille à travers laquelle se concentrer les ramifications politiques et sociales de la guerre civile, en particulier les tensions raciales des deux côtés de la lutte, Richard Slotkin apporte aux lecteurs une nouvelle perspective sur peut-être la période la plus importante de Histoire américaine. À propos de l'auteur : Richard Slotkin est largement considéré comme l'un des principaux critiques culturels de notre époque. Finaliste à deux reprises pour le National Book Award, il est l'auteur de Lost Battalions, un livre remarquable du New York Times et d'une trilogie primée sur le mythe de la frontière en Amérique, la régénération par la violence, l'environnement fatal et Gunfighter Nation–ainsi que trois romans historiques : The Crater : A Novel, The Return of Henry Starr et Abe : A Novel of the Young Lincoln. Il est professeur Olin d' études anglaises et américaines à l' Université Wesleyan et vit à Middletown , Connecticut .

Lecture recommandée : Les batailles finales de la campagne de Saint-Pétersbourg : briser l'épine dorsale de la rébellion (Couverture rigide). Description : Six batailles à grande échelle de la fin mars au 2 avril 1865 ont été le point culminant de plus de neuf mois de guerre acharnée et continue entre Robert E. Lee et Ulysses S. Grant. Les combats ont culminé lors de la percée décisive du sixième corps de l'Union le 2 avril, à seulement six miles au sud-ouest de Petersburg. Cette victoire fédérale a forcé Lee à évacuer Petersburg et Richmond cette nuit-là, et à rendre son armée une semaine plus tard. Une excellente étude sur les dernières poussées syndicales aux défenses de Lee à Petersburg qui culminent non seulement avec l'effondrement combiné de Sheridan et Warren de Pickett à Five Forks, mais la percée finale avec le corps VI perçant un trou dans les défenses d'AP Hill qui provoque pratiquement une hémorragie dans les défenses de Petersburg n'ont été repoussées que par les défenses héroïques du fort Gregg et une ligne d'artillerie laissant le temps à Lee d'organiser la retraite finale. Suite ci-dessous.

Petersburg était une campagne très compliquée qui contient une série de batailles modestes à grandes alors que Grant déplace constamment ses forces vers l'ouest pour couper les approvisionnements et les voies de fuite. Comme Greene le décrit bien, Lee a constamment paré avec une ingénierie créative et des contre-attaques. Greene fournit un compte rendu détaillé de toutes ces batailles qui s'étendaient autrefois sur des fermes et des étendues sauvages à l'extérieur de Petersburg. Petersburg était une campagne très compliquée et le simple fait de conduire aujourd'hui sur les routes autour de Petersburg vers certains de ces sites encore éloignés vous fait apprécier l'effort du travail de Greene. La percée finale se situe au centre du parc historique de Pamplin pour le soldat de la guerre civile, où Greene est l'historien en chef et directeur financier. Lisez le livre, puis visitez le parc Pamplin et découvrez les extraordinaires tranchées bien conservées où la percée finale s'est produite et parcourez le sentier qui mène au point de départ de l'Union, puis suivez-le jusqu'aux tranchées confédérées où il mène directement à l'unique vulnérable. endroit de la ligne où l'attaque syndicale a percé. Il vaut la peine de voir le parc avec son histoire vivante, son siège historique, ses expositions en plein air et son grand musée moderne. Un excellent livre pour l'étudiant sérieux de la guerre civile. Inclus : 25 cartes originales 36 photos et illustrations 6 x 9 Introduction par l'historien primé de Saint-Pétersbourg Richard J. Sommers Basé sur des sources manuscrites et des recherches approfondies. À propos de l'auteur : Will Greene, directeur exécutif du parc historique de Pamplin, qui préserve le champ de bataille révolutionnaire, place ces batailles longtemps négligées dans un contexte stratégique tout en fournissant le premier compte rendu détaillé du combat du 2 avril 1865. A. Wilson Greene est également l'auteur de What You Resolve to Be, un recueil d'essais sur Stonewall Jackson.

Lecture recommandée : The Horrid Pit: The Battle of the Crater, the Civil War's Cruelest Mission (Couverture rigide). Publishers Weekly : L'un des événements les plus horribles de la guerre de Sécession a eu lieu le 30 juillet 1864 : le massacre de milliers de soldats de l'Union, dont de nombreux Afro-Américains, dans une fosse géante à l'extérieur de Petersburg, en Virginie. créé à la suite d'une mission de l'Union mal planifiée et exécutée pour creuser sous les lignes confédérées, puis les faire exploser, ouvrant ainsi les portes à un assaut frontal complet sur Petersburg qui, en cas de succès, aurait pu aider à décider de la guerre. Au lieu de cela, après que plusieurs centaines de confédérés aient péri dans l'explosion initiale de la mine, les troupes de l'Union sont entrées dans le cratère (plus tard connu sous le nom de The Pit) et ont été abattues. Suite ci-dessous.

La bataille du cratère est l'une des batailles les moins connues mais les plus intéressantes de la guerre civile. Ce livre, détaillant le début de la brutale guerre des tranchées à Petersburg, en Virginie, approfondit le contexte militaire et politique de la bataille. Commençant par retracer les armées rivales à travers les conflits acharnés de la campagne terrestre et culminant avec le siège de Pétersbourg et la bataille destinée à lever ce siège, ce livre offre un regard franc sur la perception de la campagne par les deux parties.

Lecture recommandée : Le cratère : Petersburg . Description : Une explosion souterraine spectaculaire tôt le matin, suivie d'un corps à corps sanglant et d'une malversation sans précédent du commandement, fait de l'histoire du cratère l'une des plus fascinantes de l'histoire de la guerre civile. La nouvelle série "Battleground America" ​​de Da Capo offre une approche unique des batailles et des champs de bataille d'Amérique. Chaque livre de la série met en lumière un petit champ de bataille américain - parfois une petite partie d'un champ de bataille beaucoup plus vaste - et raconte l'histoire des braves soldats qui y ont combattu. À l'aide de mémoires, de lettres et de journaux intimes de soldats, ainsi que d'illustrations contemporaines, l'épreuve humaine de la bataille prend vie sur la page. Suite ci-dessous…

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Lecture recommandée : La 48e Pennsylvanie dans la bataille du cratère : un régiment de mineurs de charbon qui a creusé un tunnel sous l'ennemi (Couverture rigide). Description : En juin 1864, Grant tenta de s'emparer du nœud ferroviaire confédéré de Petersburg, en Virginie. Général P.G.T. Beauregard a répondu en envoyant des troupes à Pétersbourg pour protéger les lignes d'approvisionnement vitales. Une impasse s'est développée alors que les deux armées se retranchaient autour de la ville. Le commandant de l'Union, le général Ambrose Burnside, a avancé l'idée inhabituelle de permettre au 48e régiment de Pennsylvanie de la ville minière de Pottsville de creuser une mine, creusant efficacement un tunnel sous les retranchements confédérés. Suite ci-dessous.

Lectures recommandées : Trench Warfare under Grant and Lee: Field Fortifications in the Overland Campaign (Civil War America) (Couverture rigide) (The University of North Carolina Press) (5 septembre 2007). Description : Dans l'étude des fortifications de campagne pendant la guerre de Sécession qui a commencé avec les armées de campagne et les fortifications de la guerre de Sécession, Hess se tourne vers la campagne terrestre de 1864 pour couvrir les batailles de Wilderness à Cold Harbor. Suite ci-dessous.

En mettant un accent particulier sur le rôle du 48th Pennsylvania , cette histoire fournit un examen approfondi de la bataille du cratère, qui a eu lieu en juillet 1864. Ici, les querelles entre les commandants fédéraux et une panne générale des communications ont permis aux troupes confédérées brisées de l'occasion de se regrouper après un coup particulièrement dévastateur à leurs défenses. L'ouvrage examine les façons dont le conflit de personnalité entre les généraux George Meade et Ambrose Burnside a finalement coûté à l'Union l'opportunité de capturer Petersburg et de mettre fin rapidement à la guerre. D'autre part, il détaille les manières dont la coopération des commandants confédérés a contribué à transformer cette défaite certaine en un exploit sudiste inattendu. Les annexes comprennent une liste des forces qui ont participé à la bataille du cratère, un tableau des victimes de la bataille et une liste des soldats décorés pour leur bravoure pendant le conflit. S'appuyant sur des recherches méticuleuses dans les sources primaires et sur un examen attentif des vestiges de tranchées à Wilderness, Spotsylvania, North Anna, Cold Harbor et Bermuda Hundred, Hess décrit les travaux de terrassement de l'Union et des Confédérés et comment Grant et Lee les ont utilisés dans cette nouvelle ère de retranchements sur le terrain.

Lectures recommandées : Armées de campagne et fortifications dans la guerre civile : les campagnes de l'Est, 1861-1864 (Civil War America ) (Couverture rigide). Description : Les campagnes orientales de la guerre de Sécession impliquaient l'utilisation généralisée de fortifications de campagne, de Big Bethel et de la péninsule à Chancellorsville, Gettysburg, Charleston et Mine Run. Alors que bon nombre de ces fortifications étaient censées durer aussi longtemps que la bataille, Earl J. Hess soutient que leur histoire est profondément significative. La guerre civile a vu plus d'utilisation des travaux sur le terrain que n'importe quel conflit précédent dans l'histoire occidentale. Hess étudie l'utilisation des fortifications en retraçant les campagnes de l'armée du Potomac et de l'armée de Virginie du Nord d'avril 1861 à avril 1864. Suite ci-dessous.

Il considère le rôle des fortifications de campagne dans la défense des villes, des traversées de rivières et des chemins de fer et dans de nombreuses batailles. Mêlant les aspects techniques de la construction à l'histoire opérationnelle, Hess démontre le rôle crucial que ces travaux de terrassement ont joué dans le succès ou l'échec des armées de campagne. Il soutient également que le développement de la guerre des tranchées en 1864 résultait du choc de la bataille et de la présence continue de l'ennemi à portée de main, pas simplement de l'utilisation du fusil à fusil, comme les historiens l'ont déjà affirmé. Basé sur des travaux de terrain sur 300 sites de bataille et des recherches approfondies dans des rapports officiels, des lettres, des journaux intimes et des études archéologiques, ce livre devrait devenir une référence indispensable pour les historiens de la guerre civile.

Sources : Batailles du Trust pour la préservation de la guerre civile du parc national du champ de bataille de Saint-Pétersbourg et chefs du service des parcs nationaux de la Bibliothèque du Congrès des archives nationales de la guerre civile.


Comment l'armée de l'Union a arraché la défaite aux mâchoires de la victoire lors de la sanglante bataille du cratère

L'un des événements les plus horribles – et emblématiques – de la guerre civile s'est déroulé il y a 154 ans lundi.

Dans la vapeur d'avant l'aube du 30 juillet 1864, le lieutenant-colonel William H. Stewart, un officier d'infanterie confédéré de ce qui est maintenant Chesapeake, était dans une tente dans une ferme juste à l'extérieur de Petersburg.

Dans un mémoire de 1911 sur son service pendant la guerre de Sécession, Stewart écrit :

"Je dormais tranquillement sous ce petit abri, rêvant peut-être de la maison et de toutes ses chères associations (car seul un soldat peut les apprécier pleinement), quand un grondement profond, qui semblait déchirer la terre en deux, m'a fait sursauter de mon sommeil, et en un instant j'ai vu une montagne de fumée enroulée monter vers les cieux."

Ce qui a réveillé Stewart et des milliers d'autres soldats ce matin-là, c'est 8 000 livres de poudre à canon qui ont explosé d'une mine que les troupes de l'Union avaient passé un mois à creuser sous une fortification confédérée à environ trois quarts de mile au sud-est de l'église Old Blandford, qui se trouve aujourd'hui.

L'explosion a creusé un trou de 170 pieds de long, 60 pieds de large et 9 mètres de profondeur, vaporisant pratiquement quelques régiments d'infanterie de Caroline du Sud et une unité d'artillerie de Virginie occupant la position, tuant ou blessant instantanément environ 350.

Aujourd'hui, plus d'un siècle et demi plus tard, vous pouvez toujours vous tenir à côté du "Cratère", comme on l'appelle. Recouvert d'une végétation estivale luxuriante, ses contours révèlent encore deux dépressions, où des "branches" remplies de poudre à gauche et à droite du bout du tunnel ont été établies.

Il est difficile de concevoir la dépravation qui s'y est déroulée. Deux ans après la bataille, les équipages ont trouvé 669 corps dans la zone du cratère, au moins 300 d'entre eux dans le cratère lui-même, selon l'historien Earl Hess.

À proximité, en bas d'une verte prairie en pente, à un peu plus de 150 mètres, vous pouvez également voir l'entrée du tunnel ensachée, encadrée de poutres en bois.

L'explosion a déclenché une période d'environ neuf heures pour tous dans et autour du trou qu'elle a créé dans ce qui est devenu la bataille du cratère. Il a opposé environ 16 700 soldats de l'Union à une force confédérée d'environ 9 400.

"Ce qui a suivi, mes amis, a été le combat au corps à corps le plus intense qui ait jamais souillé le continent nord-américain", a déclaré l'historien A. Wilson Greene lors d'une conférence le mois dernier à Gettysburg, en Pennsylvanie.

À la fin, près de 3 800 soldats de l'Union sont morts, mortellement blessés, blessés ou portés disparus. Les pertes confédérées totalisaient environ 1 600.

Les pertes de l'Union comprenaient 1 327 de la 4e division, une unité afro-américaine d'environ 4 300 personnes. Parmi les personnes perdues, 209 ont été tuées ou mortellement blessées, soit environ 41% de ces pertes globales de l'Union, selon "La bataille du cratère:" The Horrid Pit "" de Michael Cavanaugh et William Marvel.

La division noire a perdu un homme tué pour près de deux blessés, tandis que dans la bataille moyenne de la guerre civile, seul un homme blessé sur presque cinq a été tué, a noté Greene.

Le taux de pertes élevé des troupes noires – bien qu'elles fussent les dernières des quatre divisions de l'Union à entrer dans la bataille – était au moins en partie dû à ce qui s'est déroulé au fur et à mesure que la bataille progressait : le massacre des troupes afro-américaines, dont beaucoup n'étaient pas armées, qui s'était rendu ou avait été capturé.

La bataille a eu lieu peu de temps après le début d'un siège de l'Union de 292 jours à Petersburg, commençant vers la mi-juin 1864 et se terminant début avril 1865, juste une semaine avant la capitulation confédérée à Appomattox.

À l'époque, Petersburg était une grande ville, une plaque tournante ferroviaire qui reliait des points du sud-ouest de la Virginie à Wilmington, en Caroline du Nord.

Le siège a commencé peu de temps après que 70 000 soldats de l'Union, au cours de quatre jours de combats, ont tenté de prendre la ville d'assaut et ont échoué, avec une perte de 10 000 hommes, a déclaré Tracy Chernault, garde-parc du champ de bataille national de Petersburg.

Il a également suivi près de six semaines de terribles combats à Wilderness, Spotsylvania et Cold Harbor, où les troupes de l'Union sous le commandement du lieutenant-général Ulysses Grant ont subi des pertes fulgurantes en attaquant les positions défensives confédérées.

Les troupes de l'Union, une fois de plus confrontées aux fortifications confédérées et aux batteries d'artillerie, étaient réticentes à tenter d'autres attaques sur des positions bien fortifiées, sachant le prix qu'elles pourraient exiger. C'est dans ce contexte qu'est venue l'idée d'un soldat de l'Union du 48e régiment d'infanterie de Pennsylvanie, dont la plupart des hommes d'origine étaient des mineurs : « Nous pourrions faire disparaître ce fichu fort si nous pouvions y faire passer un puits de mine. »

Les travaux ont commencé le 25 juin sur ce qui allait devenir un tunnel de 511 pieds de long qui s'étendrait directement sous une fortification confédérée, avec deux branches latérales de près de 40 pieds de long à son extrémité. Il comprenait un puits de ventilation pour aspirer de l'air frais et était construit à au moins 25 pieds de profondeur.

Les confédérés étaient sur le plan quelques jours après son début et vers le 10 juillet ont commencé à creuser pour intercepter le tunnel de l'Union. Mais ils ne sont pas allés assez loin, selon le livre de Hess "Into the Crater", et n'ont pas pu arrêter l'effort de l'Union.

Les travaux des Pennsylvaniens ont été achevés vers le 27 juillet, la mine devait exploser à 3 h 30 du matin le 30 juillet.

Le plan était de lancer une attaque d'infanterie immédiatement après l'explosion, de charger à travers la brèche créée dans la ligne confédérée et d'attaquer les hauteurs où se trouve l'église Old Blandford, positionnant les forces de l'Union pour prendre Petersburg et mettre la guerre à un terme rapide. .

Mais ça ne s'est pas passé comme ça.

Parmi les nombreuses raisons citées pour l'échec colossal, il y avait un manque de leadership.

Le général de division Ambrose Burnside, commandant du IXe corps de l'armée du Potomac, avait quatre divisions sous son commandement – ​​trois blanches, une noire. Des semaines avant l'attaque, il avait décidé que l'unité noire – la 4e division – serait le fer de lance de l'assaut immédiatement après l'explosion de la mine.

La division noire n'avait jamais combattu, mais les trois divisions blanches l'avaient fait, subissant des pertes dans les batailles voisines. Burnside a pensé qu'il était préférable d'aller avec la nouvelle 4e division.

En fin de compte, Grant, qui s'était particulièrement intéressé au plan, a appelé à un changement à la 11e heure.

Après avoir été sollicité par le major-général George Meade, le commandant immédiat de Burnside, Grant était réticent à laisser une division non testée mener l'assaut.

Le changement n'a été communiqué à Burnside que moins de 24 heures avant le début de l'attaque.

Burnside a convoqué à la hâte une réunion des trois commandants de division blanche, dont aucun n'était désireux de mener la charge. Ils ont fini par tirer au sort et James Ledlie, commandant de la 1re division, connu comme un chef terne avec un problème d'alcool, était le « gagnant ».


La campagne de bataille d'Appomattox et de Pétersbourg :

L'assaut initial de Grant sur les défenses autour de Petersburg en juin 1864 a conduit à un autre engagement meurtrier, où les troupes de l'Union ont si gravement souffert, malgré leur nombre écrasant, que l'offensive de l'Union a dû être interrompue, le général Meade déclarant « l'état moral de l'armée " a été brisé. 11 En effet, au cours des deux premiers mois du siège, les confédérés, un peu à leur surprise, récupèrent 8 000 prisonniers de l'Union.

Alors que le siège avançait, l'artillerie fédérale bombardant la ville, Lee a offert à sa femme une évaluation humoristique de la situation. « Grant », écrit-il, « semble si satisfait de sa position actuelle que je crains qu'il ne bouge plus jamais. »12 Grant a continué à faire pression et à sonder l'armée de Lee.À son apogée, la ligne de tranchées de Lee s'étendait sur près de cinquante-cinq milles.

Dans l'incident le plus spectaculaire du siège, des mineurs de charbon de Pennsylvanie vêtus de bleu se sont creusés sous les lignes confédérées, ont rempli le tunnel de 8 000 livres d'explosifs et, le 30 juillet 1864, l'ont fait exploser. L'explosion a creusé un trou dans la ligne confédérée, la terre s'effondrant dans un énorme cratère. Les fédéraux s'engouffrèrent dans la brèche. Mais les confédérés se reformèrent autour du bord du cratère, repoussèrent les Yankees au corps à corps et ouvrirent le feu sur ceux qui avaient chargé dans la fosse.

La bataille du cratère a coûté à l'Union 4 000 autres pertes à moins de 1 300 confédérés. Pire que cela, du point de vue de l'Union, était la rapidité avec laquelle les confédérés ont restauré leurs lignes. Il n'y avait aucune chance de poursuivre avec une autre attaque sur la brèche. Le général Grant était consterné. «Ce fut l'affaire la plus triste dont j'aie été témoin pendant la guerre. Une telle opportunité de porter des fortifications que je n'ai jamais vue et que je ne m'attends pas à avoir à nouveau. »13

Mais Grant maintint ses hommes en place et le siège dura tout l'hiver et le printemps 1865. Lee savait que son armée ne pourrait pas tenir la ligne à Petersburg indéfiniment. Lee a finalement convaincu le président Davis que Petersburg et Richmond devaient être abandonnés. L'armée de Lee - environ 35 000 hommes, soit environ un quart de la force de Grant - devait être libre de manœuvrer, de trouver du fourrage pour se nourrir et de tenter de s'unir avec le fragment d'armée de Joseph E. Johnston en Caroline du Nord.

Lee a tenu la ligne protégeant Petersburg et Richmond aussi longtemps qu'il le pouvait, en retenant les fédéraux avec des manœuvres offensives occasionnelles. Mais Grant savait que les lignes de Lee étaient minces comme du papier, et le 2 avril 1865, les fédéraux ont percé. Lee ne pouvait que le bloquer maintenant. Lee dicta une dépêche au secrétaire à la guerre. « Je ne vois aucune perspective de faire plus que de maintenir notre position ici jusqu'à la nuit. Je ne suis pas sûr de pouvoir le faire. Si je peux, je me retirerai au nord de l'Appomattox, et, si possible, il vaudra mieux retirer toute la ligne ce soir de la James River. Petersburg et Richmond ont été perdus dans la bataille d'Appomattox.

L'armée confédérée et Lee dans son quartier général étaient maintenant sous un bombardement continu. Lee et son équipe montèrent à cheval, le feu s'intensifiant. Alors qu'ils s'éloignaient, leur quartier général abandonné explosa sous une pluie d'obus de l'Union, les rafales d'artillerie les pourchassant.

L'armée de Virginie du Nord qui quitta Petersburg ne comptait pas plus de 30 000 hommes. Lee les a emmenés à Amelia Court House, où il s'attendait à trouver des fournitures. Au lieu de cela, ils n'ont trouvé que des boulets de canon non comestibles. La nourriture dont ses hommes avaient besoin était maintenant à de longues marches. Lee a envoyé un message à Danville, le plus proche des dépotoirs d'approvisionnement sur sa route vers la Caroline du Nord, ordonnant que les rations soient envoyées à la gare de Jetersville, en Virginie, à huit miles au sud d'Amelia Court House. Mais la cavalerie fédérale sous Phil Sheridan chevauchait déjà pour s'emparer de Jetersville Grant était à la poursuite de Lee et l'armée de Lee, tout en essayant de mener une campagne de manœuvre, ont été pris dans des engagements sanglants occasionnels, comme Sayler's Creek (6 avril 1865), qui ont épuisé le Forces confédérées.

La fin était apparente le 9 avril 1865. C'est alors que le général John B. Gordon a combattu le dernier engagement de l'armée de Virginie du Nord près d'Appomattox Court House dans la bataille d'Appomattox. « Dites au général Lee », ordonna Gordon, « j'ai combattu mon corps à bout de bras, et je crains de ne pouvoir rien faire à moins d'être fortement soutenu par le corps du général Longstreet. » Le général Longstreet a ancré l'autre flanc de Lee, il ne pouvait pas être déplacé sans sacrifier toute l'armée.

Lee a dû se rendre. Et c'est ainsi que ce fut fait. Le dimanche des Rameaux, le 9 avril 1865, le général Robert E. Lee se rendit à la maison Appomattox de Wilmer McLean, où il se rendit à Ulysses S. Grant. Une fois les préparatifs terminés, Grant retourna à son quartier général et informa son état-major : « La guerre est finie. Les rebelles sont à nouveau nos compatriotes.


L'élection de 1864 - Une vue des tranchées

La mort et la destruction ont consumé le paysage. Sur des kilomètres, des travaux de tranchées rudimentaires mais sophistiqués ont parsemé le terrain. La terre ne ressemblait à rien de plus qu'à un paysage lunaire géant. C'était le cadre physique dans lequel deux armées se sont retrouvées alors que la dernière année de la guerre civile américaine enveloppait Petersburg. De juin à juillet, en août, en septembre et au-delà, l'armée confédérée de Virginie du Nord a regardé ses homologues, l'armée de l'Union du Potomac. Dix mois – de juin 1864 à avril 1865 – des soldats vêtus de bleu et de gris vivaient en alerte permanente et surveillaient les mouvements et les contre-mouvements des uns et des autres. Du lever au coucher du soleil, et même la nuit, les soldats ont esquivé les obus d'artillerie et les tirs de mousquet, ont fortifié les travaux de tranchées autour de Pétersbourg et ont attendu la fin d'une guerre insupportable. Cependant, les mouvements et les actions militaires à eux seuls ne définissaient pas l'existence d'un soldat en 1864. L'élection présidentielle était imminente et chaque soldat avait un intérêt direct dans le résultat.

En novembre 1864, l'armée du Potomac subit environ 95 000 pertes. Cela comprenait un nombre dévastateur de 54 000 dans la seule campagne terrestre. [1] À titre de comparaison, l'armée de l'Union a commencé la guerre à First Manassas avec 35 000 hommes, avait 62 000 soldats engagés à Second Manassas, 97 000 engagés à Chancellorsville et 102 000 pour commencer la campagne Overland au Wilderness. En six mois de combats acharnés, l'Union a perdu une armée entière. Que devait penser la nation d'une telle dépense de vie ? Plus essentiel, que pensaient les soldats des conditions épouvantables et des pertes humaines extrêmes sans victoire et sans fin de la guerre ? Fred Lockley, lieutenant dans la 7 e artillerie lourde de New York, faisait partie de la guerre depuis 1862. Il nota que la récente campagne Overland ne ressemblait à aucune autre dans l'histoire militaire. L'incendie meurtrier et les « scènes de malheurs et de souffrance » ont conduit Lockley à conclure que cette guerre était « trop écœurante pour être endurée ». Grant semblait se soucier peu de la vie et la campagne ne montrait pas de fin en vue. Toute vision positive de la guerre, à la fin juin, « ne serait comprise » par aucun soldat. [2] Cependant, des scènes de guerre tragiques et des effusions de sang n'ont fait que durcir la détermination des soldats. Le vote de l'armée aboutit aux élections de 1864, réaffirmant le soutien à la politique militaire du président Abraham Lincoln.

Au fur et à mesure que la guerre coûteuse s'éternisait, les soldats devenaient plus exposés aux épreuves de la guerre des tranchées. La guerre des tranchées, telle qu'elle a été vécue à Petersburg, a exposé les soldats à des difficultés auxquelles les soldats de l'Union n'avaient pas été confrontés auparavant, mais ils n'ont pas perdu espoir dans la défaite ultime de leurs ennemis rebelles. Le soldat Sanford Beyer, 110 th Pennsylvania Volunteers, a décrit les dangers auxquels chaque soldat s'exposait, que ce soit lors de piquets de grève ou dans des tranchées défensives derrière les lignes avancées de l'Union. Des obus de mortier harcelaient quotidiennement les positions de l'Union, mais il ne perdait pas confiance en la victoire. Avec la combinaison d'une désertion accrue des confédérés, de l'encerclement de la position du général confédéré Robert E. Lee et de la foi dans la réélection de Lincoln, Beyer a vu la fin de la Confédération. [3] Lockley, parlant après le désastre du 30 juillet, a écrit qu'il s'était découragé au sujet des perspectives de cette guerre. Grant a tristement déclaré « si cela prend tout l'été », mais l'artilleur croyait que la guerre durerait plus longtemps que l'été. Le cratère n'a apporté aucun avantage, seulement 2 500 victimes supplémentaires. C'était peut-être le point le plus bas de Lockley. À la mi-août, ses espoirs sont revenus. « Nous sommes prêts à nous soumettre à toutes les privations et à endurer toutes les difficultés si nous ne pouvons avancer que la fin de la guerre. » Après avoir encore affaibli l'armée de Lee tout au long du mois de septembre, Lockley a écrit : « nous nous sentons maintenant vainqueurs » et « nous pensons que notre ennemi est déjà presque vaincu. Nous ne craignons plus de le rencontrer, il est manifestement faible et prudent… nous faisons implicitement confiance à l'habileté de notre général – et la force et le moral de l'armée sont tout ce que l'on peut souhaiter. Le travail le plus dur de la campagne est terminé. En novembre, les hommes épuisés par la guerre applaudissent à la réélection du président. Après des mois de difficultés, l'armée s'est revitalisée. Ce n'était qu'une question de temps avant que les rebelles ne succombent à la puissance de l'Union. Les soldats ne voulaient pas arrêter avec la guerre apparemment terminée. De plus, la plate-forme de Chicago a éloigné le soutien des soldats du candidat démocrate, George McClellan. [4]

Les deux parties voulaient décidément que la guerre se termine, mais c'est là que les comparaisons se sont arrêtées. Lincoln et les républicains ne voulaient la paix que par une « reddition inconditionnelle » des forces sudistes. Le gouvernement poursuivrait la guerre jusqu'à la « suppression complète de la rébellion » et le retour des États du sud à leur ancienne « allégeance à la Constitution et aux lois des États-Unis ». Les démocrates craignent une poursuite des violences et demandent "que des efforts immédiats soient faits pour une cessation des hostilités". Les « efforts immédiats » impliquaient une paix négociée qui permettrait au Sud soit de se séparer définitivement de l'Union, soit de rejoindre l'Union à des conditions favorables. Cette dernière ne pouvait être réalisée que dans une paix, « également propice au bien-être et à la prospérité de tous les États, du Nord comme du Sud ». Bien que, si le Sud revenait dans l'Union avec un contrôle gouvernemental similaire à celui d'avant-guerre, la paix était tout sauf égale. Ces doctrines de guerre différentes se sont avérées vitales pour les soldats lors des élections de novembre. [5]

Le colonel Charles Wainwright, un adversaire déclaré de l'administration Lincoln, a vu l'importance d'une position militaire forte. Avant que les résultats de la convention n'atteignent l'armée, Wainwright a écrit que « s'ils [les démocrates] adoptent une solide plate-forme de guerre, de haut en bas contre la sécession, excluent tout l'ensemble de Vallandigham et nomment des hommes bons, je pense qu'il n'y a aucun doute sur leur succès. Lorsque les informations de la plate-forme sont parvenues au camp, Wainwright a clairement déclaré qu'il ne pouvait pas voter pour McClellan sur la base d'une idéologie de paix. [6] La paix et le compromis étaient deux termes qui ont détourné le vote militaire de McClellan. Un démocrate autoproclamé a résumé le ressentiment envers le Parti démocrate dans une lettre à ses parents. « Je ne peux pas mâcher cette plate-forme de Chicago assez finement pour l'avaler », a écrit le soldat de City Point. "Après avoir enduré des privations et des difficultés que seul le soldat peut imaginer, pendant plus de deux ans, votez pour un homme qui dit que le Sud ne peut pas être conquis" était insondable. [7] En conséquence, il n'était pas dans le meilleur intérêt des soldats de l'Union de voter pour McClellan.

Tous les soldats n'aimaient pas Lincoln. En fait, certains militaires n'aimaient ni l'un ni l'autre choix présidentiel. Un soldat irlandais, James O'Neil du 4 th Delaware Volunteers, se méfiait à la fois de Lincoln et de McClellan. Lincoln voulait prolonger la guerre « jusqu'à ce que l'esclavage soit aboli », mais McClellan « a totalement posé l'intérêt du soldat… il sacrifierait le meilleur intérêt du pays pour gagner les Raines du gouvernement ». [8] Même si l'armée n'était pas d'accord avec le programme d'abolition de l'administration de Lincoln, McClellan que l'armée aimait et admirait, ne représentait pas les idées de victoire qui brûlaient dans chaque soldat de l'Union. Leurs sacrifices ne resteraient pas sans récompense. Les têtes de cuivre et le compromis ont transformé un ancien général bien-aimé en un ennemi de l'Union. La plate-forme médiatisée par le Parti démocrate n'était pas la seule à blâmer pour l'échec politique. Les soldats confédérés ont également joué un rôle important dans la détermination du résultat des élections de 1864. [9]

Dès le mois d'août, les forces de l'Union et confédérées considéraient l'élection comme un signe de la fin. Les démocrates croyaient en une solution pacifique à la guerre et les confédérés étaient d'accord. Ulysses Grant a écrit à un ami whig : « Je n'ai aucun doute que l'ennemi est extrêmement désireux de tenir jusqu'après l'élection présidentielle. Ils ont beaucoup d'espoirs de ses effets. Ils espèrent une contre-révolution. Ils espèrent l'élection du candidat de la paix. [10] La paix est devenue synonyme de victoire et de séparation confédérées. Cependant, lorsque les rebelles ont montré de l'enthousiasme pour McClellan et une victoire démocrate, les soldats de l'Union étaient déterminés à vaincre tous les efforts qui menaçaient le succès militaire. Le 11 octobre, alors qu'un régiment de Pennsylvanie tenait son élection, « les Johnnies enlevaient leur chapeau par centaines et criaient pour McClellan ». C'est ainsi que le sergent Samuel Chase « savait que j'avais raison » en votant pour Lincoln. Les rebelles ont continué à encourager McClellan en octobre et en novembre. Le 8 novembre, un armistice a eu lieu et « les rebelles ont applaudi par centaines pour McClellan », a écrit Chase. Les acclamations ont ensuite nui aux chances de McClellan. [11] Un autre Pennsylvanien, le colonel William J. Bolton, a noté la déception des sudistes après la nouvelle de la réélection de Lincoln. Les rebelles semblaient découragés et notèrent que si McClellan avait été élu, « la guerre prendrait bientôt fin », avec des conditions favorables pour le Sud. McClellan, pensaient les sudistes, « était le meilleur pour eux » en termes de compromis et de fin des hostilités. [12] En soutenant ouvertement McClellan, les confédérés ont entravé les chances de succès du Parti démocrate et le potentiel de négociations de paix. Au lieu de cela, les rebelles n'ont fait que renforcer le soutien militaire à Lincoln.

Environ 155 600 soldats ont voté aux élections de 1864. McClellan a reçu environ 33 700 votes contre 116 800 votes que Lincoln a recueillis. [13] Les archives disponibles de l'armée du James et de l'armée du Potomac donnent des résultats similaires et illustrent une histoire convaincante. [14] Les soldats ont massivement voté pour Lincoln et la poursuite de la guerre. Même si les soldats de l'Union n'étaient peut-être pas d'accord avec les vues idéologiques de Lincoln, ils connaissaient la nécessité d'une victoire militaire complète. Le sacrifice sans victoire n'était pas acceptable. Par conséquent, les soldats se sont rendus aux urnes en octobre et novembre pour voter pour l'homme qu'ils croyaient le plus capable d'assurer une victoire inconditionnelle de l'Union. Ce n'était pas un militaire en qui les soldats mettaient leur foi, mais un homme qui partageait le chagrin de la mort et de la défaite au cours des trois années précédentes.

[1] La Campagne Overland consistait en les engagements militaires menant à Petersburg en mai et juin 1864. Ces batailles consistaient en Wilderness, Spotsylvania, North Anna, Totopomoy Creek et Cold Harbor.

[2] John Pomfret et Fred Lockley, « Lettres de Fred Lockley, soldat de l'Union 1864-65 », Publication trimestrielle de la bibliothèque Huntington 16, non. 1 (novembre 1952) : 81, 81-82.


9 février - Les États confédérés d'Amérique sont formés avec Jefferson Davis comme président.

12 avril - A 4h30 du matin, les confédérés du général Pierre Beauregard ouvrent le feu avec 50 canons sur Fort Sumter à Charleston, Caroline du Sud. La guerre civile commence.

17 avril - La Virginie fait sécession de l'Union, suivie dans les 5 semaines par l'Arkansas, le Tennessee et la Caroline du Nord, formant ainsi une confédération de onze états.

19 avril - Le président Lincoln publie une proclamation de blocus contre les ports du Sud. Pendant la durée de la guerre, le blocus limite la capacité du Sud rural à rester bien approvisionné dans sa guerre contre le Nord industrialisé.

4 juillet - Lincoln, dans un discours au Congrès, déclare que c'est la guerre. « un concours populaire. une lutte pour maintenir dans le monde, cette forme et cette substance de gouvernement, dont le principal objet est d'élever la condition des hommes. » Le Congrès autorise un appel à 500.000 hommes.

21 juillet - L'armée de l'Union sous le commandement du général Irvin McDowell subit une défaite à Bull Run à 25 miles au sud-ouest de Washington. Le général confédéré Thomas J. Jackson gagne le surnom de "Stonewall", car sa brigade résiste aux attaques de l'Union. Les troupes de l'Union se replient sur Washington. Le président Lincoln se rend compte que la guerre sera longue. "C'est sacrément mauvais", commente-t-il.

27 juillet - Le président Lincoln nomme George B. McClellan commandant du département du Potomac, en remplacement de McDowell.


11 septembre - Le président Lincoln révoque la proclamation militaire non autorisée d'émancipation du général John C. Frémont dans le Missouri. Plus tard, le président relève le général Frémont de son commandement et le remplace par le général David Hunter. 

1er novembre - Le président Lincoln nomme McClellan général en chef de toutes les forces de l'Union après la démission du vieux Winfield Scott. Lincoln dit à McClellan : « . le commandement suprême de l'armée vous demandera un travail considérable. » McClellan répond : "Je peux tout faire."

8 novembre - Le début d'une crise diplomatique internationale pour le président Lincoln alors que deux responsables confédérés naviguant vers l'Angleterre sont saisis par la marine américaine. L'Angleterre, première puissance mondiale, exige leur libération, menaçant la guerre. Lincoln finit par céder et ordonne leur libération en décembre. "Une guerre à la fois", remarque Lincoln.

31 janvier - Le président Lincoln émet l'ordre général de guerre n° 1 appelant toutes les forces navales et terrestres des États-Unis à commencer une avance générale avant le 22 février, jour de l'anniversaire de George Washington.

6 février - Victoire du général Ulysses S. Grant dans le Tennessee, capturant Fort Henry, et dix jours plus tard Fort Donelson. Grant gagne le surnom de Grant « Surrender inconditionnel ».

20 février - Le président Lincoln est frappé de chagrin lorsque son fils bien-aimé de onze ans, Willie, meurt de fièvre, probablement causée par la pollution de l'eau potable à la Maison Blanche.


8/9 mars - Le Confederate Ironclad 'Merrimac' coule deux navires de l'Union en bois puis affronte l'Union Ironclad 'Monitor' pour un match nul. La guerre navale est ainsi changée à jamais, rendant les navires en bois obsolètes. Gravure de la bataille En mars - La campagne péninsulaire commence alors que l'armée du Potomac de McClellan avance de Washington le long de la rivière Potomac et de la baie de Chesapeake jusqu'à la péninsule au sud de la capitale confédérée de Richmond, en Virginie, puis commence une avance vers Richmond. Le président Lincoln relève temporairement McClellan en tant que général en chef et prend le commandement direct des armées de l'Union.

6/7 avril - L'attaque surprise des confédérés contre les troupes non préparées du général Ulysses S. Grant à Shiloh sur la rivière Tennessee se traduit par une lutte acharnée avec 13 000 tués et blessés de l'Union et 10 000 confédérés, plus d'hommes que dans toutes les guerres américaines précédentes combinées. Le président subit alors des pressions pour soulager Grant mais résiste. "Je ne peux pas épargner cet homme qu'il combat", dit Lincoln.

24 avril - 17 navires de l'Union sous le commandement du Flag Officer David Farragut remontent le Mississippi puis prennent la Nouvelle-Orléans, le plus grand port maritime du Sud. Plus tard dans la guerre, naviguant à travers un champ de mines rebelle, Farragut prononce la célèbre phrase « Au diable les torpilles, à toute vitesse !

31 mai - La bataille de Seven Pines alors que l'armée du général Joseph E. Johnston attaque les troupes de McClellan devant Richmond et les bat presque. Mais Johnston est grièvement blessé.

1 juin - Le général Robert E. Lee prend le commandement, remplaçant le blessé Johnston. Lee renomme alors sa force l'armée de Virginie du Nord. McClellan n'est pas impressionné, affirmant que Lee est "probablement timide et irrésolu dans l'action".


25 juin-1er juillet - Les batailles de sept jours alors que Lee attaque McClellan près de Richmond, entraînant de très lourdes pertes pour les deux armées. McClellan entame alors un repli vers Washington.

11 juillet - Après quatre mois en tant que son propre général en chef, le président Lincoln confie la tâche au général Henry W. (Old Brains) Halleck.

29/30 août - 75 000 fédéraux sous le général John Pope sont vaincus par 55 000 confédérés sous le général Stonewall Jackson et le général James Longstreet lors de la deuxième bataille de Bull Run dans le nord de la Virginie. Une fois de plus, l'armée de l'Union se retire à Washington. Le président relève ensuite le pape.

4-9 septembre - Lee envahit le Nord avec 50 000 confédérés et se dirige vers Harpers Ferry, situé à 50 miles au nord-ouest de Washington. L'armée de l'Union, forte de 90 000 hommes, sous le commandement de McClellan, poursuit Lee.

17 septembre - Le jour le plus sanglant de l'histoire militaire des États-Unis alors que le général Robert E. Lee et les armées confédérées sont arrêtés à Antietam dans le Maryland par McClellan et des forces de l'Union numériquement supérieures. À la tombée de la nuit, 26 000 hommes sont morts, blessés ou portés disparus. Lee se retire alors en Virginie.

22 septembre - Proclamation d'émancipation préliminaire libérant les esclaves émise par le président Lincoln.

7 novembre - Le président remplace McClellan par le général Ambrose E. Burnside en tant que nouveau commandant de l'armée du Potomac. Lincoln s'était impatienté de la lenteur de McClellan à donner suite au succès d'Antietam, lui disant même : « Si vous ne voulez pas utiliser l'armée, j'aimerais l'emprunter pendant un certain temps.

13 décembre - L'armée du Potomac sous le général Burnside subit une défaite coûteuse à Fredericksburg en Virginie avec une perte de 12 653 hommes après 14 assauts frontaux contre des rebelles bien retranchés sur Marye's Heights. "Nous aurions aussi bien pu essayer de prendre l'enfer", remarque un soldat de l'Union. Les pertes confédérées sont de 5 309. "C'est bien que la guerre soit si terrible - nous devrions trop l'aimer", déclare Lee pendant les combats.

1er janvier - Le président Lincoln publie la proclamation d'émancipation finale libérant tous les esclaves dans les territoires détenus par les confédérés et met l'accent sur l'enrôlement de soldats noirs dans l'armée de l'Union. La guerre pour préserver l'Union devient désormais une lutte révolutionnaire pour l'abolition de l'esclavage.

25 janvier - Le président nomme le général Joseph (Fighting Joe) Hooker commandant de l'armée du Potomac, en remplacement de Burnside.

29 janvier - Le général Grant est placé à la tête de l'armée de l'Ouest, avec l'ordre de capturer Vicksburg.

3 mars - Le Congrès américain promulgue un projet, affectant les citoyens de sexe masculin âgés de 20 à 45 ans, mais exempte également ceux qui paient 300 $ ou fournissent un substitut. « Le sang d'un pauvre est aussi précieux que celui d'un riche », se plaignent les pauvres du Nord.

1-4 mai - L'armée de l'Union dirigée par le général Hooker est défaite de manière décisive par les forces beaucoup plus réduites de Lee à la bataille de Chancellorsville en Virginie en raison des tactiques brillantes et audacieuses de Lee. Le général confédéré Stonewall Jackson est mortellement blessé par ses propres soldats. Hooker se retire. Les pertes syndicales sont de 17 000 tués, blessés et disparus sur 130 000. Les confédérés, 13 000 sur 60 000. "Je viens de perdre confiance en Joe Hooker", a déclaré Hooker plus tard à propos de son propre manque de courage pendant la bataille.

10 mai - Le Sud subit un coup dur alors que Stonewall Jackson meurt de ses blessures, de ses derniers mots : « Traversons la rivière et reposons-nous à l'ombre des arbres. "J'ai perdu mon bras droit", déplore Lee.

3 juin - Le général Lee avec 75 000 confédérés lance sa deuxième invasion du Nord, se dirigeant vers la Pennsylvanie dans une campagne qui mènera bientôt à Gettysburg.

28 juin - Le président Lincoln nomme le général George G. Meade commandant de l'armée du Potomac, en remplacement de Hooker. Meade est le 5ème homme à commander l'armée en moins d'un an.

1-3 juillet - Le courant de la guerre se retourne contre le Sud alors que les confédérés sont vaincus à la bataille de Gettysburg en Pennsylvanie.

4 juillet - Vicksburg, le dernier bastion confédéré sur le fleuve Mississippi, se rend au général Grant et à l'armée de l'Ouest après un siège de six semaines. L'Union contrôlant désormais le Mississippi, la Confédération est effectivement divisée en deux, coupée de ses alliés occidentaux.

13-16 juillet - Les émeutes anti-projets à New York incluent des incendies criminels et le meurtre de Noirs par des Blancs immigrés pauvres. Au moins 120 personnes, dont des enfants, sont tuées et 2 millions de dollars de dégâts causés, jusqu'à ce que les soldats de l'Union revenant de Gettysburg rétablissent l'ordre.

18 juillet - Les "troupes noires" du 54e Régiment d'infanterie du Massachusetts, commandées par le colonel Robert G. Shaw, attaquent les rebelles fortifiés à Fort Wagner, en Caroline du Sud. Le colonel Shaw et la moitié des 600 hommes du régiment sont tués.

10 août - Le président rencontre l'abolitionniste Frederick Douglass qui milite pour la pleine égalité des "troupes noires" de l'Union.

21 août - À Lawrence, Kansas, le pro-confédéré William C. Quantrill et 450 partisans de l'esclavage attaquent la ville et massacrent 182 garçons et hommes.

19/20 septembre - Une victoire confédérée décisive de l'armée du Tennessee du général Braxton Bragg à Chickamauga laisse l'armée de l'Union du Cumberland du général William S. Rosecrans piégée à Chattanooga, Tennessee, sous le siège confédéré.

16 octobre - Le président nomme le général Grant pour commander toutes les opérations sur le théâtre occidental.

19 novembre - Le président Lincoln prononce un discours de deux minutes à Gettysburg lors d'une cérémonie consacrant le champ de bataille en tant que cimetière national.

23-25 ​​novembre - Le siège rebelle de Chattanooga se termine lorsque les forces de l'Union dirigées par Grant battent l'armée de siège du général Braxton Bragg. Pendant la bataille, l'un des moments les plus dramatiques de la guerre se produit. Crier "Chickamauga! Chickamauga!" Les troupes de l'Union vengent leur défaite précédente à Chickamauga en prenant d'assaut la face de Missionary Ridge sans ordre et en balayant les rebelles de ce qui était considéré comme une position imprenable. "Mon Dieu, viens les voir courir !" crie un soldat de l'Union.

9 mars - Le président Lincoln nomme le général Grant pour commander toutes les armées des États-Unis. Le général William T. Sherman succède à Grant en tant que commandant dans l'ouest.

4 mai - Le début d'une campagne massive et coordonnée impliquant toutes les armées de l'Union. En Virginie, Grant avec une armée de 120 000 commence à avancer vers Richmond pour engager l'armée de Lee de Virginie du Nord, maintenant au nombre de 64 000, commençant une guerre d'usure qui comprendra des batailles majeures à Wilderness (5 et 6 mai), Spotsylvania (8 mai- 12) et Cold Harbor (du 1er au 3 juin). À l'ouest, Sherman, avec 100 000 hommes, commence une avance vers Atlanta pour engager les 60 000 hommes de l'armée du Tennessee de Joseph E. Johnston.

3 juin - Une erreur coûteuse de Grant fait 7 000 victimes de l'Union en vingt minutes lors d'une offensive contre les rebelles fortifiés à Cold Harbor en Virginie.

15 juin - Les forces de l'Union manquent une occasion de capturer Petersburg et de couper les voies ferrées confédérées. En conséquence, un siège de neuf mois de Petersburg commence avec les forces de Grant entourant Lee.

20 juillet - A Atlanta, les forces de Sherman combattent les rebelles désormais sous le commandement du général John B. Hood, qui a remplacé Johnston.

29 août - Les démocrates nomment George B. McClellan à la présidence pour se présenter contre le républicain sortant Abraham Lincoln.

2 septembre - Atlanta est capturée par l'armée de Sherman. "Atlanta est à nous, et équitablement gagnée", télégraphie Sherman à Lincoln. La victoire aide grandement la candidature du président Lincoln à la réélection.

19 octobre - Une victoire décisive de l'Union par le général de cavalerie Philip H. Sheridan dans la vallée de Shenandoah sur les troupes de Jubal Early.

8 novembre - Abraham Lincoln est réélu président, battant le démocrate George B. McClellan. Lincoln porte tous les États sauf trois avec 55 % du vote populaire et 212 des 233 votes électoraux. "Je crois sincèrement que les conséquences du travail de cette journée seront à l'avantage durable, sinon le salut même, du pays", a déclaré Lincoln à ses partisans.

15 novembre - Après avoir détruit les entrepôts et les installations ferroviaires d'Atlanta, Sherman, avec 62 000 hommes, entame une marche vers la mer. Le président Lincoln, sur les conseils de Grant, a approuvé l'idée. « Je peux faire hurler Georgia ! Sherman se vante.

15/16 décembre - L'armée rebelle de Hood de 23 000 est écrasée à Nashville par 55 000 fédéraux, y compris les troupes noires du général George H. Thomas. L'armée confédérée du Tennessee cesse d'être une force de combat efficace.

21 décembre - Sherman atteint Savannah en Géorgie, laissant derrière lui un chemin de destruction de 300 milles de long, 60 milles de large depuis Atlanta. Sherman télégraphie alors à Lincoln, lui offrant Savannah comme cadeau de Noël.

31 janvier - Le Congrès américain approuve le treizième amendement à la Constitution des États-Unis, pour abolir l'esclavage. L'amendement est ensuite soumis aux États pour ratification.

3 février - Une conférence de paix a lieu alors que le président Lincoln rencontre le vice-président confédéré Alexander Stephens à Hampton Roads en Virginie, mais la réunion se termine par un échec - la guerre continuera. Seules l'armée de Lee à Petersburg et les forces de Johnston en Caroline du Nord restent pour combattre pour le Sud contre les forces du Nord comptant maintenant 280 000 hommes.

4 mars - Cérémonies d'investiture du président Lincoln à Washington. "Avec malveillance envers personne avec charité pour tous. efforçons-nous de terminer le travail dans lequel nous sommes. de faire tout ce qui peut atteindre et chérir une paix juste et durable, entre nous et avec toutes les nations", dit Lincoln.

25 mars - La dernière offensive de l'armée de Lee de Virginie du Nord commence par une attaque contre le centre des forces de Grant à Petersburg. Quatre heures plus tard, l'attaque est interrompue.

2 Avril - Les forces de Grant commencent une avance générale et percent les lignes de Lee à Petersburg. Le général confédéré Ambrose P. Hill est tué. Lee évacue Petersburg. La capitale confédérée, Richmond, est évacuée. Des incendies et des pillages éclatent. Le lendemain, les troupes de l'Union entrent et lèvent la bannière étoilée.

Le 4 avril - Le président Lincoln visite Richmond où il entre dans la Maison Blanche confédérée. Avec "une expression sérieuse et rêveuse", il s'assied quelques instants au bureau de Jefferson Davis.

9 avril - Le général Robert E. Lee remet son armée confédérée au général Ulysses S. Grant au village d'Appomattox Court House en Virginie. Grant permet aux officiers rebelles de garder leurs armes de poing et aux soldats de garder des chevaux et des mules. "Après quatre années de service ardu marqué par un courage et une force d'âme inégalés, l'armée de Virginie du Nord a été obligée de céder à un nombre et à des ressources écrasants", a déclaré Lee à ses troupes.

10 avril - Des célébrations éclatent à Washington.

14 avril - Le Stars and Stripes est élevé cérémonieusement au-dessus de Fort Sumter. Cette nuit-là, Lincoln et sa femme Mary voient la pièce « Our American Cousin » au Ford's Theatre. A 22h13, lors du troisième acte de la pièce, John Wilkes Booth tire une balle dans la tête du président. Les médecins s'occupent du président dans le théâtre, puis le déplacent dans une maison de l'autre côté de la rue. Il ne reprend jamais conscience.

15 avril - Le président Abraham Lincoln décède à 7h22 du matin. Le vice-président Andrew Johnson assume la présidence.

18 avril - Le général confédéré Joseph E. Johnston se rend à Sherman près de Durham en Caroline du Nord.

26 avril - John Wilkes Booth est abattu dans une grange à tabac en Virginie.

4 mai - Abraham Lincoln repose au cimetière d'Oak Ridge, à l'extérieur de Springfield, dans l'Illinois.

En mai - Les forces confédérées restantes se rendent. La nation est réunie à la fin de la guerre civile. Plus de 620 000 Américains sont morts pendant la guerre, la maladie tuant deux fois plus que ceux perdus au combat. 50 000 survivants rentrent chez eux en tant qu'amputés.


Choc, crainte et échec colossal

En un instant, le calme matin d'été de Pétersbourg a explosé dans le chaos. Le sol a tremblé et a explosé, projetant des flammes, de la terre, des hommes, des canons et des chariots à près de 200 pieds dans les airs. Des débris pleuvaient tout le long du front confédéré alors que l'odeur de poudre à canon remplissait l'air.

Hors du désordre brumeux, des hommes qui ont réussi à survivre ont cherché de l'aide sous la terre au milieu des ruines de ce qui était autrefois une position bien fortifiée. Maintenant, ce n'était plus qu'un énorme trou dans le sol, jonché d'équipement brisé, de membres coupés et de corps sans vie. Alors que les confédérés complètement confus luttaient pour comprendre ce qui s'était passé, l'artillerie de l'Union a déclenché un barrage plus assourdissant que l'explosion initiale.

La bataille du cratère avait commencé.

L'armée de l'Union a réalisé une rare surprise totale : faire simplement exploser la ligne confédérée, effaçant ses fortifications du sud. Avec les rebelles en plein désarroi, les troupes de l'Union étaient prêtes à pénétrer les défenses confédérées et à détruire l'armée du Sud. En fin de compte, tout ce qui se dressait sur leur chemin était une série de mauvaises décisions. Et cela suffisait.

À la mi-juin 1864, le général Robert E. Lee, commandant de l'armée de Virginie du Nord, a commencé à creuser dans le paysage vallonné, fortement boisé et défendable autour de Peters – burg, en Virginie. « Toute l'armée de Lee est maintenant arrivée, et le la topographie du pays autour de Petersburg a été bien mise à profit par l'ennemi dans l'emplacement des ouvrages solides », a observé le lieutenant-général Ulysses S. Grant, commandant de toutes les forces de l'Union. Parce que les assauts contre les puissants ouvrages défensifs des fédérés de la Confédération seraient pratiquement suicidaires, Grant a décidé de faire le siège, une opération pour laquelle il avait acquis une grande expérience à Vicks burg en 1863. Mais les sièges prennent du temps, et le temps était un luxe que l'Union n'avait pas. Des milliers d'hommes inactifs posaient un problème. Les responsables à Washington ne voulaient pas de siège, de toute façon comme le reste du pays, ils étaient épuisés par des années de combats sanglants et voulaient mettre fin à la guerre rapidement.

Le lieutenant-colonel Henry Pleasants, commandant du 48th Pennsylvania Infantry, détestait l'inactivité. Il devait faire quelque chose, même se retirer pendant l'été étouffant de Virginie était préférable à ne rien faire. Mineur de charbon de formation, Pleasants était plus habitué à travailler de longues heures dans des conditions dangereuses sous terre qu'à rester inactif. Le 23 juin, il élabora un plan ingénieux pour creuser des tunnels sous les positions rebelles, planter des explosifs et les faire exploser. « Nous pourrions faire disparaître tout ce maudit fort si nous pouvions y faire passer un puits de mine », a proposé Pleasants au commandant de division Brig. Le général Robert Potter.

L'idée a séduit Potter, qui l'a recommandée au major-général John G. Parke, chef d'état-major du IXe corps du major-général Ambrose Burnside. Potter a expliqué que le régiment de Pleasants comprenait de nombreux mineurs de charbon expérimentés de Pennsylvanie qui pouvaient facilement creuser un tunnel sous les lignes confédérées, à un peu plus de 100 mètres. "Je pense que nous pourrions peut-être faire quelque chose, et en aucun cas nous ne pourrions perdre plus d'hommes que nous n'en perdons chaque fois que nous nous sentons l'ennemi", a-t-il conclu.

Le lendemain matin, Pleasants et le capitaine David McKibben, l'un des officiers d'état-major de Potter, se rendirent dans les tranchées avancées pour inspecter les lignes confédérées. McKibben a montré à Pleas – les fourmis sous lesquelles la 48e avait besoin de creuser un tunnel. Après avoir rédigé des plans préliminaires, Pleasants a rencontré Potter, qui lui a dit que le plan serait transmis à Burnside.

Les agréables ont attendu une journée pour une réaction mais n'ont rien entendu. Puis, de sa propre initiative, il réunit son régiment, expliqua son plan et commença à creuser le tunnel. Enfin, le 26 juin, Pleasants a rencontré Burnside pour expliquer son idée. Burnside a approuvé le concept – « Je suis de tout cœur en faveur du plan » – mais a renvoyé la responsabilité au commandant de l'armée du Potomac, le major-général George Gordon Meade. Néanmoins, Burnside a soutenu la poursuite du creusement pour garder les hommes occupés. Meade a finalement donné son accord au projet, mais sans y croire beaucoup. Avec l'autorisation de Meade, cependant, les hommes de Pleasants ont commencé à travailler sérieusement pour que le tunnel soit prêt dès que possible. Maintenant, les généraux devaient trouver des unités pour exploiter la confusion rebelle après l'explosion et mener l'assaut.

Grant partageait le scepticisme de Meade, mais laissait l'expérience se poursuivre, tant que Burnside avait des troupes prêtes à tirer le meilleur parti de la surprise qu'une attaque aussi peu orthodoxe créerait sûrement. Burnside a ensuite fait un choix intéressant début juillet, en choisissant une division entièrement noire, la 4e division des troupes de couleur américaine, commandée par le brigadier. Le général Edward Ferrero—pour l'assaut post-explosion. Mais la décision de Burnside a été annulée, non pas à cause d'un manque de préparation de la part du 4e, mais à cause des préoccupations liées à la race des généraux de l'Union.

La 4e était l'une des quatre divisions composant le IXe corps de Burnside. Les soldats étaient nouveaux et frais, contrairement à ceux des autres divisions. Certains avaient vu le combat et s'étaient bien comportés, mais les troupes avaient vu la plupart de leur action en tant qu'arrière-gardes. Comme le note l'historien Alan Axelrod, Burnside pensait que la 4e serait motivée - il « croyait que les hommes noirs de la quatrième division de Ferrero brûlaient d'envie de se battre et étaient impatients d'apprendre à bien se battre. Là où les soldats blancs avaient soif de repos, les troupes noires ne voulaient rien de plus que de faire leurs preuves. » Le choix de Burnside de mener l'assaut attendait maintenant l'approbation de Meade.

Le plan était simple. Les troupes du 4e seraient prêtes à attaquer immédiatement après l'explosion. Ils monteraient dans la lumière avant l'aube vers les ruines de la batterie confédérée et se déploieraient une fois qu'ils auraient franchi les lignes rebelles. Les autres divisions de Burnside suivraient. Après avoir pris le contrôle de Cemetery Hill, le point le plus fort de la région, ils établiraient leurs positions. L'Union aurait effectivement percé les lignes confédérées et, avec un peu de chance, brisé le siège et accéléré la fin de la guerre. Alors que la bataille approchait, les hommes du 4e s'entraînèrent vigoureusement, excités de montrer enfin qu'ils pouvaient se battre avec les meilleurs d'entre eux.

Alors que Pleasants et ses hommes mettaient la dernière main à la mine et se préparaient à la charger d'explosifs, Meade décida de ne pas utiliser la 4e pour mener l'assaut. « Je ne peux pas approuver que vous mettiez les troupes noires en avant », conseilla-t-il à Burnside. "Je ne pense pas qu'ils devraient être appelés à faire un travail aussi important que celui que vous proposez de faire, certainement pas appelés à diriger." Burnside a protesté, mais Meade a obstinément refusé de reconsidérer.

Meade a par la suite témoigné devant une cour d'enquête qu'il n'avait pas l'intention « d'insinuer que les troupes de couleur étaient inférieures aux meilleures troupes [de Burnside], mais que j'ai compris qu'elles n'avaient jamais été la cible de tirs et qu'il ne fallait pas les prendre pour un tel opération critique comme celle-ci, mais qu'il devrait prendre de telles troupes comme du service précédent pourrait être considéré comme étant parfaitement fiable. Le raisonnement de Meade, bien que solide, ne tenait pas compte du fait que le 4e était entraîné et prêt, ses homologues blancs ne l'étaient pas.

Lors d'une audience après la guerre, Burnside s'est souvenu avoir exhorté Meade à mettre « la division colorée dans l'avance, car je pensais que cela ferait une meilleure charge à l'époque que l'une ou l'autre des divisions blanches. Je lui rappelai que les trois divisions blanches étaient depuis quarante jours dans les tranchées en présence immédiate de l'ennemi, et qu'à aucun point de la ligne un homme ne pouvait lever la tête au-dessus du parapet sans se faire tirer dessus par l'ennemi. . "

De plus, les troupes blanches « avaient eu l'habitude, pendant tout ce temps, de s'approcher de la ligne principale par des chemins couverts, et d'employer tous les moyens possibles pour se protéger du feu de l'ennemi… leurs pertes avaient été continues… à trente à soixante hommes par jour. Burnside a reconnu que ses soldats afro-américains étaient plus frais que ses forces blanches timides et offraient une plus grande chance de victoire. Malgré les démentis de Meade, son refus d'examiner le cas de Burnside reflétait une incertitude irrationnelle, conforme aux mœurs raciales de l'époque, quant à l'aptitude au combat des troupes afro-américaines.

Meade a transmis sa décision à Grant, qui a accepté pour des raisons qui avaient bien plus à voir avec la politique raciale que le sectarisme racial. Grant s'inquiétait des répercussions politiques d'une attaque ratée. Le président Lincoln avait besoin du soutien des abolitionnistes dans sa dure campagne de réélection – un soutien qui pourrait diminuer si les troupes noires étaient massacrées ou dynamitées lors d'un assaut infructueux. Dans son témoignage devant le Comité sur la conduite de la guerre, Grant expliqua clairement sa pensée. Si les généraux de l'Union « mettaient en avant les troupes de couleur (nous n'avions qu'une division) et que cela devait s'avérer un échec, on dirait alors et très justement, que nous poussions ces gens devant pour se faire tuer parce que nous ne nous en souciions pas. eux. Mais cela ne pourrait pas être dit si nous mettions des troupes blanches en avant. »

Le 29 juillet, Grant et Meade ordonnèrent à Burnside d'affecter une autre division à l'attaque. Plutôt que de choisir la meilleure unité suivante, Burnside a demandé à ses commandants de division de tirer des pailles. La 1re Division, sous le commandement du Brig. Le général James H. Ledlie, « a gagné » le concours. « Si l'armée du Potomac avait essayé », a écrit l'historien Bruce Catton, « elle n'aurait pas pu faire un choix plus malheureux ». Décrit par un subordonné comme un ivrogne et un lâche, Ledlie était l'un des pires officiers de l'armée de l'Union. L'attaque devant commencer aux premières heures du 30 juillet – un jour après que Grant et Meade ont donné le feu vert – Ledlie n'a même pas réussi à élaborer de simples plans de bataille. Personne n'a jamais expliqué à ses soldats comment ils étaient censés attaquer après l'explosion de la mine.

Pleasants a allumé la mèche à 3 h 15 et a attendu. Une heure plus tard, la mine n'avait toujours pas explosé. Deux de ses hommes ont rampé dans le puits de mine sombre et ont découvert que le fusible était éteint. Ils ont rallumé le fusible et se sont enfuis. Peu avant 5 heures du matin, 8 000 livres de poudre ont explosé dans l'un des moments les plus spectaculaires de la guerre.

L'explosion a créé un cratère qui « faisait au moins 200 pieds de long, 50 pieds de large et 25 pieds de profondeur », se souvient Pleasants. Les rebelles étaient "complètement paralysés", car l'explosion a laissé une ouverture qui "avait pratiquement 400 ou 500 mètres de large". Le plan d'exploitation minière sous les lignes confédérées avait été un succès complet. L'Union avait réussi sa surprise.

Grant a rappelé que "les hommes de Ledlie sont entrés dans le cratère immédiatement après l'explosion, mais la plupart s'y sont arrêtés en l'absence de personne pour donner des instructions". La plupart des soldats ont simplement aperçu l'immense fosse fumante plutôt que de marcher autour du trou gigantesque et de se battre comme prévu. Certains ont erré sans but au lieu d'attaquer les restes des lignes rebelles.

C'était en partie parce que le 1er était sans son chef. Pleasants a trouvé Ledlie recroquevillé à l'arrière et nourrissant une bouteille de rhum.

L'assaut désorganisé de l'Union donne aux confédérés le temps de se remettre. Les rebelles ont déplacé des hommes et de l'artillerie au bord de la crevasse et ont ouvert le feu à bout portant.

Alors que les attaquants devenaient les attaqués, la discipline de l'Union s'est dissoute dans la panique et certaines unités se sont repliées dans le désarroi. Mais d'autres unités de l'Union, dont la 4e, avancèrent, tentant désespérément de reprendre l'initiative. Malgré le chaos, les hommes de la 4e se sont bien battus et, comme le note l'historien James M. McPherson, "ont subi plus de pertes que toute autre division, mais eux aussi ont été repoussés dans la confusion". Beaucoup de leurs pertes ont résulté lorsque les troupes rebelles, peut-être enragées à la vue de soldats noirs, ont tiré à la baïonnette ou ont tiré sur des troupes qui tentaient de se rendre. La surprise de l'Union ayant disparu et ses hommes massacrés alors qu'ils se tenaient impuissants dans le cratère, Grant a annulé l'attaque.

L'Union n'avait pas réussi à exploiter l'une des plus grandes surprises de l'histoire de la guerre. Grant a qualifié l'assaut d'"échec retentissant" et a reconnu que l'Union avait gaspillé ce qui était probablement sa plus grande opportunité de détruire l'armée de Lee à ce jour. Dans une lettre au major-général Henry Halleck, Grant l'a qualifié de "l'affaire la plus triste dont j'aie été témoin pendant la guerre", mais a soutenu que la faute n'était pas dans la planification mais dans l'exécution. « Je suis contraint de croire que si les instructions avaient été promptement obéies, Pétersbourg aurait été emporté avec toute l'artillerie et un grand nombre de prisonniers sans perdre 300 hommes.

Les confédérés ont réalisé à quel point ils étaient vraiment chanceux. Le général de division confédéré William Mahone, organisateur de la contre-attaque rebelle ce matin-là, a écrit qu'« il n'y avait rien pour empêcher la… coupe [de] l'armée confédérée en deux… ouvrant grand les portes à l'arrière de la capitale confédérée ». On ne saura jamais si la bataille aurait vraiment pu être aussi décisive, mais les craintes de Mahone étaient plausibles et auraient pu être une réalité si le 4e avait mené l'assaut. La désormais tristement célèbre bataille du cratère a été à la fois un succès et un échec spectaculaires. Une idée simple d'un mineur de charbon de Pennsylvanie a conduit à l'une des opérations les plus étonnantes du conflit, mais des complications liées à la race ont conduit à un fiasco complet pour l'Union et ont probablement prolongé la guerre.

Jeffrey Maciejewski est diplômé en 2009 de l'U.S. Air Force Academy et titulaire d'un baccalauréat ès sciences en histoire militaire. Il est d'Avon, Minn.

Publié à l'origine dans le numéro de mai 2010 de Guerre civile américaine. Pour vous abonner, cliquez ici.


Les soldats noirs de la guerre civile

Après l'assaut vaillant mais infructueux de Fort Wagner, le rythme du recrutement des Noirs s'est accéléré. D'une poignée de régiments à l'été 1863, les rangs de l'USCT grossirent dans des proportions massives. À la fin de l'été 1864, quelque 100 000 Noirs avaient revêtu le bleu de l'Union et, avant la fin de la guerre, leur nombre dépassait 123 000.

Les soldats noirs construisaient des fortifications, gardaient les ponts et les têtes de ligne critiques, soutenaient le pipeline logistique et accomplissaient diverses autres tâches. Mais la réalité de leur situation était que les soldats noirs ne pouvaient pas gagner le respect des Blancs du Nord et obtenir les droits civils pleins et égaux qu'ils désiraient tant à moins qu'ils ne réussissent sur le champ de bataille. De même, un échec au combat pourrait causer des dommages irréversibles à leur statut dans l'Amérique d'après-guerre.

À maintes reprises, les soldats noirs ont agi avec une valeur inhabituelle parce qu'ils craignaient tant les accusations de lâcheté. Ils se sont battus avec audace, parfois imprudemment, pour démontrer de manière concluante leur caractère et leur engagement envers la victoire de l'Union. « Ils avaient été à l'armurerie de Dieu », expliqua un sergent noir, et ils avaient reçu des armes du cœur, ce qui en faisait des ennemis audacieux et dangereux avec lesquels il fallait vraiment compter. Pour les soldats noirs, la guerre civile était leur croisade.

DEUX SOLDATS À DUTCH GAP, VIRGINIE. (SOCIÉTÉ HISTORIQUE DE L'OHIO)

Comment ont-ils bien performé au combat? Ils se sont battus aussi bien et aussi mal que les soldats blancs. Lorsque leurs officiers les entraînaient et les dirigeaient correctement, les unités noires agissaient aussi vaillamment au combat que n'importe quel régiment blanc. Lorsque leurs officiers négligeaient ou maltraitaient leurs troupes, lorsqu'ils exprimaient ouvertement des doutes sur la façon dont leurs hommes agiraient au combat, et lorsqu'ils entraînaient mal leurs hommes et les menaient mal au combat, les commandements noirs étaient aussi mauvais que les unités blanches avec des problèmes de leadership comparables. . Peut-être qu'Abraham Lincoln a mieux évalué leur efficacité au combat lorsqu'il a écrit en 1864 : « Pour autant qu'ils soient testés, il est difficile de dire qu'ils ne sont pas d'aussi bons soldats que n'importe quel autre.

Souvent, des officiers de haut rang les utilisaient lors d'agressions. Certains pensaient que c'était la meilleure façon d'utiliser leur « sauvagerie innée ». D'autres ont justifié leur emploi dans les charges pour une raison plus conventionnelle. Ils pensaient qu'étant donné que la fatigue excessive avait réduit si profondément le temps d'exercice des unités noires, ils pourraient avoir des difficultés à exécuter des manœuvres tactiques complexes sur le champ de bataille. Des agressions simples et directes ont surmonté ce problème. Ce n'est qu'à Fort Wagner qu'un officier général recommande de placer des troupes noires à l'avant-garde de l'attaque pour s'en débarrasser. Dans les moments critiques, lorsque les armées entraient dans la bataille et que les officiers rassemblaient toutes les troupes disponibles, les généraux étaient ravis d'avoir des soldats noirs.

TROIS RÉGIMENTS NOIRS ONT COMBATTU LORS DE LA BATAILLE D'OLUSTEE, EN FLORIDE, EN 1864. (MH)

Alors que les unités noires se sont battues pendant l'automne et l'hiver de 1863, ce n'est qu'à la fin du printemps ou au début de l'été de 1864 que les armées fédérales ont vraiment ressenti leur impact. Le lieutenant-général de l'Union Ulysses S. Grant a conçu une stratégie qui a placé autant de soldats que possible sur le terrain. Avec l'énorme augmentation des enrôlements noirs au cours de l'année précédente, il y avait littéralement des dizaines de régiments noirs prêts à faire campagne. Au siège de Pétersbourg, trente-trois régiments, soit près d'un soldat sur huit, étaient noirs. Dans la division militaire du Mississippi, Sherman préférait garder ses soldats noirs plus à l'arrière, gardant les voies ferrées et poussant les fournitures vers l'avant. Néanmoins, les troupes noires sous son commandement général ont participé à de nombreux engagements.

La bataille la plus célèbre impliquant des troupes noires a probablement été l'assaut de la mine Petersburg, plus communément connu sous le nom de "Cratère". Certaines troupes de Pennsylvanie, mineurs avant la guerre, ont suggéré un plan pour creuser un tunnel sous les parapets confédérés et faire exploser des explosifs. Une fois les fortifications détruites, les troupes de l'Union pouvaient emporter la position et briser la ligne confédérée. Ils ont travaillé avec acharnement pour creuser une longue mine et l'ont chargée de poudre à canon. Le 30 juillet 1864, après une tentative avortée d'allumer la charge, la mine explose. L'explosion a créé un énorme cratère sur le site de la ligne confédérée.

LA BATAILLE DU CRATÈRE. (LC)

Le plan initial prévoyait une division noire pour mener l'assaut. Ces troupes s'étaient entraînées rigoureusement pour l'attaque et attendaient avec impatience l'occasion de transporter les ouvrages ennemis. Mais le général de division George G. Meade, commandant de l'armée du Potomac, a changé le plan. Craignant des répercussions politiques si le projet échouait et que la division noire subissait de lourdes pertes, il remplaça les troupes noires par une division blanche.

La mauvaise gestion de l'Union, l'obstination confédérée et la difficulté de surmonter l'énorme gouffre que l'explosion avait créé embourbèrent bientôt les troupes blanches. Les fédéraux avaient besoin de plus d'hommes pour exploiter la brèche, et la première réserve était la division noire. Les troupes noires se sont rapidement enfoncées dans la brèche, mais l'armée confédérée s'est rapidement remise du choc. Les officiers rebelles ont dirigé les tirs d'artillerie pour couvrir le front, et les tirs et les obus sont devenus si lourds que tout ce que les troupes noires pouvaient faire était de serrer le sol. Avec le soutien de l'infanterie, les confédérés bouclent alors la percée et tirent sur les assaillants depuis le front et le flanc.

Le désastre frappa les fédéraux. Incapables d'avancer et de battre en retraite, ils étaient piégés dans le no man's land. Pendant une grande partie de la journée, ces Yankees se sont accroupis du mieux qu'ils ont pu, échangeant des coups de feu sporadiquement avec leur ennemi. Ce n'était qu'une question de temps avant que les confédérés ne rassemblent suffisamment de forces pour lancer une contre-attaque. Lorsque les rebelles ont frappé, ils l'ont fait avec intensité et, en quelques minutes, ils ont écrasé la résistance de l'Union.

Plutôt que de se rendre, la plupart des fédéraux ont choisi de risquer leur sort et de retourner aux lignes de l'Union. Beaucoup ont été fauchés en vol. D'autres ont refusé d'abandonner. Ils se sont battus de toutes leurs forces jusqu'à ce que les attaquants confédérés les submergent tout simplement.

DES FANTILLIERS NOIRS TRANSPORTENT DES ARMES CAPTURÉES À PETERSBOURG. (FW)

LE 1ER RÉGIMENT D'INFANTERIE, USCT, COMBAT À PETERSBOURG, CHAPIN'S FARM, FAIR OAKS, ET D'AUTRES SITES, (LC)

Pour empêcher tout autre massacre, un général fédéral est intervenu et a ordonné à toutes les troupes dans le cratère de se rendre. Une poche de Yankees n'a pas reçu le mot de cesser le feu, cependant, et ils ont continué à tirer. Certains confédérés ont considéré l'acte comme une trahison et ont riposté en lançant à la baïonnette des soldats noirs blessés. Lorsque les soldats noirs ont vu leurs camarades se faire massacrer, ils ont immédiatement saisi leurs armes et ont lancé une nouvelle attaque vigoureuse, celle-ci à coups de balles, de baïonnettes et de crosses de fusil. Finalement, un officier confédéré a rétabli l'ordre en garantissant un traitement approprié pour tous les prisonniers. Si ces soldats noirs résistaient, cependant, il promit que chacun d'entre eux mourrait. À la demande des officiers fédéraux, les derniers soldats noirs ont laissé tomber leurs armes et se sont rendus. La bataille du cratère était terminée.

Alors que les régiments noirs se rassemblaient pour comptabiliser leurs pertes, la vue était écœurante. Le 29th U.S. Colored Infantry est entré dans l'attaque avec 450 soldats et est sorti avec 128. D'autres régiments de l'USCT ont subi des pertes presque aussi élevées. "J'avais envie de m'asseoir et de pleurer à cause de notre malheur", a confié un officier à un ami. Au total, les régiments noirs ont subi plus de 40 pour cent des morts et 35 pour cent des pertes, des pertes proportionnelles plus élevées que les troupes blanches dans l'engagement.

À la bataille de Chapin's Farm près de Richmond, en Virginie, à la fin de septembre 1864, Grant employa des troupes blanches et noires lors d'une attaque à l'extrême gauche de la ligne de Lee. Les commandants de l'Union ont fait appel à des unités noires, à l'extrême droite de la force attaquante, pour charger sur un terrain difficile contre de puissants ouvrages confédérés. Après s'être frayé un chemin à travers un labyrinthe d'arbres abattus, les troupes noires ont dû patauger dans un marécage à l'approche des fortifications confédérées. Les officiers avaient ordonné aux troupes de fixer les baïonnettes et de ne pas tirer. Alors que leur avance ralentissait à un rythme effréné dans la zone marécageuse, les confédérés déversèrent un feu foudroyant sur les assaillants. Les troupes noires tombèrent par dizaines et sous une telle contrainte, elles ne purent s'empêcher de riposter. Les hommes se sont alors arrêtés pour recharger, et les confédérés les ont abattus en grand nombre. Bien que ses soldats n'aient pas réussi à y transporter les défenses confédérées, le commandant de la troisième brigade, troisième division, XVIIIe corps, qui se composait des 4e et 6e US Colored Infantry, a loué la vraie valeur de ses hommes : « Ah ! donnez-moi le tonnerre -heads & Black hearts après tout. Ils se sont battus magnifiquement ce matin-là, faisant face à la tempête rouge de la mort avec un héroïsme sans faille. " Une compagnie a perdu plus de 87 % de ses hommes lors de l'assaut, et le 6th U.S. Colored Infantry a subi 209 pertes sur 377 hommes qui sont entrés dans le combat.

LE SERGENT-MAJOR CHRISTIAN FLEETWOOD DU 4E USCT A REÇU LA MÉDAILLE D'HONNEUR POUR SA VAILLANCE DANS LA BATAILLE DE LA FERME CHAPIN. (USAMHI)

La deuxième brigade de cette division, également composée de troupes noires, a attaqué près de la troisième brigade. Comme les hommes des 4e et 6e US Colored Infantry, ses soldats ont dû traverser un marais et ont eu les mêmes problèmes avec les troupes tirant à ciel ouvert. Néanmoins, la brigade a pris d'assaut la position défensive des confédérés le long de la New Market Road, les a mis en déroute et a tenu la ligne jusqu'à l'arrivée des renforts. Leurs pertes ce jour-là étaient choquantes. La deuxième brigade est entrée dans la bataille avec quelque 1 300 hommes et a subi 455 pertes.

Le pire désastre de l'Union ce jour-là s'est probablement produit lorsque le général de brigade William Birney a ordonné aux troupes noires de charger le fort confédéré Gilmer, une position extrêmement bien défendue. Des soldats noirs ont labouré trois ravins, remplis de bois tombé, tout en étant sous un feu nourri. Bien que de nombreux hommes aient été repoussés, certains ont réussi à atteindre un fossé profond à l'extérieur du fort. Chaque fois qu'ils poussaient des soldats au sommet, les explosions confédérées les renversaient. Les forces rebelles ont alors commencé à leur lancer des grenades à main et des obus à mèche courte. Les survivants n'avaient d'autre choix que de se rendre.

Un mois plus tard, Grant a utilisé ces troupes noires pour détourner à nouveau l'attention de Lee, cette fois lors d'une attaque plus au nord. Comme l'assaut du 29 septembre, celui-ci a échoué, mais les pertes ont été considérablement moindres. À Chapin's Farm, bien que les unités noires aient constitué une petite partie de la force fédérale, elles ont subi 43 pour cent des pertes.

LA 1ère BATTERIE DE COULEUR TENNESSEE. (LC)

Loin des tranchées de Petersburg, un régiment noir inexpérimenté, le 5th U.S. Colored Cavalry, rejoignit les troupes blanches lors d'une attaque contre les confédérés à Saltville, en Virginie, début octobre 1864. Parmi les fédéraux de l'expédition se trouvait le 13th Kentucky Cavalry. Plusieurs mois plus tôt, ces Kentuckiens ont manifesté une telle haine des soldats noirs qu'ils ont failli assassiner un officier recruteur de l'USCT. Alors qu'ils avançaient vers Saltville, les cavaliers du Kentucky chahutaient les troupes noires. Mais quand ils sont allés au combat, la performance du 5th U.S. Colored Cavalry a choqué leurs camarades blancs. Ces cavaliers noirs naissants ont pris d'assaut les ouvrages confédérés et ont repoussé leurs adversaires. Pendant deux heures, ils s'accrochèrent à leur position. Lorsqu'aucun soutien n'est arrivé, leurs officiers les ont retirés à la tombée de la nuit.

La pure audace du 5th U.S. Colored Cavalry face à une forte résistance ennemie changea rapidement l'opinion des troupes blanches. Selon un capitaine du 13th Kentucky Cavalry, lui et ses hommes "n'ont jamais vu les troupes se battre comme ils l'ont fait. Les rebelles leur tiraient dessus avec du raisin et des cartouches et les fauchaient par les Scores, mais d'autres continuaient droit."

Malgré leur nombre relativement petit, les hommes de l'USCT ont joué un rôle majeur dans la bataille de Nashville, où les troupes du major-général George H. Thomas ont écrasé l'armée confédérée du Tennessee et mis fin à l'invasion du Tennessee par le lieutenant-général John Bell Hood. A Nashville, l'USCT a subi 630 pertes sur 3 500 hommes. Alors qu'un officier du 100th U.S. Colored Infantry marchait sur le champ de bataille, il a contemplé la terrible vue de centaines de corps, à la fois noirs et blancs, tous vêtus de bleu, qui sont tombés au combat. Mais curieusement, la scène l'a également élevé. « Le sang des hommes blancs et noirs », notez-le. "a coulé librement ensemble pour la grande cause qui est de donner la liberté, l'unité, la virilité et la paix à tous les hommes, quelle que soit leur naissance ou leur teint."

L'ÉQUIPE DE CANON DE LA 2E ARTILLERIE LÉGÈRE DE COULEUR DES ÉTATS-UNIS. (SOCIÉTÉ HISTORIQUE DE CHICAGO)

Le plus grand succès des troupes noires a probablement été la bataille de Fort Blakely, en Alabama, en avril 1865. Une division de troupes noires tenait l'extrême droite de la position de l'Union.En fin d'après-midi, ses officiers prolongent la ligne d'escarmouche. Les troupes confédérées tentent de résister à l'avancée, mais les piquets rebelles se replient rapidement dans leurs tranchées principales. "Dès que nos nègres ont aperçu les silhouettes en retraite des rebs", a expliqué un officier de l'USCT, "le diable même n'a pas pu les retenir, leurs yeux ont scintillé comme des serpents et avec des cris et des hurlements comme des loups affamés, ils se sont précipités vers les travaux des rebelles le mouvement était simultané rég. [régiment] après rég. et ligne après ligne ont pris le cri et ont commencé jusqu'à ce que tout le champ soit noir avec des darkeys. " L'attaque, non autorisée par le haut commandement de l'Union, suivait de si près les tirailleurs confédérés que les défenseurs des principales fortifications ne pouvaient tirer sur eux sans craindre de toucher leurs propres hommes. Alors que des soldats noirs affluaient dans les travaux, la ligne confédérée a commencé à s'effondrer. Quelques instants plus tard, un assaut fédéral autorisé tout autour de la ligne acheva la déroute. La nouvelle de l'attaque programmée contre la division noire avait échoué, mais ils n'auraient pas pu mieux coordonner leur charge.

En mars 1863, le Congrès a établi la Médaille d'honneur comme la plus haute distinction des États-Unis pour la vaillance militaire. Finalement, 23 soldats noirs et 7 marins recevront la prestigieuse décoration pour bravoure au combat pendant la guerre civile, un témoignage frappant du service et du sacrifice des volontaires afro-américains dans le conflit le plus sanglant de notre pays.

Le plus connu de ces actes de bravoure a peut-être eu lieu le 18 juillet 1863, lors de l'assaut nocturne désespéré de Fort Wagner, en Caroline du Sud. Le sergent William H. Carney, 23 ans, du 54th Massachusetts, a levé la bannière tombée de l'unité et a porté le drapeau à travers les douves du fort et le long des remparts jonchés de cadavres. Bien que saignant de plusieurs blessures, Carney a maintenu son emprise sur les étoiles et les rayures criblées de balles jusqu'à la fin du combat et a fièrement déclamé à ses camarades survivants: "Le vieux drapeau n'a jamais touché le sol." Bien que Carney n'ait reçu sa médaille qu'en 1900, il s'agissait du premier exploit sur le champ de bataille d'un Afro-Américain à remporter le prix.

UNE PHOTOGRAPHIE COMPOSITE DES MÉDAILLES D'HONNEUR. DE HAUT, DE GAUCHE À DROITE : ROBERT A. PINN, MILTON N. HOLLAND. JOHN W. LAWSON JOHN DENNY, ISAIAH MAYS, FOWHATAN BEATY, BRENT WOODS WILLIAM H. CARNEY, THOMAS R. HAWKINS, DENNIS BELL, JAMES H. HARRIS THOMAS SHAW, ALEXANDER KELLY, JAMES GARDINER, CHRISTIAN A. FLE)

Le plus grand nombre de médailles remises aux soldats noirs pour une seule action est venu à la bataille de New Market Heights, ou Chapin's Farm, l'un des nombreux engagements au cours du siège de neuf mois des bastions sud de Richmond et de Petersburg, en Virginie. Le 29 septembre 1864, trois brigades des troupes de couleur des États-Unis lancèrent une attaque déterminée contre les formidables défenses confédérées. Leurs rangs éclaircis par un feu sauvage, les régiments disciplinés avançaient à travers un labyrinthe d'arbres tombés et de pieux aiguisés appelés abattis. Lorsque des officiers blancs tombaient morts ou blessés, cinq sergents noirs prenaient en charge leurs compagnies respectives et menaient l'assaut vers la position ennemie.

Le sergent Alfred B. Hilton portait les couleurs nationales du 4e USCT, lorsque l'homme portant le drapeau régimentaire a été abattu à côté de lui. Hilton a levé la bannière tombée et a avancé avec les deux drapeaux jusqu'à ce qu'une balle dans la jambe droite le fasse tomber. Quand Hilton a crié : « Les garçons, sauvez les couleurs ! » Le sergent-major Christian Fleetwood et le soldat Charles Veal ont bondi en avant, ont ramassé les drapeaux et ont poussé vers les terrassements. "Je n'ai jamais pu comprendre comment Veal et moi avons vécu sous une telle pluie de balles", se souvient Fleetwood, "à moins que ce ne soit parce que nous étions tous les deux si petits." Veal était le seul membre de la Garde de couleur à sortir indemne du combat, bien que son mât de drapeau ait été sectionné et la soie percée de vingt-deux balles. Les vaillants porte-drapeaux faisaient partie des quatorze soldats afro-américains décorés de la Médaille d'honneur pour conduite héroïque à New Market Heights.

Malgré les préjugés, les salaires inégaux et les innombrables épreuves, ces braves soldats noirs ont illustré l'idéalisme et le sacrifice des hommes pour une cause. Comme l'a dit William Carney, lauréat de la médaille d'honneur, « Nous avons continué à lutter pour la liberté des esclaves et pour la restauration de notre pays ».


Grant se dirige vers Petersburg - 13 juin 1864 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Ce jour-là, le gros de l'armée du Potomac commence à se diriger vers Petersburg, en Virginie, précipitant un siège qui a duré plus de neuf mois.

À partir de début mai, l'armée de l'Union traqua l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee alors qu'elle tentait de détruire les confédérés dans le théâtre oriental. Commandée officiellement par George Meade mais efficacement dirigée par Ulysses S. Grant, l'armée du Potomac a subi d'énormes pertes alors qu'elle combattait à travers le Wilderness, Spotsylvania et Cold Harbor.

Après la catastrophe de Cold Harbor, où les troupes de l'Union ont subi des pertes horribles lorsqu'elles ont attaqué des rebelles fortifiés juste à l'est de Richmond, Grant a fait une pause pendant plus d'une semaine avant d'ordonner un autre mouvement. L'armée a commencé à se retirer du camp le 12 juin et le 13 juin, le gros des forces de Grant se dirigeait vers le sud jusqu'à la rivière James. Comme ils l'avaient fait pendant six semaines, les confédérés restèrent entre Richmond et les Yankees. Lee a bloqué la route vers Richmond, mais Grant cherchait maintenant une autre cible. Après l'expérience de Cold Harbor, Grant décide de prendre le centre ferroviaire de Petersburg, à 37 km au sud de Richmond.

En fin d'après-midi, le deuxième corps du général de l'Union Winfield Hancock est arrivé au James. Les ingénieurs du Nord construisaient toujours un pont flottant, mais une flotte de petits bateaux commença à transporter les soldats.

Le lendemain, des escarmouches éclatèrent autour de Petersburg et la dernière grande bataille de guerre en Virginie commença. Cette phase de la guerre serait bien différente, les deux grandes armées s'installant dans des tranchées pour une guerre d'usure.


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