Birmanie Droits de l'Homme - Histoire

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Les violations des droits de l'homme dans l'État de Rakhine en dehors du cadre d'un conflit armé sont signalées dans d'autres sections de ce rapport.

Des incidents impliquant l'usage d'une force excessive et d'autres abus en conjonction avec des conflits armés internes de longue durée se sont produits dans tout le pays, mais variaient considérablement. Dans l'État Chin et dans la majeure partie du sud-est, les exactions violentes généralisées et systématiques contre les populations civiles dans les zones de minorités ethniques ont continué de diminuer, en grande partie en raison d'un certain nombre d'accords bilatéraux de cessez-le-feu conclus avec des groupes ethniques armés. Ces zones relèvent également largement de l'Accord de cessez-le-feu national (NCA) signé par huit groupes ethniques armés en 2015. Dans l'État de Kachin et certaines parties de l'État de Shan, les affrontements entre les signataires de la NCA, les groupes non signataires et l'armée se sont poursuivis, avec des allégations crédibles d'abus de populations civiles par les militaires et les groupes ethniques armés. La majorité de ces affrontements se sont produits dans le nord des États Shan et Kachin. Dans le centre et le sud de l'État de Rakhine et dans le sud de l'État de Chin, des affrontements sporadiques entre l'armée d'Arakan et l'armée se sont poursuivis et, début août, l'armée d'Arakan a affronté le Parti de libération d'Arakan. Dans l'État Shan, les militaires se sont affrontés avec l'Armée de libération nationale de Ta'ang (TNLA) et le Conseil de restauration de l'État Shan (RCSS), même si ce dernier est signataire de la NCA. Les combats entre le RCSS et le TNLA se sont également poursuivis. Ces deux groupes, ainsi que l'armée, auraient enlevé, torturé et tué des combattants présumés ainsi que des villages incendiés.

Dans les États Kachin et Shan, les affrontements armés continus entre l'armée et les groupes ethniques armés ont déplacé des milliers de personnes, aggravant le déplacement à long terme des communautés touchées par le conflit dans ces zones. L'armée a bloqué l'accès humanitaire aux zones contrôlées par les groupes ethniques armés, où résidaient de nombreuses personnes déplacées, et les ONG ont signalé que l'armée avait parfois tiré sur des camps de personnes déplacées.

À la mi-décembre, l'armée a lancé des frappes aériennes contre plusieurs avant-postes de la KIA dans l'État de Kachin, notamment autour du siège de la KIA à Laiza. Au moins un civil aurait été tué dans les combats et de nombreuses personnes déplacées ont été contraintes de fuir. Le 24 décembre, l'armée a lancé de l'artillerie lourde près de Laiza qui a atterri sur des camps de déplacés à proximité et a blessé une femme.

L'armée a continué à stationner des forces dans les zones d'influence de la plupart des groupes ethniques armés et contrôlait la plupart des villes et des autoroutes. Les rapports ont continué d'exactions généralisées de la part des soldats du gouvernement et de certains groupes ethniques armés, notamment des meurtres, des passages à tabac, des actes de torture, des travaux forcés, des réinstallations forcées et l'utilisation d'enfants soldats. L'armée a également été accusée de viols de membres de groupes ethniques minoritaires dans les États Shan, Kachin et Rakhine. L'impunité pour ces abus et crimes s'est poursuivie.

Meurtres: Des responsables militaires auraient tué, torturé et gravement maltraité des civils dans les zones de conflit sans enquête publique ni responsabilité. À la suite d'attaques de groupes ethniques armés contre l'armée, l'armée aurait exercé une forme sévère de punition collective contre les civils. L'utilisation par l'armée de la force aveugle, y compris lors de bombardements aériens, a également fait des morts parmi les civils. Certains groupes ethniques armés, notamment le RCSS et le TNLA, auraient tué des civils soupçonnés d'appartenir à des groupes armés rivaux. Des affrontements entre les forces gouvernementales et les groupes ethniques armés ont éclaté périodiquement dans le nord et le sud de l'État Shan au cours de l'année.

Le 25 mai, des soldats du bataillon 319 ont abattu Nhkum Gam Awng, Maran Brang Seng et Labya Naw Hkum, du camp de déplacés catholiques romains de Mai Hkawng dans le canton de Mansi, dans l'État de Kachin. Selon les responsables du camp, les soldats ont arrêté les hommes alors qu'ils ramassaient du bois de chauffage. Les ONG ont signalé que les villageois ont trouvé les corps enterrés le 28 mai. Le 15 septembre, l'armée a invité les villageois à observer les procédures judiciaires pour six soldats impliqués dans les meurtres. Cinq soldats auraient plaidé coupables, tandis que le commandant du bataillon aurait plaidé non coupable. Le verdict et la peine étaient toujours en suspens à la fin de l'année.

Le 9 août, des photographies des corps démembrés de Hpaukap Naw Lat et Labang Naw Bawk près d'un avant-poste militaire près de Namti, dans l'État de Kachin, ont circulé sur les réseaux sociaux. Les familles des hommes ont contacté le personnel militaire local, qui a déclaré que les hommes étaient morts en tentant de planter une mine terrestre. L'armée a accusé les hommes d'être membres de la KIA. Les villageois locaux ont cependant signalé que les hommes avaient ramassé la mine terrestre pour l'utiliser pendant la pêche. Plusieurs villageois ont rapporté avoir vu des militaires arrêter les deux hommes près de Namti dans la soirée du 8 août. Des témoins ont entendu des explosions dans la matinée du 9 août. Les autorités auraient refusé de permettre aux membres de la famille de voir les corps avant que les militaires ne les enterrent. La police n'a pas ouvert d'enquête.

Enlèvements: Il a été rapporté que des soldats du gouvernement auraient enlevé des villageois dans des zones de conflit. Dans l'État Shan, des organisations de défense des droits humains ont allégué que l'armée avait détenu sept villageois, dont un garçon de sept ans, le 18 juillet, en représailles contre un village à la suite d'un affrontement militaire avec le RCSS.

Abus physiques, punitions et torture: Des rapports d'ONG ont documenté la torture et le passage à tabac par l'armée de civils soupçonnés de travailler avec des groupes ethniques armés ou perçus comme sympathisants dans les États Kachin et Shan. Des rapports continus de travail forcé et de recrutement forcé par la KIA ont également été signalés.

D'éminents groupes de la société civile ont signalé que l'armée avait commis de nombreux crimes de violence sexuelle contre les femmes et les filles ethniques dans les États ethniques.

L'armée a continué de prendre des mesures pour cesser de forcer les civils à servir de porteurs militaires, mais des rapports non confirmés ont continué que l'armée a forcé des civils à transporter des fournitures ou à remplir d'autres rôles de soutien dans des zones où éclatent des conflits, comme le nord de Shan, Rakhine et Kachin. États.

Des civils, des acteurs armés et des ONG opérant à l'intérieur du pays et le long de la frontière ont signalé l'utilisation continue de mines terrestres par l'armée et les groupes armés. Bien que le gouvernement et les groupes ethniques armés aient continué à discuter d'actions conjointes de déminage, les discussions n'ont abouti à aucune activité conjointe contre les mines terrestres. L'armée a entrepris unilatéralement des opérations limitées de déminage dans le sud-est et le nord de l'État Shan, où elle a déminé un petit nombre d'engins explosifs improvisés et de munitions non explosées lorsqu'elles étaient identifiées.

Le Département de la protection sociale (DSW) et l'UNICEF ont continué de coprésider le groupe de travail national et les quatre groupes de travail sur les risques liés aux mines (MRWG) au niveau des États dans les États de Kachin, Kayah, Kayin et Shan. Dans l'État de Kayin, le MRWG comprenait des représentants du DSW, du MRWG national, de l'armée et des groupes armés ethniques, y compris l'Union nationale Karen (KNU), l'Armée démocratique Karen et le Conseil de l'Armée de libération nationale Karen et pour la paix. En mars, le DSW a facilité une réunion entre la Direction du génie militaire et six ONG de déminage pour discuter du soutien apporté aux activités de déminage par la communauté internationale.

Le MRWG a coordonné l'éducation aux dangers des mines, l'assistance aux victimes, les systèmes de gestion de l'information et le plaidoyer. Les membres du MRWG ont surveillé et documenté les incidents et les victimes des mines terrestres et des restes de guerre non explosés. En septembre, l'UNICEF a signalé 124 victimes, dont 38 enfants. De nombreux incidents n'ont pas été signalés en raison des conflits persistants dans les États de Kachin, Shan et Rakhine.

Enfants soldats: Il y a eu des progrès limités dans la mise en œuvre du plan d'action conjoint de 2012 entre le gouvernement et les Nations Unies pour mettre fin au recrutement d'enfants soldats et pour démobiliser et réadapter ceux qui servent dans les forces armées. Les Nations Unies ont signalé que les progrès de la mise en œuvre étaient au point mort depuis mai, et il a été rapporté que l'armée et ses intermédiaires continuaient de recruter des enfants soldats dans de grandes villes telles que Rangoon et Mandalay. Le Groupe de travail national des Nations Unies sur le suivi et le signalement (CTFMR) - le mécanisme officiel de suivi et de signalement des violations graves contre les enfants - a poursuivi son travail avec le gouvernement, comme l'exige le protocole d'accord entre les Nations Unies et le gouvernement. La CFTMR se réunissait trimestriellement et soumettait des rapports trimestriels au Conseil de sécurité. Sa dernière réunion a eu lieu le 15 décembre. Au cours de l'année, il a reçu 15 plaintes de recrutement d'enfants soldats. Les procédures de vérification normales pouvaient prendre jusqu'à six mois pour confirmer, et aucun des 15 cas n'avait encore terminé la vérification. La surveillance de la CFTMR était limitée en partie à cause des limitations de l'accès de l'ONU aux zones touchées par le conflit. Au cours de l'année, le gouvernement a libéré 49 enfants soldats identifiés dans les rangs de l'armée. L'armée a continué à identifier des cas suspects en plus de ceux signalés par la CTFMR à l'armée. Le CTFMR a reçu ces signalements via sa hotline, le mécanisme de plainte pour travail forcé et les réseaux communautaires. Les enfants qui ont fui le service militaire ou ont été démobilisés par des organisations de la société civile plutôt que par le processus officiel du CTFMR ont continué d'être arrêtés et emprisonnés pour désertion pendant que l'armée enquêtait sur leurs cas. Certains enfants qui avaient été précédemment démobilisés par le biais du processus officiel du CTFMR avaient été à nouveau recrutés par l'armée une fois qu'ils avaient atteint l'âge légal.

Le ministère de la Défense s'est efforcé d'enquêter et de punir le personnel militaire pour le recrutement d'enfants soldats. Au cours de l'année, l'armée a puni 19 officiers pour le recrutement antérieur d'enfants soldats. Les experts de l'ONU ont noté que seuls les soldats de niveau inférieur étaient tenus responsables, malgré l'implication de personnel de niveau supérieur.

L'armée a continué d'appliquer son interdiction de tout recrutement au niveau du bataillon et a continué de sanctionner les militaires et les sous-officiers pour complicité dans le recrutement et l'utilisation d'enfants soldats. Les anciens enfants soldats n'ont généralement pas bénéficié d'une aide significative à la réintégration, bien que l'armée ait commencé à travailler avec l'Union des fédérations des chambres de commerce et d'industrie du Myanmar, la chambre de commerce nationale du pays, pour aider à développer le programme de réintégration des enfants soldats afin d'inclure le secteur privé. Opportunités. L'armée a également fourni au CTFMR des informations qui reliaient les mesures de responsabilisation spécifiques aux cas respectifs de recrutement ou d'utilisation d'enfants, permettant la vérification des mesures de responsabilisation de l'armée. L'armée n'a pas rendu ces rapports accessibles au public.

Les Nations Unies ont indiqué que le gouvernement continuait de respecter son engagement dans le cadre du plan d'action de permettre aux observateurs des Nations Unies d'inspecter le respect des procédures convenues, de cesser le recrutement d'enfants et de mettre en œuvre des processus d'identification et de démobilisation des personnes servant dans les conflits armés. Néanmoins, les observateurs de l'ONU se sont plaints d'un accès insuffisant, notant que les autorisations de voyage n'étaient souvent accordées que trois mois ou plus après la soumission d'une demande, ce qui compliquait la capacité des Nations Unies à enquêter efficacement sur les réclamations. Ils ont également noté que l'accès aux zones de conflit était généralement refusé.

Le Ministère de la protection sociale, des secours et de la réinstallation (MSWRR), l'UNICEF et d'autres partenaires ont fourni une assistance sociale et un soutien à la réintégration aux enfants libérés.

Les responsables militaires, en coopération avec la CTFMR, ont continué à former les officiers militaires, y compris les agents de recrutement et les officiers jusqu'au grade de capitaine, au droit international humanitaire. L'UNICEF a formé le personnel affecté aux quatre centres de recrutement du pays et a signalé une augmentation du nombre d'enfants soldats potentiels rejetés à ce stade.

Des groupes armés ethniques auraient continué à recourir au recrutement forcé et aux enfants soldats et auraient parfois exigé une rançon pour libérer les enfants soldats. Les groupes de défense des droits humains ont signalé que les groupes ethniques armés connus pour recruter et utiliser des enfants soldats comprenaient la KIA, la Democratic Karen Benevolent Army, la Karen National Liberation Army, la Karen National Liberation Army-Peace Council, la Karenni Army, la Shan State Army South et la United Wa State Army. . Le gouvernement a continué d'empêcher les groupes ethniques armés de signer des plans d'action conjoints avec les Nations Unies pour mettre fin au recrutement d'enfants soldats et démobiliser et réhabiliter ceux qui servent déjà.

Voir aussi le Département d'État Rapport sur la traite des personnes sur www.state.gov/j/tip/rls/tiprpt/.

Autres abus liés aux conflits: Le gouvernement a restreint le passage des fournitures de secours et l'accès des organisations humanitaires internationales aux zones touchées par le conflit des États de Rakhine, Kachin et Shan. Le gouvernement a régulièrement refusé l'accès aux Nations Unies et aux ONG internationales, arguant que l'armée ne pouvait pas assurer la sécurité des travailleurs des ONG ou prétendait que l'aide humanitaire bénéficierait aux forces des groupes ethniques armés. Dans certains cas, l'armée n'a autorisé un accès progressif qu'à mesure que les forces gouvernementales reprenaient le contrôle des zones contestées. Bien que les organisations locales aient généralement plus accès aux 46 000 personnes déplacées dans les zones échappant au contrôle du gouvernement, principalement dans le nord de l'État de Kachin, l'armée a également de plus en plus restreint l'accès des organisations locales à mesure que la présence et le contrôle militaires dans ces zones augmentaient. À la fin de l'année, le gouvernement n'avait pas accordé aux Nations Unies ou aux organisations internationales l'accès humanitaire aux zones de l'État Kachin en dehors du contrôle militaire. Plus de 98 000 personnes sont restées déplacées par le conflit dans les États Kachin et Shan. Dans certains cas, les villageois chassés de leurs maisons se sont enfuis dans la forêt, souvent dans des zones fortement minées, sans nourriture adéquate, sans sécurité ou sans soins médicaux de base (voir section 2.d.).

Le 5 juin, l'armée a largué des tracts sur le canton de Tanai, dans l'État de Kachin, annonçant que des "opérations de déminage" commenceraient le 15 juin. combattants. Plus de 1 000 villageois ont fui la région pour se réfugier dans des églises et des monastères à proximité des villages voisins. Les ONG locales ont signalé des restrictions à l'accès humanitaire à ces personnes déplacées.

Le 11 août, l'armée a lancé un raid et tiré des tirs d'artillerie sur le village de Kasung, dans l'État de Kachin. Deux églises auraient été endommagées et plus de 1 000 habitants ont fui vers le village voisin de Namti. L'artillerie a causé de lourds dommages à une église catholique romaine et modérément endommagé une église baptiste et plusieurs maisons, et il a été rapporté que des militaires ont pillé l'église catholique romaine. Le 17 août, des ONG locales ont signalé que l'armée avait bloqué l'acheminement de l'aide humanitaire. Le 23 août, l'armée et la KIA se sont retirées et tous les villageois ont pu rentrer chez eux.

Trois journalistes - Aye Naing et Pyae Phone Aung de DVB et Lawi Weng d'Irrawaddy - ont été arrêtés le 26 juin après avoir couvert une cérémonie publique organisée par le TNLA et inculpés en vertu de la loi coloniale sur les associations illégales de l'article 17 (1). La caution a été refusée à plusieurs reprises. Le 1er septembre, l'armée a retiré les affaires contre six journalistes locaux qu'elle détenait en vertu des articles 17 (1) et 66 (d), dont Aye Naing, Pyae Phone Aung et Lawi Weng.

Certains rapports font état de l'utilisation de civils pour protéger les combattants.


Persécution des musulmans au Myanmar

Il y a une histoire de persécution des musulmans au Myanmar qui continue jusqu'à nos jours. [2] Le Myanmar est un pays à majorité bouddhiste, avec d'importantes minorités chrétiennes et musulmanes. Alors que les musulmans ont servi dans le gouvernement du Premier ministre U Nu (1948-1963), la situation a changé avec le coup d'État birman de 1962. Alors que quelques-uns ont continué à servir, la plupart des chrétiens et des musulmans ont été exclus des postes au sein du gouvernement et de l'armée. [3] En 1982, le gouvernement a introduit des règlements qui refusaient la citoyenneté à toute personne qui ne pouvait pas prouver l'ascendance birmane avant 1823. [4] Cela a privé de leurs droits de nombreux musulmans au Myanmar, même s'ils vivaient au Myanmar depuis plusieurs générations. [5]

Les Rohingyas sont un grand groupe musulman au Myanmar. Les Rohingyas ont été parmi les groupes les plus persécutés sous le régime militaire du Myanmar, suivis de près par les Kachin, qui sont principalement des baptistes américains. [6] L'ONU déclare que les Rohingyas sont l'un des groupes les plus persécutés au monde. [7] [8] [9] Depuis 1948, les gouvernements successifs ont mené 13 opérations militaires contre les Rohingyas (y compris en 1975, 1978, 1989, 1991-1992, 2002). [10] Au cours des opérations, les forces de sécurité du Myanmar ont chassé les Rohingyas de leurs terres, incendié leurs mosquées et commis des pillages, des incendies criminels et des viols à grande échelle de musulmans rohingyas. [11] [12] En dehors de ces raids militaires, les Rohingyas sont soumis à de fréquents vols et extorsions de la part des autorités et beaucoup sont soumis au travail forcé. [13] Dans certains cas, les terres occupées par les musulmans rohingyas ont été confisquées et réattribuées aux bouddhistes locaux. [13]


À l'occasion de la Journée mondiale des réfugiés, la Fondation des droits de l'homme de Monland condamne le déplacement interne forcé de civils en Birmanie avec la publication d'un document d'information sur la crise humanitaire

Le déplacement interne en Birmanie a forcé des centaines de milliers de civils à fuir pour leur vie les exactions de l'armée parrainées par l'État. À l'occasion de la Journée mondiale des réfugiés, la Fondation des droits humains de Monland (HURFOM) appelle à la fin immédiate des violations des droits humains persécutées contre le peuple birman. Notre dernier document d'information, 'Déplacements en augmentation : une crise dans l'État de Mon, l'État de Karen et la région de Tanintharyi » ont documenté un climat de peur cultivé par la junte, entraînant une augmentation spectaculaire des déplacements internes de civils à travers le pays. HURFOM condamne fermement l'escalade de la violence. (Télécharger le document d'information en PDF)

À l'occasion de la Journée mondiale des réfugiés, HURFOM se souvient de l'histoire de la Birmanie, qui au cours des sept dernières décennies a été entachée par la violence de l'armée birmane. Leur attaque a conduit à la création de neuf camps de réfugiés le long de la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie où des centaines de milliers de survivants traumatisés ont cherché refuge. Les personnes ethniques ont longtemps été ciblées par le régime pour leur culture et leurs traditions ainsi que pour leur résistance à vivre sous l'occupation du régime. Aujourd'hui témoigne de leur force continue et de leur détermination volontaire à vivre librement et en paix dans leur pays d'origine. Cela attriste HURFOM que la réalité actuelle ne soit pas sûre pour leur retour.

Depuis qu'il a pris le pouvoir lors d'un coup d'État le 1er février, le peuple birman a été contraint de subir des conséquences profondément enracinées. Leurs moyens de subsistance ont été suspendus alors que la situation économique s'aggravait. Outre la militarisation accrue, les arrestations sans mandat et la destruction de biens, les civils ont été contraints de faire des choix difficiles. Dans l'État Mon, l'État Karen et la région de Tanintharyi, des civils ont été contraints de fuir pour diverses raisons, notamment le fait d'être la cible du régime pour leurs activités anti-coup. Des milliers de personnes ont fui pour échapper aux conditions de violence dans leurs cantons et pour chercher de meilleures opportunités de subsistance. La documentation du HURFOM suggère qu'au moins 41 ont été tués, 1 372 arrêtés et détenus et plus de 222 blessés dans nos zones cibles depuis le coup d'État.

Le HURFOM est profondément inquiet pour l'avenir de la Birmanie. Des civils innocents ne devraient pas être forcés de porter le fardeau de la guerre. Par conséquent, nous appelons la communauté internationale à fournir une aide humanitaire d'urgence, notamment de la nourriture, de l'eau et des abris pour les populations déplacées. En outre, les donateurs et les agences internationales se concentrant sur les réfugiés et les déplacés internes touchés par la guerre doivent reconnaître le travail des prestataires de services communautaires locaux, des organisations et des groupes de la société civile auxquels les bénéficiaires ont confiance pour coordonner une réponse humanitaire efficace et efficiente.


L'UUSC commémore 25 ans de travail en faveur des droits humains en Birmanie

Alors que l'UUSC célèbre son 80e anniversaire en 2020, l'organisation célèbre également 25 ans de plaidoyer pour les droits humains en Birmanie (Myanmar). Bien que la nature du soutien de l'UUSC aux droits de l'homme en Birmanie ait changé au cours des trois dernières décennies, l'UUSC est restée déterminée à écouter et à collaborer avec les militants sur le terrain et à répondre avec un soutien flexible pour répondre aux besoins les plus urgents auxquels sont confrontées les communautés de base. Les luttes du pays pour les droits humains ont couvert à la fois des catastrophes naturelles et causées par l'homme depuis son indépendance en 1948, et le soutien de l'UUSC a été ancré dans l'autonomisation des militants et des communautés locales pour répondre plus efficacement à ces crises.

Les défis en matière de droits humains auxquels sont confrontées les minorités birmanes, ethniques et religieuses sont un indicateur de la demande de la communauté internationale en matière de dignité et d'égalité dans la mise en œuvre des programmes de développement et d'aide humanitaire. Pour l'UUSC et ses partisans, la promotion des droits de l'homme en Birmanie a été l'occasion de contribuer à la construction d'un mouvement de solidarité mondial multigénérationnel avec des intersections à travers de multiples problèmes. Ce mouvement est sensible à un paysage politique international en évolution rapide, caractérisé de plus en plus par le nationalisme, l'autoritarisme, la xénophobie et les inégalités.

Alors que le mouvement des droits de l'homme et de la démocratie en Birmanie s'internationalise avec l'annulation par l'armée des élections nationales et l'emprisonnement ultérieur de la lauréate du prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, le soutien de l'UUSC dans les années 1990 et au début des années 2000 s'est principalement concentré sur le soutien à la documentation des droits de l'homme, au leadership des femmes et à la mobilisation populaire. parmi les communautés militantes réfugiées et exilées à la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie.

L'UUSC a été l'un des premiers partisans essentiels du mouvement de solidarité internationale pour les droits de l'homme et la démocratie en Birmanie, et ses activités comprenaient également le plaidoyer et la mobilisation aux États-Unis pour les boycotts des consommateurs et la législation sur les sanctions ciblant l'armée birmane.

À partir du milieu des années 2000, l'UUSC a élargi son soutien pour inclure l'assistance aux communautés de base confrontées à des catastrophes naturelles, notamment en finançant un centre communautaire pour les migrants birmans dans le sud de la Thaïlande après le tsunami sans précédent de l'océan Indien en 2004, et en fournissant une aide humanitaire en 2008 à la suite du cyclone Nargis, considéré comme la pire catastrophe naturelle de l'histoire du pays, au cours de laquelle près de 140 000 personnes ont perdu la vie. À une époque où l'accès de la communauté internationale au pays était sévèrement restreint par la junte militaire, l'UUSC a pu fournir des fonds à des partenaires locaux pour acheminer de l'aide aux communautés les plus vulnérables, y compris les enfants non accompagnés, sous forme de nourriture, de fournitures de traitement de l'eau , et des soins de santé aux villageois touchés par la tempête dans le delta du fleuve Irrawaddy le plus durement touché.

De nombreux militants communautaires et des droits de l'homme soutenus par l'UUSC étaient à l'avant-garde du mouvement de la société civile qui a poussé le gouvernement militaire à entreprendre des réformes démocratiques.

La Birmanie a connu des progrès démocratiques majeurs en 2012 lorsque la junte a ouvert des élections à des partis politiques autrefois interdits, notamment la Ligue nationale pour la démocratie d'Aung San Suu Kyi, libérant des centaines de prisonniers politiques et permettant à la société civile de s'organiser au niveau national. Les libertés correspondantes des médias, le début d'un processus de paix à l'échelle nationale et l'élection de Suu Kyi aux plus hauts niveaux du gouvernement civil ont conduit de nombreux experts internationaux à revendiquer avec empressement la Birmanie comme une réussite démocratique.

Malgré ces réformes initiales, cependant, l'armée a continué d'exercer son pouvoir dans les zones minoritaires pour contrôler les terres et les ressources, et l'essor des médias sociaux et l'islamophobie incontrôlée ont déclenché ce qui est sans doute la pire crise humanitaire et des droits humains du pays à ce jour. La violence communautaire de 2012 et les campagnes militaires subséquentes de 2016 et 2017 contre la minorité musulmane Rohingya dans l'État de Rakhine du Nord ont été sans précédent par leur ampleur et leur brutalité. Lors de la dernière poussée décisive de 2017, un nombre incalculable de civils innocents sont morts et plus de 700 000 Rohingyas ont été contraints de fuir en tant que réfugiés au Bangladesh en quelques semaines, rejoignant les générations précédentes de réfugiés Rohingyas et créant ce qui est devenu le plus grand camp de réfugiés au monde. . Ce qui a surpris la plupart des partisans internationaux de longue date du mouvement birman des droits de l'homme, c'est que les Rohingyas ont été dénigrés par des discours de haine nationaliste et un langage xénophobe, même par des membres du mouvement pro-démocratie.

Avec une enquête des Nations Unies affirmant que les crimes commis contre les Rohingyas « portent les marques d'un génocide » et une affaire ouverte devant la Cour internationale de justice déterminant maintenant la culpabilité de la Birmanie dans le respect de ses obligations d'État en vertu de la Convention sur le génocide de 1948, le programme birman de l'UUSC a revenir à ses racines organisationnelles, où nos fondateurs ont travaillé pour sauver les enfants juifs pendant les premiers jours de l'Holocauste.

Aujourd'hui, pour lutter contre ce nouveau génocide, l'UUSC se concentre sur le soutien aux partenaires rohingyas et à un nombre restreint mais croissant d'alliés nationaux et internationaux afin de construire un mouvement de solidarité pour la justice, la responsabilité et l'égalité pour les minorités ethniques et religieuses. Ce travail comprend les droits de l'homme, la consolidation de la paix et l'éducation civique pour le plaidoyer international des jeunes Rohingyas aux niveaux des Nations Unies et national et l'aide humanitaire pour les plus vulnérables parmi les communautés de réfugiés Rohingyas, à savoir les femmes et les enfants.

Bien que la trajectoire des progrès des droits de l'homme en Birmanie ait connu des hauts et des bas, l'UUSC peut affirmer avec fierté qu'après 25 ans, l'organisation a travaillé sans relâche pour cultiver et soutenir un mouvement populaire et une approche du changement social qui s'est maintenant étendue de manière transparente à la communauté Rohingya. , dont la persécution et l'expérience du génocide sont désormais une préoccupation mondiale et critique. Bien que le changement ait été et sera progressif, la solidarité et le soutien à long terme des droits de l'homme que l'UUSC offre à ses partenaires locaux restent cruciaux, et nous nous engageons à faire en sorte que nous donnions l'exemple lorsqu'il s'agit de promouvoir le plaidoyer international et l'aide humanitaire qui est plus équitable et dirigé localement.

À propos de l'UUSC : Guidée par la conviction que toutes les personnes ont une valeur et une dignité inhérentes, l'UUSC fait progresser les droits de l'homme dans le monde en s'associant aux communautés touchées qui sont confrontées à l'injustice, en se mobilisant pour défier les systèmes oppressifs et en inspirant et soutenant un activisme fondé sur la spiritualité pour la justice. Nous vous invitons à


Violations des droits de l'homme & Les abus au Myanmar et le rôle du Conseil des droits de l'homme

Aussi connue sous le nom de Birmanie, la République de l'Union du Myanmar est un pays situé en Asie du Sud-Est. Bordé par la Thaïlande et le Laos à l'est, l'Inde et le Bangladesh à l'ouest et la Chine au nord et au nord-est, le Myanmar compte environ 54 millions d'habitants en 2017 et mesure 676 578 kilomètres carrés (261 228 milles carrés).

Bien qu'il soit membre de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN) depuis 1997 et se targue d'être épris de paix, 87,9% de la population du pays sont des bouddhistes, censés croire à la non-violence et éviter de tuer ou de blesser tout être vivant, comme étant le premier des cinq préceptes que tous les bouddhistes doivent suivre, selon leur croyance religieuse), 'Le Myanmar a été considéré comme l'un des pires au monde, en ce qui concerne les problèmes, les abus et les violations des droits de l'homme, sous son régime militaire » selon « Un rapport spécial à la 59 e session des Nations Unies ». Les droits de l'homme ont été violés au Myanmar sous son régime militaire (officiellement connu sous le nom de Conseil d'État pour la paix et le développement) qui contrôlait le pouvoir sous le règne du général senior Saw Maung (le fondateur du Conseil d'État pour la restauration de la loi et de l'ordre, ancien nom du Régime militaire birman) en 1988.

Les violations des droits humains (perpétrées par les soldats birmans et d'autres groupes au Myanmar) ont été documentées et condamnées, à plusieurs reprises, à grande échelle, par diverses organisations de défense des droits humains, comme Amnesty International, Human Rights Watch et l'American Association for the Advancement of Science . Ainsi, Amnesty International (1998) rapporte que « le travail forcé, la traite des êtres humains et le travail des enfants sont courants (au Myanmar) ».

Pour garantir la responsabilité complète et complète des auteurs et la justice pour les victimes des récentes violations des droits de l'homme et des violations des droits de l'homme commises par les forces de sécurité et l'armée au Myanmar, une mission d'établissement des faits a été fondée et dirigée par un comité de trois membres de la Conseil des droits de l'homme des Nations Unies en mars 2017 (HCDH - Myanmar FFM Members: www.ohchr.org ), mais, malheureusement, le gouvernement du Myanmar n'a ni travaillé avec la mission d'établissement des faits ni autorisé ou autorisé le rapporteur spécial des Nations Unies ( personne enquêtant au nom des Nations Unies, ayant un mandat thématique particulier ou un pays spécifique du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies dans le cadre d'une « procédure particulière ») sur la situation des droits de l'homme au Myanmar dans le pays (HCDH – le Myanmar refuse l'accès à Rapporteur spécial des Nations Unies : www.ohchr.org).

Il existe une liste énorme d'atrocités, de perpétration, de violations et d'abus des droits de l'homme, planifiés, menés et commis par les forces de sécurité birmanes, en particulier la Tatmadaw (l'armée birmane), certains groupes religieux bouddhistes extrémistes ou fanatiques, des militants et d'autres éléments inhumains contre une certaine population du pays. Le Myanmar a une longue histoire de violation et de suppression des droits politiques, religieux et sociaux de personnes innocentes.

Le gouvernement du Myanmar a un bilan très notoire en ce qui concerne la liberté d'expression, la liberté politique et la liberté de la presse. Un grand nombre d'hommes politiques ont été victimes d'emprisonnement, d'assignation à résidence et d'autres actes de victimisation et d'oppression, menés par les autorités à plusieurs reprises. De même, comme d'autres dirigeants politiques du pays, l'actuelle et première conseillère d'État du Myanmar, Aung San Suu Kyi, est également restée en résidence surveillée pendant environ 15 des 21 années de 1989 à 2010, obtenant ainsi la réputation de l'une des prisonnières politiques les plus importantes du monde dans sa carrière politique.

De même, il n'y a pas de place pour la liberté d'expression au Myanmar, car tout le monde a peur de la torture du gouvernement, si quelqu'un est dénoncé aux autorités par ses espions et informateurs. Cette situation de violation des droits humains en Birmanie a été décrite par Brad Adams (le directeur de la division Asie de Human Rights Watch, tout en décrivant la situation des droits humains en 2004, comme suit : « La Birmanie est l'exemple type d'un État policier. Informateurs et espions du gouvernement sont omniprésents (présents ou ayant un effet partout à la fois). Les Birmans moyens ont peur de parler aux étrangers sauf de manière très superficielle de peur d'être traînés plus tard pour être interrogés ou pire. Il n'y a pas de liberté d'expression, de réunion ou association » (Déclaration à la Commission du développement de l'UE : Human Rights Watch, 30 – 8 – 2004 : https://hrw.org/english/docs/2004/09/01/burma9290.htm .)

In the same way, the Burmese government strictly controls the media of the country and all journals, publications and newspapers have to undergo a strict censorship process before publication, as all these are controlled by the Ministry of Information.

Besides the lack of freedom of speech, press and political freedom, the other human rights, violated by the authorities in Myanmar, include such human rights abuses, as human rights violations against women and girls (including ill-treatment, disgrace, rapes and gang-rapes, taking of sex slaves by the military, forced marriage, sex trafficking of women, girls and children) abuses of children (such as using the children as child soldiers, forced labour and other inhuman treatment) crimes against humanity, like marking or targeting certain ethnic minorities for extermination or Burmisation of the Shan (a Thai ethnic group of Southeast Asia, mainly residing in the Shan State of Myanmar), the Karen/Kayin/Kariang or Yang people (referring to some Sino-Tibetan language-speaking ethnic groups, living, mostly, in Kayin State, southern and south-eastern Myanmar) and the Karenni/Kayah or Kayahi (a Sino-Tibetan people, residing in Kayah State of Myanmar).

The violence of the Burmese authorities against Christian communities, like the Kachin, also cannot be ignored, as such Christian people, living in Myanmar, are tortured, agonised and maltreated in various ways.

Above all, the persecution of the Rohingya Muslims is a long and shocking story in the history of Myanmar, which goes back to as long as 1978, as described by Amnesty International in these words: “The Muslim Rohingya people have continued to suffer human rights violations under the Burma junta since 1978, and many have fled to neighbouring Bangladesh, as a result.” (Burma – The Rohingya Minority: Fundamental Rights Denied, Amnesty International, 2004: https://www.amnesty.org/en/documents/asa16/005/2004/en/ ).

The recent sectarian conflicts and clashes between Buddhists and Rohingya Muslims in the Western Rakhine State of Burma has left a dark chapter in human history. The mass murders, massacre and planned genocide of the Rohingya community, the rapes and gang rapes of their women and girls and even children and some men at the hands of the security forces and other authorities of the country cleansing of the Rohingya population by the government of Myanmar and other state-sponsored perpetrators, like some of the Burmese Buddhist religious fanatics blocking of any humanitarian support and help to the Rohingya community by some monks’ organisations forced displacement of hundreds of thousands of Rohingya Muslims to Bangladesh, and burning of homes and destroying other properties of the Rohingya community are some of the horrific examples of human rights violations, war crimes, genocide and crimes against humanity.

Not only Muslims and Christians face persecution in Myanmar, but other religious communities, for instance, Hindus, are also not safe and secure there. It is estimated that about 300,000 Indian ethnic people (Hindus) were expelled and forced to leave Burma by the Burma Socialist Programme Party under Ne Win between 1963 and 1967 after the country got its independence from Britain on 4 January, 1948.

As a result of the continuous human rights violations in Myanmar, especially since 2011, the Human Rights Council decided to come to a conclusion, in association with the unending sufferings of the innocent people of Myanmar, and, thus, established an Independent International Fact-Finding Mission, with a view to focusing on the situation in Rakhine, Kachin and Shan States of Myanmar, going back to the atrocities perpetrated against the victims, including the violation and breach of their fundamental freedoms, since 2011. After its 15-month continuous research and assessment on the human rights situation in the three States of Rakhine, Kachin and Shan in Myanmar, the International Independent Fact-Finding Mission on Myanmar released its full 440-page account of its findings in Geneva, on Tuesday, 18 September, 2018.

The mission has clearly concluded that the role of the main perpetrator, in committing these violations, has been played by the security forces, specifically the military of the country that can amount to war crimes, crimes against humanity and genocide, according to international law.

The commission has used both primary as well as secondary sources of information, along with other methods of collecting the relevant data, while conducting in-depth face to face meetings (interviews) with as many as 875 victims and eyewitnesses. While collecting the required information, the mission had to visit a number of countries, including the United Kingdom, Thailand, Malaysia, Indonesia and, mainly, Bangladesh. The list of human rights violations and abuses, prepared by the mission, is a detailed description of persecution, torment, victimization and sufferings, experienced by the victims, which needs more time to be fully discussed, however, some of such serious, grave, unpleasant, appalling, horrific and dreadful situations are described, as follows:

Human Rights Violations and Rakhine State:

Located on the western coast, with an area of 36,762 square kilometres, Rakhine is a state in Myanmar and formerly known as Arakan. The Rakhine Buddhists and the Rohingya Muslims are the two largest ethnic groups in the state.

According to what the mission has concluded, the Tatmadaw has played the role of the main perpetrator in the crisis, going on in Myanmar for the last so many years. The Tatmadaw is the name given, officially, to the armed forces of Myanmar (the Army, the Navy and the Air Force), and it is administered by the Ministry of Defence. During the conflict, Rakhine men, women and children were used by the Tatmadaw for compulsory or forced labour. Such other human rights abuses, like violations of the rights to life, to property, to physical and mental integrity, forced evictions via land confiscation, arbitrary arrest and detention were also carried out by the Tatmadaw. Even the soldiers of the Tatmadaw did not spare the female population and subjected Rakhine women to sexual violence, too, as a sort of forced labour.

As reported by the mission, the Rohingya have been put to continuous systemic persecution and oppression, where they have no human rights to enjoy as humans in their own State of Rakhine. They live their lives like being in a cage or prison and there is a strict ban on their free movement of life.

Despite living in the country for generations, the Rohingya are not considered or accepted as the citizens of the country, where they have, practically, become stateless and have no country or place of abode, in reality.

Besides arbitrary arrest, forced labour, sexual abuse, common extortion and theft of the Rohingya by the security forces for several decades, the government has introduced a discriminatory travel authorization system for them which is a great barrier on their right of free movement, as mentioned earlier between villages and townships and outside Rakhine. Anyway, these are not the only obstacles faced by the Rohingya in their day-to-day lives in their own homeland, as there are such other discriminatory restrictions in place, as the denial of equal access to birth registration for Rohingya children, limits on the number and spacing of children and procedures for marriage authorization, as well.

Being a watershed (an event or period marking a turning point in a situation) or a decisive moment in the history of Rakhine State, the violence in 2012 was not, actually, the outcome of inter-communal conflict between the Rakhine and the Rohingya, but it was the result of a planned campaign of hate and dehumanization of the Rohingya, conducted by certain forces, such as some officials and influential personalities or figures, radical or fundamentalist Buddhist monk organizations and the Rakhine Nationalities Development Party (RNDP). The campaign used different methods for promoting hate and disgust against the Rohingya and the Muslims in the forms of anti-Muslim and anti-Rohingya rallies, statements in public, publications and even encouraging people to boycott shopping from Muslim shops.

The 2012 violence was one of the dark chapters in the history of Myanmar, during which the security forces did not try to stop the violence, but fully participated and played their role as an accomplice (a person who helps another commit a crime) for deteriorating the situation, instead. A large number of the Rohingya were injured and killed and their properties destroyed and houses burned. Mass arbitrary arrests of the Rohingya were made and large groups were taken to Buthidaung prison by security forces, where they were subjected to inhuman and disgracing treatment and behaviour by the management and prison guards.

The curfew was imposed by the township authorities in Rakhine State, public gatherings of more than 5 people were banned and religious freedom (particularly of Muslim population) was seriously impacted, which stopped people from praying in mosques in congregation.

The violence resulted in the displacement of over 140,000 people and, even for up to six years after the violence ended, left some 128,000 Rohingya and Kaman segregated and restricted in sites of displacement and camps, where they were not able to move from one place to another freely, nor did they have any enough food, proper facilities of education and healthcare and means of income. This is also not possible for the Rohingya students to have access to higher education, as they have not been able since 2012 to enrol at Sittwe University. Not only this, but the right of the Rohingya to vote was also taken back by revocation before the elections of 2015, which left them without representation in the politics of the country in their own homeland.

Worse Than the Violence of 2012: The Clearance Operations and 25 August 2017:

The attacks, conducted on 25 August, 2017, by the Arakan Rohingya Salvation Army (ARSA) (formerly known as Harkah al-Yaqin) on around 30 security force outposts and a military base throughout northern Rakhine State paved the way for a new era of violence and gave the Burmese security forces and other aggressive elements the opportunity to deprive the Rohingya of their basic and all human rights on Earth. This was but a golden chance for the security forces to launch a thorough and systematic strategy for the mass killings, expulsion and destruction of the Rohingya. In response to the attack of ARSA, the security forces not only attacked the ARSA members, but also targeted the whole of Rohingya community, which forced about 725,000 Rohingya to leave the country and migrate to Bangladesh by the middle of August 2018.

The Rohingya were terrorised by Tatmadaw soldiers, and supported by other security forces, Rakhine men and some people from other ethnic minority groups. Innocent people were wounded and killed indiscriminately both by soldiers and, sometimes, by Rakhine men. Similarly, people were also murdered by burning them to death in their own homes, irrespective of their age, disability, pregnancy, sex or gender or other such protected characteristics.

Killing people by shooting, burning and beating to death was not the only mechanism of terrorising the innocent people, but so many rapes, gang-rapes and other sorts of sexual violence also took place during the so called ‘clearance operations’, conducted by the security forces, especially the Burmese military. The Tatmadaw soldiers carried out rapes and gang-rapes at a high level in various villages in northern Rakhine State. For instance, the soldiers raped and gang-raped about 40 women and girls in this targeted area. The perpetrators had lost all the moral and ethical standards, norms and limits while raping and gang-raping the innocent people. Therefore, they used to rape their victims, most of the time, in public places and in the presence of their family members and other people of the community in order to disgrace, degrade and humiliate them in their eyes. Likewise, the rapists (soldiers and other perpetrators) did not care about the psychological, social, religious and other consequences of their shameless acts of raping women and girls, but used to rape mothers in front of their children, while being seriously wounded. Women and girls aged 13 to 25 were most likely to be attacked, whether pregnant or not. Not only women and girls, but they also raped men and boys, and killed many women after raping them. Genital mutilation and other sexualized torture were also conducted during the campaign.

In the same way, many children were put to savage and ferocious practices of torture, sexually abused, beaten up and even killed in the presence of their parents. That is why around 500,000 Rohingya children fled to Bangladesh, many of them being separated from their other family members in some way.

Most of the infrastructure of the Rohingya-populated areas was deliberately and intentionally destroyed. At minimum, 392 villages were thoroughly or partially damaged and made unsuitable for habitation, 40% of all such settlements being in northern Rakhine. Schools, homes, mosques, marketplaces and such other structures were destroyed and burned, most of which being located in the Rohingya-inhabited areas.

Situation in Kachin and Shan States:

The mission has also done a considerable research on the situation in Kachin and Shan States of the country (northern Myanmar), where it has been concluded that the security forces, specifically the Tatmadaw, treat the people in the same way as anywhere else in the country. The inhabitants of these states are not happy with the way they are treated by the government and complain against the soldiers angrily. In this area, the fighting takes place between the Tatmadaw and different ethnic armed groups and organizations. The various armed groups, involved in the fighting with the security forces, include such groups or organizations, as the Ta’ang National Liberation Army, the Kachin Independence Army, the Shan State Army-South, the Myanmar National Democratic Alliance Army and the Shan State Army-North, etc.

Civilians and civilian objects are targeted in the indiscriminate attacks during the Tatmadaw operations in northern Myanmar, where civilian-populated residential areas are targeted and attacked, most of the time. Civilians have been shelled and shot by the soldiers while trying to flee or seek refuge. Civilians are injured and killed, homes are burned and plundering or looting being carried out by the soldiers. Extrajudicial execution of persons in Tatmadaw custody illegal killings, bad treatment of men, women and children for obtaining information or confessions, in association with the activities of ethnic armed groups forced labour abduction of women sexual violence against women, girls (including rapes and gang-rapes) arbitrary arrests deprivation of liberty of civilians and enforced disappearance, etc., perpetrated by the security forces, particularly the Tatmadaw, are also common in the area.

Apart from the involvement of the Tatmadaw in the human rights violations of the people, the ethnic armed organizations are also responsible for abusing and violating human rights in Kachin and Shan States in various ways. As a result of the fighting and conflict between the security forces and the ethnic armed groups, some 100,000 persons have been displaced and forced to live in camps or such other conditions since 2011.

The typical characteristics or features of the operations, conducted by the Tatmadaw in the name of combating terrorist elements, include such techniques and methods, as impunity exclusionary rhetoric (to alienate other ethnic communities and exclude them from merging into or mingling with the Burmese national environment) sexual violence targeting civilians and committing all sorts of genocide, war crimes and crime against humanity in the name of defending and protecting the national interests, integrity and security of Myanmar.

The mission has concluded the serious human rights abuses and violations, perpetrated in Rakhine, Kachin and Shan States, as crimes against humanity, genocide and war crimes under international law and condemned such acts and those perpetrators who have carried out such crimes against other human beings.

Myanmar has been urged by the commission for resolving the issue of violating human rights in the country on priority basis and to bring those responsible for the crimes to justice. Although the commission believes that Myanmar is responsible for bringing an end to the violence in the whole of the country, in the first place, yet the Government of Myanmar has demonstrated, according to the conclusion and assessment of the commission, that it (the Myanmar Government) is not able and not willing to investigate and prosecute crimes under international law. Thus, the commission has recommended that all the international bodies and organizations, including the United Nations, the Security Council, the General Assembly, the Human Rights Council, the OHCHR, all Member States of the UN and the relevant regional organizations, like the European Union and the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), should shoulder the responsibility of ending the crisis of human rights abuses and violations in Myanmar by applying all the available resources and possible and relevant ways, mechanisms and techniques in order to achieve a permanent solution to the problem.


KEY RESULTS from FY19

  • More than 40 CSOs engaging with communities on peace process, intercommunal harmony, religious freedom, ethnic inclusion, human rights, and women’s rights
  • The Union Election Commission (UEC) is preparing for the 2020 elections through consultations with civil society and political parties at the State and Region level
  • The government is widely sharing a USAID-funded survey on peoples’ perceptions of corruption and rule of law to inform ministries and develop approaches to reduce corruption at the local and national levels
  • Civil society and political parties are applying knowledge and technology solutions from USAID workshops to participate in legal reforms, advocacy, and to counter hate speech
  • Locally owned media, including outlets in ethnic minority areas, have increased production of independent information about issues important to the public such as land reform, natural resource management, and ethnic rights
  • USAID is supporting civil society to inform and encourage five million new voters to participate in the 2020 elections

USAID IS COMMITTED to supporting the people of this country in their pursuit of democracy, inclusive economic development, and national reconciliation


U.S. Relations With Burma

The United States supports a peaceful, prosperous, and democratic Burma that respects the human rights of all its people. While Burma made some progress in its democratic transition over the past decade, since the February 1 military coup, Burma is facing a grave political, economic, human rights, and humanitarian crisis due to a brutal crackdown by a powerful military that acts with impunity.

Elections in 2010 led to a peaceful transition from sixty years of authoritarian rule to a quasi-civilian government headed by former general Thein Sein. Under President Thein Sein, the Government of Burma initiated a series of political and economic reforms that resulted in a substantial opening of the long-isolated country. These reforms include the release of hundreds of political prisoners and child soldiers, the signing of a cease-fire agreement with eight major non-state ethnic armed groups, greater enjoyment of freedom of expression, including by the press, and parliamentary by-elections in 2012 in which pro-democracy leader Aung San Suu Kyi and her political party, the National League for Democracy (NLD), won 43 of the 45 contested seats. In historic national elections in 2015, the NLD won a majority of the total seats in the national parliament and in most state and regional parliaments. Despite significant structural and constitutional problems, including the reservation of 25 percent of parliamentary seats for the military, enough to block any constitutional amendments the disfranchisement of groups of people who had voted in previous elections, including ethnic Rohingya, most of whom are Muslim and the disqualification of candidates based on arbitrary application of citizenship and residency requirements, the 2015 elections represented a fundamental step forward in Burma’s democratic transition.

Following an increase of military violence in northern Rakhine state against Rohingya in 2016 and small scale attacks by Arakan Rohingya Salvation Army (ARSA) insurgents on security forces in August 2017, the Burmese security forces committed horrific atrocities including killings, rapes, and torture against Rohingya as part of a “clearance operations,” which led more than 740,000 Rohingya to flee northern Rakhine State to Cox’s Bazar, Bangladesh. In November 2017, then-Secretary Tillerson concluded that the situation in northern Rakhine state constituted ethnic cleansing of Rohingya. Since December 2017, the United States has imposed visa restrictions under Section 7031(c) of the State Appropriations Act, as well as financial sanctions on Burmese officials in connection with abuses in northern Rakhine State, to include, in December 2019, the designation of Commander-in-Chief Senior General Min Aung Hlaing and his deputy General Soe.

On February 1, 2021, Commander-in-Chief Min Aung Hlaing launched a military coup d’état. The military seized power, deposed the democratically elected government, and detained Aung San Suu Kyi andother key leaders of the ruling NLD party. The military took power the day the new Parliament, elected in flawed but legitimate elections on November 8, 2020, was scheduled to convene. The military leadership, falsely claiming widespread voter fraud during the elections, immediately declared a military caretaker government and state of emergency. The military regime alleged the coup was legal under the 2008 constitution.

Demonstrations and general strikes followed. In response, the regime launched a brutal crackdown against the people of Burma, led by many of the same individuals largely responsible for previous abuses, including atrocities against Rohingya. The military has killed peaceful protesters, they have arrested and detained thousands, and there are disturbing reports of security forces using torture and sexual violence against those in detention. The military has also moved to clamp down on fundamental freedoms and access to information, blocking access to social media sites, including Facebook, which is widely used in the country, and intermittently restricting access to the Internet in an attempt to stop popular protests and prevent reporting on human rights abuses.

The military has levied spurious charges against Aung San Suu Kyi, ostensibly to disqualify her from future office, and has detained multiple high-level advisors within the former NLD government in an apparent pressure campaign to discredit Aung San Suu Kyi and her party. In the face of brutal and lethal force used by the regime, the people of Burma have continued to make their voices heard and have disrupted the military’s ability to govern through a nationwide Civil Disobedience Movement (CDM). Although some business activity has since resumed, the coup has set off a banking and liquidity crisis that represents a significant threat to the broader economy. The United States has led the international effort to press the military regime to reverse course, refrain from further violence, restore the country’s path to democracy, release all those unjustly detained, and hold those responsible for the coup and violence against the people to account.

On March 12, 2021, the Department of Homeland Security announced that it was designating Burma for Temporary Protected Status (TPS) for 18 months on the basis of conditions in Burma caused by the coup. TPS enables Burmese nationals (and individuals without nationality who last habitually resided in Burma) currently residing in the United States to file initial applications through U.S. Citizenship and Immigration Services for protected status if they meet eligibility requirements.

The military government changed the country’s name to “Myanmar” in 1989. The United States government continues to use the name “Burma.”

U.S. Assistance to Burma

The United States has a long-standing commitment to improving the lives of the people of Burma. After the USAID Mission closed in 1989, the United States continued to deliver emergency humanitarian assistance along the Thailand-Burma border, including through the Department of State (DOS)/Bureau of Population, Refugees, and Migration’s (PRM) funding to non-governmental organization (NGO) partners for assistance to Burmese refugees and asylum seekers in the refugee camps on the Thailand side of the border. The United States resumed targeted health programs in 1998 and scaled up assistance efforts in response to the devastation caused by Cyclone Nargis in 2008. The United States re-established a full USAID Mission in 2012.

As outlined by the White House on February 11, 2021, following the military coup, the United States is continuing support for the people of Burma, which includes humanitarian assistance to the most vulnerable populations. An interagency committee was established to review assistance and engagements toward Burma to ensure no U.S. government funds support the regime.

USAID redirected $42.4 million of FY 2020 bilateral assistance away from work that benefits the government of Burma. USAID is also continuing its support to the people of Burma with approximately $69 million in FY 2020 bilateral programs that provide direct benefits to sustain and improve the health of the people of Burma, including efforts to maintain democratic space, foster food security, support independent media, and promote peace and reconciliation in regions affected by violence. State/PRM is also providing $47.5 million in FY 2020 and FY 2021 in humanitarian assistance to Burma, meeting life-saving needs for populations affected by violence. USAID and the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) are engaging civil society and multilateral stakeholders to revitalize the COVID-19 response, including vaccine deployment.

Prior to the military coup, the United States helped advance human rights across the country through advocacy with key decision-makers, while also assisting communities and civil society to mitigate conflict, support formal and informal peace processes, support domestic-led justice initiatives and documentation of human rights abuses, and improve local governance. USAID provided support for the country’s electoral commission to carry out national and regional elections in 2020 and technical assistance to political parties and civil society. DOS and USAID supported programs that promoted democratic transparency and accountability through support to Burmese civil society and independent media. USAID promoted democratic transparency and accountability through support to Burma’s civil society and independent media. Between 2017 and 2020, USAID funded 1,500 training activities and events to build support for peace and reconciliation and trained 258 local organizations to improve conflict resolution skills. Still, development challenges that stem from the legacy of authoritarian government, limited judicial independence and repression of basic freedoms pose challenges. To help empower civil society and restore basic freedoms, USAID has trained 255 independent media outlets on unbiased reporting, strengthened the capacity of 235 civil society organizations to advocate for democratic reforms.

The United States has also supported efforts to promote justice and accountability for atrocities and other abuses committed in Burma. DOS conducted a robust survey among Rohingya refugees in Bangladesh documenting atrocities and abuses committed in Rakhine State, which led to a public report, as well as funds Burmese civil society initiatives engaged in promoting justice for people across Burma. The United States has also supported the work of the UN Fact Finding Mission for Myanmar, its successor the Independent Investigative Mechanism for Myanmar, the UN special rapporteur for human rights in Myanmar, and the UN Special Envoy for Myanmar.

Since the August 2017 outbreak of violence in Rakhine State, the United States has provided more than $1.3 billion to address the humanitarian plight of Rohingya in Bangladesh and for the remaining population within Burma, while continuing to assist other vulnerable populations, including members of ethnic and religious minority groups, in Kachin, Shan, and elsewhere in the region.

U.S. economic assistance focused on deepening and sustaining key political and economic reforms, ensuring that the democratic transition benefits everyday people, and mitigates division and conflict. Since 2012, the United States has provided nearly $1.5 billion to support Burma’s democratic transition and economic transformation, advance the peace process, and improve the lives of millions, including by assisting communities affected by violence and through combatting hate speech and communal violence.

DOS/Bureau of International Narcotics & Law Enforcement Affairs (INL) programming, through partnerships with the Drug Enforcement Administration (DEA) and Department of Justice (DOJ) Office of Overseas Prosecutorial Development, Assistance and Training (OPDAT) program, provided capacity building training for police, prosecutors, and judicial actors, focused on shared U.S.-Burma priorities, including on law enforcement professionalization, corruption, trafficking in persons, counter-narcotics, and support for justice sector reform efforts. Burma is a major producer of narcotics, and the United States has provided assistance in addressing the social problems associated with addiction, while the DEA assisted the police in disrupting production and distribution. In the wake of the coup and violence against civilians, INL has suspended all assistance activities with law enforcement entities. INL priorities for assistance include enabling a return to a democratic trajectory and development of the rule of law, support for defense lawyers and legal education, efforts to build accountability for corruption and other abuses of power, including use of excessive force against civilians, and drug demand reduction.

U.S. assistance has helped to improve food security for more than 1.3 million people and increased agricultural productivity for more than 400,000 impoverished farming families with better access to technology, markets, and new investments. New entrepreneurs have benefited from the economic reform process, which has increased access to information and communications technology. U.S. government investments focus on improving health for vulnerable and underserved groups – helping to mitigate causes of fragility arising from deep and longstanding inequities in health access – and addressing health threats such as multi-drug resistant malaria and tuberculosis, and a growing HIV epidemic among people who inject drugs. USAID worked through communities, civil society, and village leaders to ensure that delivery of local health and education services are responsive and accountable to local needs and priorities, and that services are delivered equitably, reducing inter-ethnic tensions in areas prone to fighting. With support from the U.S. President’s Malaria Initiative (PMI), Burma has achieved an 84 percent decline in malaria burden in the last six years. Before the military coup, Burma was the only Asian country on track to achieve the 2020 End Tuberculosis milestones. USAID was the first international partner in contributing to Burma’s COVID-19 response, and the United States has been the largest bilateral donor for health interventions.

Prior to the military coup, U.S. agencies providing assistance and training in Burma included the U.S. Departments of State, Agriculture, Commerce, Energy, Labor, Health and Human Services, Justice, Defense, and Treasury, the U.S. Agency for International Development, U.S. Peace Corps, the Centers for Disease Control and Prevention, the Drug Enforcement Agency, the Overseas Private Investment Corporation, and the U.S. Fish and Wildlife Service.

Relations économiques bilatérales

As Burma transitioned toward democracy, the United States took concrete steps to accelerate broad-based economic growth and support the political reform process. The United States played an instrumental role in supporting renewed engagement from multilateral development banks, which re-started operations in 2013. In 2016, the United States terminated the national emergency with respect to Burma, which had been in place since 1997, and rescinded a number of economic sanctions and other restrictions on Burma, including the designations of individuals and entities under Burma-related sanctions authorities. Following the February 1 military coup d’état, the United States has led an international effort to use sanctions, diplomatic engagement, and other tools to pressure the military regime to return Burma to the path to democracy. On February 10, President Biden issued Executive Order 14014, setting a framework for U.S. sanctions in response to the coup. U.S. sanctions have been targeted, focused on promoting accountability for the military leaders responsible for the coup and the violence against the people of Burma, as well as others who support or profit from the military regime. The overriding goal of the sanctions campaign has been to impose costs on the military regime and promote accountability for the coup and human rights abuses, while avoiding economic harm to the people of Burma. In addition, the United States has galvanized an international coalition of partners who have similarly condemned the military coup and taken coordinated action.

Burma’s Membership in International Organizations

Burma became a member of the United Nations in 1948 following independence from the United Kingdom, and a member of the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) in 1997. Burma was the chair of ASEAN for 2014, its first chairmanship in 17 years as an ASEAN member state. Burma and the United States belong to a number of the same international organizations, including the UN, International Monetary Fund, World Bank, and World Trade Organization.

Représentation bilatérale

Principal embassy officials are listed in the Department’s Key Officers List.

Burma maintains an embassy in the United States at 2300 S Street NW, Washington, DC 20008, tel.: (202) 332-3344 fax: (202) 332-4351.

More information about Burma is available from the Department of State and other sources, some of which are listed here:


R Street Institute

This position statement was submitted by R Street Institute on Oct 18, 2018.

SpendingTracker.org estimates S. 2060 will add $127 million in new spending through 2023.

Launched in 2004, GovTrack helps everyone learn about and track the activities of the United States Congress. This is a project of Civic Impulse, LLC. GovTrack.us is not a government website.

You are encouraged to reuse any material on this site. Hackers/journalists/researchers: See these open data sources.


Burma

Various ethnic Burman and ethnic minority city-states or kingdoms occupied the present borders through the 19th century, and several minority ethnic groups continue to maintain independent armies and control territory within the country today, in opposition to the central government. Over a period of 62 years (1824-1886), Britain conquered Burma and incorporated all the groups within the country into its Indian Empire. Burma was administered as a province of India until 1937 when it became a separate, self-governing colony in 1948, following major battles on its territory during World War II, Burma attained independence from the British Commonwealth. Gen. NE WIN dominated the government from 1962 to 1988, first as military ruler, then as self-appointed president, and later as political kingpin. In response to widespread civil unrest, NE WIN resigned in 1988, but within months the military crushed student-led protests and took power. Since independence, successive Burmese governments have fought on-and-off conflicts with armed ethnic groups seeking autonomy in the country&rsquos mountainous border regions.

Multiparty legislative elections in 1990 resulted in the main opposition party - the National League for Democracy (NLD) - winning a landslide victory. Instead of handing over power, the junta placed NLD leader (and 1991 Nobel Peace Prize recipient) AUNG SAN SUU KYI under house arrest from 1989 to 1995, 2000 to 2002, and from May 2003 to November 2010. In late September 2007, the ruling junta brutally suppressed protests over increased fuel prices led by prodemocracy activists and Buddhist monks, killing an unknown number of people and arresting thousands for participating in the demonstrations - popularly referred to as the Saffron Revolution. In early May 2008, Cyclone Nargis struck Burma, which left over 138,000 dead and tens of thousands injured and homeless. Despite this tragedy, the junta proceeded with its May constitutional referendum, the first vote in Burma since 1990. The 2008 constitution reserves 25% of its seats to the military. Legislative elections held in November 2010, which the NLD boycotted and many in the international community considered flawed, saw the successor ruling junta's mass organization, the Union Solidarity and Development Party garner over 75% of the contested seats.

The national legislature convened in January 2011 and selected former Prime Minister THEIN SEIN as president. Although the vast majority of national-level appointees named by THEIN SEIN were former or current military officers, the government initiated a series of political and economic reforms leading to a substantial opening of the long-isolated country. These reforms included releasing hundreds of political prisoners, signing a nationwide cease-fire with several of the country's ethnic armed groups, pursuing legal reform, and gradually reducing restrictions on freedom of the press, association, and civil society. At least due in part to these reforms, AUNG SAN SUU KYI was elected to the national legislature in April 2012 and became chair of the Committee for Rule of Law and Tranquility. Burma served as chair of the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) for 2014. In a flawed but largely credible national legislative election in November 2015 featuring more than 90 political parties, the NLD again won a landslide victory. Using its overwhelming majority in both houses of parliament, the NLD elected HTIN KYAW, AUNG SAN SUU KYI&rsquos confidant and long-time NLD supporter, as president. The new legislature created the position of State Counsellor, according AUNG SAN SUU KYI a formal role in the government and making her the de facto head of state. Burma's first credibly elected civilian government after more than five decades of military dictatorship was sworn into office on 30 March 2016. In March 2018, upon HTIN KYAW&rsquos resignation, parliament selected WIN MYINT, another long-time ally of AUNG SAN SUU KYI&rsquos, as president.

Attacks in October 2016 and August 2017 on security forces in northern Rakhine State by members of the Arakan Rohingya Salvation Army (ARSA), a Rohingya militant group, resulted in military crackdowns on the Rohingya population that reportedly caused thousands of deaths and human rights abuses. Following the August 2017 violence, over 740,000 Rohingya fled to neighboring Bangladesh as refugees. In November 2017, the US Department of State determined that the August 2017 violence constituted ethnic cleansing of Rohingyas. The UN has called for Burma to allow access to a Fact Finding Mission to investigate reports of human rights violations and abuses and to work with Bangladesh to facilitate repatriation of Rohingya refugees, and in September 2018 the International Criminal Court (ICC) determined it had jurisdiction to investigate reported human rights abuses against Rohingyas. Burma has rejected charges of ethnic cleansing and genocide, and has chosen not to work with the UN Fact Finding Mission or the ICC. In March 2018, President HTIN KYAW announced his voluntary retirement NLD parliamentarian WIN MYINT was named by the parliament as his successor. In February 2019, the NLD announced it would establish a parliamentary committee to examine options for constitutional reform ahead of the November 2020 national elections.


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