Chevaux et mules pendant la Première Guerre mondiale

Chevaux et mules pendant la Première Guerre mondiale


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Au début de la guerre, l'armée britannique possédait 25 000 chevaux. Cela n'a pas été considéré comme suffisant et au cours des deux semaines suivantes, 165 000 autres ont été recrutés en Grande-Bretagne. Des chevaux ont également été achetés aux États-Unis, en Nouvelle-Zélande, en Afrique du Sud, en Inde, en Espagne et au Portugal. Les chevaux âgés de trois à douze ans étaient entraînés le plus rapidement possible par des soldats britanniques appelés « roughriders ». Quand ils furent prêts, les chevaux furent formés en escadrons et envoyés sur le front occidental.

Les meilleurs chevaux étaient utilisés par la cavalerie. Ces chevaux devaient être forts car le poids moyen d'un cavalier était de douze pierres et son équipement, sa selle, ses munitions, etc. Les hommes de la cavalerie avaient pour instruction de soulager leurs chevaux autant qu'ils le pouvaient. Cela comprend le démontage et la marche avec leurs chevaux et le dessellage à chaque occasion.

En 1914, l'armée britannique ne possédait que quatre-vingts véhicules à moteur. Par conséquent, ils étaient très dépendants des chevaux pour le transport des biens et des fournitures. Cela était particulièrement vrai sur le front occidental où les conditions rendaient très difficile l'utilisation des véhicules à moteur.

L'armée britannique a également acheté un grand nombre de mules aux États-Unis. Le mulet a une endurance incroyable et a mieux supporté les conditions terribles en première ligne que le cheval. A la fin de la guerre, l'armée possédait 213 300 mules.

Trouver suffisamment de nourriture pour les chevaux et les mules sur le front occidental était un problème constant. La ration quotidienne d'un cheval était de 20 livres de céréales par jour. C'était près de 25 % inférieur à ce qu'un cheval serait nourri en Grande-Bretagne. Les chevaux avaient toujours faim et étaient souvent vus essayer de manger des roues de chariot. Lorsque le grain manquait, l'armée nourrissait ses chevaux et ses mulets de tourteaux de sciure.

Le lieutenant Dennis Wheatley a décrit le taux élevé de pertes de chevaux sur la ligne de front en 1915 : « Il y avait des morts partout et une vingtaine d'autres pataugeaient et criaient avec des jambes cassées, de terribles blessures au cou ou leurs entrailles pendantes. Nous Nous sommes retournés chercher nos pistolets et avons passé l'heure suivante à sortir les pauvres brutes gravement blessées de leur misère en leur tirant dans la tête. "

Le général de brigade Frank Percy Crozier a participé à la bataille de la Somme : « Si les temps sont durs pour les êtres humains, à cause de la boue et de la misère qu'ils endurent avec un courage étonnant, on peut en dire autant des animaux. Mon cœur saigne pour les chevaux et les mules."

En 1917, l'armée britannique employait plus de 530 000 chevaux et 230 000 mules. Un grand nombre de chevaux ont été tués et blessés pendant la guerre. D'autres sont devenus boiteux ou malades. L'armée britannique a découvert qu'elle devait acheter environ 15 000 chevaux par mois pour maintenir le nombre dont elle avait besoin. Il a été calculé que près d'un demi-million de chevaux appartenant à l'armée britannique ont été tués pendant la Première Guerre mondiale.

À la fin de la guerre, le général Douglas Haig croyait à tort que les chevaux continueraient à être utilisés dans la guerre : « Je pense que la valeur du cheval et les opportunités pour le cheval à l'avenir seront probablement aussi grandes que jamais. les chars ne sont que des accessoires pour les hommes et le cheval, et je suis sûr qu'avec le temps, vous trouverez autant d'utilité pour le cheval - le cheval bien élevé - que vous ne l'avez jamais fait dans le passé."

Parmi les troupes anglaises, il y avait une grande proportion dans les branches montées, à la fois d'officiers et d'hommes, qui avaient peu d'expérience préalable des chevaux, et aucune dans les conditions sévères du service actif. Le niveau de l'équitation s'est amélioré au fur et à mesure que la guerre avançait. Une indication de ceci est que les chevaux souffraient rarement de maux de dos. Un contraste frappant avec ce record a été offert par le régiment de cavalerie française qui a participé aux opérations de 1918. Les Français portaient sur leurs selles une quantité étonnante de matériel ; et bien que tout ait été mis en place d'une manière très soignée et semblable à celle d'un soldat, le poids était sans aucun doute beaucoup trop grand. En raison de la difficulté d'enlever la selle sans enlever tout son équipement, les chevaux n'étaient presque jamais dessillés. Les hommes étaient, de loin, trop enclins à rester à cheval lorsqu'ils étaient arrêtés.

Mon parcours quotidien sur une piste en caillebotis passe par la vallée de Rancourt. Je compte cent deux Français non enterrés, couchés en tombant, à ma gauche ; tandis qu'en face il y a les cadavres de cinquante-cinq mitrailleurs allemands à côté de leurs fusils, les cartouchières et les caisses étant toujours en place... Si les temps sont durs pour l'homme, à cause de la boue et de la misère qu'il endure avec courage étonnant, on peut en dire autant des animaux. Mon cœur saigne pour les chevaux et les mulets. Nous sommes en pleine nature, à des kilomètres des villes et des théâtres, le flot des batailles ayant desséché les collines et les vallons de Picardie dans son avancée contre la civilisation. Comme toutes les autres inondations, elle entraîne un désastre dans sa trajectoire, avec cet ajout, étant d'origine humaine et sans fondement, comme c'est le cas, dans sa création principale, elle n'a pas l'éclat de l'aide inspirée de Dieu. Dieu est revendiqué à tort comme un allié, par les deux parties, au détriment de l'autre ; tandis que le Tout-Puissant, bienveillant et magnanime, veille sur tous et attend l'appel pour entrer - mais pas en destructeur.

Quand les bombes eurent cessé de tomber, nous allâmes voir quels avaient été les dégâts. J'ai vu mon premier mort tordu sous une charrette où il avait évidemment essayé de se mettre à l'abri ; mais nous n'avions pas subi beaucoup de pertes humaines. Les chevaux étaient une autre affaire. C'étaient des morts qui gisaient partout et des dizaines d'autres pataugeaient et criaient avec des jambes cassées, de terribles blessures au cou ou leurs entrailles pendantes. Cette nuit-là, nous avons perdu plus de 100 chevaux.

Je crois que la valeur du cheval et l'opportunité pour le cheval à l'avenir seront probablement aussi grandes que jamais. Les avions et les chars ne sont que des accessoires pour les hommes et le cheval, et je suis sûr qu'avec le temps, vous trouverez autant d'utilité pour le cheval - le cheval bien élevé - que vous ne l'avez jamais fait dans le passé.


Soins aux chevaux de l'armée pendant la Première Guerre mondiale

Pendant la Première Guerre mondiale (1914-18), les chevaux étaient nécessaires pour remplir les rôles de cavalerie, mais étaient également essentiels pour déplacer les fournitures, l'équipement, les armes à feu et les munitions. La réquisition, le transport et les soins de ces animaux revêtaient donc une importance capitale.

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Écuries du régiment Buffs (East Kent), 1914

Écuries du régiment Buffs (East Kent), 1914


Contenu

Un principe fondamental de la conformation équine est « de la forme à la fonction ». Par conséquent, le type de cheval utilisé pour diverses formes de guerre dépendait du travail effectué, du poids qu'un cheval devait porter ou tirer et de la distance parcourue. [1] Le poids affecte la vitesse et l'endurance, créant un compromis : l'armure ajoute une protection, [2] mais le poids supplémentaire réduit la vitesse maximale. [3] Par conséquent, diverses cultures avaient des besoins militaires différents. Dans certaines situations, un type principal de cheval était privilégié par rapport à tous les autres. [4] Dans d'autres endroits, plusieurs types étaient nécessaires. [5]

Le cheval moyen peut porter jusqu'à environ 30 % de son poids corporel. [6] Alors que tous les chevaux peuvent tirer plus de poids qu'ils ne peuvent en porter, le poids maximum que les chevaux peuvent tirer varie considérablement en fonction de la constitution du cheval, du type de véhicule, des conditions de la route et d'autres facteurs. [7] [8] [9] Les chevaux attelés à un véhicule à roues sur une route pavée peuvent tirer jusqu'à huit fois leur poids, [10] mais beaucoup moins s'ils tirent des charges sans roues sur un terrain non pavé. [11] [12] Ainsi, les chevaux conduits variaient en taille et devaient faire un compromis entre la vitesse et le poids, tout comme les animaux à cheval. Les chevaux légers pouvaient tirer un petit char de guerre à grande vitesse. [13] Les wagons de ravitaillement lourds, l'artillerie et les véhicules de soutien étaient tirés par des chevaux plus lourds ou un plus grand nombre de chevaux. [14] La méthode par laquelle un cheval était attelé à un véhicule importait également : les chevaux pouvaient tirer plus de poids avec un collier de cheval qu'avec un plastron, et encore moins avec un joug de bœuf. [15]

Léger Modifier

Les chevaux orientaux légers tels que les ancêtres des Arabes modernes, Barb et Akhal-Teke étaient utilisés pour la guerre qui exigeait vitesse, endurance et agilité. [16] Ces chevaux allaient d'environ 12 mains (48 pouces, 122 cm) à un peu moins de 15 mains (60 pouces, 152 cm), pesant environ 360 à 450 kilogrammes (800 à 1 000 lb). [17] Pour se déplacer rapidement, les cavaliers devaient utiliser des pointes légères et porter des armes relativement légères telles que des arcs, des lances légères, des javelots ou, plus tard, des fusils. C'était le cheval d'origine utilisé pour les premiers combats de chars, les raids et la cavalerie légère. [18]

Des chevaux relativement légers ont été utilisés par de nombreuses cultures, y compris les anciens Égyptiens, [19] les Mongols, les Arabes, [20] et les Amérindiens. Dans tout le Proche-Orient ancien, de petits animaux légers étaient utilisés pour tirer des chars conçus pour ne pas transporter plus de deux passagers, un conducteur et un guerrier. [21] [22] Au Moyen Âge européen, un cheval de guerre léger est devenu connu sous le nom de rouncey. [23]

Poids moyen Modifier

Les chevaux de poids moyen se sont développés dès l'âge du fer avec les besoins de diverses civilisations pour tirer des charges plus lourdes, telles que des chars capables de contenir plus de deux personnes, [22] et, à mesure que la cavalerie légère évoluait en cavalerie lourde, pour transporter des armures lourdes. cavaliers. [24] Les Scythes étaient parmi les premières cultures à produire des chevaux plus grands et plus lourds. [25] Des chevaux plus grands étaient également nécessaires pour tirer des chariots de ravitaillement et, plus tard, des pièces d'artillerie. En Europe, les chevaux ont également été utilisés dans une mesure limitée pour manœuvrer des canons sur le champ de bataille dans le cadre d'unités d'artillerie à cheval dédiées. Les chevaux de poids moyen avaient la plus grande gamme de taille, d'environ 14,2 mains (58 pouces, 147 cm) mais trapus, [24] [26] jusqu'à 16 mains (64 pouces, 163 cm), [27] pesant environ 450 à 540 kilogrammes (1 000 à 1 200 lb). Ils étaient généralement assez agiles au combat, [28] bien qu'ils n'aient pas la vitesse ou l'endurance brute d'un cheval plus léger. Au Moyen Âge, les plus gros chevaux de cette classe étaient parfois appelés destriers. Ils peuvent avoir ressemblé à des races baroques modernes ou à sang chaud lourd. [note 1] Plus tard, les chevaux semblables au warmblood moderne transportaient souvent la cavalerie européenne. [30]

Poids lourd Modifier

Les grands chevaux lourds, pesant de 680 à 910 kilogrammes (1 500 à 2 000 lb), ancêtres des chevaux de trait d'aujourd'hui, ont été utilisés, notamment en Europe, à partir du Moyen Âge. Ils tiraient de lourdes charges comme des chariots de ravitaillement et étaient disposés à rester calmes au combat. Certains historiens pensent qu'ils ont peut-être porté les chevaliers les plus blindés de la fin de la période médiévale, bien que d'autres contestent cette affirmation, indiquant que le destrier, ou cheval de bataille du chevalier, était un animal de poids moyen. Il est également contesté que la classe des destriers comprenait ou non les animaux de trait. [31] Les races à la plus petite extrémité de la catégorie des poids lourds peuvent avoir inclus les ancêtres du Percheron, agiles pour leur taille et physiquement capables de manœuvrer au combat. [32]

Poneys Modifier

Le 2nd Dragoons de l'armée britannique en 1813 avait 340 poneys de 14,2 mains (58 pouces, 147 cm) et 55 poneys de 14 mains (56 pouces, 142 cm) [33] les Lovat Scouts, formés en 1899, étaient montés sur des poneys des Highlands [ 34] l'armée britannique a recruté 200 poneys Dales pendant la Seconde Guerre mondiale pour les utiliser comme animaux de bât et d'artillerie [35] et l'armée territoriale britannique a expérimenté l'utilisation de poneys de Dartmoor comme animaux de bât en 1935, les trouvant meilleurs que les mules pour le travail. [36]

Autres équidés Modifier

Les chevaux n'étaient pas les seuls équidés utilisés pour soutenir la guerre humaine. Les ânes ont été utilisés comme bêtes de somme depuis l'antiquité [37] jusqu'à nos jours. [38] Les mules étaient aussi couramment utilisées, surtout comme bêtes de somme et pour tirer des chariots, mais aussi occasionnellement pour monter à cheval. [39] Parce que les mules sont souvent à la fois plus calmes et plus robustes que les chevaux, [40] ils étaient particulièrement utiles pour les tâches de soutien ardues, telles que le transport de fournitures sur un terrain difficile. Cependant, sous les coups de feu, ils étaient moins coopératifs que les chevaux, et n'étaient donc généralement pas utilisés pour transporter de l'artillerie sur les champs de bataille. [8] La taille d'un mulet et le travail auquel il était soumis dépendaient en grande partie de l'élevage de la jument qui a produit le mulet. Les mules peuvent être légères, de poids moyen ou même, lorsqu'elles sont produites à partir de juments de chevaux de trait, de poids modérément lourd. [41]

Le plus ancien manuel connu sur l'entraînement des chevaux pour la guerre des chars a été écrit c. 1350 avant JC par le cavalier hittite, Kikkuli. [42] Un ancien manuel sur le sujet de la formation des chevaux d'équitation, en particulier pour la cavalerie grecque antique est Hippique (Sur l'équitation) écrit vers 360 avant JC par l'officier de cavalerie grec Xénophon. [43] et un autre texte ancien était celui de Kautilya, écrit vers 323 av. [42]

Que les chevaux aient été entraînés à tirer des chars, à être montés en tant que cavaliers légers ou lourds, ou à porter le chevalier en armure, il fallait beaucoup d'entraînement pour surmonter l'instinct naturel du cheval de fuir le bruit, l'odeur du sang et la confusion du combat. Ils ont également appris à accepter tout mouvement soudain ou inhabituel des humains tout en utilisant une arme ou en l'évitant. [44] Les chevaux utilisés en combat rapproché ont peut-être appris, ou du moins autorisés, à donner des coups de pied, à frapper et même à mordre, devenant ainsi eux-mêmes des armes pour les guerriers qu'ils portaient. [45]

Dans la plupart des cultures, un cheval de guerre utilisé comme animal d'équitation était entraîné pour être contrôlé avec une utilisation limitée de rênes, répondant principalement aux jambes et au poids du cavalier. [46] Le cheval s'est habitué à n'importe quelle sellerie et armure de protection nécessaires et a appris à se tenir en équilibre sous un cavalier qui serait également chargé d'armes et d'armures. [44] Développer l'équilibre et l'agilité du cheval était crucial. Les origines de la discipline du dressage sont venues de la nécessité de former des chevaux à la fois obéissants et maniables. [30] Le Haute école ou "Lycée" mouvements de dressage classique enseignés aujourd'hui à l'école espagnole d'équitation ont leurs racines dans des manœuvres conçues pour le champ de bataille. Cependant, le air au-dessus du sol étaient peu susceptibles d'avoir été utilisés dans un combat réel, car la plupart auraient exposé le ventre non protégé du cheval aux armes des fantassins. [47]

Les chevaux utilisés pour la guerre des chars n'étaient pas seulement entraînés pour des conditions de combat, mais parce que de nombreux chars étaient tirés par une équipe de deux à quatre chevaux, ils devaient également apprendre à travailler avec d'autres animaux dans des espaces restreints dans des conditions chaotiques. [48]

Les chevaux étaient probablement montés dans la préhistoire avant d'être conduits. Cependant, les preuves sont rares, la plupart du temps de simples images de figures humaines sur des animaux ressemblant à des chevaux dessinées sur de la roche ou de l'argile. [49] [50] Les premiers outils utilisés pour contrôler les chevaux étaient des brides de diverses sortes, qui ont été inventées presque dès que le cheval a été domestiqué. [51] Des preuves d'usure du mors apparaissent sur les dents de chevaux fouillées sur les sites archéologiques de la culture Botai dans le nord du Kazakhstan, datées de 3 500 à 3 000 av. [52]

Harnais et véhicules Modifier

L'invention de la roue a été une innovation technologique majeure qui a donné naissance à la guerre des chars. Au début, les équidés, aussi bien les chevaux que les onagres, étaient attelés à des charrettes à roues au moyen d'un joug autour de leur cou d'une manière similaire à celle des bœufs. [53] Cependant, une telle conception est incompatible avec l'anatomie équine, limitant à la fois la force et la mobilité de l'animal. Au moment des invasions Hyksos de l'Égypte, c. 1600 avant JC, les chevaux tiraient des chars avec une conception de harnais améliorée qui utilisait un plastron et une culasse, ce qui permettait à un cheval de se déplacer plus rapidement et de tirer plus de poids. [54]

Même après que le char soit devenu obsolète en tant qu'outil de guerre, il y avait toujours un besoin d'innovations technologiques dans les technologies de traction. Les chevaux étaient nécessaires pour tirer de lourdes charges de fournitures et d'armes. L'invention du collier de cheval en Chine au 5ème siècle après JC (dynasties du Nord et du Sud) a permis aux chevaux de tirer plus de poids qu'ils ne le pouvaient lorsqu'ils étaient attelés à un véhicule avec les jougs de bœuf ou les colliers de poitrine utilisés autrefois. [55] Le collier de cheval est arrivé en Europe pendant le 9ème siècle, [56] et s'est répandu par le 12ème siècle. [57]

Équipement d'équitation Modifier

Deux innovations majeures qui ont révolutionné l'efficacité des guerriers montés au combat étaient la selle et l'étrier. [58] Les cavaliers ont rapidement appris à rembourrer le dos de leur cheval pour se protéger de la colonne vertébrale et du garrot du cheval, et se sont battus à cheval pendant des siècles avec à peine plus qu'une couverture ou un coussin sur le dos du cheval et une bride rudimentaire. Pour aider à répartir le poids du cavalier et protéger le dos du cheval, certaines cultures ont créé un rembourrage rembourré qui ressemble aux panneaux de la selle anglaise d'aujourd'hui. [59] Les Scythes et les Assyriens utilisaient des coussinets avec du feutre ajouté attachés avec un surfaix ou une sangle autour du canon du cheval pour une sécurité et un confort accrus. [60] Xénophon a mentionné l'utilisation d'un tissu rembourré sur les montures de cavalerie dès le 4ème siècle avant JC. [43]

La selle à ossature solide, ou « arbre », offrait une surface d'appui pour protéger le cheval du poids du cavalier, mais n'était répandue qu'au IIe siècle de notre ère. [43] Cependant, cela a fait une différence critique, car les chevaux pouvaient porter plus de poids lorsqu'ils étaient répartis sur un arçon solide. Un arçon solide, le prédécesseur de la selle Western d'aujourd'hui, a également permis un siège plus construit pour donner au cavalier une plus grande sécurité en selle. Les Romains sont crédités de l'invention de la selle à arçon massif. [61]

Une invention qui a rendu la cavalerie particulièrement efficace était l'étrier. Une boucle d'orteil qui tenait le gros orteil a été utilisée en Inde peut-être dès 500 avant JC, [62] et plus tard, un seul étrier a été utilisé comme aide au montage. Le premier ensemble d'étriers appariés est apparu en Chine vers 322 après JC pendant la dynastie Jin. [63] [64] À la suite de l'invention des étriers appariés, qui permettaient à un cavalier d'avoir un meilleur effet de levier avec les armes, ainsi qu'une stabilité et une mobilité accrues à cheval, des groupes nomades tels que les Mongols ont adopté cette technologie et développé un avantage militaire décisif. [62] Au 7ème siècle, en raison principalement des envahisseurs d'Asie centrale, la technologie des étriers s'est propagée de l'Asie à l'Europe. [65] Les envahisseurs Avar sont considérés comme principalement responsables de la diffusion de l'utilisation de l'étrier en Europe centrale.[66] [67] Cependant, alors que les étriers étaient connus en Europe au VIIIe siècle, les références picturales et littéraires à leur utilisation ne datent que du IXe siècle. [68] L'utilisation répandue en Europe du Nord, y compris en Angleterre, est attribuée aux Vikings, qui ont répandu l'étrier aux IXe et Xe siècles dans ces régions. [68] [69] [70]

Les premières preuves archéologiques de chevaux utilisés dans la guerre datent d'entre 4000 et 3000 avant JC dans les steppes d'Eurasie, dans ce qui est aujourd'hui l'Ukraine, la Hongrie et la Roumanie. Peu de temps après la domestication du cheval, les habitants de ces régions ont commencé à vivre ensemble dans de grandes villes fortifiées pour se protéger de la menace des raiders à cheval [61], qui pouvaient attaquer et s'échapper plus rapidement que les personnes de cultures plus sédentaires. [71] [72] Les nomades à cheval de la steppe et de l'Europe de l'Est actuelle ont répandu les langues indo-européennes en conquérant d'autres tribus et groupes. [73]

L'utilisation de chevaux dans la guerre organisée a été documentée au début de l'histoire enregistrée. L'une des premières représentations est le "panneau de guerre" de l'étendard d'Ur, à Sumer, daté de c. 2500 avant JC, montrant des chevaux (ou peut-être des onagres ou des mules) tirant un chariot à quatre roues. [53]

Guerre de chars Modifier

Parmi les premières preuves de l'utilisation de chars figurent les inhumations de restes de chevaux et de chars par la culture Andronovo (Sintashta-Petrovka) dans la Russie et le Kazakhstan modernes, datées d'environ 2000 av. [74] La plus ancienne preuve documentaire de ce qui était probablement une guerre de chars dans le Proche-Orient ancien est le texte Old Hittite Anitta, du XVIIIe siècle av. [75] Les Hittites sont devenus bien connus dans le monde antique pour leurs prouesses avec le char. L'utilisation généralisée du char dans la guerre dans la majeure partie de l'Eurasie coïncide approximativement avec le développement de l'arc composite, connu depuis c. 1600 av. De nouvelles améliorations des roues et des essieux, ainsi que des innovations dans l'armement, ont rapidement conduit à des chars conduits au combat par des sociétés de l'âge du bronze de la Chine à l'Égypte. [52]

Les envahisseurs Hyksos ont amené le char dans l'Égypte ancienne au 16ème siècle avant JC et les Égyptiens ont adopté son utilisation à partir de ce moment-là. [76] [77] [78] Le plus ancien texte conservé lié au maniement des chevaux de guerre dans le monde antique est le manuel hittite de Kikkuli, qui date d'environ 1350 av. [42] [79]

Les chars existaient dans la civilisation minoenne, car ils étaient répertoriés sur des listes de stockage de Knossos en Crète, [80] datant d'environ 1450 av. [81] Les chars ont également été utilisés en Chine dès la dynastie Shang (vers 1600-1050 av. J.-C.), où ils apparaissent dans les sépultures. Le point culminant de l'utilisation des chars en Chine était pendant la période des printemps et des automnes (770-476 avant JC), bien qu'ils aient continué à être utilisés jusqu'au IIe siècle avant JC. [82]

Les descriptions du rôle tactique des chars dans la Grèce antique et à Rome sont rares. L'Iliade, se référant peut-être aux pratiques de Mycènes utilisées c. 1250 avant JC, décrit l'utilisation de chars pour transporter les guerriers vers et depuis la bataille, plutôt que pour les combats réels. [80] [83] Plus tard, Jules César, envahissant la Grande-Bretagne en 55 et 54 av. [84] [85]

Cavalerie Modifier

Certains des premiers exemples de chevaux montés dans la guerre étaient des archers à cheval ou des lanceurs de javelot, datant des règnes des souverains assyriens Ashurnasirpal II et Shalmaneser III. [50] Cependant, ces cavaliers étaient assis loin en arrière sur leurs chevaux, une position précaire pour se déplacer rapidement, et les chevaux étaient tenus par un manieur au sol, gardant l'archer libre d'utiliser l'arc. Ainsi, ces archers étaient plus un type d'infanterie montée qu'une véritable cavalerie. [43] Les Assyriens ont développé la cavalerie en réponse aux invasions de peuples nomades du nord, comme les Cimmériens, qui sont entrés en Asie Mineure au VIIIe siècle av. [86] Les guerriers montés tels que les Scythes ont également eu une influence sur la région au 7ème siècle avant JC. [60] Sous le règne d'Assurbanipal en 669 av. [43] Les anciens Grecs utilisaient à la fois des éclaireurs à cheval léger et de la cavalerie lourde, [43] [50] bien que pas abondamment, probablement en raison du coût de la garde des chevaux. [80]

On croyait que la cavalerie lourde avait été développée par les Anciens Perses, [50] bien que d'autres plaident en faveur des Sarmates. [87] À l'époque de Darius (558-486 av. J.-C.), les tactiques militaires persanes nécessitaient des chevaux et des cavaliers complètement blindés et élevaient sélectivement un cheval plus lourd et plus musclé pour supporter le poids supplémentaire. [24] La cataphractaire était un type de cavalerie lourdement blindée avec des tactiques, des armures et des armes distinctes utilisées depuis l'époque des Perses jusqu'au Moyen Âge. [88]

Dans la Grèce antique, Philippe de Macédoine est crédité du développement de tactiques permettant des charges de cavalerie massives. [89] Les unités de cavalerie lourde grecques les plus célèbres étaient la cavalerie compagnon d'Alexandre le Grand. [90] Les Chinois du 4ème siècle avant JC pendant la période des Royaumes combattants (403-221 avant JC) ont commencé à utiliser la cavalerie contre les États rivaux. [91] Pour combattre les pillards nomades du nord et de l'ouest, les Chinois de la dynastie Han (202 av. [92] La cavalerie n'a pas été largement utilisée par les Romains pendant la période de la République romaine, mais à l'époque de l'Empire romain, ils ont utilisé la cavalerie lourde. [93] [94] Cependant, l'épine dorsale de l'armée romaine était l'infanterie. [95]

Artillerie à cheval Modifier

Une fois la poudre à canon inventée, une autre utilisation majeure des chevaux était comme animaux de trait pour l'artillerie lourde ou le canon. En plus de l'artillerie de campagne, où les canons tirés par des chevaux étaient assistés par des artilleurs à pied, de nombreuses armées avaient des batteries d'artillerie où chaque artilleur était muni d'une monture. [96] Les unités d'artillerie à cheval utilisaient généralement des pièces plus légères, tirées par six chevaux. Les "9 livres" étaient tirés par huit chevaux, et les pièces d'artillerie plus lourdes nécessitaient une équipe de douze. Avec les chevaux de selle individuels requis pour les officiers, les chirurgiens et les autres membres du personnel de soutien, ainsi que ceux qui tirent les canons d'artillerie et les chariots de ravitaillement, une batterie d'artillerie de six canons pourrait nécessiter 160 à 200 chevaux. [97] L'artillerie à cheval passait généralement sous le commandement des divisions de cavalerie, mais dans certaines batailles, comme à Waterloo, l'artillerie à cheval était utilisée comme force de réaction rapide, repoussant les attaques et aidant l'infanterie. [98] L'agilité était importante, le cheval d'artillerie idéal mesurait de 1,5 à 1,6 mètre (15 à 16 mains) de haut, fortement bâti, mais capable de se déplacer rapidement. [8]

Asie centrale Modifier

Les relations entre les nomades des steppes et les populations sédentaires en Asie centrale et alentour étaient souvent marquées par des conflits. [99] [100] Le style de vie nomade était bien adapté à la guerre et la cavalerie de steppe est devenue certaines des forces les plus puissantes militairement au monde, seulement limitées par le manque fréquent d'unité interne des nomades. Périodiquement, des dirigeants puissants organisaient plusieurs tribus en une seule force, créant un pouvoir presque imparable. [101] [102] Ces groupes unifiés comprenaient les Huns, qui ont envahi l'Europe, [103] et sous Attila, ont mené des campagnes à la fois dans l'est de la France et dans le nord de l'Italie, à plus de 500 milles l'un de l'autre, au cours de deux saisons de campagne successives. [72] D'autres forces nomades unifiées ont inclus les attaques de Wu Hu sur la Chine, [104] et la conquête mongole d'une grande partie de l'Eurasie. [105]

Inde Modifier

La littérature de l'Inde ancienne décrit de nombreux chevaux nomades. Certaines des premières références à l'utilisation de chevaux dans la guerre en Asie du Sud sont des textes puraniques, qui font référence à une tentative d'invasion de l'Inde par les forces de cavalerie conjointes des Sakas, Kambojas, Yavanas, Pahlavas et Paradas, appelées les "cinq hordes". (pañca.ganah) ou des hordes "Kśatriya" (Kśatriya ganah). Vers 1600 avant JC, ils s'emparèrent du trône d'Ayodhya en détrônant le roi védique Bahu. [106] Des textes ultérieurs, comme le Mahābhārata, c. 950 av. [107] [108] [109]

Dans l'innovation technologique, le premier étrier à boucle d'orteil est attribué aux cultures de l'Inde et peut avoir été utilisé dès 500 avant JC. [62] Peu de temps après, les cultures de la Mésopotamie et de la Grèce antique se heurtent à celles de l'Asie centrale et de l'Inde. Hérodote (484-425 av. J.-C.) a écrit que des mercenaires gandarians de l'empire achéménide ont été recrutés dans l'armée de l'empereur Xerxès Ier de Perse (486-465 av. J.-C.), qu'il a dirigée contre les Grecs. [110] Un siècle plus tard, les « Hommes du Pays de la Montagne », du nord de la rivière Kaboul, [note 2] ont servi dans l'armée de Darius III de Perse lorsqu'il a combattu Alexandre le Grand à Arbela en 331 av. [111] Dans la bataille contre Alexandre à Massaga en 326 avant JC, les forces Assakenoi comprenaient 20 000 cavaliers. [112] Le Mudra-Rakshasa a raconté comment la cavalerie des Shakas, des Yavanas, des Kambojas, des Kiratas, des Parasikas et des Bahlikas a aidé Chandragupta Maurya (vers 320-298 av. Dynastie Mauryan dans le nord de l'Inde. [113]

La cavalerie moghole utilisait des armes à poudre, mais était lente à remplacer l'arc composite traditionnel. [114] Sous l'impact des succès militaires européens en Inde, certains dirigeants indiens ont adopté le système européen de charges de cavalerie en masse, bien que d'autres ne l'aient pas fait. [115] Au XVIIIe siècle, les armées indiennes ont continué à aligner de la cavalerie, mais principalement de la variété lourde.

Asie de l'Est Modifier

Les Chinois utilisaient des chars pour la guerre à cheval jusqu'à ce que les forces de cavalerie légère deviennent courantes à l'époque des Royaumes combattants (402-221 av. Wu Ling, c. 320 avant JC. Cependant, les forces conservatrices en Chine se sont souvent opposées au changement, et la cavalerie n'est jamais devenue aussi dominante qu'en Europe. La cavalerie en Chine n'a pas non plus bénéficié du cachet supplémentaire attaché au fait d'être la branche militaire dominée par la noblesse. [116]

Les samouraïs japonais ont combattu en tant que cavalerie pendant de nombreux siècles. [117] Ils étaient particulièrement habiles dans l'art d'utiliser le tir à l'arc à cheval. Les compétences de tir à l'arc des samouraïs montés ont été développées par une formation telle que Yabusame, qui a vu le jour en 530 après JC et a atteint son apogée sous Minamoto no Yoritomo (1147-1199 après JC) à l'époque de Kamakura. [118] Ils sont passés de l'accent mis sur les archers montés aux lanciers montés pendant la période Sengoku (1467-1615 après JC).

Moyen-Orient Modifier

À l'époque où divers empires islamiques contrôlaient une grande partie du Moyen-Orient ainsi que des parties de l'Afrique de l'Ouest et de la péninsule ibérique, les armées musulmanes se composaient principalement de cavalerie, composée de combattants de divers groupes locaux, de mercenaires et de tribus turkmènes. Ces derniers étaient considérés comme particulièrement habiles à la fois comme lanciers et archers à cheval. Au IXe siècle, l'utilisation de mamelouks, des esclaves élevés pour être des soldats pour divers dirigeants musulmans, est devenue de plus en plus courante. [119] Les tactiques mobiles, l'élevage avancé de chevaux et les manuels d'entraînement détaillés ont fait de la cavalerie mamelouke une force de combat très efficace. [120] L'utilisation d'armées composées principalement de cavalerie a continué parmi le peuple turc qui a fondé l'Empire ottoman. Leur besoin de grandes forces montées a conduit à l'établissement des sipahi, des soldats de cavalerie qui ont reçu des terres en échange d'un service militaire en temps de guerre. [121]

Les guerriers musulmans à cheval ont conquis l'Afrique du Nord et la péninsule ibérique au cours des 7e et 8e siècles après JC à la suite de l'Hégire, ou Hijra, de Mahomet en 622 après JC. En 630 après JC, leur influence s'est étendue à travers le Moyen-Orient et dans l'ouest de l'Afrique du Nord. En 711 après JC, la cavalerie légère des guerriers musulmans avait atteint l'Espagne et contrôlait la majeure partie de la péninsule ibérique en 720. [122] Leurs montures étaient de divers types orientaux, y compris le Barb d'Afrique du Nord. Quelques chevaux arabes sont peut-être venus avec les Omeyyades qui se sont installés dans la vallée du Guadalquivir. Une autre souche de cheval qui est venue avec les envahisseurs islamiques était le cheval turkmène. [123] Les envahisseurs musulmans ont voyagé vers le nord depuis l'Espagne actuelle jusqu'en France, où ils ont été vaincus par le souverain franc Charles Martel à la bataille de Tours en 732 après JC. [124]

Antiquité Modifier

Moyen Âge Modifier

Au Moyen Âge européen, il existait trois principaux types de chevaux de guerre : le destrier, le courser et le rouncey, qui différaient par leur taille et leur utilisation. Un mot générique utilisé pour décrire les chevaux de guerre médiévaux était chargeur, qui apparaît interchangeable avec les autres termes. [125] Le cheval de guerre médiéval était de taille modérée, dépassant rarement 15,2 mains (62 pouces, 157 cm). Les chevaux lourds étaient logistiquement difficiles à entretenir et moins adaptables à des terrains variés. [126] Le destrier du début du Moyen Âge était modérément plus grand que le courser ou le rouncey, en partie pour accueillir des chevaliers blindés plus lourds. [127] Cependant, les destriers n'étaient pas aussi gros que les chevaux de trait, en moyenne entre 14,2 mains (58 pouces, 147 cm) et 15 mains (60 pouces, 152 cm). [26] Sur le continent européen, le besoin de porter plus d'armures contre les ennemis montés tels que les Lombards et les Frisons a conduit les Francs à développer des chevaux plus lourds et plus gros. [128] Au fur et à mesure que la quantité d'armures et d'équipements augmentait à la fin du Moyen Âge, la hauteur des chevaux augmentait. Certains squelettes de chevaux médiévaux tardifs étaient des chevaux de plus de 1,5 mètre (15 mains). [127]

Les étalons étaient souvent utilisés comme destriers en raison de leur agressivité naturelle. [129] Cependant, il peut y avoir eu une certaine utilisation des juments par les guerriers européens, [129] et les juments, qui étaient plus calmes et moins susceptibles d'appeler et de trahir leur position à l'ennemi, étaient le cheval de guerre préféré des Maures, qui envahi diverses parties de l'Europe du Sud de 700 après JC jusqu'au 15ème siècle. [130] Les hongres étaient utilisés à la guerre par les chevaliers teutoniques et connus sous le nom de « chevaux moines » (en allemand Mönchpferde ou Mönchhengste). Un avantage était que s'ils étaient capturés par l'ennemi, ils ne pouvaient pas être utilisés pour améliorer le stock de sang local, maintenant ainsi la supériorité des chevaliers en chair de cheval. [131]

Utilise Modifier

La charge de cavalerie lourde, bien qu'elle puisse être efficace, n'était pas courante. [132] Les batailles étaient rarement livrées sur des terres adaptées à la cavalerie lourde. Alors que les cavaliers à cheval restaient efficaces pour les attaques initiales, [133] à la fin du XIVe siècle, il était courant que les chevaliers descendent de cheval pour se battre, [134] tandis que leurs chevaux étaient envoyés à l'arrière, prêts à être poursuivis. [135] Les batailles rangées ont été évitées si possible, la plupart des guerres offensives au début du Moyen Âge prenant la forme de sièges, [136] et à la fin du Moyen Âge sous forme de raids montés appelés chevauchées, avec des guerriers légèrement armés sur des chevaux rapides. [note 3]

Le cheval de guerre a également été vu dans les hastiludes – des jeux de guerre martiaux tels que la joute, qui ont commencé au XIe siècle à la fois comme sport et comme entraînement au combat. [139] Des destriers spécialisés ont été élevés à cette fin, [140] bien que les dépenses de maintien, de formation et d'équipement aient empêché la majorité de la population d'en posséder un. [141] Alors que certains historiens suggèrent que le tournoi était devenu un événement théâtral aux XVe et XVIe siècles, d'autres soutiennent que les joutes ont continué à aider la cavalerie à s'entraîner au combat jusqu'à la guerre de Trente Ans. [142]

Transition Modifier

Le déclin du chevalier blindé était probablement lié à l'évolution des structures des armées et à divers facteurs économiques, et non à l'obsolescence due aux nouvelles technologies. Cependant, certains historiens attribuent la disparition du chevalier à l'invention de la poudre à canon, [143] ou à l'arc anglais. [144] Certains lient le déclin aux deux technologies. [145] D'autres soutiennent que ces technologies ont en fait contribué au développement des chevaliers : l'armure de plaques a d'abord été développée pour résister aux carreaux d'arbalète du début du Moyen Âge, [146] et le harnais complet porté par le début du XVe siècle a été développé pour résister aux flèches d'arc long. [147] À partir du 14ème siècle, la plupart des plaques étaient en acier trempé, qui résistait aux premières munitions de mousquet. [146] De plus, des conceptions plus solides ne rendaient pas la plaque plus lourde. Un harnais complet de plaque à l'épreuve des mousquets du 17ème siècle pesait 70 livres (32 kg), nettement moins que l'armure de tournoi du 16ème siècle. [148]

Le passage à des batailles principalement basées sur l'infanterie de 1300 à 1550 était lié à la fois à l'amélioration des tactiques d'infanterie et aux changements d'armement. [149] Au XVIe siècle, le concept d'une armée professionnelle interarmes s'était répandu dans toute l'Europe. [147] Les armées professionnelles ont mis l'accent sur la formation et ont été payées via des contrats, un changement par rapport à la rançon et au pillage qui remboursaient les chevaliers dans le passé. Associées à l'augmentation des coûts liés à l'équipement et à l'entretien des armures et des chevaux, les classes chevaleresques traditionnelles ont commencé à abandonner leur profession. [150] Chevaux légers, ou piqueurs, étaient encore utilisés pour le repérage et la reconnaissance, ils constituaient également un écran défensif pour les armées en marche. [135] De grands attelages de chevaux de trait ou de bœufs tiraient le lourd premier canon. [151] D'autres chevaux tiraient des chariots et transportaient des fournitures pour les armées.

Début de la période moderne Modifier

Au début de la période moderne, le passage de la cavalerie lourde et du chevalier blindé à la cavalerie légère non blindée, y compris les hussards et les chasseurs à cheval, s'est poursuivi. [152] La cavalerie légère a facilité une meilleure communication, en utilisant des chevaux rapides et agiles pour se déplacer rapidement sur les champs de bataille. [153] Le rapport des fantassins aux cavaliers a également augmenté au cours de la période à mesure que les armes d'infanterie s'amélioraient et que les fantassins devenaient plus mobiles et polyvalents, en particulier une fois que la baïonnette du mousquet a remplacé la pique plus encombrante. [154] Pendant l'ère élisabéthaine, les unités montées comprenaient des cuirassiers, lourdement blindés et équipés de lances de cavalerie légère, qui portaient du courrier et portaient des lances légères et des pistolets et des "pétronels", qui portaient une carabine ancienne. [155] À mesure que l'utilisation de la cavalerie lourde diminuait, les armures étaient de plus en plus abandonnées et les dragons, dont les chevaux étaient rarement utilisés au combat, devenaient plus courants : l'infanterie montée assurait la reconnaissance, l'escorte et la sécurité. [155] Cependant, de nombreux généraux utilisaient encore la charge montée lourde, de la fin du XVIIe siècle et du début du XVIIIe siècle, où des troupes de choc en formation de coin armés d'épées pénétraient les lignes ennemies, [156] jusqu'au début du XIXe siècle, où des cuirassiers lourds blindés Étaient employés. [157]

La cavalerie légère a continué à jouer un rôle majeur, en particulier après la guerre de Sept Ans, lorsque les hussards ont commencé à jouer un rôle plus important dans les batailles. [158] Bien que certains chefs préféraient les grands chevaux pour leurs troupes montées, c'était autant pour le prestige que pour une capacité de choc accrue et de nombreuses troupes utilisaient des chevaux plus typiques, avec une moyenne de 15 mains.[126] Les tactiques de cavalerie ont été modifiées avec moins de charges montées, une plus grande dépendance aux manœuvres entraînées au trot et l'utilisation d'armes à feu une fois à portée. [159] Des mouvements de plus en plus élaborés, tels que le wheeling et la caracole, ont été développés pour faciliter l'utilisation des armes à feu à cheval. Ces tactiques n'étaient pas très efficaces au combat, car les piquiers protégés par des mousquetaires pouvaient priver la cavalerie d'une marge de manœuvre. Cependant, l'équitation avancée requise survit dans le monde moderne en tant que dressage. [160] [161] Pendant que restreint, la cavalerie n'a pas été rendue obsolète. Au fur et à mesure que les formations d'infanterie développaient des tactiques et des compétences, l'artillerie est devenue essentielle pour briser les formations à son tour, la cavalerie était nécessaire à la fois pour combattre l'artillerie ennemie, qui était sensible à la cavalerie lors du déploiement, et pour charger les formations d'infanterie ennemies brisées par des tirs d'artillerie. Ainsi, la réussite de la guerre dépendait de l'équilibre des trois armes : cavalerie, artillerie et infanterie. [162]

Au fur et à mesure que les structures régimentaires se développaient, de nombreuses unités sélectionnaient des chevaux de type uniforme et certains, comme les Royal Scots Greys, spécifiaient même la couleur. Les trompettistes montaient souvent des chevaux distinctifs, ils se distinguaient donc. Les armées régionales ont développé des préférences de type, telles que les chasseurs britanniques, les Hanovriens d'Europe centrale et les poneys des steppes des Cosaques, mais une fois sur le terrain, le manque de ravitaillement typique de la guerre signifiait que des chevaux de tous types étaient utilisés. [163] Puisque les chevaux étaient une composante si vitale de la plupart des armées au début de l'Europe moderne, beaucoup ont institué des haras d'État pour élever des chevaux pour l'armée. Cependant, en temps de guerre, l'offre correspondait rarement à la demande, ce qui obligeait certaines troupes de cavalerie à se battre à pied. [126]

19ème siècle Modifier

Au XIXe siècle, les distinctions entre la cavalerie lourde et la cavalerie légère sont devenues moins importantes à la fin de la guerre d'Espagne, la cavalerie lourde effectuait les tâches de reconnaissance et d'avant-poste précédemment assumées par la cavalerie légère, et à la fin du XIXe siècle, les rôles avaient effectivement fusionné. [164] La plupart des armées de l'époque préféraient que les chevaux de cavalerie tiennent 15,2 mains (62 pouces, 157 cm) et pèsent 990 à 1 100 livres (450 à 500 kg), bien que les cuirassiers aient souvent des chevaux plus lourds. Des chevaux plus légers étaient utilisés pour le repérage et les raids. Les chevaux de cavalerie étaient généralement obtenus à l'âge de 5 ans et étaient en service de 10 à 12 ans, sauf perte. Cependant, des pertes de 30 à 40 % étaient courantes au cours d'une campagne en raison des conditions de la marche ainsi que de l'action ennemie. [165] Les juments et les hongres étaient préférés aux étalons moins faciles à gérer. [166]

Pendant les guerres de la Révolution française et les guerres napoléoniennes, le principal rôle offensif de la cavalerie était celui des troupes de choc. En défense, la cavalerie était utilisée pour attaquer et harceler les flancs d'infanterie de l'ennemi à mesure qu'ils avançaient. La cavalerie était fréquemment utilisée avant un assaut d'infanterie, pour forcer une ligne d'infanterie à se briser et à se reformer en formations vulnérables à l'infanterie ou à l'artillerie. [167] L'infanterie suivait fréquemment derrière afin de sécuriser tout terrain gagné [168] ou la cavalerie pouvait être utilisée pour briser les lignes ennemies à la suite d'une action d'infanterie réussie.

Les charges montées ont été soigneusement gérées. La vitesse maximale d'une charge était de 20 km/h, se déplaçant plus rapidement, ce qui a entraîné une rupture de la formation et des chevaux fatigués. Les charges se produisaient sur un terrain dégagé et étaient efficaces contre l'infanterie à la fois en marche et lorsqu'elle était déployée en ligne ou en colonne. [169] Un bataillon à pied formé en ligne était vulnérable à la cavalerie et pouvait être brisé ou détruit par une charge bien formée. [170] Fonctions de la cavalerie traditionnelle modifiées à la fin du XIXe siècle. De nombreuses unités de cavalerie ont été transférées dans leur titre et leur rôle à des « fusils montés » : des troupes entraînées à combattre à pied, mais conservant des montures pour un déploiement rapide, ainsi que pour les patrouilles, le repérage, les communications et la protection défensive. Ces troupes différaient de l'infanterie montée, qui utilisait des chevaux pour le transport mais n'assurait pas les anciens rôles de cavalerie de reconnaissance et de soutien. [171]

Les chevaux étaient utilisés pour la guerre dans le centre du Soudan depuis le IXe siècle, où ils étaient considérés comme "le bien le plus précieux après l'esclave". [172] La première preuve concluante de chevaux jouant un rôle majeur dans la guerre de l'Afrique de l'Ouest remonte au 11ème siècle lorsque la région était contrôlée par les Almoravides, une dynastie berbère musulmane. [173] Au cours des XIIIe et XIVe siècles, la cavalerie est devenue un facteur important dans la région. Cela a coïncidé avec l'introduction de races de chevaux plus grandes et l'adoption généralisée des selles et des étriers. [174] La mobilité accrue a joué un rôle dans la formation de nouveaux centres de pouvoir, tels que l'empire Oyo dans ce qui est aujourd'hui le Nigeria. L'autorité de nombreux États islamiques africains tels que l'empire du Bornu reposait également en grande partie sur leur capacité à soumettre les peuples voisins à la cavalerie. [175] Malgré des conditions climatiques difficiles, des maladies endémiques telles que la trypanosomose, la peste équine et un terrain inadapté qui limitaient l'efficacité des chevaux dans de nombreuses régions d'Afrique, les chevaux étaient continuellement importés et étaient, dans certaines régions, un instrument de guerre vital. . [176] L'introduction de chevaux a également intensifié les conflits existants, tels que ceux entre les peuples Herero et Nama en Namibie au cours du 19ème siècle. [177]

La traite négrière africaine était étroitement liée aux importations de chevaux de guerre, et à mesure que la prévalence de l'esclavage diminuait, moins de chevaux étaient nécessaires pour les raids. Cela a considérablement réduit le nombre de guerres montées observées en Afrique de l'Ouest. [178] Au moment du Scramble for Africa et de l'introduction des armes à feu modernes dans les années 1880, l'utilisation de chevaux dans la guerre africaine avait perdu la plupart de son efficacité. [178] Néanmoins, en Afrique du Sud pendant la Seconde Guerre des Boers (1899-1902), la cavalerie et d'autres troupes montées étaient la principale force de combat des Britanniques, car les Boers à cheval se déplaçaient trop rapidement pour que l'infanterie puisse s'engager. [179] Les Boers ont présenté une approche mobile et innovante de la guerre, en s'appuyant sur des stratégies apparues pour la première fois lors de la guerre de Sécession. [180] Le terrain n'était pas bien adapté aux chevaux britanniques, entraînant la perte de plus de 300 000 animaux. Au fur et à mesure que la campagne avançait, les pertes ont été remplacées par des poneys africains Basuto plus durables et des chevaux Waler d'Australie. [126]

Le cheval avait disparu de l'hémisphère occidental pendant environ 10 000 ans avant l'arrivée des conquistadors espagnols au début du XVIe siècle. Par conséquent, les peuples autochtones des Amériques n'avaient aucune technologie de guerre qui pourrait surmonter l'avantage considérable fourni par les chevaux européens et les armes à poudre. En particulier, cela a abouti à la conquête des empires aztèque et inca. [181] La vitesse et l'impact accru de la cavalerie ont contribué à un certain nombre de premières victoires des combattants européens en terrain découvert, bien que leur succès ait été limité dans les régions plus montagneuses. [182] Les routes bien entretenues des Incas dans les Andes ont permis des raids montés rapides, tels que ceux entrepris par les Espagnols en résistant au siège de Cuzco en 1536-1537. [182]

Les populations indigènes d'Amérique du Sud ont rapidement appris à utiliser des chevaux. Au Chili, les Mapuches commencèrent à utiliser la cavalerie lors de la guerre d'Arauco en 1586. Ils chassèrent les Espagnols d'Araucanie au début du XVIIe siècle. Plus tard, les Mapuches ont mené des raids à cheval connus sous le nom de Malónes, d'abord contre les colonies espagnoles, puis chiliennes et argentines jusqu'au XIXe siècle. [183] ​​En Amérique du Nord, les Amérindiens ont aussi rapidement appris à utiliser des chevaux. En particulier, les peuples des Grandes Plaines, comme les Comanches et les Cheyennes, sont devenus des combattants à cheval renommés. Au 19ème siècle, ils ont présenté une force formidable contre l'armée des États-Unis. [184]

Pendant la guerre d'Indépendance américaine (1775-1783), l'armée continentale a relativement peu utilisé la cavalerie, s'appuyant principalement sur l'infanterie et quelques régiments de dragons. [185] Le Congrès des États-Unis a finalement autorisé des régiments spécifiquement désignés comme cavalerie en 1855. La cavalerie américaine nouvellement formée a adopté des tactiques basées sur des expériences de combat sur de grandes distances pendant la guerre du Mexique (1846-1848) et contre les peuples autochtones de la frontière occidentale, abandonnant certaines traditions européennes. [186]

Pendant la guerre de Sécession (1861-1865), la cavalerie a tenu le rôle le plus important et le plus respecté qu'elle ait jamais tenu dans l'armée américaine. [186] [note 4] L'artillerie de campagne pendant la guerre de Sécession était également très mobile. Les chevaux et les mules tiraient les canons, bien que seuls des chevaux aient été utilisés sur le champ de bataille. [8] Au début de la guerre, la plupart des officiers de cavalerie expérimentés étaient du Sud et ont ainsi rejoint la Confédération, conduisant à la supériorité initiale de l'armée confédérée sur le champ de bataille. [186] Le vent a tourné à la bataille de Brandy Station en 1863, dans le cadre de la campagne de Gettysburg, où la cavalerie de l'Union, dans la plus grande bataille de cavalerie jamais livrée sur le continent américain, [note 5] a mis fin à la domination du Sud. [188] En 1865, la cavalerie de l'Union était décisive pour remporter la victoire. [186] Les chevaux étaient si importants pour les soldats individuels que les conditions de reddition à Appomattox permettaient à chaque cavalier confédéré de ramener son cheval chez lui. En effet, contrairement à leurs homologues de l'Union, les cavaliers confédérés fournissaient leurs propres chevaux pour le service au lieu de les retirer du gouvernement. [189]

Bien que la cavalerie ait été largement utilisée dans le monde au 19ème siècle, les chevaux sont devenus moins importants dans la guerre au début du 20ème siècle. La cavalerie légère était toujours visible sur le champ de bataille, mais la cavalerie montée formelle a commencé à être éliminée pour le combat pendant et immédiatement après la Première Guerre mondiale, bien que les unités comprenant des chevaux aient encore des utilisations militaires pendant la Seconde Guerre mondiale. [190]

Première Guerre mondiale Modifier

La Première Guerre mondiale a vu de grands changements dans l'utilisation de la cavalerie. Le mode de guerre a changé et l'utilisation de la guerre des tranchées, des barbelés et des mitrailleuses a rendu la cavalerie traditionnelle presque obsolète. Les chars, introduits en 1917, ont commencé à assumer le rôle de combat de choc. [191]

Au début de la guerre, les escarmouches de cavalerie étaient courantes et les troupes à cheval largement utilisées pour la reconnaissance. [192] Sur le front occidental, la cavalerie était une force de flanc efficace pendant la « course à la mer » en 1914, mais était moins utile une fois la guerre des tranchées établie. [193] [194] Il y a quelques exemples de combats de choc réussis et les divisions de cavalerie ont également fourni une importante puissance de feu mobile. [157] La ​​cavalerie a joué un plus grand rôle sur le front de l'Est, où la guerre des tranchées était moins courante. [194] Sur le front de l'Est, mais aussi contre les Ottomans, la « cavalerie était littéralement indispensable ». [157] La ​​cavalerie de l'Empire britannique s'est avérée adaptable, car elle était entraînée à combattre à la fois à pied et à cheval, tandis que d'autres cavaleries européennes comptaient principalement sur l'action de choc. [157]

Sur les deux fronts, le cheval était également utilisé comme bête de somme. Parce que les lignes de chemin de fer ne pouvaient pas résister aux bombardements d'artillerie, les chevaux transportaient des munitions et des fournitures entre les têtes de ligne et les tranchées arrière, bien que les chevaux ne soient généralement pas utilisés dans la zone de tranchée réelle. [195] Ce rôle des chevaux était critique, et ainsi le fourrage pour chevaux était le plus gros produit expédié au front par certains pays. [195] Après la guerre, de nombreux régiments de cavalerie ont été convertis en divisions blindées mécanisées, avec des chars légers développés pour remplir plusieurs des rôles originaux de la cavalerie. [196]

Seconde Guerre mondiale Modifier

Plusieurs nations ont utilisé des unités de chevaux pendant la Seconde Guerre mondiale. L'armée polonaise a utilisé l'infanterie montée pour se défendre contre les armées de l'Allemagne nazie lors de l'invasion de 1939. [197] Tant les Allemands que l'Union soviétique ont maintenu des unités de cavalerie tout au long de la guerre, [163] en particulier sur le front de l'Est. [157] L'armée britannique a utilisé des chevaux au début de la guerre et la dernière charge de cavalerie britannique a eu lieu le 21 mars 1942, lorsque la Burma Frontier Force a rencontré l'infanterie japonaise dans le centre de la Birmanie. [198] La seule unité de cavalerie américaine pendant la Seconde Guerre mondiale était la 26e cavalerie. Ils défièrent les envahisseurs japonais de Luzon, repoussant les régiments blindés et d'infanterie lors de l'invasion des Philippines, repoussèrent une unité de chars à Binalonan et tinrent le terrain avec succès pour la retraite des armées alliées à Bataan. [199]

Tout au long de la guerre, les chevaux et les mules ont été un moyen de transport essentiel, en particulier pour les Britanniques sur les terrains accidentés de l'Europe du Sud et du Moyen-Orient. [200] L'armée des États-Unis a utilisé quelques unités de cavalerie et de ravitaillement pendant la guerre, mais on craignait que les Américains n'utilisent pas assez souvent des chevaux. Lors des campagnes d'Afrique du Nord, des généraux tels que George S. Patton déploraient leur manque en disant : « Si nous avions possédé une division de cavalerie américaine avec de l'artillerie de meute en Tunisie et en Sicile, pas un Allemand ne se serait échappé. [190]

Les armées allemande et soviétique ont utilisé des chevaux jusqu'à la fin de la guerre pour le transport des troupes et du ravitaillement. L'armée allemande, à court de transports motorisés parce que ses usines étaient nécessaires à la production de chars et d'avions, utilisait environ 2,75 millions de chevaux - plus qu'elle n'en avait utilisé pendant la Première Guerre mondiale. [195] Une division d'infanterie allemande en Normandie en 1944 avait 5 000 chevaux. [163] Les Soviétiques ont utilisé 3,5 millions de chevaux. [195]

Alors que de nombreuses statues et monuments commémoratifs ont été érigés en l'honneur des héros de guerre humains, souvent représentés avec des chevaux, quelques-uns ont également été créés spécifiquement pour honorer les chevaux ou les animaux en général. Un exemple est le Horse Memorial à Port Elizabeth dans la province du Cap oriental en Afrique du Sud. [201] Tant les chevaux que les mules sont honorés dans le monument commémoratif Animals in War à Hyde Park à Londres. [202]

Les chevaux ont aussi parfois reçu des médailles pour des actes extraordinaires. Après la charge de la brigade légère pendant la guerre de Crimée, un cheval survivant nommé Drummer Boy, monté par un officier du 8th Hussars, a reçu une médaille de campagne officieuse de son cavalier qui était identique à celles décernées aux troupes britanniques qui ont servi dans le Crimée, gravé du nom du cheval et d'une inscription de son service. [203] Une récompense plus formelle était la Médaille PDSA Dickin, un équivalent animal de la Croix de Victoria, décernée par le People's Dispensary for Sick Animals Charity au Royaume-Uni à trois chevaux qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale. [202]

Aujourd'hui, de nombreuses utilisations militaires historiques du cheval ont évolué vers des applications en temps de paix, notamment des expositions, des reconstitutions historiques, le travail des agents de la paix et des compétitions. Les unités de combat formelles de cavalerie montée appartiennent pour la plupart au passé, les unités à cheval au sein de l'armée moderne étant utilisées à des fins de reconnaissance, de cérémonie ou de contrôle des foules. Avec l'essor de la technologie mécanisée, les chevaux des milices nationales officielles ont été déplacés par des chars et des véhicules de combat blindés, souvent encore appelés « cavalerie ». [204]

Militaire actif Modifier

Des combattants armés organisés à cheval sont parfois vus. Les exemples actuels les plus connus sont les Janjaweed, des milices présentes dans la région du Darfour au Soudan, qui sont devenues notoires pour leurs attaques contre les populations civiles non armées dans le conflit du Darfour. [205] De nombreux pays maintiennent encore un petit nombre d'unités militaires montées pour certains types de missions de patrouille et de reconnaissance en terrain extrêmement accidenté, y compris le conflit en Afghanistan. [206]

Au début de l'opération Enduring Freedom, des équipes du Détachement opérationnel Alpha 595 ont été secrètement insérées en Afghanistan le 19 octobre 2001. [207] Les chevaux étaient le seul moyen de transport approprié sur le terrain montagneux difficile du nord de l'Afghanistan. [208] Ils ont été les premiers soldats américains à monter à cheval au combat depuis le 16 janvier 1942, lorsque le 26e régiment de cavalerie de l'armée américaine a chargé une avant-garde de la 14e armée japonaise alors qu'elle avançait de Manille. [209] [210] [211]

Le seul régiment régulier entièrement monté à cheval au monde est le 61e régiment de cavalerie de l'armée indienne. [212]

Application de la loi et sécurité publique Modifier

La police à cheval est utilisée depuis le XVIIIe siècle et est toujours utilisée dans le monde entier pour contrôler la circulation et les foules, patrouiller dans les parcs publics, maintenir l'ordre lors des processions et des cérémonies et effectuer des tâches générales de patrouille de rue. Aujourd'hui, de nombreuses villes ont encore des unités de police montées. Dans les zones rurales, les chevaux sont utilisés par les forces de l'ordre pour les patrouilles à cheval sur un terrain accidenté, le contrôle des foules dans les sanctuaires religieux et la patrouille frontalière. [213]

Dans les zones rurales, les forces de l'ordre qui opèrent en dehors des villes constituées peuvent également avoir des unités montées. Il s'agit notamment d'unités de recherche et de sauvetage spécialement désignées, rémunérées ou montées par des volontaires, envoyées à cheval dans les zones sans route pour localiser les personnes disparues. [214] Les forces de l'ordre dans les zones protégées peuvent utiliser des chevaux dans des endroits où le transport mécanisé est difficile ou interdit. Les chevaux peuvent être une partie essentielle d'un effort global d'équipe car ils peuvent se déplacer plus rapidement au sol qu'un humain à pied, peuvent transporter de l'équipement lourd et fournir un sauveteur plus reposé lorsqu'un sujet est trouvé. [215]

Usages cérémoniels et éducatifs Modifier

De nombreux pays à travers le monde maintiennent des unités de cavalerie traditionnellement formées et en uniforme historique à des fins de cérémonie, d'exposition ou d'éducation. Un exemple est le détachement de cavalerie à cheval de la 1re division de cavalerie de l'armée américaine. [216] Cette unité de soldats en service actif se rapproche des armes, outils, équipements et techniques utilisés par la cavalerie américaine dans les années 1880. [39] On le voit lors des cérémonies de passation de commandement et d'autres apparitions publiques. [39] Un détachement similaire est le Governor General's Horse Guards, le régiment de cavalerie domestique du Canada, la dernière unité de cavalerie montée des Forces canadiennes. [217] [218] La cavalerie royale népalaise est une unité de cérémonie avec plus de 100 chevaux et est le reste de la cavalerie népalaise qui existait depuis le 19ème siècle. [219] Une utilisation cérémonielle importante est dans les funérailles militaires, qui ont souvent un cheval caparaçonné dans le cadre de la procession, "pour symboliser que le guerrier ne montera plus jamais". [220]

Les chevaux sont également utilisés dans de nombreuses reconstitutions historiques. [221] Les reconstituteurs tentent de recréer les conditions de la bataille ou du tournoi avec un équipement aussi authentique que possible. [222]

Sport équestre Modifier

Les épreuves équestres olympiques modernes sont ancrées dans les compétences de la cavalerie et l'équitation classique. [223] Les premiers événements équestres aux Jeux olympiques ont été introduits en 1912 et jusqu'en 1948, la compétition était limitée aux officiers en service actif sur des chevaux militaires. [224] Ce n'est qu'après 1952, alors que la mécanisation de la guerre réduisait le nombre de cavaliers militaires, que les cavaliers civils ont été autorisés à concourir. [225] [226] Le dressage trouve ses origines dans Xénophon et ses travaux sur les méthodes d'entraînement de la cavalerie, se développant davantage pendant la Renaissance en réponse à un besoin de différentes tactiques dans les batailles où des armes à feu étaient utilisées.[227] La ​​compétition en trois phases connue sous le nom d'Eventing s'est développée à partir des besoins des officiers de cavalerie en chevaux polyvalents et bien éduqués. [228] Bien que le saut d'obstacles se soit développé en grande partie à partir de la chasse au renard, la cavalerie considérait que le saut était un bon entraînement pour leurs chevaux, [229] et les leaders dans le développement de techniques d'équitation modernes sur des clôtures, comme Federico Caprilli, venaient des rangs militaires. [230] Au-delà des disciplines olympiques, il existe d'autres événements ayant des racines militaires. Les compétitions avec des armes, telles que le tir à cheval et le piquetage de tente, testent les compétences de combat des cavaliers montés. [231]


Bien avant l'invention de la machine à vapeur ou des rouets était une invention humaine qui a révolutionné les anciens moyens de commerce, de transport et de guerre - fers à cheval.

En effet, l'invention du fer à cheval est venu par nécessité. À peu près au moment où les humains ont découvert la domestication des chevaux, ils ont immédiatement compris la nécessité de protéger les pieds du cheval. L'objectif était de tirer le meilleur parti de leur trajet.

Les premières formes de fers à cheval peut être trouvé dès 400 avant JC. Les matériaux utilisés allaient des plantes, du cuir brut et des engrenages à lanières de cuir appelés «hipposandales» par les Romains. Dans l'Asie ancienne, les cavaliers équipaient leurs chevaux de fers fabriqués à partir de plantes tissées. Les chaussures n'étaient pas seulement destinées à la protection, mais aussi à apaiser les blessures existantes que le cheval aurait pu subir lors de ses activités.

Dans plusieurs régions d'Europe du Nord connues pour son climat froid et humide, les chevaux ont eu du mal à prendre pied sur le terrain. Cela a donné naissance au métier de clouer des chaussures en métal vers les VIe et VIIe siècles.

Ces preuves archéologiques trouvées à travers le monde montrent que les civilisations anciennes étaient conscientes de la nécessité d'équiper les sabots de leurs chevaux d'une sorte d'équipement de protection. Ces prototypes d'engrenages à pied sont devenus le précurseur des chaussures modernes utilisées pour protéger les sabots des équidés de nos jours.

L'invention du fer à cheval provenaient d'animaux de trait, tels que les chevaux, exposés quotidiennement à des conditions difficiles qui entraînent des bris ou des dommages excessifs à leurs sabots. En offrant une protection suffisante contre les objets tranchants dans le sol et le stress constant de parcourir des centaines de kilomètres chaque jour, les chevaux sont devenus plus utilisables pendant de plus longues périodes.

Une autre raison pour laquelle l'invention de fers à cheval devenu un moment charnière de l'histoire est le fait que les chevaux équipés de protections pour les pieds courent plus vite que les chevaux dans la nature. Par exemple, fers à cheval en aluminium ont en fait été prouvés pour alléger le poids du déplacement des pieds des chevaux. Ils protègent les pieds de la casse et permettent au cheval de se déplacer quelques secondes plus rapidement, ce qui peut faire la différence entre gagner et perdre dans une course hippique.

L'histoire de fers à cheval est un récit un peu alambiqué, car les historiens ont du mal à s'entendre sur plusieurs points de vue lorsque le fer à cheval a commencé. Fonte fers à cheval sont particulièrement difficiles à dater, surtout lorsque ces matériaux étaient généralement réutilisés pour créer des armes et d'autres formes d'artisanat en métal.

Cela a eu pour résultat que les découvertes archéologiques sont devenues si rares que le début d'une telle pratique est devenu difficile à prouver. Même l'histoire de la domestication des chevaux est un sujet délicat. Le consensus actuel est que les chevaux ont été montés pour la première fois vers 3500 av.

Vers 2500 av. Quoi qu'il en soit, la pratique de la fabrication de fers à cheval s'est généralisée au cours de l'an 1000 après JC, principalement en Europe. Les chaussures étaient fabriquées à partir d'alliages de bronze léger caractérisés par une structure de forme festonnée et six trous de clou.

Au fil du temps, les chaussures en forme de coquille Saint-Jacques ont progressivement disparu. Deux trous de clous ont été ajoutés dans la conception. Cela a abouti à une structure plus large et plus lourde. Au 14 e siècle, fers à cheval est devenu un bien commun. Il a commencé à se vendre en grande quantité dans l'Europe médiévale. Les chaussures spécialisées ont été conçues pour les chevaux utilisés dans différentes situations telles que le commerce, le transport ou la guerre.

Ce n'est qu'à l'aube de la révolution industrielle que fer à cheval la production atteint son apogée. Les années 1800 ont vu l'émergence de machines capables de produire en série fers à cheval cela a donné un énorme avantage dans la guerre. Et en 1835, une machine de fabrication de fers à cheval a été brevetée pour la première fois aux États-Unis. La machine était capable de produire 60 chaussures par heure.

Pendant la guerre de Sécession, la production de fers à cheval s'est avérée être un avantage important pour la victoire des armées du Nord car elles ont acquis une machine à fabriquer des fers à cheval. Les chevaux correctement équipés d'un équipement de protection sont mieux préformés sur le champ de bataille que les chevaux sans fers. Cela a conduit à la défaite des forces du Sud dans les années 1860.

Au début des années 1900, fers à cheval équestres est devenu un succès commercial, grâce à un marché stable apporté par l'émergence de l'équitation en tant que sport. C'est lors des Jeux Olympiques de 1900 que l'équitation a été présentée au monde en tant que sport de compétition. Un nouvel âge s'est levé pour fers à cheval et l'utilisation du cheval en général.

Une large gamme de matériaux ont été utilisés dans les fers à cheval depuis lors. Mais tout au long de l'histoire moderne, fers à cheval équestres ont été fabriqués en grande partie en acier et en aluminium.

Fers à cheval fabriqués en acier se sont avérés plus durables et moins chers que les chaussures en aluminium. Avec l'émergence de l'équitation en tant que sport et des courses de chevaux est venu le besoin de fers à cheval équestres qui étaient plus légers. Ceux-ci ont permis aux chevaux de se déplacer plus rapidement tout en offrant une protection suffisante contre la rupture des sabots.

Une étude récente publiée dans le Journal of Equine Veterinary Science a observé des chevaux portant des chaussures en acier et en aluminium. L'étude a souligné que les chevaux portant des fers en acier (avec un poids 2,5 fois plus lourd que l'aluminium) présentaient généralement une plus grande flexion sur les articulations du bas des jambes ainsi qu'une meilleure animation au trot. En revanche, les chevaux portant aluminium fers à cheval a démontré l'action du bas du genou et le vol des sabots.

L'importance de cette découverte réside dans le fait que le fait de mettre plus de poids sur les jambes des chevaux (grâce à des matériaux de fer à cheval plus lourds tels que l'acier) entraîne des arcs de vol plus élevés pour le sabot et une plus grande flexion.

Cela a du sens lorsque l'utilisation du cheval est envisagée - les chevaux utilisés en équitation seraient mieux lotis avec fers à cheval en aluminium car le matériau permet une plus grande action de balayage. D'un autre côté, les chevaux utilisés dans les épreuves de performance feraient mieux de porter des chaussures en acier. Néanmoins, l'étude n'a pas été en mesure de prouver que l'un ou l'autre type de matériau de chaussure affectait de manière significative la longueur de la foulée et la suspension.

En effet, l'histoire de la fer à cheval a fait de grands efforts. Il démontre l'étendue de l'ingéniosité humaine et prouve que la nécessité est la mère de toute invention.


Utilisation de mules par les forces américaines pendant la Seconde Guerre mondiale

Pour l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, le transport des fournitures, de l'équipement et du personnel était presque entièrement basé sur des véhicules à moteur. Cependant, les mules ont continué à être utilisées dans certaines circonstances pour leur capacité à négocier des terrains accidentés inaccessibles aux véhicules. Les mules pouvaient traverser la jungle ou un terrain montagneux qu'aucun cheval ou véhicule ne pouvait traverser. En Afrique du Nord, dans les montagnes d'Italie et les jungles de Birmanie, les mules ont apporté une contribution importante. Les ânes et les burros obtenus localement ont ajouté de la capacité aux mules de l'armée expédiées des États-Unis.

Les mules de bât ont été utilisées par les forces américaines en Tunisie au cours de l'hiver 1942-43 et ont été largement utilisées sur les terrains montagneux accidentés de l'Italie. Dans les durs combats de montagne avant Cassino, les bêtes de somme étaient largement utilisées. De 1944 à 1945, la 10 division de montagne employa plus de 14 000 mules sur le terrain accidenté du nord de l'Italie lors de sa traversée des Apennins du Nord et de la vallée du Pô. Des tenues de meute d'animaux ont également été utilisées sur le théâtre Chine-Birmanie-Inde, en particulier pendant les opérations de combat actives en Birmanie. Très souvent, l'armée se procurait des animaux sur les théâtres où les troupes opéraient et en cas d'urgence réquisitionnait des animaux sur place.


Les dépeceurs de mulets de la Force opérationnelle de Mars (2d Bn., 475th Inf. Regt.) conduisent des mulets à travers la rivière rapide qui a entravé leur progression vers Bhamo, Birmanie, le 17 novembre 1944.

Les forces non conventionnelles en Birmanie (aujourd'hui Myanmar), y compris les Maraudeurs de Merrill, ont utilisé des mules assez efficacement. Au cours des opérations contre Myitkyina (prononcer Mish-i-naw), l'objectif clé dans le nord de la Birmanie, le 475th Infantry Regiment, 124th Cavalry, deux bataillons d'artillerie de pack et QM Pack Troops sont devenus la Mars Task Force. Un navire Liberty a amené environ 275 mules de la 35e troupe de meute en Inde, puis à Ledo en train. Une marche terrestre de 300 milles sur la route de Ledo les a amenés à Camp Landis, en Birmanie. Les mules étaient réparties entre les unités de la force et servaient à transporter des mitrailleuses, des mortiers, des munitions et d'autres fournitures sur un terrain où aucune autre méthode n'était possible. Le 17 mai 1944, les Merrill's Marauders ont emmené leurs mules de bât sur une marche de 65 milles traversant la chaîne de montagnes Kumon pour attaquer et capturer l'aérodrome de Myitkyina, le seul aérodrome tout temps du pays et la porte d'entrée de la route vers la Chine. .


Comment les animaux (même les limaces) ont-ils servi pendant la Première Guerre mondiale ?

La Journée des anciens combattants est l'occasion de commémorer les braves hommes et femmes qui servent ou ont servi dans les forces armées. Cependant, le service des animaux pendant les périodes de conflit militaire est souvent passé sous silence. Qu'ils fournissent du confort, de l'inspiration ou un service indispensable, les animaux ont joué un rôle crucial dans les militaires et les conflits armés pendant des siècles. La Première Guerre mondiale, qui s'est terminée il y a 96 ans le 11 novembre, n'a pas fait exception. Pour honorer nos vétérans animaux, cet article met en lumière cinq animaux qui ont apporté une contribution significative à la Grande Guerre.

Les pigeons ont joué un rôle crucial dans la communication pendant la Première Guerre mondiale en raison de leur vitesse et de leur capacité à voler à de grandes hauteurs. Leurs instincts de retour ont également fait des pigeons des messagers extrêmement fiables et capables - ils pouvaient facilement retrouver le chemin de leur colombier. Certains des pigeonniers sont restés au quartier général de l'armée/de la division, tandis que d'autres étaient mobiles, avec des soldats portant les pigeonniers et les pigeons sur leur dos alors qu'ils se déplaçaient à travers l'Europe.

Ci-dessus : Peerless Pilot, héros de guerre à plumes, travaillait à la base aéronavale américaine de Pauillac. Au cours de la dernière année de la guerre, il a délivré 196 messages depuis la mer. En bas : "Libérer un pigeon." William E. Moore et James C. Russell, Images officielles américaines de la guerre mondiale montrant la participation de l'Amérique sélectionnées dans les fichiers officiels du ministère de la Guerre (Washington, D.C. : Pictorial Bureau, 1920), 119.

Les puissances alliées et centrales ont utilisé des dizaines de milliers de pigeons voyageurs pour envoyer des messages entre les détachements militaires. En fait, ils étaient si importants pour la communication pendant la guerre que la loi britannique sur la défense du royaume a érigé en crime le fait de tuer, de blesser, de molester ou de ne pas prendre suffisamment soin des pigeons.

Cher Ami, l'un des deux pigeons de la Première Guerre mondiale de notre collection, a servi dans l'US Army Signal Corps en France avec le secteur américain à Verdun. Il a livré 12 messages, et en livrant le dernier le 4 octobre 1918, il a reçu une balle dans la poitrine et la jambe. Bien qu'il ait été gravement blessé par le feu ennemi, il a pu continuer et sauver la vie de près de 200 hommes. Le message qu'il a délivré provenait du "Lost Battalion" de la 77e division d'infanterie de l'armée américaine, qui a été piégé derrière les lignes ennemies et accidentellement bombardé par les troupes américaines. Le message de la 77th Infantry Division disait : « NOUS SOMMES LE LONG DE LA ROUTE PARALELLE [sic] 276.4. NOTRE ARTILLERIE LÂCHE UN BARRAGE DIRECTEMENT SUR NOUS. POUR L'IMPORTANCE DU CIEL, ARRÊTEZ-LE." Après avoir reçu le message, l'armée américaine a redirigé ses tirs d'artillerie et a trouvé et soulagé les soldats, les ramenant derrière les lignes américaines.

Cher Ami, la sauveuse du "Lost Battalion"

Pour sa bravoure et ses services exceptionnels, le gouvernement français a décerné à Cher Ami le Croix de guerre avec palmier. La palme signifie la grande importance du rôle de Cher Ami dans la bataille. Malheureusement, Cher Ami est décédé le 13 juin 1919 des suites des blessures qu'il a subies lors de la livraison héroïque de son dernier message.

Comme les pigeons voyageurs, les puissances alliées et centrales ont utilisé des chiens comme messagers pendant la Première Guerre mondiale. Les chiens pouvaient facilement et beaucoup plus subtilement naviguer dans les tranchées et les champs de bataille que les soldats, ce qui en faisait des messagers terrestres idéaux.

Les chiens ont également servi dans plusieurs autres fonctions - par exemple, leur sens aigu de l'odorat les rendait parfaitement adaptés pour trouver des soldats blessés sur le champ de bataille et dans les tranchées. Ce sens de l'odorat, combiné à l'excellente ouïe des chiens, leur a permis de servir de gardes et d'éclaireurs efficaces, en particulier lorsqu'il s'agissait de détecter les ennemis proches. Le meilleur ami de l'homme comblait également le besoin simple mais essentiel de confort et de compagnie pendant les périodes de grande détresse. Aux États-Unis, les chiens n'ont pas été officiellement incorporés dans l'armée avant la Seconde Guerre mondiale, mais beaucoup ont quand même servi dans les forces armées. Ces chiens ont très probablement été adoptés par les unités sur une base individuelle en tant que mascottes, comme dans le cas de Stubby.

Stubby avec ses nombreuses décorations militaires

Stubby était un chiot Staffordshire terrier mix adopté par le soldat J. Robert Conroy alors qu'il s'entraînait au combat. Stubby est devenu la mascotte de la 102e division d'infanterie, 26e division yankee, et il a appris les appels, les exercices et les saluts. Le soldat Conroy a introduit Stubby en contrebande sur le SS Minnesota quand la division a expédié en France, et Stubby a gagné le commandant quand il a donné à l'officier son salut de chien.

Lorsque la division a atteint la France, Stubby a été autorisé à l'accompagner sur les lignes de front et à lui servir de mascotte, mais il a fait bien plus.

Soldat J. Robert Conroy et Stubby en France

Son odorat lui permettait de détecter les gaz ennemis avant les hommes, et il courait à travers le camp en aboyant, sonnant l'alarme et sauvant la vie des troupes. Il a également sauvé la vie de nombreux soldats car il pouvait localiser les blessés sur le champ de bataille et les menait en lieu sûr ou aboyait jusqu'à l'arrivée des médecins.

Un jour, Stubby a attrapé un espion allemand qui tentait de dresser une carte des tranchées alliées, et il a attaqué l'homme jusqu'à l'arrivée des soldats américains. Pour cet acte, Stubby a été officieusement promu sergent.

À la fin de la guerre, Stubby avait participé à 17 batailles. Lors de la bataille de Seicheprey le 20 avril 1918, un éclat d'obus a grièvement blessé Stubby, et il a été transporté d'urgence dans un hôpital de campagne pour y être soigné, puis dans un hôpital de la Croix-Rouge pour se rétablir. Pendant sa convalescence, Stubby a fait le tour de l'hôpital et a rendu visite aux soldats blessés, leur remonter le moral. Stubby a reçu de nombreux prix et médailles pour ses services exceptionnels, dont une décernée par le général John Pershing.

Chevaux et Mules

Les chiens et les pigeons ont joué un rôle crucial dans la Première Guerre mondiale, mais les chevaux et les mules sont peut-être les animaux les plus couramment associés à la Grande Guerre. Des croquis des forces expéditionnaires américaines montrent les deux animaux constamment à l'arrière-plan, et même au premier plan, de l'activité militaire américaine.

Grange à Mules, Boucq. J. André Smith. Art officiel des forces expéditionnaires américaines pendant la Première Guerre mondiale.

Ils étaient utilisés comme bêtes de somme pour tirer des pièces d'artillerie, des trains de ravitaillement et d'autres matériaux. Les chevaux servaient également de moyen de transport aux soldats et de membres à part entière des unités de cavalerie. En fait, les chevaux et leurs capacités de transport étaient si importants sur les champs de bataille de la Grande Guerre qu'ils étaient considérés comme la clé pour sauver la vie des soldats.

« Il est prêt à se battre, l'êtes-vous ? Garde national. Collection d'affiches de l'Université de Princeton, Centre d'archives, Musée national d'histoire américaine, Centre Kenneth E. Behring.

L'American Red Star Animal Relief a créé des affiches exhortant les gens à « aider le cheval à sauver le soldat », représentant un soldat tenant son cheval blessé. Cette organisation de secours a été fondée le 27 juin 1916, dans le but de fonctionner essentiellement comme une Croix-Rouge pour les animaux de l'armée américaine.

American Red Star Animal Relief, organisé par l'American Humane Association, a créé un corps vétérinaire et recruté des vétérinaires expérimentés, des forgerons et des employés d'écurie pour servir dans ses rangs. L'organisation a créé et distribué plus de 80 000 livrets aux soldats américains qui détaillaient les premiers soins pour les chevaux, et elle a fourni des ambulances vétérinaires et des fournitures médicales aux camps de l'armée.

"Aidez le cheval à sauver le soldat." Fortunino Matania. Soulagement des animaux de l'étoile rouge américaine. Collection d'affiches de l'Université de Princeton, Centre d'archives, Musée national d'histoire américaine, Centre Kenneth E. Behring.

La nouvelle technologie des mitrailleuses et des chars a rendu ces efforts de l'American Red Star Animal Relief d'autant plus importants que les chevaux ont subi des blessures beaucoup plus graves. Aujourd'hui, l'American Red Star Animal Relief est le Red Star Animal Emergency Services de l'American Humane Association. L'étoile rouge travaille maintenant de manière autonome, répondant aux catastrophes telles que l'ouragan Sandy et les cas de cruauté envers les animaux.

Le rôle essentiel que les chevaux et les mules ont joué pendant la Première Guerre mondiale n'est pas passé inaperçu : le U.S. Army Quartermaster Museum a érigé une plaque dédiée aux chevaux et mules qui ont servi dans les forces expéditionnaires américaines pendant la Grande Guerre. Il déclare, "Un hommage approprié à leurs services importants a été rendu par. Le général John J. Pershing qui a écrit 'Les chevaux et les mules de l'armée se sont avérés d'une valeur inestimable pour mener la guerre à une conclusion réussie. Ils ont été trouvés dans tous les théâtres de préparation et d'opération faisant leur travail silencieux mais fidèle sans la faculté d'espérer une récompense ou une compensation.'" La plaque indique également que "ce qu'ils ont souffert est au-delà des mots à décrire."

Hommage aux chevaux et mules de la Première Guerre mondiale. Image reproduite avec l'aimable autorisation du U.S. Army Quartermaster Museum.

Au moment où les soldats ont remarqué la présence de gaz moutarde sur le champ de bataille, il était souvent trop tard. Le Dr Paul Bartsch de la Division des mollusques du Musée national des États-Unis (maintenant le Musée national d'histoire naturelle) a découvert que les limaces pouvaient détecter le gaz moutarde bien avant les humains. Les limaces indiqueraient visiblement leur malaise en fermant leurs pores respiratoires et en comprimant leur corps, et les soldats dans les tranchées mettraient rapidement leurs masques à gaz pour se protéger des niveaux nocifs de gaz. La « brigade des limaces » a fini par sauver de nombreuses vies.

Masque à gaz de la Première Guerre mondiale

Ce que tous nos soldats sacrifient et souffrent est au-delà des mots à décrire.En cette Journée des anciens combattants, alors que nous nous souvenons et rendons grâce aux braves hommes et femmes qui ont tant donné au service de notre pays, souvenons-nous également des animaux qui leur ont apporté aide, réconfort et compagnie.


Les animaux victimes de la première guerre mondiale sont une tache sur notre conscience

Ce sont les morts vraiment oubliés. Seize millions d'animaux « servis » pendant la Première Guerre mondiale – et la RSPCA estime que 484 143 chevaux, mulets, chameaux et bœufs ont été tués au service britannique entre 1914 et 1918.

Certains sont morts avant d'atteindre le front ouest : sur 94 000 chevaux envoyés d'Amérique du Nord en 1917, 2 700 se sont noyés lorsque leurs navires ont été coulés par des sous-marins. Les chiens des tranchées chassaient les rats dans les tranchées. D'autres portaient des messages. L'armée allemande employait à elle seule 30 000 chiens. Dans un écho canin de War Horse, les chiens ont été recrutés dans des refuges pour animaux et, lorsque cette offre s'est épuisée, auprès du grand public. « J'ai donné mon mari et mes fils », a écrit une Anglaise, « et maintenant que lui aussi est requis, je donne mon chien. »

Dans le no man's land, les chiens faisaient des tâches que les humains ne pouvaient pas faire, comme apporter des fournitures aux blessés afin qu'ils puissent se soigner et que les «chiens de la pitié» restaient avec les soldats mourants pour leur tenir compagnie. De telles histoires témoignent de la fidélité des animaux. Dick, un chien messager noir retriever, a été blessé au combat mais s'est suffisamment rétabli pour reprendre ses fonctions. Il a développé une boiterie, s'est affaibli et a dû être abattu. Une autopsie a montré qu'il travaillait avec une balle logée dans sa poitrine et un éclat d'obus près de sa colonne vertébrale.

D'autres animaux faisaient office de canaris dans la mine. Une unité sud-africaine avait un babouin appelé Jackie avec une ouïe fine, qui tirait sur les manches des hommes s'il détectait les avances ennemies. Des limaces ont été utilisées lorsqu'il a été découvert qu'elles démontreraient visiblement leur inconfort en présence de gaz moutarde en plus petites quantités que les humains ne pourraient le sentir, permettant aux soldats de mettre leurs masques à gaz à temps.

Des chiens sont utilisés par l'armée britannique pour tirer une mitrailleuse en 1915. Photographie : Universal History Archive/UIG via Getty Images

Certains animaux ont peut-être été reconnaissants pour des rôles plus placides. Dans le vaste hôpital militaire de Netley sur Southampton Water, où des milliers de soldats choqués par des obus ont été soignés – dont le poète Wilfred Owen – des ânes ont été employés pour calmer les hommes souffrant de SSPT. Sur les navires, les chiens, les cochons et même les pies sont devenus des esprits animaux pour détourner le stress de la guerre.

Environ 100 000 pigeons ont également servi. L'un d'eux a délivré un message d'un bataillon américain piégé derrière les lignes ennemies : « Notre artillerie lance un barrage directement sur nous. Pour l'amour du ciel, arrêtez-le". Le travail des oiseaux était si important qu'ils étaient protégés par la loi sur la défense du royaume, qui criminalisait toute tentative de les tuer ou de les maltraiter. C'était une mise en œuvre ironique des droits des animaux pour refléter la première loi de conservation en Grande-Bretagne, introduite par le saint du 8ème siècle, Cuthbert, qui a déclaré que les canards eiders des îles Farne devraient être protégés ironiquement parce que pendant la guerre, d'énormes radeaux d'eiders à repos dans la mer du Nord ont été utilisés par la RAF pour la pratique de la cible.

Les baleines ont été utilisées dans le même but. C'était la première fois que des cétacés étaient vus et photographiés depuis les airs. Un récit a noté : « Dans la pénombre, ces énormes monstres ressemblaient beaucoup à un sous-marin submergé et, comme la règle en temps de guerre était : " En cas de doute, bombardez ", bon nombre d'entre eux ont été tués par notre avion. Pendant ce temps, 175 000 baleines sont mortes dans l'Atlantique Sud pour fournir de l'huile de fusil, du carburant pour les poêles de tranchée et de l'huile pour se protéger contre le pied des tranchées. L'Allemagne a abattu des dauphins et des phoques pour leur pétrole.

Les baleines ont également été cooptées pour faire face aux pénuries alimentaires : comme le note Michael Freemantle dans son livre The Chemists’ War, Lever Brothers avait trouvé comment hydrogéner l’huile de baleine pour la rendre propre à la consommation humaine. Plus terriblement, ces animaux placides ont été transformés eux-mêmes en munitions alors que leurs corps produisaient de la glycérine pour les bombes.

La cavalerie britannique passant devant les vestiges de la cathédrale Albert, après la deuxième bataille de la Somme, en août 1918. Photographie : Hulton Archive/Getty Images

Ce n'est que plus tard dans le siècle que les humains ont employé des cétacés à la guerre, mais même dans la période d'après-guerre, les consciences s'agitaient. Dans un essai de 1924 intitulé The Impudence of Flags: Our Power Resources and My Elephants, Whales and Gorillas, HG Wells, auteur prophétique de The War of the Worlds, a écrit : « La faune mondiale en déclin de cette planète a un besoin urgent de gibier international. lois et un garde-chasse supranational. Des espèces de baleines sont exterminées parce que l'océan est un no man's land. »

Dans les périodes de paix agitées du siècle dernier, il n'y avait pas d'armistice pour les animaux, et les monuments à leurs efforts sont peu nombreux, le mémorial de Park Lane à Londres étant une noble exception. Cent ans après la première guerre de l'anthropocène, elle-même perversion de la nature et combattue pour les ressources de la Terre, ces victimes non humaines restent comme une tache indélébile sur notre conscience.


N'oubliez jamais : hommage incroyable aux 8 MILLIONS de chevaux héros tués pendant la Première Guerre mondiale

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Un hommage touchant aux chevaux morts pendant la Première Guerre mondiale

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La prise de vue touchante montre quelque 650 soldats debout dans une formation qui, vue à vol d'oiseau, ressemble parfaitement à la tête, au cou et à la muserolle d'un cheval.

On pense que la photo a été prise par des officiers de l'Auxiliary Remount Dept No.326 à Camp Cody, Nouveau-Mexique en 1915.

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Le plan émouvant est un hommage saisissant aux braves chevaux morts pendant la Première Guerre mondiale.

Environ huit millions de chevaux de guerre ont été tués pendant le conflit tandis que d'innombrables mulets et ânes sont également morts.

Quelque 650 soldats se tiennent en formation pour ressembler à un cheval

Ils ont été utilisés pour aider à transporter de la nourriture, de l'eau, des munitions et des fournitures médicales aux hommes sur le front.

Sur le million de chevaux qui ont quitté le Royaume-Uni pour le front occidental, seuls 60 000 sont revenus.

Alors que plus d'un million de chiens ont également été tués pendant la Première Guerre mondiale.

Sir Winston Churchill à cheval pendant la Première Guerre mondiale

La bravoure des chevaux pendant la Première Guerre mondiale a été relatée dans le livre War Horse de Michael Morpurgo.

Il a ensuite été adapté dans un film réalisé par Steven Spielberg et également dans une émission du West End.

Environ huit millions de chevaux sont morts pendant la Première Guerre mondiale

La bravoure des chevaux pendant la Première Guerre mondiale a également été relatée par l'historien Simon Butler dans son récent livre War Horses.

L'auteur a précédemment déclaré que la Première Guerre mondiale était le "premier et dernier conflit mondial dans lequel le cheval a joué un rôle vital".


Les 9 millions de héros méconnus de la Première Guerre mondiale : les chiens, les chevaux et les pigeons voyageurs ont rendu la victoire possible

Piégés derrière les lignes ennemies pendant la Première Guerre mondiale, les quelques soldats survivants de la 77e division d'infanterie ont essuyé des tirs des deux côtés.

Alors que les balles allemandes mitraillaient la forêt d'Argonne dans le nord-est de la France et les ramassaient une par une, elles ont également subi de lourds tirs d'obus de leurs propres lignes.

Avec moins de 200 hommes d'une unité de 500 hommes encore en vie, trois messagers ont été envoyés dans une mission périlleuse de dernière chance pour faire connaître leur position au QG. C'était leur seul espoir.

Deux ont été tués à la fois. Le troisième a également été touché. Mais aveuglé d'un œil, avec une plaie béante à la poitrine et une jambe suspendue par un seul tendon, le coursier déterminé a réussi à se débattre encore 25 milles et à transmettre le message avant de s'effondrer.

Le plan a fonctionné. Les bombardements alliés ont immédiatement cessé et 194 hommes de ce qui est devenu le bataillon perdu de l'armée américaine ont été secourus.

Ce qui rend cette histoire héroïque de la Première Guerre mondiale d'autant plus étonnante, c'est le fait que le messager n'était pas un soldat. C'était une femelle pigeon voyageur appelée Cher Ami.

Elle était l'un des 100 000 pigeons voyageurs utilisés pour transporter des messages vers et depuis les tranchées entre 1914 et 1918. Là où d'autres méthodes ont échoué, les pigeons ont eu un taux de réussite de 95%.

Les Allemands étaient tellement ébranlés qu'ils ont emmené des faucons sur la ligne de front - alors certains pigeons qui ont esquivé les balles et les tirs d'obus ont succombé aux oiseaux de proie.

Ces combattants à plumes faisaient partie d'une armée d'animaux de 16 millions de personnes - chevaux, mules, ânes, chiens, chats et même chameaux - qui ont contribué à assurer la victoire.

Mais pas sans un coût énorme. Plus d'un million de chiens et huit millions de chevaux, mulets et ânes sont morts des deux côtés.

Cher Ami a survécu à ses blessures de combat d'octobre 1918 et s'est même fait sculpter une jambe en bois avant de mourir un an plus tard.

Stewart Wardrop, directeur de l'actuelle Royal Pigeon Racing Association, a déclaré : « Ce pigeon qui a reçu ce message a sauvé la vie de 190 personnes. Il n'y avait pas de radio dans les tranchées et les fils terrestres ont été rompus une fois le bombardement commencé, le contact a donc été perdu.

« Les pigeons étaient le meilleur moyen de transmettre des messages de la ligne de front et, en 1918, le Royal Engineer’s Signal Service comptait à lui seul 25 000 oiseaux avec 380 hommes pour s’occuper d’eux. »

Les archives des bureaux de la RPRA près de Cheltenham, Glos, célèbrent les réalisations page après page en racontant comment les pigeons ont sauvé des vies.

Les pilotes de la RAF les emmenaient en mission puis les libéraient s'ils étaient abattus avec un message leur donnant
position aux sauveteurs.

Les chiens étaient également utilisés pour transmettre des messages. Ils ont également aidé les soldats blessés et ont flairé l'ennemi. Environ 20 000 ont servi dans la guerre, certains tirant des armures lourdes, des mitrailleuses et d'autres équipements.

Parmi les plus importants, il y avait des chiens de garde entraînés à ne pas aboyer mais à grogner doucement à l'approche des troupes ennemies. Dans certains cas, ils tendaient simplement l'oreille en silence.

La formation a eu lieu à la War Dog School of Instruction dans le Hampshire. Le lieutenant-colonel Richardson, qui dirigeait l'école et s'est battu avec ses chiens, a déclaré plus tard : « Leurs compétences, leur courage et leur ténacité ont été incroyables.

"Pendant de lourds barrages, lorsque toutes les autres communications ont été coupées, les chiens messagers ont fait leur chemin.»

L'un des plus légendaires était Rags, un chien errant français abandonné adopté par la 1ère division d'infanterie américaine.

Bien qu'il ait été gazé, bombardé et partiellement aveuglé, il a survécu à la guerre. C'était en partie parce qu'il pouvait entendre les obus arriver avant les soldats – il était donc aussi un système d'alerte précoce.

Les canaris étaient utilisés pour détecter les gaz toxiques et les chats et les chiens chassaient les rats dans les tranchées sordides.

Des chevaux ont été recrutés par centaines de milliers pour la cavalerie et, avec des ânes et des mulets, pour transporter du matériel sur des véhicules tout-terrain ne pouvaient pas traverser. Au Moyen-Orient et en Asie, les chameaux ont fait de même.

Avec des exploits qui reflètent l'histoire fictive de War Horse, il a survécu aux pertes massives d'Ypres, de la Somme et de Passchendaele et a vécu jusqu'en 1941.

La nécrologie du journal de Warrior a déclaré : « Le cheval a servi sans interruption sur le front occidental jusqu'au jour de Noël 1918. Il a été enterré deux fois par l'éclatement de gros obus sur un sol meuble, mais il n'a jamais été grièvement blessé.

"Encore et encore, il a survécu lorsque la mort semblait certaine et, en fait, s'est abattue sur tous ses voisins. Je l'ai vu, même lorsqu'un obus a éclaté à quelques mètres, rester immobile sans trembler – il suffit de tourner la tête et, indifférent, de regarder la fumée de l'éclatement.

Le Dr Matthew Shaw de la British Library, qui a consacré une exposition aux animaux de la Première Guerre mondiale, déclare : « Ils étaient au cœur de l'effort de guerre. « Sans eux, la victoire n’aurait probablement pas été assurée. Il aurait été impossible de maintenir la ligne de front approvisionnée.

Les pertes étaient lourdes. Sur un million de chevaux et de mulets recrutés par l'armée britannique, près de la moitié sont morts à la suite de blessures ou de tirs ennemis. En une seule journée, 7 000 chevaux sont morts lors de la bataille de Verdun en 1916.

Et la plupart de ceux qui ont survécu à l'action ennemie ont été chassés par la maladie, de sorte qu'à la fin, seulement 60 000 sont rentrés chez eux. Lorsque la guerre a éclaté, l'association caritative Our Dumb Friends League a lancé ce qui allait devenir le Blue Cross Fund afin de collecter des fonds pour le Army Veterinary Corps.

Steven Broomfield, directeur de l'hôpital au siège de la Croix Bleue à Londres, explique : « À la fin de 1914, la Croix Bleue avait établi quatre dépôts principaux sur le front occidental fournissant des bandages, des comprimés antiseptiques, des protections anti-mouches pour leurs yeux et des tueurs sans cruauté s'ils le pouvaient. ne sois pas sauvé.

En 1918, le fonds avait collecté 170 000 £ – environ 6 millions de livres sterling aujourd'hui – et traité 50 000 chevaux malades et 18 000 chiens.

M. Broomfield pense également que les chevaux ont joué un rôle décisif dans la victoire.

« Dans la dernière partie de la guerre, les Allemands ont manqué de chevaux et ont démonté leur cavalerie », dit-il. « En 1918, ils ont lancé une offensive massive qui a traversé les lignes britanniques et françaises mais n'avait aucune cavalerie pour l'exploiter.

« Nous, d'un autre côté, avions plusieurs divisions de chevaux qui pouvaient boucher des trous partout. »

Certains animaux ont même été accusés d'espionnage. Dans un rapport publié en juillet 1915 par les Archives nationales des États-Unis, des officiers de la 36e brigade d'infanterie, 12e division, ont affirmé qu'un chien et deux chats « agissaient de manière suspecte » autour des tranchées, et ont exprimé le soupçon qu'ils espionnaient.

La note disait : « Ils ont l'habitude de traverser nos tranchées la nuit. Des mesures sont prises pour les piéger si possible.

Le sort des suspects n'a jamais été enregistré. Un autre rôle vital joué par les animaux était celui de mascottes qui améliorent le moral. Et à côté des animaux domestiques emmenés au combat, des chèvres et même des renardeaux ont également été recrutés.

Paul Cornish de l'Imperial War Museum explique : « Vous trouviez des chatons dans un char et même dans le feu de l'action, les hommes adoptaient des animaux laissés par l'ennemi.

«C’était probablement quelque chose à voir avec le fait de s’accrocher à un peu de normalité. offrant un peu d'innocence en contraste avec l'horreur qui les entoure.

"Parce que la seule chose qu'ils ne pouvaient pas blâmer pour tout ce qui se passait autour d'eux était un animal."


Chevaux utilisés pendant la Première Guerre mondiale (Walers)

Les Walers étaient le type de cheval utilisé par les cavaliers légers lors de la campagne au Moyen-Orient pendant la Première Guerre mondiale. Le cheval léger combinait la mobilité de la cavalerie avec les compétences de combat de l'infanterie. Ils se sont battus à pied, avec des fusils et des baïonnettes. Cependant, ils chargeaient parfois à cheval, notamment à Magdhaba et à Beersheba. La plus petite unité d'un régiment de chevau-légers était la section de quatre hommes : l'un tenant les chevaux tandis que les trois autres se battaient.

Les chevaux s'appelaient Walers parce que, bien qu'ils venaient de toutes les régions d'Australie, ils étaient à l'origine vendus en Nouvelle-Galles du Sud. C'étaient des chevaux robustes et robustes, capables de parcourir de longues distances par temps chaud avec peu d'eau.

Les chevaux ont généralement besoin de boire environ 30 litres d'eau par jour. Cependant, pendant la campagne, ils sont souvent restés jusqu'à 60 heures sans eau, tout en transportant une charge de près de 130 kilogrammes, comprenant cavalier, selle, équipement, nourriture et eau.

À la fin de la Première Guerre mondiale, les Australiens avaient 13 000 chevaux en surplus qui ne pouvaient pas être renvoyés chez eux pour des raisons de quarantaine. Parmi ceux-ci, 11 000 ont été vendus, la majorité en tant que remontages pour l'armée britannique en Inde (comme ce fut le cas avec ce cheval) et deux mille ont été coulés pour âge ou infirmité.


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