Ruwanwelisaya Stupa, Anuradhapura

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Ruwanwelisaya Stupa, Anuradhapura

Le Ruwanwelisaya Stupa est l'un des plus grands monuments de la ville sacrée d'Anuradhapura au Sri Lanka. Il a été construit vers 140 avant JC, mais était une ruine au XIXe siècle. Il a été restauré après un exercice de collecte de fonds au début du XXe siècle et n'a été chanté qu'en 1940, quelques années seulement avant que ce groupe de militaires de la RAF ne visite le site.

Un grand merci à Ken Creed pour nous avoir envoyé ces photos, qui ont été prises par l'oncle de sa femme Terry Ruff pendant son temps avec le No.357 Squadron, une unité d'opérations spéciales qui opérait au-dessus de la Birmanie, de la Malaisie et de Sumatra.


Anuradhapura

Anuradhapura est une ancienne ville sacrée du Sri Lanka qui a été fondée au IVe siècle avant JC et dont les magnifiques ruines sont classées au patrimoine mondial de l'UNESCO. Au fil du temps, Anuradhapura est devenue l'une des grandes capitales du Sri Lanka (alors appelée Ceylan), revêtant une importance à la fois politique et religieuse.

Le troisième siècle avant JC a vu Anuradhapura prendre de l'importance pour la foi bouddhiste. Vers 250 av. On pense que le figuier d'où provient la bouture est le même sous lequel Siddharta - le fondateur du bouddhisme - est devenu illuminé. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent voir l'arbre qui serait issu de cette bouture, qui attire les pèlerins bouddhistes du monde entier.

Les rois d'Anuradhapura ont régné pendant des siècles, établissant une série de monuments impressionnants, des palais et monastères aux sculptures et dagobas. Cependant, la ville a subi de nombreuses attaques par les Tamouls, les Pandyas et les Cholas. Le coup final a eu lieu vers 993 après JC avec une attaque du roi Chola Rajaraja I, après quoi Anuradhapura a été abandonné en faveur de Polonnaruwa.

Aujourd'hui, la ville moderne d'Anuradhapura abrite un incroyable ensemble de ruines appartenant à son homologue antique, notamment des sanctuaires bouddhistes. Il existe de nombreux stupas et dagabas (monticules qui abritent des reliques sacrées), dont le magnifique stupa Ruwanwelisaya avec ses milliers de sculptures d'éléphants, le Thuparamaya et le vaste Jetavanarama.


Histoire de Ruwanweliseya

19 septembre 2016

La construction de Ruwanweliseya a été prophétisée par le grand missionnaire bouddhiste Maha Thera Arhath Mahinda, qui a apporté le bouddhisme au Sri Lanka depuis l'Inde pendant le règne du roi Devanampiya Tissa (250-210 avant JC).

Ayant entendu parler de la prophétie de Maha Thera Mahinda selon laquelle un grand Stupa serait construit par un grand roi à un certain endroit à Anurdhapura, le roi Devanampiya Tissa fit planter un pilier d'inscription à cet endroit racontant la prophétie.

Un peu plus d'un siècle plus tard, le pilier de l'inscription était destiné à être retrouvé par un héros approprié : le roi Dutugamunu (101-77 av. J.-C.), qui a sauvé la nation bouddhiste cinghalaise de l'envahisseur dravidien. "Le héros de la nation" n'a pas perdu de temps et a commencé la construction de Ruwanweliseya également nommé Maha Stupa ou Ratnapali Stupa ou Swarnamali stupa.

Suite à la déclaration du roi selon laquelle aucun travail au grand stupa ne devrait rester sans récompense, un coup de chance s'est levé sur le roi pieux : une riche veine d'argent a été découverte dans un village rebaptisé par la suite Ridigama, signifiant Village d'argent en cinghalais. La construction du stupa a coûté au roi 6,4 millions de pièces rien qu'en salaires.

Avec une circonférence de 370 pieds et une hauteur de 180 pieds, Ruwanweliseya, le troisième plus grand stupa du Sri Lanka, est le point focal du Maha Vihara, le premier monastère du Sri Lanka. On pense qu'une quantité considérable de reliques de Bouddha est enchâssée dans ce glorieux stupa, construit en reproduisant la forme d'une bulle d'eau. À l'entrée orientale du stupa se trouve une statue du roi Dutugamaunu. Selon les archives faites par Fa Hsien, le moine bouddhiste chinois, qui a visité le Sri Lanka au 5ème siècle de notre ère, le monastère de Maha Vihara abritait pas moins de 3000 moines bouddhistes.

Depuis la mort du roi Dutugamunu, « le héros de la nation », le grand stupa avait été rénové par une succession de roi cinghalais jusqu'au roi Nissanka Malla (1187-1196 AC). Au 19ème siècle, Anurdahapura, autrefois la plus grande ville monastique du monde, également nommée Anurogrammon, par le cartographe grec Claudius Ptolémée (90-168 après JC) était déserte. Ruwanweliseya était en ruines.

En 1893, un moine bouddhiste patriote et pieux appelé Naranvita Sumanasara Thera, soutenu par une communauté d'humbles villageois de la région, a entrepris la tâche herculéenne de reconstruire le grand stupa. La communauté a abouti à la formation d'une société appelée Ratnamali Chaityawardhana Society.

Un peu plus d'un siècle plus tard, le pilier de l'inscription était destiné à être retrouvé par un héros approprié : le roi Dutugamunu (101-77 av. J.-C.), qui a sauvé la nation bouddhiste cinghalaise de l'envahisseur dravidien. "Le héros de la nation" n'a pas perdu de temps et a commencé la construction de Ruwanweliseya également nommé Maha Stupa ou Ratnapali Stupa ou Swarnamali stupa.

Suite à la déclaration du roi selon laquelle aucun travail au grand stupa ne devrait rester sans récompense, un coup de chance s'est levé sur le roi pieux : une riche veine d'argent a été découverte dans un village rebaptisé par la suite Ridigama, signifiant Village d'argent en cinghalais. La construction du stupa a coûté au roi 6,4 millions de pièces rien qu'en salaires.

Avec une circonférence de 370 pieds et une hauteur de 180 pieds, Ruwanweliseya, le troisième plus grand stupa du Sri Lanka, est le point focal du Maha Vihara, le premier monastère du Sri Lanka. On pense qu'une quantité considérable de reliques de Bouddha est enchâssée dans ce glorieux stupa, construit en reproduisant la forme d'une bulle d'eau. À l'entrée orientale du stupa se trouve une statue du roi Dutugamaunu. Selon les archives faites par Fa Hsien, le moine bouddhiste chinois, qui a visité le Sri Lanka au 5ème siècle de notre ère, le monastère de Maha Vihara abritait pas moins de 3000 moines bouddhistes.

Depuis la mort du roi Dutugamunu, « le héros de la nation », le grand stupa avait été rénové par une succession de roi cinghalais jusqu'au roi Nissanka Malla (1187-1196 AC). Au 19ème siècle, Anurdahapura, autrefois la plus grande ville monastique du monde, également nommée Anurogrammon, par le cartographe grec Claudius Ptolémée (90-168 après JC) était déserte. Ruwanweliseya était en ruines.

En 1893, un moine bouddhiste patriote et pieux appelé Naranvita Sumanasara Thera soutenu par une communauté d'humbles villageois de la région, a entrepris la tâche herculéenne de reconstruire le grand stupa. La communauté a abouti à la formation d'une société appelée Ratnamali Chaityawardhana Society.


Ruwanwelisaya Stupa

Parmi les stupas construits au Sri Lanka, Ruvanveli Seya est le premier stupa vénéré avec une grande vénération. Par conséquent, il est connu sous le nom de «Mahathupa» (Grand Stupa) et Ratnamali, Mahaseya et Swarnamali Seya dans diverses œuvres littéraires. Ce stupa a été construit par le roi Dutugemunu (161-137 av. J.-C.) En forme de bulle, un grand nombre de briques avaient été utilisées pour la fondation. Il mesure environ 150 pieds de haut. Il est mentionné que des peintures avaient été réalisées dans la chambre des reliques. Après le roi Saddhatissa, la plupart des souverains devenus rois non seulement à Anuradhapura mais aussi dans tout le pays avaient contribué à sa restauration.

Une caractéristique unique de ce stupa est le mur à face d'éléphant entre la terrasse pavée et la volée de marches. De même, il y a quatre vahalkadas dans les quatre directions. Après les restaurations ultérieures, le stupa mesure 350 pieds de hauteur et 300 pieds de circonférence.

Ruvanveli Maha Seya est un monument important qui a reçu la vénération des bouddhistes locaux et étrangers et en signe de révérence, une offrande spéciale de cent mille fleurs de jasmin est faite en juillet de chaque année.


Ruwanwelisaya

Les Ruwanwelisaya (également écrit comme Ruvanvalisaya) est un stupa au Sri Lanka, considéré comme une merveille pour ses qualités architecturales et sacré pour de nombreux bouddhistes du monde entier. Simplement connu sous le nom de Grand Stupa, le Ruvanvalisaya a été construit par Dutthagamani après qu'il soit devenu roi en 161 avant notre ère. C'était son projet le plus ambitieux et il est dit que l'un des architectes a conçu le dôme pour ressembler à une bulle de lait. Malheureusement, le roi n'a pas vécu pour voir l'achèvement du stupa.

Lorsqu'il a finalement été achevé, c'était l'une des merveilles du monde antique, avec un diamètre de 90 mètres à la base et une hauteur de 92 mètres (300 pieds) et une circonférence de 292 mètres (950 pieds). Le stupa est l'un des monuments les plus hauts du monde et était la cinquième structure la plus haute de tout type lorsqu'il a été construit vers 161 avant notre ère.

L'enceinte du stupa est entourée de quatre murs avec des figures d'éléphants. On pense que les reliques du Bouddha sont enchâssées dans le stupa. Le Ruvanvalisaya a également été conçu avec les enseignements du Bouddha à l'esprit. Son dôme signifie l'immensité de la doctrine, les quatre facettes au-dessus représentent les Quatre Nobles Vérités, les anneaux concentriques indiquent le Noble Octuple Sentier du Milieu, et le grand cristal au sommet représente le but bouddhiste ultime de l'illumination.

Le stupa est également l'un des Solosmasthana (les 16 lieux de vénération) et l'Atamasthana (les 8 lieux de vénération dans l'ancienne ville sacrée d'Anuradhapura). La ville entière d'Anuradhapura a été désignée site du patrimoine mondial de l'ONU.


Anuradhapura, Ruwanwelisaya

Anuradhapura est la capitale de la province du centre-nord du Sri Lanka et l'une des anciennes capitales du Sri Lanka, célèbre pour ses ruines bien conservées de l'ancienne civilisation sri lankaise. C'était la troisième capitale du royaume de Rajarata après Tambapanni et Upatissa Nuwara.

La ville, aujourd'hui classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, a été le centre du bouddhisme Theravada pendant de nombreux siècles. La ville se trouve sur les rives de l'historique Malvathu Oya. C'est l'une des plus anciennes villes du monde habitées en permanence et l'un des huit sites du patrimoine mondial du Sri Lanka.

On pense qu'à partir du 4ème siècle avant JC, c'était la capitale des Cinghalais jusqu'au début du 11ème siècle après JC. Pendant cette période, elle est restée l'un des centres de pouvoir politique et de vie urbaine les plus stables et les plus durables d'Asie du Sud. La cité antique, considérée comme sacrée pour le monde bouddhiste, est aujourd'hui entourée de monastères couvrant une superficie de plus de 40 km².

Le Ruwanwelisaya est un stupa et une structure hémisphérique contenant des reliques, considérées comme sacrées par de nombreux bouddhistes du monde entier. Deux quarts ou un Drona des reliques du Bouddha Gothama sont enchâssés dans le stupa, qui est la plus grande collection de ses reliques au monde. Il a été construit par le roi Dutugemunu c. 140 avant JC, qui devint roi de tout le Sri Lanka après une guerre au cours de laquelle le roi Chola Elāra (Ellalan) fut vaincu. Il est également connu sous le nom de "Mahathupa", "Swarnamali Chaitya", "Suvarnamali Mahaceti" (en pali) et "Rathnamali Dagaba".

C'est l'un des "Solosmasthana" (les 16 lieux de vénération) et le "Atamasthana" (les 8 lieux de vénération dans l'ancienne ville sacrée d'Anuradhapura). Le stupa est l'un des monuments antiques les plus hauts du monde, culminant à 103 m et avec une circonférence de 290 m. Le stupa d'origine mesurait environ 55 m de haut et a été rénové par de nombreux rois.

Le stupa était une ruine au 19ème siècle. Après les efforts de collecte de fonds d'un bhikkhu cinghalais, il a été rénové au début du 20e siècle. La Société de restauration Ruwanveli Seya a été fondée en 1902 et le couronnement final du stupa a eu lieu le 17 juin 1940.


Ruwanwelisaya Dagoba à Anuradhapura

Le Ruwanvelisaya est l'un des stupas les plus grands et les plus renommés du Sri Lanka, un site sacré pour les bouddhistes du monde entier. Ensevelie dans la structure massive se trouve l'une des plus grandes collections de reliques associées au Bouddha Gautam. Il n'est pas étonnant que des milliers de bouddhistes affluent chaque année à la supa pour rendre hommage et recevoir la bénédiction.

La construction de ce magnifique stupa a commencé en 140 avant JC sous le règne du roi Dutugemunu. Cependant, le roi n'a pas vécu pour voir l'achèvement du stupa et c'est son frère le roi Saddhatissa qui s'en est occupé. On pense que la statue en calcaire trouvée dans un petit pavillon au sud du stupa représente en réalité le roi Dutugemunu.

Le Ruvanvelisaya était tombé en ruine aux XVIIIe et XIXe siècles et ses locaux étaient envahis par des forêts et des arbustes nouvellement formés. C'était l'un des nombreux sites historiques sri-lankais redécouverts et rénovés au milieu du XXe siècle. Grâce à une collecte de fonds méticuleuse et au soutien du gouvernement sri lankais, le Ruvanvelisaya a retrouvé son ancienne gloire.

De nos jours, vous trouverez une frise immaculée de 344 éléphants gardant la structure principale. Le stupa lui-même mesure plus de 103 m de haut, soit deux fois la hauteur de la construction initiale. La zone entourant le site regorge d'anciens étangs, de colonnes et de sculptures, ce qui confère une atmosphère calme et royale à l'ensemble de l'emplacement. Le Ruvanvelisaya est le plus important et le plus prolifique des "Atamasthana" - les huit lieux saints que les bouddhistes devraient visiter lors de leur pèlerinage à Anuradhapura.

Maintenant, même si vous n'êtes pas bouddhiste, il y a de nombreuses raisons de visiter cette merveille de l'architecture ancienne. Pour commencer, vous pouvez voir l'ampleur et la complexité de la création du stupa - un témoignage de l'ingéniosité et du dévouement du peuple cinghalais. De plus, la région a une atmosphère calme et paisible, ce qui la rend idéale pour une excursion d'une journée de détente. Bien sûr, vous pouvez également visiter la nuit lorsque le stupa est baigné de lumière, rayonnant comme une étoile dans l'obscurité.


Anuradhapura contre Pollanuruwa

Tout d'abord, il m'a fallu 5 essais pour épeler correctement ces deux noms. Deuxièmement, le Sri Lanka regorge de preuves et de traces de sa riche histoire, en particulier dans les 2 villes sur lesquelles je m'apprête à écrire. L'une de l'ancienne capitale de Ceylan, Anuradhapura, la seconde était la deuxième plus grande ville autre que la première, Pollanuruwa. Tous deux avec tant de caractère, d'histoires à raconter, mais tous deux devenus sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en , ce qui m'a encore plus intrigué d'aller les visiter tous les deux.

ANURADHAPURA – 7 179 km 2 , et 21 £ pour l'entrée

J'ai sauté sur un vélo depuis mon auberge pour la journée autour d'Anuradhapura. Ce fut une longue journée, commençant vers 8 heures du matin et finalement décidé que je devais aller manger à 16 heures. La beauté de la ville antique m'a complètement submergé, tellement de choses à regarder et à apprécier

La surprise et le développement spontané de la journée ont été le jeune garçon qui a fini par me faire visiter après m'avoir dit bonjour sur son vélo. Il s'appelait Amal et il voulait apprendre l'anglais, je voulais apprendre l'histoire de la ville dans laquelle il a grandi. Affaire ! Il m'a emmené dans des régions où je ne serais même pas allé et connaissait les meilleurs itinéraires, ce qui m'a permis de voir bien plus que je ne le ferais.

Abhayagirya Stupa est le premier arrêt dans la ville antique que j'ai visitée. C'est l'une des ruines les plus étendues au monde et l'une des villes de pèlerinage bouddhistes les plus sacrées du pays. Il a été construit en l'honneur de nombreux types de bouddhisme, ce qui en fait une ruine historique très importante. Le Stupa a été construit à partir de 89-77 avant JC, et est l'une des plus anciennes ruines du Sri Lanka, c'est incroyable de penser qu'elle est toujours debout!

Le stupa Ruwanwelisya vous demande de retirer vos chaussures avant d'entrer et de vous habiller de manière appropriée, c'est toujours un temple en activité. Il y a des moines bouddhistes et aussi des enfants qui les suivent, pour leur cérémonie quotidienne. Il faut se promener Stupa de Ruwanwelisaya dans le sens des aiguilles d'une montre… (Rappelez-vous, on pense que le Bouddha vous bénira de votre bras droit). Il y a aussi le plus petit Stupa dans chaque coin du complexe.

C'était le stupa et le site les plus fréquentés de tout le complexe de la ville antique, en raison de sa communauté et de ses cérémonies de culte qui se déroulent quotidiennement. Ce stupa a en fait été construit en 140 av.

Un cortège de villageois était arrivé pour une cérémonie post-récolte à Ruwanwelisaya lorsque nous y sommes arrivés. Ils portaient un morceau de tissu orange assez long qu'ils ont ensuite porté autour du stupa et l'ont ensuite enroulé autour du stupa.

Les Ratnaprasada, Pierre de Lune , trouvé en dehors de l'architecture dans tout le Sri Lanka, avec différentes significations des animaux dans les lignes de pierre de lune pour sagesse, santé, bravoure et protection.

Grotte de Degha pasana, est caché près du lac que j'ai parcouru à vélo, avec des pierres sacrées et des sculptures cachées, nous avons trouvé des étangs de baignade, et même un groupe de bouddhistes touchant les rochers de la grotte pour rendre hommage.

Statue de Bouddha Samadhi est une statue très sacrée au Sri Lanka, l'une des règles principales est de ne pas tourner le dos à la statue par respect. Le Bouddha est en posture de méditation, l'une des poses bouddhistes les plus importantes au monde.

Kapara Mula est les ruines du monastère qui abrite les moines. Les ruines sont si intéressantes ici, depuis l'immense salle de cuisine avec l'auge de mélange intacte qui faisait les énormes repas au curry pour les repas quotidiens. Les fouilles archéologiques sont toujours en cours, vous permettant de voir les fondations en briques émerger du sol forestier, pleines de mousse, de roches et de rochers qui, si vous regardez de près, sont en fait des moulins à farine.

Étang aux éléphants – Eth Pokuna est un ancien étang artificiel situé près de Lankaramaya. Il mesure 52 mètres de long et 9,5 mètres de large, avec une profondeur importante également, il est fondamentalement énorme et c'est pourquoi il tire son nom. J'ai vu des singes y boire, et l'eau de cet étang a été fournie par le réservoir de Periyamkulama via un réseau de canaux souterrains. Ces canaux souterrains fonctionnent toujours après tant de centaines d'années. Ces immenses piscines auront été utilisées par les moines pour se baigner et d'autres ménages.

Celui-ci est particulièrement important car c'est le grottes de méditation pour les premiers moines du Sri Lanka. Il a été donné aux moines par le roi (les moines étaient également membres de la famille royale) et c'est aussi là que les anciens alphabets sri lankais sont gravés.

Étangs jumeaux se trouvent très près de l'hébergement des moines. Également connu sous le nom de Kuttam Pokuna, deux des meilleurs spécimens de bassins ou de bassins de baignade dans l'ancien Sri Lanka. Ladite paire de piscines a été construite par les Cinghalais dans l'ancien royaume d'Anuradhapura. Ceux-ci sont considérés comme l'une des réalisations importantes de la plomberie à cette époque, et pour les détails artistiques qu'on y trouve. Comme le serpents/serpents autour des marches et marches principales comme gardiens.

Musée d'Anuradhurpura était plein de belles statues et du personnel vraiment serviable pour poser toutes les questions que j'avais. Je les ai même aidés avec quelques nouveaux panneaux d'information avec la grammaire et l'orthographe

POLLANARUWA – 3 291 km 2 – 21 £ droit d'entrée

Le nom vient de sa forme tamoule, Pulainari, est mentionné dans les inscriptions tamoules trouvées à Polonnaruwa de la période Chola, la ville a plus de 1950 ans, avec des ruines de 81 av.

J'avais un chauffeur pour cette visite, mais il y avait beaucoup de monde à vélo faisant le même itinéraire. Malheureusement, cela signifiait que je n'avais pas appris autant que je l'aurais fait avec un guide, alors recommandez-le au lieu de le faire vous-même. Cependant, je me suis joint à un groupe guidé particulier pour quelques arrêts juste pour apprendre ce que je pouvais! Il a une histoire très similaire à l'ancienne capitale Anuradhapura, mais cette ville était plus sensiblement tla Cité Royale.

Le premier arrêt était le Musée, plein d'artefacts, de modèles, de peintures et d'informations sur cette ville extraordinaire. Cela commence parfaitement la journée pour comprendre ce que vous êtes sur le point de voir.

Les Palais Royal, a des murs de 5 pieds de haut encore intacts. Ce qui en fait un site incroyable à parcourir, avec différentes couches, même de la peinture se trouvant encore sur les murs dans certaines zones plus ombragées.

La citadelle est une belle structure à distance de marche du Palais Royal, avec des couches à plusieurs niveaux sculptées d'animaux et de décorations. Les colonnes que vous marchez vers le haut sont toujours intactes et donc dans la pierre de lune au pied des marches. C'était une belle pièce d'architecture et tellement privilégiée de voir encore autant de ses significations détaillées dans la pierre.

Sacré Quadrilatère

L'un de mes arrêts préférés dans cette ville antique, en raison des vestiges intacts, comme le Vatadage avec des bouddhas vous regardant depuis chaque escalier du deuxième étage et 4 escaliers dans chaque direction. Les colonnes dans les temples qui l'entourent et les tours à 5 niveaux qui sont encore conservées. Cela remonte à 79 après JC, avec l'une des plus belles pierres de lune de tact de tout le site architectural. C'est la collection de bâtiments la plus concentrée que vous trouverez dans les villes anciennes - un terrain de jeu pour les archéologues.

Kumara Pokuna est la plus grande zone car c'est la ville extérieure, je n'ai vu qu'une partie de cette zone la traverser vers d'autres parties. Avec de petites quantités de ruines, couvrant ces zones, principalement de petites maisons locales avec une pièce, une cour et des maisons extérieures. Le tout à l'extérieur des principaux murs défensifs de l'ancienne cité médiévale.

Somawathiya Stupa est un stupa magnifiquement préservé datant de 1070 après JC entouré d'arbres, d'herbe et de nature, pas étonnant que les croyants aient vraiment cru que ce stupa était béni. C'était tellement calme quand j'étais là seulement 2 autres couples, alors j'ai fait le tour du Stupa trois fois, 2 fois c'est considéré comme malchanceux, il doit toujours y avoir un nombre impair et dans le sens des aiguilles d'une montre autour de lui !

Kiri vihara et Lankathilaka Maison d'images est le plus haut bâtiment qui avait autrefois un toit et une impression presque d'église, avec l'énorme corps de Bouddha de près de 14 mètres de haut à travers le couloir maintenant sans toit de la maison de l'image (temple)… Il a une hauteur assez dramatique

Étang aux Lotus de l'emplacement et de ce qui s'y trouve, mais cela vaut toujours la peine de s'arrêter rapidement pour voir le magnifique savoir-faire de ce pong en forme de lotus, où les membres de la famille royale ou les dignitaires se seraient baignés.

Gal Vihara, est l'un des endroits bouddhistes les plus importants de Pollaneruwa, il a été façonné au 12ème siècle par Parakramabahu I. La caractéristique centrale du temple est quatre statues en relief du Bouddha, qui ont été sculptées dans la face d'un grand rocher granitique

A proximité se trouve Tmaison d'image d'ivanka ce qui était magnifique, encore une fois, ce n'était pas aussi occupé que la zone principale, mais ça valait vraiment le coup d'être fouineur au bout de la route du nord. L'intérieur est si calme avec des statues tout le long du temple intérieur, les sculptures à l'extérieur si détaillées, avec des caractéristiques de statue inhabituellement choquantes (c'est autant que je dirai).

Entre ces deux belles villes anciennes avec le recul, elles valent toutes les deux une visite pour tout géologue passionné ou passionnés d'histoire comme moi. Il y a beaucoup de informations à assimiler et à apprendre. Anuradhapura, en tant qu'ancienne capitale, a une zone si étendue que vous pourriez y passer plusieurs jours si vous le vouliez vraiment, avec tant de choses différentes à voir depuis les étangs aux stupas, les arbres bouddhistes et les musées. C'était mon premier aperçu du Sri Lanka et de ses habitants a donc une signification particulière pour moi.

Pollanaruwa, d'autre part, avait beaucoup plus de ruines sur les bâtiments et les temples qui restent dans ce magnifique site. Se promener dans le palais et les vestiges de certains des des ruines plus insolites et diverses comme les dramatiques qui n'étaient pas à Annurhadapura, je n'avais pas l'impression de répéter ce que j'ai pu voir et vivre.

Tout ce que je peux dire, c'est répartir les visites sur les deux afin que vous n'ayez pas l'impression de vous "tempérer" (aka Templed out). Engagez un guide et vivez la passion authentique du Sri Lanka pour vous parler de ces villes importantes au sein de leur histoire.


Ramagrama Stupa : Celui qui s'est enfui !

En 260 avant notre ère, l'empereur Mauryan Ashoka (r. 269 - 232 avant notre ère) a décidé d'ouvrir tous les grands stupas qui avait été construit pour préserver le corps (charirika) restes du Bouddha et les redistribuer parmi un nombre beaucoup plus grand de stupas. Selon les textes bouddhistes, il a construit 84 000 nouveaux stupas avec ces reliques. De tous les stupas construit sur les restes du Bouddha, le seul qu'il n'a pas ouvert était le Ramagrama Stupa, également connu sous le nom de Stupa des Nagas. C'est l'histoire du Ramagrama Stupa au Népal.

Lorsque le Bouddha est mort à Kushinagar (dans l'Uttar Pradesh actuel) vers 485 avant notre ère, sa dépouille mortelle a été incinérée sur le site. Kushinagar, alors connue sous le nom de Kushavati, était la capitale de la Mahajanapada des Mallas. Les Mallas ont essayé de garder pour eux tous les restes mortels du Bouddha. Mais la crémation du Bouddha a été retardée car les moines attendaient l'arrivée de l'un de ses plus anciens disciples, Mahakassapa. Au moment où Mahakassapa atteignit Kushinagar, la nouvelle du décès du Bouddha avait atteint un large éventail, et sept clans arrivèrent avec des armées à la remorque pour leur part de ses reliques.

Il y a eu une confrontation qui a presque mené à une guerre totale. Finalement, il a été décidé que les restes mortels du Bouddha seraient partagés, et un brahmane appelé Drona les a divisés en dix portions. Huit portions de ses os, une portion de ses cendres et le tesson brisé utilisé par Drona devinrent les reliques les plus importantes du Bouddha. Certains textes disent qu'il n'y avait que huit portions.

Stupas ont été construits sur huit ensembles de reliques. Ce sont : À Allakappa par les Bulis (emplacement inconnu) Kapilavastu (aujourd'hui Piprawaha dans l'Uttar Pradesh, selon certains chercheurs) par les Shakyas à Kushinagar par les Mallas à Pava (aujourd'hui Fazilnagar à environ 15 km de Kushinagar) à Rajagriha (la capitale maghadienne, maintenant au Bihar) par Ajatashatru à Vaishali (dans le Bihar actuel), la capitale des Vajjians à Ramagrama, une ville du royaume de Koliya (dans le Népal actuel) et à Vethadipa (lieu inconnu) par les Vethadipa Brahmanes auxquels Drona appartenait.

Ces sites sont devenus les sites de pèlerinage les plus vénérés avec Lumbini (où le Bouddha est né), Bodh Gaya (où il a atteint l'illumination) et Sarnath (où il a prêché son premier sermon dans le parc aux cerfs). Ramagrama était la capitale des Koliyas et était également connue sous le nom de Koliyanagara.

La légende de Ramagram est peut-être la plus intéressante de toutes ces stupas. Vers 260 avant notre ère, l'empereur Mauryan Ashoka ouvrit tous les stupas portant les restes corporels du Bouddha et les a redistribués dans le stupas qu'il a construit. La tradition bouddhiste dit qu'Ashoka a construit 84 000 stupas et répartit parmi eux toutes les reliques qu'il avait enlevées aux originales. Le nombre, bien sûr, est une exagération et est plus mystiquement important qu'autre chose, mais nous savons que beaucoup stupas ont été construits à l'ère Mauryan et qu'Ashoka en était responsable.

Fait intéressant, il y a une torsion dans l'histoire. Selon la tradition bouddhiste, Ashoka a ouvert tous les stupas et en récupéra les reliques à l'exception du Ramagrama Stupa, qui était farouchement défendu par les Nagas, des êtres mythiques mi-humains et mi-serpents. Il les a ensuite laissés garder leur stupa intact. Une autre version de l'histoire dit que lorsqu'Ashoka est arrivé à Ramagram, il a été affronté par le roi des Nagas, qui protégeaient les stupa. Ashoka a alors accepté de ne pas nuire au stupa et revient les mains vides.

Le Ramagrama Stupa était bien connu dans l'antiquité et les moines chinois, Fa Hien et Hiuen Tsang, l'ont visité, selon leurs mémoires aux 5e et 7e siècles de notre ère, respectivement. L'histoire est également mentionnée dans le Asokavadana, une partie de la Divyavadana, un texte bouddhiste sri-lankais, daté du 1er au 2e siècle de notre ère. Il nous dit qu'Ashoka a été repoussé par le roi des Nagas, qui protégeait le Ramagrama Stupa, et est revenu les mains vides.

Fa Hien nous raconte une version intéressante de l'histoire. Il dit qu'il était gardé par un dragon, qui emmena Ashoka dans son palais et lui montra toutes les offrandes faites au stupa et dit: «Si vous êtes capable avec vos offrandes de dépasser celles-ci, je ne lutterai pas avec vous.» Ashoka savait qu'il ne pourrait jamais faire la même chose et est revenu de Ramarama.

Fa Hien nous dit que le stupa plus tard est tombé en désuétude, et quand un moine errant est arrivé ici, il a été étonné de voir un troupeau d'éléphants apporter de l'eau et nettoyer les débris. Le moine était si étonné et pourtant si attristé par l'état désaffecté de la stupa locaux qu'il a renoncé à son statut de moine et est devenu un shramana afin qu'il puisse s'occuper des lieux. Cela semble impliquer que le stupa avait été abandonné au moment où Fa Hien l'a visité.

Hiuen Tsang dit que le 100 pieds de haut stupa de Ramagrama se situe dans un pays boisé, peu peuplé. À l'est de la ville, dit-il, se trouve le stupa, à côté duquel se trouve le char Naga. Selon Hiuen Tsang, le Naga change fréquemment son apparence en celle d'un homme et encercle la tour. Il poursuit en disant que les éléphants sauvages portant des fleurs dans leur trompe viennent constamment faire des offrandes religieuses. Il dit qu'il y a un bouddhiste vihara (monastère) adjacent au stupa et raconte l'histoire du moine solitaire racontée par Fa Hien.

Après l'époque de Hiuen Tsang, le Ramagrama Stupa est tombé dans l'obscurité et son emplacement a été perdu. Alexander Cunningham, le premier directeur général de l'Archaeological Survey of India, et ACL Carleyle, un célèbre archéologue britannique qui a travaillé en Inde au XIXe siècle, l'ont cherché en vain. La recherche n'a reçu un nouvel élan qu'après la découverte de Lumbini, le lieu de naissance du Bouddha, en 1896. De nombreux archéologues se sont rapidement retrouvés sur la piste du Ramagrama Stupa sur la base des instructions fournies par les visiteurs chinois. L'un des plus grands experts du Hiuen Tsang, l'érudit bouddhiste et chinois T Watters, a écrit qu'il était temps d'abandonner les contemplations de Cunningham et de Carlleyle et de se lancer dans de nouvelles recherches.

Fait intéressant, le stupa Le site avait déjà été visité par le Dr Hoey dans les années 1890 mais il n'avait pas réussi à faire le lien avec Ramagrama. P C Mukherjee avait également écrit que la recherche devait avoir lieu dans le Teraï oriental, au nord de Gorakhpur, mais il n'y donna jamais suite. Le professeur S B Deo, du Deccan College, était ici à Parasi (comme on l'appelait alors) et a enregistré un haut monticule en 1964 (au village de Deoria). Enfin, en 1974, c'est Babukrishna Rijal du Département d'archéologie du Népal qui visita le site et fut convaincu de son affiliation et de son identité. Il déclara hardiment qu'il ne pouvait s'agir que du Stupa de Ramarama.

Rijal l'a prouvé en triangulant le site en utilisant les distances mentionnées par Fa Hien et Hiuen Tsang avec d'autres sites connus comme Lumbini. L'analyse de Rijal était si convaincante que le gouvernement du Népal l'a acceptée et a fait du site une partie du Lumbini Development Trust. Le site se trouve sur une île au milieu de la rivière Jharahi. Cela n'a pas toujours été le cas et, à un certain moment dans le passé, la rivière a coulé en boucle qui a inondé et créé un cours parallèle autour de la zone de la stupa et le monastère adjacent.

En 1997, le Département d'archéologie du Népal a mené une étude géophysique et a découvert un complexe monastique à peine 4 m au nord-ouest de la stupa monticule. En 1999, des fouilles préliminaires et des travaux de déblaiement ont été entrepris. Au cours de la première saison elle-même, l'excavatrice, Sukra Sagar Shreshtha, était convaincue d'avoir trouvé le monastère sur lequel Fa Hien avait écrit.

Aujourd'hui, ce qui reste du Stupa de Ramagrama se trouve dans la municipalité de Ramagrama dans le district de Parasi au Népal, non loin de la frontière indienne. C'est à environ 86 km au nord-nord-ouest de Kushinagar, où le Bouddha est mort et a atteint Mahaparinirvana. C'est une petite structure et est d'accord avec le 'sramanera’ description of Fa Hien and Hiuen Tsang. Interestingly, there were much older deposits seen under the monastery. This agreed with the abandonment and subsequent reuse of the site. A huge flood deposit was also seen overlying and interspersing the archaeological horizons.

In 2000 and 2001, there were two more seasons of excavations. Les stupa mound was partially cleared, a pradakshina patha (circumambulatory path) was noticed around it, as was a massive prayer platform adjacent to the stupa. Moulded bricks from the stupa were also recovered.

The monastic complex is 13.5 x 13.5 m square. It has 2.4 m wide rooms with a courtyard of 4.8 m. There is a small votive stupa in the centre of the courtyard. Interestingly, it post-dates the complex and seems to have been unexpectedly and coincidentally placed right in the middle of the monastery’s remains as there is a clear flood deposit between it and the monastery levels. Also, it seems to be made up of salvaged bricks. A Kushana copper coin was recovered from a corner of the monastery, thus giving us a possible datum for the existence of the monastery.

The lower-most levels have yielded a fine Grey Ware and Black and Red Ware, and have been tentatively dated 5th-3rd centuries BCE. A very clear Pre-Mauryan/Mauryan horizon has been identified for the stupa by the excavator, based on brick sizes dated at Lumbini to these levels, followed by what he calls a Kushana/Gupta horizon. Les stupa was clearly damaged by floods and then rebuilt.

The story of the Ramagrama Stupa doesn’t end here. The story now shifts to Sri Lanka. The most revered of all the stupas in Sri Lanka is the Maha Stupa, Ruwanwelisaya, at Anuradhapura, built by King Dutugamini (161-137 BCE). According to the Buddhist scriptures of Sri Lanka, the Ramagrama Stupa had been given double its share of relics, which were destined for Sri Lanka. It had been predetermined by the Buddha that these relics would one day be enshrined in the Ruwanwelisaya on a pre-appointed day in the future by a King named Dutugamini.

The Sangha thus ordered the arhanta (one who is advanced on the path to Enlightenment but is yet to attain Buddhahood) under training called Sonuttara, who had been equipped with the six paranormal abilities to go to the Naga-loka (the kingdom of the Nagas), which was below the seas, to recover the artifacts. The legend goes on to tell us that the stupa at Ramagrama was inundated in a flood and the reliquary was washed into the Bay of Bengal, where the Nagas enshrined it under the seas in their city of Naga-loka, in a special stupa and venerated the same.

Les Mahavamsa, a very important Sri Lankan Buddhist text dated to the 5th century CE, says that Sonuttara visited the palace of the Naga King, Mahakala, and asked him for the relics which had once been enshrined in Ramagrama. Mahakala was unwilling to part with them and asked his nephew Vasuladatta to hide them.

Sonuttara, through his magic prowess, knew this, and when Mahakala told him he might take the relics if he could find them, Sonuttara, with the help of his paranormal powers, took the relics casket from Vasuladatta, unknown to him, and brought it back with him to Anuradhapura, so that the relics could be enshrined in the Maha Stupa there. Chapter 29 of the Mahavamsa lists the visit of numerous delegations from various parts of India, and a delegation of 30,000 monks from Alexandria of the Caucasus (modern-day Bagram in Afghanistan), led by the Indo-Greek monk Mahadharmaraksita.

Les Thupavamsa, a text composed in the 13th century CE, tells us that the reliquary was placed on a golden throne, crafted by Vishwakarma, artificer of the gods, and was brought to Anuradhapura by Indra himself. Brahma offered his invisible umbrella of sovereignty, and even Mahakala, the Naga king, came there to attend the consecration. As Dutugamini carried the relics to the relics chamber, they flew off his head and the Buddha was momentarily recreated. He then performed the miracle of Shravasti.

Les Mahavamsa then tells us that Dutugamini died sadly before the Maha Stupa was completed. But, as he lay on his deathbed, he was told it had been completed, to make him feel better. To everyone’s surprise, he demanded to be taken there, so his brother Tissa draped the construction site in a white cloth so that with his hazy eyes close to death, Dutugamini would see the stupa complete. He breathed his last here and ascended to the Tushita heaven.

The Sri Lankan is tale is greatly intriguing. When we take the story in toto, the relics travel from Kushinagar to Ramagrama from Ramagrama to Naga-loka and from there to Ruwanwelisaya in Anuradhapura, Sri Lanka. This links Sri Lankan Buddhism very firmly to the Buddha and his sharirika remains. The matter of great interest here is that the story of the flood is something that was known to the Buddhists as was the probable loss of the relics due to the stupa being swept away by the flood. They understood the geography of Northern India and linked the Jharahi and its course with the eventual emptying into the Bay of Bengal and thus into the mythological realms of the Nagas.

Though the story of the flood is not well represented, what we can ascertain is that there were repeated floods at Ramagrama and this is clearly seen in the excavations where flood deposits are encountered between the Mauryan and Kushana/Gupta levels. Thus it appears that the possible loss of the relics was known and accepted, if not necessarily talked about.

The possible loss of the Ramagrama reliquary gives the Sri Lankan school the perfect way to ‘acquire’ the original relics of the Buddha in a way that is above suspicion. It is also a way in which no stupa is destroyed in the process. It also rather obliquely shows how Dutugamini managed to do something that even the great Ashoka had been unable to do – securing the Buddha’s relics from the Ramagrama Stupa and enshrining them in a stupa – thus gaining him much merit.

The Ramagrama Stupa is today a very important Buddhist pilgrimage site in Nepal and is revered as the only original stupa built over the bodily relics of the Buddha which still contains his untouched relics. In Sri Lanka, these ‘same relics’ are greatly revered and the Ruwanwelisaya is one of the 16 great sites of Buddhist pilgrimage in the island nation and is one of the greatest attractions at Anuradhapura, if not the greatest. Pilgrims from all over the world come here to revere the relics of the Buddha and to pay homage to King Dutugamini for his most meritorious act.


Ruwanwelisaya, The Great Stupa, Anuradhapura - stock photo

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