Daniel E. Faucilles

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Daniel Edgar Sickles est né à New York le 20 octobre 1819. Imprimeur à l'origine, il étudie ensuite le droit et est admis au barreau en 1846. Élu à l'Assemblée de l'État en 1847, il est nommé mandataire social en 1853.

En 1853, Sickles devint secrétaire de la légation des États-Unis à Londres. Lorsque Sickles est revenu en Amérique, il s'est impliqué dans la politique et a rejoint le Parti démocrate. Il est élu au 35e Congrès et prend ses fonctions en mars 1857.

Deux ans plus tard, Sickles a abattu Philip Barton Key, non armé, devant plusieurs témoins. Au cours de son procès, Sickles a affirmé que Key avait une liaison avec sa femme. Sickles est devenu la première personne de l'histoire juridique à être acquittée après avoir plaidé l'aliénation mentale temporaire.

Au début de la guerre de Sécession, Sickles leva une brigade à New York. Promu au grade de général de brigade, il commande la 2e division du IIIe corps à Antietam. Il a également combattu à Gettysburg, où il a perdu sa jambe.

En mars 1867, le Congrès vota le premier Reconstruction Act. Le Sud était maintenant divisé en cinq districts militaires, chacun dirigé par un général de division. De nouvelles élections devaient avoir lieu dans chaque État, les esclaves mâles libérés étant autorisés à voter. Le président Andrew Johnson a nommé Sickles gouverneur militaire des Carolines. Johnson s'est opposé à cette législation et finalement Sickles et Philip Sheridan (Louisiane et Texas) ont été licenciés pour avoir fait leur travail avec trop d'enthousiasme.

En 1869, le président Ulysses S. Grant nomma Sickles ministre en Espagne. Après avoir démissionné en 1873, il est devenu président de la Commission des monuments de New York, mais a ensuite été contraint de démissionner pour mauvaise gestion des fonds.

Sickles a été nommé shérif de New York en 1889 et a également siégé au 53e Congrès (mars 1893 à mars 1895).

Daniel Edgar Sickles est décédé le 3 mai 1914.


Daniel faucilles

Résumé de Daniel Sickles : Le lieu de naissance de Daniel Sickles était New York et il était le fils de George Garrett Sickles et de Susan Marsh Sickles. Il épousa Teresa Bagioli même si les deux familles s'opposaient aux noces. Le mariage a eu lieu quand il avait 33 ans et elle avait 15 ou 16 ans. Teresa parlait couramment cinq langues au moment du mariage. Il a été secrétaire de la légation des États-Unis dans la ville de Londres sous Buchanan. Il est ensuite retourné dans son État d'origine de New York et a été membre du Sénat de l'État. Sickles a été arrêté et emprisonné à cause du meurtre de Philip Barton Key II, fils de Francis Scott Key et procureur du district de Columbia. Cela a eu lieu parce que Sickles a découvert que Key entretenait une liaison avec sa femme.


Daniel E. Sickles - Histoire

Le congrès, comme Mark Twain nous le dit, est notre classe criminelle indigène. La plupart d'entre nous croient que les membres du Congrès peuvent s'en tirer avec un meurtre. Peu s'en tirent au premier degré. En 1859, l'hon. Daniel Edgar Sickles, démocrate de New York, l'a fait.

Dan Sickles était membre du Congrès, diplomate et soldat. Il a exécuté des missions secrètes sous la direction de trois présidents. Une reine d'Espagne serait sa maîtresse, et même ses pires ennemis ne remettaient pas en cause son courage de fer, confirmé par la médaille d'honneur. Mais le Monde de New York l'a appelé voleur, parjure, meurtrier et souteneur sans crainte d'un procès. (Le journal a retiré la dernière accusation.) Le chroniqueur George Templeton Strong a écrit: "On pourrait aussi bien essayer de gâcher un œuf pourri que d'endommager le personnage de Dan".

Il est né en 1819 (plus tard, il revendique 1823, 1824 et même 1825) à New York. Dan Sickles a lu la loi et a accroché son bardeau au 79, rue Nassau en 1843. Il a été inculpé pour avoir obtenu de l'argent sous de faux prétextes avant d'avoir l'âge de voter. La Cour des sessions générales lui a par la suite ordonné de justifier pourquoi il ne devrait pas être poursuivi pour détournement de fonds. Plus tard encore, il sera accusé d'avoir collecté des fonds de campagne uniquement pour les empocher.

Selon W. A. ​​Swanberg dans Faucille l'Incroyable, Dan était « un démocrate coriace, un combattant, un démocrate de Tammany Hall. et même volé les courriers américains (il a fait irruption dans un bureau de poste et a volé le courrier de campagne d'un adversaire).

Il a également, comme le dit Swanberg, "bu jusqu'à la lie de la tasse de dissipation". Sickles a vécu plusieurs années avec Fanny White, une brune voluptueuse qui tenait un magasin d'amour chic sur Mercer Street. Après son élection à l'Assemblée en 1847, il la fit même entrer dans la salle de l'Assemblée. Plusieurs législateurs ont reconnu Fanny, ce qui a dû déjà soulever des questions cyniques, et l'Assemblée l'a censuré.

E n 1852, Sickles épousa Teresa Bagioli, une jeune fille douce et inexpérimentée de seize ans. (Teresa avait grandi au 91 Spring Street, dans la maison de Lorenzo Da Ponte, librettiste de Mozart pour Le Nozzi di Figaro, Cosi Fan Tutti, et Don Giovanni.) Au cours de l'année suivante, après un service bref mais lucratif en tant que conseiller juridique de la société New York City, Dan a été nommé secrétaire de légation à Londres par le président Franklin Pierce. Il s'est rapidement lié d'amitié avec le ministre américain James Buchanan, un homme politique bienveillant. Buchanan s'est également attaché à Teresa. Certains journaux ont spéculé plus tard que Dan avait pimpé sa femme à Old Buck, dont les goûts étaient probablement autrement inclinés.

Après son retour à New York en 1855, Sickles a été élu sénateur de l'État, où il a aidé à faire adopter la loi créant Central Park et a persuadé le gouverneur Horatio Seymour de la signer. L'année suivante, Sickles, qui figurait parmi les premiers partisans de Buchanan à la présidence, se présenta au Congrès depuis le troisième district, qui englobait Manhattan au sud de City Hall Park et à l'ouest de Broadway jusqu'à Houston Street.

Old Buck et Young Dan ont été élus. Sickles a loué une maison sur Lafayette Square à Washington, a déménagé à Teresa et leur fille Laura, et a commencé à trouver des emplois pour ses amis, dont une nouvelle connaissance, Philip Barton Key, le procureur américain du district de Columbia. Il était le fils de Francis Scott Key, de la renommée de “Star Spangled Banner”. Swanberg et Nat Brandt, dans son Le membre du Congrès qui s'en est tiré avec un meurtre, Décrivez Key comme un grand, beau et fanfaron fanfaron qui s'est un jour vanté d'avoir eu besoin de la connaissance d'une femme pendant seulement trente-six heures pour faire sa volonté avec elle.

Sickles s'occupait de politique et de droit et prêtait peu d'attention à sa femme. Key et Teresa ont commencé à flirter au début de 1858. En avril ou en mai, ils ont fait l'amour pour la première fois, sur un grand canapé rouge dans la résidence de Sickles à Washington.

Le 24 février 1859, Dan reçoit une lettre anonyme. Il disait en partie, “[Key] accroche une ficelle à la fenêtre pour lui signaler qu'il est à l'intérieur et laisse la porte ouverte et elle entre et monsieur, je vous assure qu'il a autant l'usage de votre femme comme vous l'avez fait. Dans la nuit du 26 février, Sickles a confronté Teresa. Elle a avoué en écrivant : « Il y avait un lit, j'ai fait ce qui est habituel pour une femme méchante. Je me suis déshabillée et il est aussi allé au lit ensemble. »

Les faucilles semblaient presque démentes. Selon le témoignage de ses amis, ils l'ont trouvé en train de faire les cent pas, les yeux injectés de sang et rouges, poussant des gémissements effrayants, qui semblaient venir de ses pieds. Le lendemain matin, Key a fait son dernier erreur. Il faisait signe à Teresa avec un mouchoir de Lafayette Square quand Sickles l'a vu. Dan a saisi deux derringers et un revolver et s'est précipité en bas. Brandt décrit le membre du Congrès courant vers le procureur américain en criant : « Key, espèce de scélérat, vous avez déshonoré ma maison, vous devez mourir. » Il a tiré. Le coup effleura Key. Ils ont lutté. Les faucilles, laissant tomber l'arme, retomba dans la rue. Il a sorti une seconde arme.

Key a crié, "Ne me tuez pas!" Sickles a tiré à nouveau, frappant Key dans le corps. Alors que Key tombait au sol, suppliant pour sa vie, Sickles appuya sur la gâchette. Raté. Il se réarma et tira à nouveau. Raté. Sickles s'est réarmé, a mis l'arme sur la poitrine de Key et a tiré une balle dans son corps. Un témoin, un page de la Maison Blanche, a couru pour informer le président. Le vieux Buck a immédiatement donné de l'argent au garçon et l'a renvoyé en Caroline du Nord.

Malgré une douzaine de témoins, le bureau du procureur américain perdrait l'affaire face à une défense d'un nouveau genre : la folie temporaire. Comme le souligne Brandt, l'aliénation mentale comme moyen de défense renvoie à la question de l'intention : l'accusé avait-il la capacité mentale de former l'intention de commettre un crime. L'avocat principal de Sickles, James T. Brady, est allé plus loin : si Sickles avait été temporairement fou au moment où il a tué Key.

Après avoir autorisé les avocats de Sickles à plaider la défense, le juge leur a permis de produire des preuves sur l'affaire illicite, ce qui est devenu pertinent pour l'effet de l'apprentissage sur Sickles. Ainsi, en prouvant Key et Teresa coupables d'adultère, la défense a persuadé le jury de déclarer Dan non coupable de meurtre. Néanmoins, Dan a été évité. Il ne brigue pas sa réélection en 1860.

La guerre civile l'a sauvé. Il leva une brigade de New-Yorkais, fut nommé général de brigade et mena ses hommes à Fredericksburg, Antietam et Chancellorsville. Selon Ezra J. Warner’s Généraux en bleu, en juin 1863, le général de division Sickles commandait le troisième corps de l'armée du Potomac.

L'armée de Virginie du Nord, commandée par le général Robert E. Lee, avait avancé en Pennsylvanie. Le 1er juillet 1863, les forces de l'Union et confédérées se sont heurtées à Gettysburg. Meade s'attendait à l'assaut de Lee à sa droite. Il a placé Sickles à l'extrême gauche, tenant deux petites collines, Round Top et Little Round Top. Les éclaireurs et les piquets de Sickles n'arrêtaient pas de lui parler d'une forte activité ennemie devant lui. Au matin du 2 juillet, Sickles s'était persuadé que les Round Tops étaient mieux défendus "en me mettant devant eux". appelez maintenant le verger de pêches et le repaire du diable.

Vers 15h30, le général Meade et son état-major galopent. Rarement le maigre don de Meade pour la maîtrise de soi avait été aussi éprouvé. Meade dit poliment : « Général, je crains que vous ne soyez trop éloigné. » Sickles exprima, avec la même grâce, son désaccord. Ensuite, l'artillerie de l'armée de Virginie du Nord ouvrit le feu sur le front de Sickles, les clairons confédérés sonnèrent la charge et le cri des rebelles s'éleva au-delà des champs de blé. Le général James Longstreet, « Old Pete », avait déplacé ses troupes pendant la nuit. L'instinct de Sickles avait été correct : l'attaque viendrait de la gauche.

Meade a renforcé les faucilles. Le 3e corps céda obstinément du terrain. Un homme sur trois serait une victime. Swanberg déclare que dans l'un des régiments de Sickles, le colonel commandant a été abattu. Le major qui a pris le commandement est immédiatement blessé. Le commandement est dévolu à un capitaine, qui est tué, ainsi que les autres officiers. Lorsque les tirs s'arrêtèrent, le régiment était commandé par un caporal. Mais la ligne de l'Union a tenu.

Sickles avait été sous le feu toute la journée. A 18h30, un boulet de canon l'a fait tomber de son cheval. Ils l'ont chargé sur une civière pour le voyage vers les os de scie, où la jambe droite brisée se détacherait. Sickles a insisté pour allumer d'abord une Havane. Ce n'est qu'à ce moment-là, en tirant avec désinvolture son cigare, que la vieille fumée a quitté le champ.

À bien des égards, il ne l'a jamais quitté. Depuis lors, des soldats et des historiens ont remis en question sa conduite à Gettysburg. Après la guerre, Philip Sheridan, le commandant de la cavalerie de l'Union, a examiné le champ de bataille "très soigneusement" et a déclaré que Dan " n'aurait rien pu faire d'autre que de partir comme il l'a fait, car s'il ne l'avait pas fait, " #8220Le général Meade aurait été forcé de retirer l'armée. En 1902, James Longstreet a écrit que Dan "avait sauvé la cause de l'Union". Horatio King, l'un des admirateurs de Sickles, a écrit :

Je le vois sur ce fameux terrain,
Le plus brave des braves,
Où les légions de Longstreet s'efforçaient de conduire
Le Troisième Corps à sa tombe
Le combat fut sanglant, féroce et long
Et le nom de Sickles restera
Pour toujours dans le Hall of Fame
Comme celui qui a sauvé la journée.

Quand Sickles s'était rétabli, Lincoln l'envoya en mission de renseignement, d'abord dans le Sud occupé, puis en République de Colombie. Le président Johnson le nomma plus tard gouverneur militaire des Carolines. Et le président Grant a nommé Sickles ministre en Espagne, où il a outrepassé ses instructions en conspirant avec des politiciens locaux de toutes les factions. Puis il se rend à Paris pour intriguer avec la reine Isabelle II en exil.

Bien que n'étant pas une grande reine, Isabella était une grande personnalité, avec de la présence, de la dignité, du courage, et dans presque tout sauf sa vie privée, du bon sens. Elle se portait magnifiquement et exsudait la sensualité par tous les pores. La qualifier de promiscuité sans vergogne, bien que précise, semble presque injuste. Son mariage avait été arrangé avec un prince princier homosexuel, et à propos de leur nuit de noces, Isabella murmura plus tard : « Que puis-je dire d'un homme qui portait plus de dentelle que moi ? » La plupart des historiens de son règne suggèrent que chacune d'elle les enfants avaient été engendrés par un homme différent. Un râteau comme Sickles était le genre d'homme qu'elle aimait et ils ne se résistaient pas.

Ainsi, le ministre des États-Unis est devenu l'amant de la reine d'Espagne et des Indes. Elle était indiscrète : la presse madrilène a appelé Dan « le roi yankee d'Espagne » et le président Grant l'a rappelé à une vie encore plus tumultueuse dans la politique, le droit et la haute finance.

Environ deux décennies plus tard, malgré l'étonnante charge de bagages de Dan, les électeurs renvoyèrent Dan au Congrès en 1892. Le vieux militant, boitillant jusqu'au podium, fit rugir le public : « Qui a remporté la victoire à Gettysburg ? A gauche combattait le général Slocum, un démocrate. Sur la droite combattait le général John Reynolds, un démocrate et dans le repaire du diable combattait un homme nommé Sickles, un démocrate.

Il est décédé le 3 mai 1914 dans sa maison de ville au 21 Fifth Avenue. Cinq jours plus tard, un caisson tiré par des chevaux quittait la gare Union de Washington, portant le corps de Dan dans un cercueil en acajou drapé de la bannière étoilée. Un jeune officier menait un étalon cabré sans cavalier, sa couverture de selle portant deux étoiles de général de division et une seule botte éperonnée renversée dans les étriers.

Daniel Sickles repose à Arlington parmi les hommes qu'il commandait à Antietam et à Chancellorsville, dans le verger de pêchers et le repaire du diable. Sa jambe est exposée en permanence au Smithsonian, dans une vitrine.


Sickles' Leg et le musée médical de l'armée

Le contributeur certifie par la présente que la contribution est une œuvre du gouvernement américain, qui a été préparée par un agent ou un employé du gouvernement américain dans le cadre de ses fonctions officielles, et donc exclue de la protection du droit d'auteur en vertu de 17 USC §105. La contribution est dans le domaine public par application des lois des États-Unis d'Amérique.

Tim Clarke, Jr., Sickles' Leg et l'Army Medical Museum, Médecine militaire, Volume 179, Numéro 9, Septembre 2014, Page 1051, https://doi.org/10.7205/MILMED-D-14-00182

"Mad" Dan Sickles serait probablement toujours ravi de l'attention qu'il reçoit aujourd'hui, 151 ans après avoir joué un rôle tristement célèbre à la bataille de Gettysburg. Au Musée national de la santé et de la médecine (NMHM) à Silver Spring, dans le Maryland, la « jambe de Sickles » reste l'un des objets les plus demandés.

Avant la guerre de Sécession, Daniel E. Sickles avait été diplomate à Londres et membre de la Chambre des représentants des États-Unis de 1857 à 1861. Alors qu'il était au Congrès, Sickles a été accusé de meurtre après avoir tiré sur Philip Barton Key II, le fils de « Star -Spangled Banner », auteur Francis Scott Key. Key avait été engagé dans une liaison avec la femme de Sickles, et Sickles a tiré et tué Key à Lafayette Square en face de la Maison Blanche. Sickles a été déclaré non coupable pour cause d'aliénation mentale temporaire, le premier verdict de ce genre aux États-Unis.

À Gettysburg, cependant, la réputation de Sickles a augmenté de façon exponentielle et pas nécessairement en sa faveur. Le deuxième jour de la bataille, le général de division Sickles a défié les ordres et a avancé son III corps en avant des lignes de l'Union, exposant une grande partie du centre de l'Union aux attaques confédérées. Le III Corps a été effectivement anéanti, et alors qu'il chevauchait son cheval, Sickles a été frappé à la jambe droite inférieure avec un boulet de canon de 12 livres. La jambe a été amputée par le chirurgien Thomas Sim cet après-midi-là à l'hôpital du champ de bataille du III Corps. L'histoire de la jambe, cependant, ne s'est pas arrêtée là sur Taneytown Road.

Conscient de la récente fondation du Musée de la médecine militaire, connu aujourd'hui sous le nom de NMHM, Sickles a ordonné à son chirurgien d'expédier la jambe amputée, selon l'anecdote, 1 dans une petite boîte en forme de cercueil. Le musée avait commencé à collecter des « spécimens d'anatomie morbide » 2 à des fins de conservation et d'étude. Le tibia et le péroné brisés de Sickles ont été reçus au Musée médical de l'armée où ils ont été préparés et montés pour être exposés, à peu près de la même manière qu'on le voit encore aujourd'hui (Fig. 1). Sickles a rapidement récupéré et est retourné au travail. Il a parfois visité la jambe le jour anniversaire de son amputation.

Monté sur le tibia droit et le péroné du général de division Daniel E. Sickles, commandant de l'Union Army III Corps à la bataille de Gettysburg, juillet 1863. Sickles a été touché par un tir d'artillerie de 12 livres le deuxième jour de la bataille, et son jambe a été amputée au-dessus du genou. Remarque : cette image a été recadrée pour mettre le sujet en valeur. (Musée national de la santé et de la médecine photo/publié).

Monté sur le tibia droit et le péroné du général de division Daniel E. Sickles, commandant de l'Union Army III Corps à la bataille de Gettysburg, juillet 1863. Sickles a été touché par un tir d'artillerie de 12 livres le deuxième jour de la bataille, et son jambe a été amputée au-dessus du genou. Remarque : cette image a été recadrée pour mettre le sujet en valeur. (Musée national de la santé et de la médecine photo/publié).


Ижайшие родственники

À propos du général de division Daniel Sickles (États-Unis) (« Devil Dan »)

Daniel Edgar Faucilles (20 octobre 1819 &# x2013 3 mai 1914) était un homme politique américain coloré et controversé, général de l'Union dans la guerre de Sécession, et diplomate.

En tant qu'homme politique new-yorkais d'avant-guerre, Sickles a été impliqué dans un certain nombre de scandales publics, notamment le meurtre de l'amant de sa femme, Philip Barton Key II, fils de Francis Scott Key. Il a été acquitté avec la première utilisation de la folie temporaire comme défense légale dans l'histoire des États-Unis. Il est devenu l'un des généraux politiques les plus en vue de la guerre civile. Lors de la bataille de Gettysburg, il a déplacé de manière insubordonnée son III Corps vers une position dans laquelle il a été pratiquement détruit, une action qui continue de susciter la controverse. Sa carrière de combattant s'est terminée à Gettysburg lorsque sa jambe a été touchée par des tirs de canon.

Après la guerre, Sickles a commandé des districts militaires pendant la reconstruction, a été ministre des États-Unis en Espagne et est finalement retourné au Congrès américain, où il a apporté d'importantes contributions législatives à la préservation du champ de bataille de Gettysburg.

Jeunesse et politique

Sickles est né à New York de Susan Marsh Sickles et George Garrett Sickles, avocat spécialisé dans les brevets et homme politique. (Son année de naissance est parfois donnée comme étant 1825, et, en fait, Sickles lui-même était connu pour l'avoir prétendu. Les historiens pensent que Sickles a délibérément choisi de paraître plus jeune lorsqu'il a épousé une femme de la moitié de son âge.) Il a appris le métier d'imprimeur. et a étudié à l'Université de la ville de New York (maintenant l'Université de New York). Il a étudié le droit dans le cabinet de Benjamin Butler, a été admis au barreau en 1846 et a été membre de l'Assemblée de New York en 1843.

En 1852, il épousa Teresa Bagioli contre la volonté des deux familles&# x2014il avait 33 ans, elle seulement 15, bien qu'elle soit sophistiquée pour son âge, parlant cinq langues. En 1853, il devint conseiller juridique de la ville de New York, mais démissionna peu après pour devenir secrétaire de la légation américaine à Londres, sous James Buchanan, sur nomination du président Franklin Pierce. Il est retourné en Amérique en 1855, a été membre du Sénat de l'État de New York de 1856 à 1857 et, de 1857 à 1861, a été représentant démocrate au Congrès des États-Unis (les 35e et 36e Congrès des États-Unis).

Meurtre de la clé

La carrière de Sickles a été pleine de scandales personnels. Il a été censuré par l'Assemblée de l'État de New York pour avoir escorté une prostituée connue, Fanny White, dans ses chambres. Il l'aurait également emmenée en Angleterre, laissant sa femme enceinte à la maison, et aurait présenté White à la reine Victoria, en utilisant comme pseudonyme le nom de famille d'un opposant politique new-yorkais. En 1859, à Lafayette Park, en face de la Maison Blanche, Sickles a abattu le procureur du district de Columbia Philip Barton Key II, fils de Francis Scott Key, dont Sickles avait découvert qu'il avait une liaison avec la jeune femme de Sickles. , Thérèse.

Sickles s'est rendu à la maison du procureur général Jeremiah Black, à quelques pâtés de maisons de Franklin Square, et a avoué le meurtre. Après une visite à son domicile, accompagné d'un agent de police, Sickles a été emmené en prison. Il put recevoir des visiteurs, et il en vint tellement qu'il obtint l'usage de l'appartement du geôlier en chef pour les recevoir. C'était l'une des nombreuses caractéristiques étranges de son emprisonnement. Il a également été autorisé à conserver son arme personnelle, ce qui est inhabituel même pour l'époque. La presse a signalé un trafic important de visiteurs, y compris de nombreux représentants, sénateurs et autres membres éminents de la société de Washington. Bien que le président Buchanan n'ait pas fait de visite, il a envoyé à Sickles une note personnelle.

Le plus douloureux pour Sickles, selon le magazine Harper, était les visites de la mère de sa femme et de son ecclésiastique. Tous deux lui ont dit que Teresa était distraite par le chagrin, la honte et le chagrin, et que la perte de son alliance (que Sickles avait pris en visitant sa maison) était plus que Teresa ne pouvait supporter.

Sickles a été inculpé de meurtre et a engagé plusieurs hommes politiques de premier plan comme avocats de sa défense. Parmi eux se trouvaient Edwin M. Stanton, qui deviendra plus tard secrétaire à la Guerre, et l'avocat en chef James T. Brady, comme Sickles, un produit de Tammany Hall. Dans une stratégie historique, Sickles a plaidé la folie - la première utilisation d'une défense temporaire contre la folie aux États-Unis. Devant le jury, Stanton a soutenu que Sickles avait été rendu fou par l'infidélité de sa femme et qu'il était donc fou lorsqu'il a tiré sur Key. Les journaux claironnèrent bientôt que Sickles était un héros pour avoir sauvé toutes les dames de Washington de ce voyou nommé Key.

La confession graphique que Sickles avait obtenue de Teresa samedi s'est avérée cruciale. Il a été jugé irrecevable par le tribunal mais, divulgué par Sickles à la presse, a été imprimé dans les journaux dans son intégralité. La stratégie de la défense a assuré que le procès était le principal sujet de conversation à Washington pendant des semaines et les journaux nationaux ont fourni une couverture étendue favorable à Sickles. Dans la salle d'audience, la stratégie a apporté le drame, la controverse et, finalement, la victoire de la défense. Sickles a été acquitté.

Sickles a ensuite publiquement pardonné à Teresa et s'est "retiré" brièvement de la vie publique, bien qu'il n'ait pas démissionné du Congrès. Le public était apparemment plus indigné par le pardon et la réconciliation de Sickles avec sa femme, qu'il avait publiquement qualifiée de prostituée et d'adultère, que par le meurtre et son acquittement peu orthodoxe.

Au début de la guerre de Sécession, Sickles souhaitait restaurer son image publique et s'employait activement à recruter des volontaires américains à New York. Il est nommé colonel de l'un des quatre régiments qu'il organise. Il est promu brigadier général des volontaires en septembre 1861, devenant l'un des généraux politiques les plus célèbres de l'armée de l'Union. En mars 1862, il a été contraint de renoncer à son commandement lorsque le Congrès américain a refusé de confirmer sa commission, mais il a travaillé avec diligence pour faire pression auprès de ses contacts politiques à Washington et a récupéré à la fois son grade et son commandement le 24 mai 1862, à temps pour rejoindre l'armée dans la campagne de la péninsule. À cause de cette interruption, il a raté les actions importantes de sa brigade à la bataille de Williamsburg. Malgré son manque total d'expérience militaire antérieure, il a fait un travail compétent en commandant la "Brigade Excelsior" de l'Armée du Potomac lors de la bataille des Sept Pins et des Batailles des Sept Jours. Il était absent pour la deuxième bataille de Bull Run, ayant utilisé ses influences politiques pour obtenir l'autorisation de se rendre à New York pour recruter de nouvelles troupes. Et il a raté la bataille d'Antietam parce que le IIIe corps, auquel il était affecté en tant que commandant de division, était stationné sur le bas Potomac, protégeant la capitale.

Sickles était un proche allié du major-général Joseph Hooker, qui était son commandant de division d'origine et a finalement commandé l'armée du Potomac. Les deux hommes avaient une réputation notoire en tant qu'alpinistes politiques et en tant qu'hommes à femmes buveurs d'alcool. Les comptes de l'époque comparaient leur quartier général de l'armée à un bar tapageur et à un bordel.

Sickles est promu major général le 29 novembre 1862, juste avant la bataille de Fredericksburg, au cours de laquelle sa division est en réserve. Joe Hooker, qui commande maintenant l'armée du Potomac, donne à Sickles le commandement du III corps en février 1863, une décision controversée dans l'armée car il devient le seul commandant de corps sans formation à West Point. Son énergie et ses capacités ont été remarquables lors de la bataille de Chancellorsville. Il a agressivement recommandé de poursuivre les troupes qu'il a vues dans son secteur le 2 mai 1863. Sickles pensait que les confédérés se retiraient, mais ces troupes se sont avérées être des éléments du corps de Thomas J. "Stonewall" Jackson, marchant furtivement autour du flanc de l'Union. Il s'est également vigoureusement opposé aux ordres de Hooker le déplaçant hors d'un bon terrain défensif à Hazel Grove. Dans ces deux incidents, il est facile d'imaginer que la bataille désastreuse se déroulerait très différemment pour l'Union si Hooker avait tenu compte de ses conseils.

La bataille de Gettysburg a marqué l'incident le plus célèbre et la fin effective de la carrière militaire de Sickles. Le 2 juillet 1863, le commandant de l'Armée du Potomac, le général de division George G. Meade, ordonna au corps de Sickles de prendre des positions défensives à l'extrémité sud de Cemetery Ridge, ancré au nord pour le II Corps et au sud, la colline connu sous le nom de Little Round Top. Sickles était mécontent de voir une caractéristique de terrain légèrement plus élevée à son front, le verger de pêches. Se souvenant peut-être des coups que son corps a reçus de l'artillerie confédérée à Hazel Grove pendant la bataille de Chancellorsville, il a violé les ordres en faisant marcher son corps à près d'un mile devant Cemetery Ridge. Cela a eu deux effets : cela a considérablement dilué la posture défensive concentrée de son corps, en l'étirant trop mince et cela a créé un saillant qui pouvait être bombardé et attaqué de plusieurs côtés. Meade est sorti et a confronté Sickles à propos de son insubordination, mais il était trop tard. L'assaut confédéré par le corps du lieutenant-général James Longstreet, principalement par la division du major-général Lafayette McLaws, a brisé le III corps et l'a rendu inutilisable pour d'autres combats. L'historien de la campagne de Gettysburg, Edwin B. Coddington, attribue « une grande partie du blâme pour le quasi-désastre » au centre de la ligne de l'Union à Sickles. Stephen W. Sears a écrit que "Dan Sickles, en n'obéissant pas aux ordres explicites de Meade, a risqué à la fois son troisième corps et le plan défensif de l'armée le 2 juillet. Cependant, la manœuvre de Sickles a récemment été créditée par John Keegan d'avoir émoussé toute l'offensive confédérée qui était destinée provoquer l'effondrement de la ligne de l'Union. De même, James M. McPherson a écrit que « la décision imprudente de Sickles a peut-être involontairement déjoué les espoirs de Lee ».

Au plus fort de l'attaque confédérée, Sickles a été victime d'un boulet de canon qui lui a mutilé la jambe droite. Transporté sur une civière jusqu'à un poste de secours, il a courageusement tenté de remonter le moral de ses soldats en souriant et en tirant sur un cigare en cours de route. Sa jambe a été amputée cet après-midi-là et il a insisté pour être ramené à Washington, DC, qu'il a atteint le 4 juillet 1863, apportant quelques-unes des premières nouvelles de la grande victoire de l'Union et lançant une campagne de relations publiques pour assurer sa version de la bataille l'emporta.

Sickles avait eu récemment connaissance d'une nouvelle directive du Surgeon General de l'armée de recueillir et de transmettre des « spécimens d'anatomie morbide ». avec les projectiles et les corps étrangers retirés" au musée médical de l'armée nouvellement fondé à Washington, DC Il a conservé les os de sa jambe et les a donnés au musée dans une petite boîte en forme de cercueil, avec une carte de visite marquée, "avec les compliments de Le général de division DES" Pendant plusieurs années par la suite, il aurait visité le membre le jour de l'anniversaire de l'amputation. Le musée, maintenant connu sous le nom de Musée national de la santé et de la médecine, présente l'artefact encore exposé aujourd'hui. (D'autres spécimens remarquables de l'époque de la guerre civile exposés incluent la hanche du général Henry Barnum, et dans la collection, mais non exposés, figurent les vertèbres de l'assassin John Wilkes Booth et du président James A. Garfield.)

Sickles n'a pas été traduit en cour martiale pour insubordination après Gettysburg parce qu'il avait été blessé, et on a supposé qu'il éviterait les ennuis. De plus, c'était un homme puissant, politiquement connecté, qui ne serait pas discipliné sans protestation et châtiment. Sickles a mené une campagne vicieuse contre le personnage du général Meade après la guerre civile. Sickles a estimé que Meade lui avait fait du tort à Gettysburg et que le mérite d'avoir remporté la bataille lui appartenait. Dans des articles de journaux anonymes et dans des témoignages devant un comité du Congrès, Sickles a soutenu que Meade avait secrètement prévu de se retirer de Gettysburg le premier jour. Bien que son éloignement de Cemetery Ridge ait pu violer les ordres, Sickles a toujours affirmé que c'était le bon mouvement car il a perturbé l'attaque confédérée, redirigeant sa poussée, protégeant efficacement leurs véritables objectifs, Cemetery Ridge et Cemetery Hill. Le redéploiement de Sickles a en fait pris les commandants confédérés par surprise, et les historiens ont débattu des véritables ramifications des actions de Sickles à Gettysburg depuis lors.

Sickles a finalement reçu la médaille d'honneur pour ses actions, bien qu'il lui ait fallu 34 ans pour le faire. La citation officielle qui accompagnait sa médaille indiquait que Sickles " a fait preuve de la plus grande bravoure sur le terrain, contestant vigoureusement l'avancée de l'ennemi et continuant d'encourager ses troupes après avoir été lui-même grièvement blessé ".

Carrière d'après-guerre

Malgré son handicap à une jambe, Sickles est resté dans l'armée jusqu'à la fin de la guerre et était dégoûté que le lieutenant-général Ulysses S. Grant ne lui permette pas de reprendre un commandement de combat. En 1867, il est nommé brigadier-général breveté et major-général dans l'armée régulière pour ses services à Fredericksburg et Gettysburg, respectivement. Soon after the close of the Civil War, in 1865, he was sent on a confidential mission to Colombia (the "special mission to the South American Republics") to secure its compliance with a treaty agreement of 1846 permitting the United States to convey troops across the Isthmus of Panama. From 1865 to 1867, he commanded the Department of South Carolina, the Department of the Carolinas, the Department of the South, and the Second Military District. In 1866 he was appointed colonel of the 42nd U.S. Infantry (Veteran Reserve Corps), and in 1869 he was retired with the rank of major general.

Sickles served as U.S. Minister to Spain from 1869 to 1874, after the Senate failed to confirm Henry Shelton Sanford to the post, and took part in the negotiations growing out of the Virginius Affair. His inaccurate and emotional messages to Washington promoted war, until he was overruled by Secretary of State Hamilton Fish and the war scare died out.

Sickles continued his reputation as a ladies' man in the Spanish royal court and was rumored to have had an affair with the deposed Queen Isabella II. In 1871, he married again, following the death of Teresa in 1867, to Senorita Carmina Creagh, the daughter of Chevalier de Creagh of Madrid, a Spanish Councillor of State, and he fathered two children with her.

Sickles was president of the New York State Board of Civil Service Commissioners from 1888 to 1889, was sheriff of New York in 1890, and was again a representative in the 53rd Congress from 1893 to 1895. For most of his postwar life, he was the chairman of the New York Monuments Commission, but he was forced out when $27,000 was found to have been embezzled. He had an important effect on preservation efforts at the Gettysburg Battlefield, sponsoring legislation to form the Gettysburg National Military Park, buy up private lands, and erect monuments. One of his key contributions was procuring the original fencing used on East Cemetery Hill to denote park borders. This fencing came directly from Lafayette Park in Washington, D.C. (site of the Key shooting). Of the principal senior generals who fought at Gettysburg, virtually all have been memorialized with statues at Gettysburg. Sickles is a conspicuous exception. But when asked why there was no memorial to him, Sickles supposedly said, "The entire battlefield is a memorial to Dan Sickles." However, there was, in fact, a memorial commissioned to include a bust of Sickles, the monument to the New York Excelsior Brigade. It was rumored that the money appropriated for the bust was stolen by Sickles himself the monument is displayed in the Peach Orchard with a figure of an eagle replacing Sickles's likeness.

Sickles lived out the remainder of his life in New York City, dying on May 3, 1914. His funeral was held at St. Patrick's Cathedral in Manhattan on May 8, 1914. He was buried in Arlington National Cemetery.

Sickles appears prominently in the books Gettysburg and Grant Comes East, the first two books of the alternate history Civil War trilogy by Newt Gingrich and William R. Forstchen.

Major General, U.S. Volunteers. Place and Date: At Gettysburg, Pa., July 2, 1863. Entered Service At: New York, N.Y. Birth: New York, N.Y. Date of Issue: October 30, 1897.

Displayed most conspicuous gallantry on the field vigorously contesting the advance of the enemy and continuing to encourage his troops after being himself severely wounded.


The Antihero of Gettysburg

At 6:30 p.m. on July 2, 1863, the second day of the Battle of Gettysburg, a Confederate solid shot hurtled through the air and struck Union major general Daniel E. Sickles’s right knee, leaving the lower half of his leg hanging in shreds. Sickles and members of his staff had been riding behind Abraham Trostle’s barn to escape the rain of enemy metal. Sickles, by one account, calmly leaned forward and lifted his right leg out of the stirrup and over the saddle. Helped from his mount, the wounded commander was placed on a stretcher, and his men quickly turned their sweaty handkerchiefs into makeshift dressings and tightened an improvised tourniquet above his shattered knee.

Sickles’s encounter with the cannonball came just as Confederate attacks were beating back the units under his command. Now, with both his right leg and his vaunted III Corps smashed, Sickles, fortified by brandy and a fat cigar, was jolting to the rear in an army ambulance.

The Battle of Gettysburg marked the end of Sickles’s active military service. But he would spend the rest of his life trying to win his place in history as the man who won the Civil War’s most famous battle.

After the war, Sickles became consumed with molding history in his favor. (Library of Congress)

Daniel Edgar Sickles, born into a well-to-do New York City family in 1819, became a lawyer and was elected to the New York State Assembly. Soon after his 32nd birthday he married Teresa Bagioli, a vivacious and coquettish 16-year-old, and the following year President Franklin Pierce appointed him secretary of the U.S. legation to the Court of St. James. When he returned from England in 1856, Sickles was elected to the New York State Senate.

That same year Sickles was elected to the U.S. House of Representatives. He was a powerful Tammany Hall Democrat with his eye on the White House, but in 1859 that dream evaporated when he murdered his young wife’s paramour, Philip Barton Key II (a district attorney and the son of Francis Scott Key). Sickles’s defense team won him an acquittal using the first-ever “temporary insanity” plea.

With the outbreak of the Civil War, Sickles, who was desperate to restore his public image, raised the New York Excelsior Brigade, becoming its brigadier general in September 1861. In the spring of 1862, the Excelsiors were merged into Major General George B. McClellan’s Army of the Potomac—as the 2nd Brigade of Brigadier General Joseph Hooker’s 2nd Division of the III Corps—and Sickles, despite his lack of combat experience, commanded his brigade in the Peninsula Campaign and the Seven Days’ Battles outside Richmond, Virginia. Nominated for a promotion to major general in November 1862, Sickles led the 2nd Division at the Battle of Fredericksburg. In January 1863, when Hooker was elevated to army command, Sickles was tapped to lead the III Corps.

The following spring, at the Battle of Chancellorsville, Hooker suffered a humiliating defeat by Confederate general Robert E. Lee, who soon launched a second invasion of the North. Shifting west from Fredericksburg, Lee’s Army of Northern Virginia moved into the Shenandoah Valley and tramped north. By late June all of Lee’s troops—at least 75,000 men—had crossed the Potomac River.

Hooker reacted quickly, keeping his Army of the Potomac between Lee’s forces and the Federal capital, but resigned when he was denied use of the Union garrison at Harpers Ferry, Virginia. His replacement, Major General George G. Meade, soon learned that Lee’s army was scattered across central Pennsylvania. On July 1, with about 97,000 men—all eight corps of his army—north of the Potomac, Meade issued a plan that featured a formidable defensive position in north-central Maryland, behind Pipe Creek, where his forces could retreat if defeated.

On the morning of July 1 fighting erupted in south-­central Pennsylvania, northwest of Gettysburg. Both commanders ordered their forces to the small crossroads town where nine roads converged. By midmorning on July 2, all the elements of Sickles’s two III Corps divisions under Major General David B. Birney and Brigadier General Andrew A. Humphreys—six brigades of infantry and five attached artillery batteries—had reached the southern end of Cemetery Ridge, two miles south of Gettysburg.

That morning, after riding along his lines before sunrise to assess the situation, Meade had assigned the northern portion of Cemetery Ridge to the II Corps. Sickles was directed to occupy Cemetery Ridge from the II Corps’s left to Little Round Top, which he was also to occupy “if practicable.” A division of Union cavalry posted along the Emmitsburg Road shielded this assigned III Corps line.

As ordered, Birney’s and Humphreys’s divisions took up defensive positions on Cemetery Ridge. But Sickles was concerned, even fretful, about his battle line. At 11

Sickles two shattered leg bones. (Washington Post, Getty Images)

a.m. he rode to Meade’s headquarters at the Leister House, behind Cemetery Ridge, to report his perplexity and request that an army staff officer ride back with him. Trotting south from Leister’s, Sickles told Brigadier General Henry Hunt, the chief of artillery, that he considered his Cemetery Ridge position untenable and wan­ted to advance his corps three-quarters of a mile to the Emmitsburg Road. “Not on my authority,” Hunt replied. But Hunt did point out the new line’s disadvantages: It was longer than Sickles’s current position, and the III Corps, with only 10,600 officers and men, couldn’t man it. After suggesting that Sickles dispatch a reconnaissance force to the intended new position, Hunt galloped off to get instructions from Meade.

Following Hunt’s advice, Sickles threw forward 300 men under Colonel Hiram Berdan. But when he learned that the cavalry screen had been removed and word came back from Berdan that Pitzer’s Woods beyond the Emmitsburg Road was teeming with Confederates, Sickles decided to advance the III Corps. It was shortly after 2 p.m.

Birney’s division now held the left of Sickles’s V-shaped position while Humphreys’s division, on the right, filed in along the Emmitsburg Road. Artillery bolstered the new line. In occupying the ridge, Sickles committed one of the war’s most stupendous blunders: He’d created an extremely isolated and fragile salient. Vulnerable to attack from two directions—south and west—this new line also left Little Round Top undefended.

Shortly after 3 p.m. Meade rode to the III Corps lines, where Sickles immediately briefed him on the new position. Meade exploded. Why had his orders been ignored? Why had Sickles occupied this forward position? Expressing his regret, Sickles asked if he should pull back. A semicircular eruption of Confederate artillery fire, however, cut the confab short. Meade ordered Sickles to remain. The army commander would send reinforcements.

Shortly after 4 p.m., Confederate infantry assaults began landing like hammer blows. A costly fighting withdrawal brought the III Corps—minus more than 4,200 casualties, nearly 40 percent of its men—back to the position it had originally been ordered to defend. Ten of its regiments had been cut in half.

Sickles’s right leg was amputated the afternoon of July 2. He saved his leg bones and later donated them—placed in a coffin-shaped box along with a card reading, “With the compliments of Major General D. E. S.”—to the Army Medical Museum in Washington. He reportedly visited the bones every year on the simultaneous anniversary of their amputation and the fight for “Sickles’s Salient.”

During Reconstruction, Sickles commanded several Southern military districts. Appointed colonel of the 42nd U.S. Infantry (Veteran Reserve Corps) in 1866, he retired in 1869 with the rank of major general to become the U.S. minister to Spain, and he later served one term in the U.S. House of Representatives.

But what most consumed Sickles after Gettysburg was his vitriolic campaign against Meade. Sickles felt that Meade, among others, had mistreated and dishonored him. Meade’s after-action report, for example, said that Sickles had advanced “not fully apprehending” his instructions. And it was rumored that, had Sickles not been severely wounded, Meade would have court-martialed him. General in Chief Henry Halleck’s Gettysburg report concluded that Sickles’s advance “nearly proved fatal in the battle.”

In February 1864, testifying before the Joint Congressional Committee on the Conduct of the War, Sickles belittled Meade’s command ability. He claimed that his own arrival on the Gettysburg battlefield had stabilized the army. He said he hadn’t received orders from Meade—a flat-out lie—and in frustration had advanced to stop the enemy from occupying commanding ground.

Sickles continued to attack Meade throughout his life. In speeches and in the newspapers, he said that even as late as July 2, 1863—when Meade was perfecting his strong defensive position—the army commander was actually intent on retreating to Pipe Creek, but the fighting along Sickles’s front convinced Meade to stick it out. Sickles also claimed—amazingly—that because his salient had absorbed the shock of the powerful Confederate attacks, he had saved the army’s left flank. He’d won the Battle of Gettysburg. Indeed, many since then have agreed.

But in Les Gettysburg Campaign, written in the 1960s and still considered one of the finest accounts of the battle, noted Civil War historian Edwin B. Coddington set the record straight. Sickles was certainly aggressive, he acknowledged, “but as a leader his weakness was his inability to take advice or consider other points of view….[He] conjured up an interpretation of the battle which many historians have taken seriously or accepted outright.” Was Meade planning to fight at Gettysburg? Of course, answered Coddington it’s obvious from the positions he took up. Had Meade issued orders to Sickles? Yes, he had he’d “ordered him specifically” to occupy the southern portion of Cemetery Ridge and Little Round Top, if possible. Had Sickles won the Battle of Gettysburg? That claim, Coddington concluded, was pure bombast: “When he moved his forces without reference to the others,…Sickles put the safety of the whole army in jeopardy.”

In 1886, when the New York Monuments Commission for the Battlefields of Gettysburg was created, Sickles was appointed its chairman. Charged with placing monuments to the numerous New York units engaged there, the commission also oversaw the writing of a history of the battle, which naturally approved of Sickles’s July 2 maneuver. For the 30th anniversary of the battle in 1893, Sickles, as “President of the Day,” delivered an address that, in part, attacked Meade, who had died in 1872.

Sickles also had a role in establishing the modern-day park at Gettysburg. In December 1894 he introduced legislation to authorize the federal government to purchase some 800 acres to be designated “Gettysburg National Military Park,” and President Grover Cleveland signed the bill into law the following year. Three years later he was awarded the Medal of Honor. The citation lists his “most conspicuous gallantry” on the Gettysburg battlefield.

In 1913, on the 50th anniversary of the Battle of Gettysburg, Sickles toured the battlefield with Joe Twichell, the former chaplain of the Excelsior Brigade. When his old comrade in arms observed that virtually all the battle’s other senior generals had been memorialized with monuments, the feisty New Yorker supposedly shot back, “The entire battlefield is a memorial to Dan Sickles.”

Sickles died the following year and was buried with full military honors in Arlington National Cemetery.

Rick Britton, a historian and cartographer, lives in Charlottesville, Virginia.

This article appears in the Winter 2020 issue (Vol. 32, No. 2) of MHQ—The Quarterly Journal of Military History with the headline: Behind the Lines | The Antihero of Gettysburg

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70th Infantry Regiment

Mustered in: June 20,1861
Mustered out: July 7, 1864

The following is taken from New York in the War of the Rebellion, 3e éd. Frederick Phisterer. Albany: J. B. Lyon Company, 1912.
General Daniel E. Sickles, as temporary Colonel, recruited this regiment under special authority from the War Department it was organized at Camp Scott, Staten Island, and there mustered in the United States service for three years June 20-22, 1861, except Company G, which was mustered in at Washington, D. C, October 8, 1861. Pursuant to the orders of the Secretary of War, dated December 5, 1861, it received, December 11, 1861, its State numerical designation. The three years' men of the 2d Infantry joined it May 19, 1863. The men not entitled to be mustered out with the regiment were, June 22, 1864, transferred to the 86th Infantry.
The companies were recruited principally: A in part, B, D and G in New York City C at Paw Paw Mich. E &mdash Friend's Rifles &mdashat Pittsburgh, Pa. F at Port Jervis, Orange county H at Boston, Mass. A in part, and I at Paterson, N. J., and K at Newark, N. J.
The regiment, except Company G, left the State July 23, 1861 served at and near Washington, D. C, from July, 1861 in Sickles' Brigade, Hooker's Division, Army of the Potomac, from October 15, 1861 in same, 3d, Brigade, and 2d Division, 3d Corps, Army of the Potomac from March, 1862 in 2d Brigade, 4th Division, 2d Corps, Army of the Potomac, from April, 1864 in 4th Brigade, 3d Division, 2d Corps, Army of the Potomac, from May 13, 1864 and it was honorably discharged and mustered out, under Col. J. Egbert Farnum, July 7, 1864, to date July 1, 1864, at New York City.
During its service the regiment lost by death, killed in action, 9 officers, 137 enlisted men of wounds received in action, 1 officer, 35 enlisted men of disease and other causes, 1 officer 69 enlisted men total, 11 officers, 241 enlisted men aggregate, 252, of whom 9 enlisted men died in the hands of the enemy.

The following is taken from The Union army: a history of military affairs in the loyal states, 1861-65 -- records of the regiments in the Union army -- cyclopedia of battles -- memoirs of commanders and soldiers. Madison, WI: Federal Pub. Co., 1908. volume II.
Seventieth Infantry.&mdashCols., Daniel E. Sickles, William Dwight, Jr., J. Egbert Farnum Lieut.-Cols., William Dwight, Jr., J. Egbert Farnum, Thomas Holt, Daniel Mahan Majs., J. Egbert Farnum, Thomas Holt, Daniel Mahan, William H. Hugo. The 70th, the 1st regiment of the Excelsior brigade, was composed of companies from New York city, Port Jervis, Paw Paw, Mich., Pittsburgh, Pa., Boston, Mass., Patterson and Newark, N. J., and was mustered into the U. S. service at Camp Scott, Staten island, June 20, 1861, for a three years' term. It left for Washington on July 23 was quartered in the city for a.short time and then assigned to Sickles' brigade, Hooker's division, on guard duty at the forts along the Maryland side of the Potomac. Co. G joined the regiment in October, being mustered in at Washington on Oct. 8. In the disposition of troops preparatory to the advance on the Peninsula. Sickles' brigade became the 2nd brigade, 2nd division, 3d corps, and reached Yorktown in April. In the battle of Williamsburg, the first battle of consequence in which the 70th took part it met with the heaviest loss of its service. Out of 700 engaged the loss was 330 killed, wounded or missing. At Fair Oaks and in the Seven Days' battles the regiment was active and embarked at Yorktown, Aug. 20, for Alexandria, whence it moved at once to the support of Gen. Pope at Manassas. In a sharp encounter at Bristoe Station, the 70th lost 5 men and at the second Bull Run 23. The regiment returned to Washington and was stationed in that vicinity until November, when it moved to Falmouth. It was present at the battle of Fredericksburg, returning immediately afterward to its camp at Falmouth, which became its winter quarters. It was next in the field at Chancellorsyille, and at Gettysburg lost 113, killed or wounded, and 4 missing. In the southward movement, the brigade met the enemy in a brisk engagement at Wapping heights, fought at Kelly's ford, participated in the Mine Run campaign, and spent the winter at Brandy Station. In the reorganization of the corps, the regiment was assigned in April, 1864, to the 2nd brigade, 4th division, 2nd corps, and on May 13, to the 4th brigade, 3d division, 2nd corps. It shared in the memorable cam-paign under Gen. Grant until July I, 1864, when it was mustered out at the close of its term of service, the veterans and recruits being transferred to the 86th N. Y. infantry. Although not in service as long as the preceding New York regiments, the 70th won its right to be known as one of the "three hundred fighting regiments" by many an instance of gallantry and the loss of 182 by death from wounds out of a total enrollment of 1,226. It also lost 70 by death from disease, etc.

NYSMM Online Resources

Other Resources

This is meant to be a comprehensive list. If, however, you know of a resource that is not listed below, please send an email to [email protected] with the name of the resource and where it is located. This can include photographs, letters, articles and other non-book materials. Also, if you have any materials in your possession that you would like to donate, the museum is always looking for items specific to New York's military heritage. Merci.

A brief memento to Captain Henry Brooks O'Reilly of the First excelsior regiment, who fell in the battle of Williamsburg, the first battle of the Army of the Potomac on its march from Yorktown to Richmond, May 5, 1862. [Rochester: 1862].

Botsford, William R. BrakeColl
(Excerpt of Lt's letter written to family of Sgt who was KIA, Jul 6, 1863)
Located at the Military History Institute in Carlisle, PA.

Butler, Charles. Charles Butler correspondence, 1862-1864.
Description: 13 items.
Abstract: Letters written from friends serving in the Civil War, including Joseph Bardwell, Horace Charles, and Charles J. Pierce, all of Battery I, 1st Illinois Artillery Heman D. Parrish of Co. C, 70th New York Infantry Hiram Saxton of Co. H, 9th Michigan Infantry Milo C. Webb of Co. D, 11th Illinois Infantry and Edson Woodman of Co. H, 13th Michigan Infantry
Located at the University of Michigan, Bentley Hist. Library.

Coyne, John N. The battle of Williamsburg, Va. May 5, 1862. [New York: Press of T. A. Wright, 1896].

Coyne, John N. "The 70th N.Y. The first regiment of Sickles&rsquo gallant Excelsior brigade." National tribune. April 21, 1892, p. 4. [Address given April 4, 1892, Newark, NJ]

Derema, Nelson. LeighColl Bk 34: 83
(Enlisted man's letter, May 20, 1862)
Located at the Military History Institute in Carlisle, PA.

Dignam, Patrick. PowersColl
(Enlisted man's letter, Sep 5, 1862)
Located at the Military History Institute in Carlisle, PA.

Dwight Family. Papers, 1815-1942, bulk: 1847-1885.
Description: 76 boxes, 1 v., and 2 oversize containers.
Abstract: Family correspondence of William and Elizabeth A. Dwight and their children--William Jr., Wilder, Daniel A., Howard, Charles, and Chapman Dwight--and a long series of letters from Elizabeth to her step-mother Ruth H. White. Family letters detail life in Salem and Springfield, Mass., business, travel, and schooling of the Dwight children at Phillips Exeter Academy, Harvard College, Kingley's Military School, and the U.S. Military Academy at West Point. There are a large number of Civil War letters of Wilder (2nd Mass. Infantry), William, Jr. (70th New York Infantry and U.S. Dept. of the Gulf stationed at New Orleans), Charles (70th New York Infantry), and Howard Dwight (24th Mass. Infantry and 1st U.S. Western Cavalry), including an account of the Battle of Antietam. In addition, there are business papers and an account book of William Dwight Sr., kept while serving as treasurer of the Laconia and Pepperrell Cotton Mills in Biddeford, Maine, as treasurer of the Saco Water Power Company, and also as President of the White Water Valley Railroad in Ohio.
General Info: Unpublished guide in the library
Located at the Massachusetts Historical Society.

Hosmer, William H.C. Excelsior battle-song.
Description: Broadside. 27 x 21 cm
Notes: Printed in three columns divided by single lines
Located at the New York Historical Society, New York, NY, Brown University, and the Massachusetts Historical Society.

Hulbert, Rosanna Covey. Rosanna Covey Hulbert papers, 1861-1865.
Description: 1 microfilm reel (part) : master negative. 1 microfilm reel (part) : print master. 1 microfilm reel (part) : positive.
Abstract: Letters written to Rosanna Covey by her husband and by her brothers Alfonzo (Company K, 13th Michigan Infantry), Hiram and Jordin Covey (both of Company C, 70th New York Infantry) and her cousins Eleazer (Company A, 11th Michigan Infantry) and Israel Covey (Company B, 44th Illinois Infantry) also letters from John Slover (Company B, 17th Michigan Infantry). The letters describe camp life, battles, and other military activities. One letter by Hiram Covey describes the First Battle of Bull Run.
Notes: Includes transcripts./ Donor:4567/ Formerly part of Ness, Nina L. Nina L. Ness collection, 1793-1900./ Originals available./ Bio/History: Resident of Waverly Township, Van Buren County, Mich. married to Nathan Hulbert who served in Company C, 70th New York Infantry, during the Civil War.
Located at the University of Michigan, Bentley Hist. Library.

Peterson, A.G. "Battle of Williamsburg, May 5, 1862." Confederate Veteran magazine, Volume 20 (1911). 271-272.
Thank you to Mike Andrus for identifying this resource.

Sutherland, Bruce. "Pittsburg volunteers with Sickles' Excelsior brigade." Western Pennsylvania historical magazine XLV (1962) 47-68, 342-62.

Van Ostran, Clare E. Diary, 1864.
Description: 1 folder
Abstract: Diary, Jan. 1-Aug. 16, 1864, describes camp life near Roandy Station (Va.), his duties and meals, the enlistment of new men, drunkeness and gambling among the soldiers, the weather, and fighting battles in Wilderness (Va.). Miscellaneous financial accounts continue through Dec. 1864.
Notes: Bio/History: Van Ostran, from Hartford Center (Van Buren County, Mich.), was a Corporal in Company C, 70th New York Volunteers, or the 1st Regiment Excelsior Brigade, 2nd Div., 3rd Corps, Army of the Potomac. He was mustered in July 1864. (This information is from the front of the diary. Nothing further is known about him. He is not listed in the Michigan Soldiers and Sailors Index, probably because he served in a New York unit.).
Located at Clarke Historical Library (Central Michigan University) Civil War collection of personal papers.

Wiley, Bell Irvin. "The soldier's life, North and South, letters home tell adventures of two foes." La vie. February 3, 1961. 64-77.


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Gilder Lehrman Collection #: GLC05111.01.1237 Author/Creator: Photograph Date: Pagination: 1 photograph 6.4 x 9.5 cm

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Daniel Edgar Sickles (October 20, 1819 – May 3, 1914)

Daniel Edgar Sickles was born on October 20, 1819, in New York City. He was the only child of George Garrett Sickles and Susan Marsh Sickles. Sickles's father was a patent attorney and successful real estate broker, who could afford to send his son to private schools. Young Sickles exhibited his independent spirit, however, and left school at the age of sixteen years to become a printer's apprentice.

During his teens, Sickles met Charles Da Ponte, a professor at the University of the City of New York (now New York University). Da Ponte befriended Sickles, who took up residence at the home of Da Ponte's father, acclaimed music teacher Lorenzo Da Ponte. With the assistance of Charles Da Ponte, Sickles obtained a scholarship to the University of the City of New York, where he studied law. When Charles Da Ponte died unexpectedly in 1838, Sickles left school. He continued his law studies with Benjamin Butler and was admitted to the New York bar in 1846.

Sickles quickly became a successful attorney, specializing in corporate law. He also joined the Democratic Party and became a prominent figure in Tammany Hall, the party's New York political machine. In 1847, Sickles represented New York County for a term in the New York State Assembly. At about that time, he joined the New York State Militia and was commissioned as a major with the 12th Regiment. While his star was on the rise, Sickles also developed a reputation as a gambler, womanizer, and high-liver.

Sickles's personal life changed dramatically on September 27, 1852, when he married a visibly pregnant, seventeen-year-old Teresa Da Ponte Bagioli, who he knew as an infant from his days at the Da Ponte household. Their only child, Laura Buchanan Sickles, was born seven months later.

By 1853, Sickles had obtained the plum political appointment of corporation counsel of New York City. During his short tenure in that position, Sickles was a strong advocate for the establishment of Central Park. By 1854, Sickles was in London serving as secretary to James Buchanan, United States minister to Great Britain. While serving there, he became the focus of British gossip for his tawdry relationships.

When Sickles returned to the United States, voters in New York's third district elected him to a term in the New York State Senate in 1855. In 1856, third district voters elected him to the first of two successive terms in the United States House of Representatives. Sickles served in the 35th Congress (March 4, 1857 to March 4, 1859) and the 36th Congress (March 4, 1859 to March 4, 1861).

While living in Washington, Sickles wife became romantically involved with Philip Barton Key II, district attorney of the District of Columbia, and son of Francis Scott Key, composer of the "Star-Spangled Banner." Upon confirming his wife's dalliances, Sickles confronted Key on a street across from the White House and shot him dead on February 27, 1859. During a sensational trial that gripped the nation's attention, Sickles's defense team, which included Edwin M. Stanton, argued that Sickles was innocent of the charge of homicide due to temporary insanity. On April 26, 1859, the jury agreed, returning a verdict of not guilty, thus marking the first successful use of the plea of temporary insanity to escape a murder charge in United States legal history.

Sickles escaped the gallows or prison, but his political career was ruined. When his second term in Congress ended, he returned to New York, where he sought to repair his tattered image by recruiting troops for the Volunteer Army that was being assembled in response to the secession crisis. By June 1861, Sickles was instrumental in raising four regiments of troops (70th, 72nd, 73rd, and 74th New York Infantry) that were collectively known as the Excelsior Brigade. When the 70th Regiment was mustered into service on June 20, 1861, Sickles was selected as the unit's colonel.

Initially, Sickles and his unit were assigned to the defenses of Washington. On December 5, 1861, the United States War Department issued General Orders, No. 106, promoting Sickles to the rank of brigadier general. Likely due to his checkered past, however, the Senate refused to confirm his appointment. Sickles was stripped of his command as he and his brigade were traveling by boat to the Virginia Peninsula for the commencement of the Peninsula Campaign. Sickles returned to Washington where he lobbied President Lincoln to pressure Republican senators to award him his appointment, although he was a New York Democrat. Lincoln's arm-twisting eventually paid off and, on May 13, 1862, the Senate approved Sickles's appointment by a vote of nineteen to eighteen. On June 10, 1862, the War Department issued General Orders, No. 63, announcing Sickles's appointment as brigadier general to date from March 20, 1862.

Sickles rejoined his brigade in time to participate in the latter stages of the Peninsula Campaign. Commanding the 2nd Brigade of the 2nd Division of the 3rd Corps of the Army of the Potomac, he was engaged at the Battle of Seven Pines (May 31–June 1, 1862) and during the Seven Days Battles (June 25–July 1, 1862).

During the Northern Virginia Campaign, Sickles was back in New York recruiting replacements for losses suffered on the Peninsula and did not see action at the Battle of Bull Run II (August 28󈞊, 1862).

On September 5, 1862, the War Department issued Special Orders, No. 223, promoting Joseph Hooker to command of the 3rd Army Corps. Sickles assumed command of Hooker's 2nd Division following Hooker's advancement. Sickles missed the Battle of Antietam (September 17, 1862) because the 3rd Corps was guarding Washington.

On November 29, 1862, Sickles was appointed to the rank of major general. His promotion and Senate confirmation were officially announced by the War Department ten months later (General Orders, No. 316, September 18, 1863).

Following the Battle of Antietam, President Abraham Lincoln issued an executive order, replacing Major General George B. McClellan with Major General Ambrose E. Burnside as commander of the Army of the Potomac, on November 5, 1862. Nine days later, Burnside issued General Orders, No. 184 (Army of the Potomac), dividing the Army of the Potomac into three "Grand Divisions." Burnside's command was short-lived. Following his defeat at the Battle of Fredericksburg (December 11-15, 1862), where Sickles's division was held in reserve, President Lincoln drafted General Orders, No. 20 (U.S. War Department) on January 25, 1863, announcing that Hooker was replacing Burnside as commander of the Army of the Potomac. Never an enthusiast of Burnside's Grand Divisions, Hooker issued General Orders, No. 6 (AoP) on February 5, 1863, restoring the army's organization to the previous corps and division structure. Sickles benefitted greatly from his friend's restructuring. Hooker named Sickles to command the 3rd Corps, although the Senate had yet to confirm his appointment as a major general. Two months later, on April 15, 1863, the United States War Department issued General Orders, No. 96, announcing that President Lincoln had appointed Sickles to command the 3rd Corps on a permanent basis.

Hooker and Sickles were notoriously hard drinkers and womanizers. Their debauchery during the winter of 1863 prompted some of their fellow officers to compare the headquarters of the Army of the Potomac to, "a combination of bar-room and brothel."

At the Battle of Chancellorsville (April 30-May 6, 1863), Hooker’s and Sickles's relationship was tested when Hooker lost his nerve and shifted from an offensive to a defensive strategy just as his troops were poised to attack Confederate General Robert E. Lee's greatly outnumbered Army of Northern Virginia. Displeased with the change, Sickles took matters into his own hands, on May 2, by launching an assault against a column of Rebel soldiers moving across his front. Sickles’s movement created a gap in the Federal lines that enabled Stonewall Jackson's forces to overrun the 11th Corps. Sickles's actions also isolated his own corps, which narrowly escaped disaster.

Despite his actions at Chancellorsville, Sickles survived Hooker's eventual demise. Less than two months after the shocking defeat, on June 27, 1863, the War Department issued General Orders, No. 194 announcing, "By direction of the President, Major General Joseph Hooker is relieved from command of the Army of the Potomac, and Major General George G. Meade is appointed to the command of that Army." Although Meade disliked Sickles, he was in no position to replace him as a corps commander following his appointment just three days before the looming Battle of Gettysburg (July 1-July 3, 1863).

Sickles had endangered his corps and the entire Army of the Potomac by stretching interpretations of his orders Chancellorsville. At Gettysburg, he directly disobeyed Meade's orders, creating nearly the same outcome. When Sickles arrived at Gettysburg on July 2, Meade ordered him to position his corps along the lower section of Cemetery Ridge, between Winfield S. Hancock's 2nd Corps and a small hill known as Little Round Top.

Believing that Meade's directive stretched his corps too thinly, Sickles disobeyed his orders by failing to secure Little Round Top. Then, believing that the ground to his front was more defensible, Sickles moved his corps forward one half-mile without Meade's approval.

Sickles's unauthorized advance left Hancock's flank unguarded. It also created a salient, or bulge, in the Federal line that exposed Sickles's corps to assault from two sides. When Meade arrived on the scene, he admonished Sickles for flouting his instructions. A contrite Sickles offered to withdraw from his advanced position, but the proposal was too late. Confederate Lieutenant General James Longstreet had quickly recognized Sickles's error and attacked. Longstreet's soldiers overwhelmed the 3rd Corps, inflicting over four thousand casualties among the approximately ten thousand Union soldiers engaged. During the fighting a Confederate cannonball struck Sickles's right leg, forcing its amputation and the evacuation of the injured general from the field. Meade's judicious use of his reserves prevented the crisis from becoming a disaster.

Sympathy for Sickles's injury, combined with the eventual Union victory at Gettysburg, probably saved the injured general from facing further admonishments for disobeying orders. Unsatisfied with escaping blame, however, Sickles launched a smear campaign against Meade that culminated with his testimony before the Joint Committee on the Conduct of the War in the spring of 1864. While his political allies in Washington may have been sympathetic, Sickles's muckraking won him no friends in the army. In October 1863, Meade and Ulysses S. Grant declined Sickles's request to resume command of the 3rd Corps on the grounds that he was unfit for combat duty.

Sickles remained in the military for the rest of the war as a non-combatant. In 1865, the War Department sent him to Colombia on a diplomatic mission. Upon his return, Sickles commanded the Department of South Carolina, the Department of the Carolinas, the Department of the South, and the 2nd Military District during Reconstruction.

In 1866, Sickles received an appointment as a colonel in the regular army with the 42nd U.S. Infantry (Veteran Reserve Corps). The next year, his wife died, leaving him a bachelor again. Sickles was mustered out of volunteer service on January 1, 1868 with the rank of major general.

In 1869 Sickles retired from the military to accept an appointment as United States Minister to Spain. While living there, he met and married Caroline de Creagh on November 27, 1871, in Madrid. Sickles's return to married life did not deter him from indulging in numerous affairs, the most notorious of which was with the deposed Spanish Queen Isabella II who was in exile in Paris.

In 1873, Sickles was forced to abandon his ministerial role following a dispute with Secretary of State Hamilton Fish. Living in Paris for the next few years, his wife bore him a daughter and a son.

Sickles returned to the United States in 1879 and immersed himself in veterans' affairs. From 1888 to 1889 he served as president of the New York State Board of Civil Service Commissioners, followed by a term as sheriff of New York in 1890. In 1892, voters from New York's 53rd Congressional district elected Sickles to a term in the House of Representatives, where he served in the 54th Congress from 1893 to 1895.

Sickles lived for more than fifty years after the Battle of Gettysburg. During that time he waged a continual battle to salvage his reputation at the expense of George G. Meade, who died in 1872. He finally gained vindication of a sort in 1897, when political allies in the 55th Congress awarded him the Congressional Medal of Honor for his actions during that conflict, more than thirty years after the fact.

As one of the last surviving general officers of the Civil War, Sickles played a prominent role in preservation efforts at the Gettysburg battlefield site. He also developed a close relationship with former Confederate General James Longstreet, his adversary at Gettysburg.

Sickles died of a cerebral hemorrhage, at the age of ninety-four years, in New York City on May 3, 1914. He is buried at Arlington National Cemetery, in Arlington, Virginia.


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