Eli Whitney

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Eli Whitney est né à Westboro, Massachusetts, le 8 décembre 1765. Alors qu'il était encore adolescent, il a développé une boutique dans la ferme de son père où il produisait des clous et d'autres petits objets difficiles à obtenir pendant la Révolution américaine. Il entre à Yale dans la vingtaine et obtient son diplôme en 1792.Eli Whitney s'est ensuite rendu en Géorgie dans l'espoir de trouver un emploi en tant que tuteur. La production de coton n'était donc pas économiquement viable dans le Sud. Dans une lettre à son père le 11 septembre 1793, Whitney décrit le processus qui a conduit à sa plus célèbre invention :

En une dizaine de jours, j'ai fait un petit modèle, pour lequel on m'a offert, si j'abandonnais tout droit et titre, une centaine de guinées. J'ai décidé d'abandonner mon école et de me concentrer sur le perfectionnement de la Machine. J'en ai fait un avant de partir qui a nécessité le travail d'un seul homme pour le retourner et avec lequel un homme nettoiera dix fois plus de coton qu'il peut de toute autre manière connue auparavant et le nettoiera aussi beaucoup mieux que dans le mode habituel. Cette machine peut être tournée à l'eau ou à cheval, avec la plus grande facilité, et un homme et un cheval feront plus de cinquante hommes avec les vieilles machines. Cela rend le travail cinquante fois moindre, sans jeter aucune classe de gens à la faillite.

Whitney avait conçu un égreneur de coton (abréviation de moteur), qui séparait mécaniquement la graine de la fibre. Cette amélioration a modifié l'économie du Sud en rentabilisant l'élevage et la transformation du coton. Whitney a formé un partenariat avec Phineas Miller, le contremaître de Mme Greene (et plus tard son mari). Un brevet a été accordé pour la machine en 1794, mais le concept était simple et facilement imité. En conséquence, les versions piratées du gin étaient courantes et ne lui procuraient aucun revenu. Les tentatives pour faire valoir ses droits de brevet devant les tribunaux étaient coûteuses et improductives. Déçu et amer, Whitney retourna en Nouvelle-Angleterre en 1798. Au cours de cette année, Whitney remporta un contrat du gouvernement fédéral pour la production de 10 000 mousquets militaires. La clé de son offre gagnante était le développement d'un processus fiable pour la fabrication de pièces de mécanisme de tir interchangeables. Il a appelé cela son "système d'uniformité". L'inspiration est venue des techniques que Whitney avait développées dans la fabrication de son égreneuse de coton. L'objectif de la stratégie de Whitney était que les machines produisent des pièces, dont chacune avait une tolérance suffisamment serrée pour pouvoir être utilisée avec d'autres pièces pour assembler un produit entier. sans travail manuel pour limer et ajuster. Le processus était plus facile à décrire qu'à exécuter, et les responsables gouvernementaux en charge du contrat de Whitney ont été obligés d'attendre jusqu'en 1809 pour la livraison finale du 10 000e mousquet, malgré une stipulation dans le contrat de livraison en 1800. Ils ont bien compris que ce processus serait critique au besoin de l'Amérique de se défendre. Certains des aspects du « système d'uniformité » de Whitney peuvent avoir existé plus tôt et il peut avoir été au courant de certains processus français avant de concevoir le sien. Néanmoins, il a rassemblé de nombreuses idées et fait progresser l'acceptation de ses concepts de fabrication. La standardisation des pièces interchangeables a été une contribution majeure au développement de l'industrie américaine. Whitney est décédé à New Haven, Connecticut, le 8 janvier 1825.


Voir la vidéo: The Invention of Interchangeable Parts 1798